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Recurso natural

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Los recursos naturales son elementos de la naturaleza que ayudan o contribuyen al
bien estar y desarrollo para los seres vivos en diferentes cosas, por ejemplo, los
�rboles dan el ox�geno.1? Desde el punto de vista de la econom�a, los recursos
naturales son importantes para las sociedades humanas por construir a su bienestar
y a su desarrollo de manera directa.

Es todo aquel elemento, material o energ�tico, que existe en estado natural y que
sirve para cubrir las necesidades biol�gicas (alimento, ropa, vivienda) para
desarrollar una actividad econ�mica, o bien para satisfacer las demandas sociales
(art�culos de consumo).

Econ�micamente se consideran recursos a todos aquellos medios que contribuyen a la


producci�n y distribuci�n de los bienes y servicios usados por los seres humanos.
Los economistas entienden que varios tipos de recursos son escasos frente a la
amplitud y diversidad de los deseos humanos, que es como explican las necesidades.
Posteriormente, se define a la econom�a como la ciencia que estudia las leyes que
rigen la distribuci�n de esos recursos entre los distintos fines posibles. Bajo
esta �ptica, los recursos naturales se refieren a los factores de producci�n
proporcionados por la naturaleza sin modificaci�n previa realizada por el hombre; y
se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son generados por el
hombre (como los bienes transformados, el trabajo o la tecnolog�a). El uso de
cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: la resistencia,
que debe vencerse para lograr la explotaci�n, y la interdependencia.

�ndice
1 Tipos de recursos naturales
1.1 Recursos renovables
1.2 Recursos no renovables
2 Protecci�n
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Bibliograf�a
Tipos de recursos naturales

Energ�a e�lica, un recurso natural.


De acuerdo a la disponibilidad en tiempo, tasa de generaci�n (o regeneraci�n) y
ritmo de uso o consumo, los recursos naturales se clasifican en renovables y no
renovables.2? Los recursos naturales renovables hacen referencia a recursos
bi�ticos, recursos con ciclos de regeneraci�n por encima de su nivel de extracci�n.
El uso excesivo de los mismos los puede convertir en recursos extintos (bosques,
pesquer�as, etc), aunque muchos de ellos sean ilimitados (luz solar, mareas,
vientos, entre otros...). Los recursos naturales no renovables, por su parte, son
generalmente dep�sitos limitados o con ciclos de regeneraci�n muy por debajo de los
ritmos de extracci�n o explotaci�n (miner�a, petr�leo, etc). En ocasiones es el uso
abusivo y sin control lo que los convierte en agotados, como por ejemplo en el caso
de la extinci�n de especies. Otro fen�meno puede ser que el recurso exista, pero
que no pueda utilizarse, como sucede con el agua contaminada, etc.

El consumo de recursos est� asociado con la producci�n de residuos: cuantos m�s


recursos se consumen m�s residuos se generan.3? Se calcula que en Espa�a cada
ciudadano genera m�s de 1,38 kg de basura al d�a, lo que al final del a�o
representa m�s de 500 kg de residuos.4?

Recursos renovables
Art�culo principal: Recurso renovable
Son aquellos recursos que no se agotan con su utilizaci�n, ya que vuelven a su
estado original o se regeneran a una tasa mayor a la que los recursos disminuyen
mediante su uso.5?Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de
serlo si su tasa de utilizaci�n es tan alta que evite su renovaci�n, en tal sentido
debe realizarse el uso racional e inteligente que permita la sostenibilidad de
dichos recursos. Dentro de esta categor�a de recursos renovables encontramos el
agua y la biomasa (todo ser viviente).

Algunos son: bosques, viento, radiaci�n solar, energ�a hidr�ulica, energ�a


geot�rmica, madera, y productos de agricultura como cereales, frutales, tub�rculos,
hortalizas, desechos de actividades agr�colas entre otros.(Un recurso renovable es
un recurso natural que se puede restaurar por procesos naturales a una velocidad
superior a la del consumo por los seres humanos. La radiaci�n solar, las mareas, el
viento y la energ�a hidroel�ctrica son recursos perpetuos que no corren peligro de
agotarse a largo plazo).

Recursos no renovables
Art�culo principal: Recurso no renovable
Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos,
cultivados, regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa
de consumo.6?Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas ya que la
naturaleza no puede recrearlos en periodos geol�gicos cortos.

Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extra�dos con
provecho. El valor econ�mico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el
tema que preocupa a la econom�a. Su utilidad como recursos depende de su
aplicabilidad, pero tambi�n del costo econ�mico y del costo energ�tico de su
localizaci�n y explotaci�n.

Algunos de los recursos no renovables son: el carb�n, el petr�leo, los minerales,


los metales, el gas natural y los dep�sitos de agua subterr�nea, en el caso de
acu�feros confinados sin recarga.

La contabilidad de las reservas produce muchas disputas, con las estimaciones m�s
optimistas por parte de las empresas, y las m�s pesimistas por parte de los grupos
ecologistas y los cient�ficos acad�micos. Donde la confrontaci�n es m�s visible es
en el campo de las reservas de hidrocarburos. Aqu� los primeros tienden a presentar
como reservas todos los yacimientos conocidos m�s los que prev�n encontrar. Los
segundos ponen el acento en el costo monetario creciente de la exploraci�n y de la
extracci�n, con s�lo un nuevo barril hallado por cada cuatro consumidos, y en el
costo termodin�mico (energ�tico) creciente, que disminuye el valor de uso medio de
los nuevos hallazgos.

Protecci�n
La biolog�a de la conservaci�n es el estudio cient�fico de la naturaleza y del
estado de la biodiversidad de la Tierra con el objetivo de proteger las especies,
sus h�bitats y los ecosistemas para evitar tasas de extinci�n excesivas.7?8? Es una
materia interdisciplinaria de las ciencias, la econom�a y la pr�ctica del manejo de
los recursos naturales.9?10?11?12? El t�rmino biolog�a de la conservaci�n fue
introducido como t�tulo de una conferencia realizada en la Universidad de
California en San Diego en La Jolla, California en 1978 organizada por los bi�logos
Bruce Wilcox y Michael Soul�.

La conservaci�n de h�bitats es el sistema de manejo del recurso tierra, pr�ctica


que busca conservar, proteger y restaurar los h�bitats de las plantas y animales
silvestres para prevenir su extinci�n, la fragmentaci�n de h�bitats y la reducci�n
de la distribuci�n geogr�fica.13