Sie sind auf Seite 1von 68

Herbs, A Spiritual Approach 

Written by Laurel Sherer 
The  following  course  does  not  provide  medical  advice.  This  course  is  for  information  purposes  only.  The  health  related 
information in this course is not intended to be a substitute for professional medical advice, diagnosis, cures or treatment. 
Always seek advice from your medical doctor. 
Introduction 
“Everybody needs beauty as well as bread, places to play in and pray in, where nature may heal and give 
strength to body and soul.”—John Muir (www.quotegarden.com/nature.html). 
Let us begin this course by stepping into the world of herbs through our imagination. Allow yourself to 
pause and take a few deep, full breaths. Now imagine standing at the edge of a beautiful garden full of herbs and 
flowers. Take off your shoes and stand next to this garden in the sunshine. Breathe in the Earth’s energy beneath 
your feet, and as you do this, notice the fragrant aroma of the many herbs and flowers in front of you. Let this 
fresh  air  fill  every  part  of  your  body  and  lift  your  spirits.  With  each  breath,  you  become  more  grounded  and 
present.  Now  imagine  walking  toward  the  garden.  There  are  small  paths  that  go  through  the  beds,  which  are 
filled with lovely plants. Notice what the plants around you look like. Maybe there are huge, bright flowers or 
low, bushy herbs. Feel any sensations that come up as you imagine this. Now bring your attention to the center of 
the garden, where this course sits waiting for you, inviting you to continue to delve into the world of herbs. 
Continue  to  experience  feelings  of  being  in  nature  as  we  explore  herbal  knowledge.  I  invite  you  to 
periodically tune back into this image of a sun‐filled garden during the time you spend with this course. It will 
add to your experiential communion with herbs and nature.   
What is your relationship with the Earth like at this point in your life? Some of us may walk closely with 
the Earth’s energy and wisdom. We may love to be in nature and feel a sense of renewal every time we dedicate 
some of our time to being outdoors. There are also some of us who have never spent very much time connecting 
with nature. If you have not created a relationship with the Earth so far in your life, you are likely on the path of 
establishing such a connection. This course on herbs is an act of affirming the importance of the Earth’s wisdom. 
In this time of technology, fast‐paced cultures, and a quickly growing human population, many people 
are being called to reconnect with their deeper selves, the Earth, and Spirit. We can see that modern day society 
does not have all of the answers. It is not on a sustainable path of life that will be able to exist harmoniously with 
the rest of creation. There are traditional, indigenous cultures still alive throughout the world that live intimately 
with nature. They are a great source of wisdom, showing how we can live while valuing the Earth and all living 
beings. Although their exact ways of life may not be appealing for people who are used to modern‐day comforts, 
their  wisdom  can  still  be  heard  and  integrated  within  the  modern  world.  Perhaps  it  is  in  the  wisdom  of  living 
closely with the Earth that we can find greater happiness, health, and purpose in our lives.  
There  is  a  beautiful  film  called  “Sacred  Planet”  in  which  people  from  traditional  cultures  speak  about 
their  beliefs  of  life  that  they  have  held  for  thousands  of  years  before  the  onset  of  modern  society.  A  strong, 
common thread holds the knowledge from these geologically separated cultures together as one. What it says is 
that everything in life is sacred: the plants, animals, stones, people, birds, and all other living beings. Traditional 
cultures have taught that if we respect the sacredness of all Earth’s creations, we will be able to live in harmony 
with  the  Earth.  Although  modern‐day  living  habits  often  sever  our  mental  connections  to  the  Earth,  we  are 
always connected on the energetic level to the Earth we live on. Religious leaders have talked of our oneness, to 
Earth  and  beyond,  for  ages.  Quantum  physics  has  more  recently  shown  this  to  be  true  according  to  scientific 
principles. We are a part of the Earth. The opportunity to remember and reconnect always exists.  
How does one begin the process of reconnecting? Each person’s relationship with nature is unique. In this 
way,  connecting  to  the  Earth  can  have  many  forms,  including  meditation,  nature  walks,  and  using  herbs. 
Intention is the first step. If we desire to connect more deeply with the Earth and herbs, the flow of life will create 
experiences for us to do so. This course is another step toward establishing an ever‐deepening relationship with 
the Earth through the bountiful plants that grow from the Earth’s rich soils. 
When  we  use  herbs  as  healing  remedies,  we  allow  the  energy  of  the  herbs  to  come  into  our  bodies. 
Through connecting to one herb, we are also relating to the elements of nature. The water (liquid), sunlight (fire), 
soil (earth), and carbon dioxide (air), which are necessary for herbs to grow, all enter into our bodies as we use an 
herbal remedy. If we hold true that the body, mind, and spirit are all one, the energy of herbs affects our minds, 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  1
emotions, and spirits when we take them into our physical bodies. By using herbs, we reclaim our power over 
our health and affirm that nature is our best healer. We make a shift away from synthetic, pharmaceutical drugs 
back to the traditional way of healing through use of certain plants.  
There is an increasing amount of people who choose to learn about and use herbs. The rich traditions of 
herbal wisdom are being continually added to by discoveries of more healing qualities of herbs throughout the 
world. At the same time, however, sacred places where herbs grow, such as rain forests, are being deforested, and 
valuable sources of healing are leaving the planet at an alarming rate. The path of herbal wisdom is furthermore 
under  questioning  by  the  United  States’  government  as  to  whether  people  should  be  allowed  to  buy  herbs  for 
themselves  without  a  prescription  from  a  doctor.  The  world  of  herbal  knowledge  is  meeting  resistance  from 
modern  day  societies.  Thus,  the  future  of  herbal  remedies  being  accessible  to  the  public  is  uncertain.  We  will 
discuss what actions you can take to preserve our right to access herbs later in this course. 
Each  time  someone  connects  to  a  plant  and  the  Earth,  the  path  of  herbal  wisdom  is  affirmed  as  being 
important. People are continually being led to this path, including you. By reading this course, you are absorbing 
the  knowledge  that  ancient  cultures  have  kept  alive  for  centuries,  entering  into  the  traditional  way  of  healing 
through herbal knowledge. This will be a journey of questioning our beliefs about healing and medicine, learning 
how to use herbs, and discovering how specific herbs can be used for healing. This is an introduction into the vast 
world of herbs. It is not designed to make you a professional herbal healer, (further study at an herbal school is 
required), but it is intended to be a door into herbal wisdom. If this path deeply resonates within you, there are 
many further avenues that you can take with herbal healing, some of which will be discussed in this course. We 
will also explore procedures for herbal medicine. 
These procedures for herbal remedies are not intended to be a substitute for seeing a physician regarding 
any health issues that you or your associates may have. The information in this course is not intended to treat, 
diagnose, cure, or prevent any diseases. A deeper level of herbal knowledge is necessary in order to diagnose and 
treat  health  issues.  The  purpose  of  this  course  is  to  heighten  your  knowledge  of  herbs.  This  course  is  also 
intended as an invitation to deepen your relationship with the Earth and plants. Wherever your path leads you, 
you  will  walk  away  from  this  course  with  a  part  of  nature’s  wisdom,  and  the  energy  of  nature  creates  great 
opportunities for healing.   
“I only went out for a walk and finally concluded to stay out till sundown, for going out, I found, was 
really going in.” —John Muir (www.quotegarden.com/nature.html) 
Review Of Literature 
(Exam questions are not drawn from the Review Of Literature section.) 
Let  us  begin  by  looking  at  the  books  that  were  used  in  writing  this  course;  some  may  be  appealing  to 
further  explore  for  your  relationship  with  herbs.  Phyllis  A.  Balch  wrote  a  reference  guide  on  herbs  called 
Prescription For Herbal Healing (2002). Phyllis A. Balch, CNC, has researched natural healing modalities for over 
twenty‐five years. She has been a nutritional consultant for more than two decades and has written several other 
books.  This  guide  is  easy  to  use  and  is  formatted  so  that  one  can  both  look  up  health  conditions  and  specific 
herbs. It contains information on the uses of more than 200 herbs, including Chinese and Ayurvedic herbs. Balch 
also covers herbal formulas, directions on preparing herbal remedies, and a section on anatomy within this book. 
Phyllis A. Balch says in the preface of this book, “I want to thank you for choosing to read this book. Its purpose 
is to make the process of treating disease and returning to health a little easier for you. May this book help you to 
use  the  best  of  herbal  healing  and,  when  needed,  modern  medicine  to  find  greater  health  than  you  have  ever 
known before.” This is a must‐have on your bookshelf/reference library.   
  A  wonderful  field  guide  that  has  been  helpful  to  me  is  Herbs  (1994).  Written  by  Lesley  Bremness,  this 
book covers identification and uses of trees, shrubs, herbaceous perennials, annuals, biennials, vines, and other 
herbs.  Bremness  gives  a  photograph  or  illustration  of  each  plant,  along  with  a  clear  description  of  each  herb’s 
appearance and areas where it grows. This book is put together beautifully and comes in a small size, which is 
perfect for taking on hikes to identify plants.  
  Another  helpful  book  for  identifying  herbs  is  Identifying  And  Harvesting  Edible  And  Medicinal  Plants  In 
Wild  (And  Not  So  Wild)  Places  (1994).  This  book  is  written  by  Steve  Brill  and  Evelyn  Dean,  who  in  their 
introduction state, “There are hundreds of fascinating, delicious wild vegetables, fruits, nuts and seeds, and herbs 
growing in our neighborhoods, backyards, parks, and forests that we overlook and disregard.” This is a book for 
people  who  want  to  use  wild  plants  for  nutrition  and  health.  It  covers  many  plants,  which  are  illustrated  and 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  2
divided into the seasons in which they can be picked. This is a nice approach for people who are new to the world 
of  herbs.  The  final  part  of  this  book  is  filled  with  recipes  for  cooking  with  wild  plants,  which  can  help  people 
bring the plants they harvest into their lives as herbal remedies and food. 
  Michael Castleman wrote the book The New Healing Herbs (2001). This is a new edition to his first book 
The Healing Herbs. Michael Castleman has been a health journalist for more than 30 years. He is also the author of 
ten books. The New Healing Herbs includes discoveries about the healing effects of popular herbs such as St. John’s 
Wort, ginkgo, and Echinacea. Castleman covers how to use herbs safely and gives clear instructions on dosages. 
There is information on the history of herbs and a chart to find herbs for 100 common health conditions. 
James A. Duke, Ph.D. wrote the book The Green Pharmacy (1997). This book gives herbs and foods that can 
be  used  to  improve  one’s  health.  Many  of  the  conditions  and  diseases  that  modern  medicine  treats  can  also  be 
healed through the use of herbs. Herbs and foods are given for conditions such as migraines, arthritis, and insect 
bites, along with many others as well. Herbal remedies can provide safer, less expensive, and possibly even more 
effective  treatments  than  modern  medicine,  according  to  author  James  A.  Duke.  Joseph  E.  Pizzorno,  N.D.  and 
President of Bastyr University states on the back cover of this book, “The Green Pharmacy is a tour de force by the 
world’s leading authority on the herbal healing traditions…a treasure house of practical advice for the newcomer 
and pearls of wisdom for the herbal practitioner.” 
Another book used for this course is Alternative Medicine: What Works (1996). Written by Adriane Fugh‐
Berman, M.D., this book gives scientific evidence for alternative medicine. There is a large section on herbs that 
provides scientific studies on herbal remedies. This book can be especially helpful for those people who like to 
have scientific evidence to deepen their understanding and are interested in alternative ways of healing. 
The book Mother Wit (1981) is a guide to psychic development written from a feminist’s perspective. The 
author,  Diane  Mariechild,  has  degrees  in  education  and  counseling  psychology.  She  is  a  practicing  psychic, 
feminist psychotherapist, and teacher of psychic and spiritual development. This book contains many exercises, 
meditations, and affirmations to help readers on the path of personal development. According to Jean and Ruth 
Mountaingrove of Womanspirit Magazine, this book approaches feminism as “the foundation of her (the author’s) 
commitment to the ethics of nonviolence, love, concern for others and for self‐responsibility.” This book includes 
sections on deep relaxation, reincarnation, dreams, witchcraft, and psychic skills for children. It has been used for 
the exercise section of this course.  
  Eric Meyer wrote the book Mother Nature M.D. (2001). Eric Meyer goes over herbal remedies that include 
food, spices,  herbs, and hands‐on healing for more  than 120 health conditions.  Meyer draws knowledge from his 
experience with nature and healing along with numerous other sources. In the words of James A. Duke, who wrote 
the  forward  to  this  book,  “Obviously,  I  think  Mother  Nature  is  a  well‐qualified  doctor‐and  quite  often,  her 
medicines are better than the best that money can buy in a local pharmacy. I hope this book will help introduce you 
to her grand, multitudinous, infinitely fascinating, and endlessly resourceful medicine cabinet. My advice: Feel free 
to take from her ample cornucopia judiciously, and find out what’s best for your own health and well‐being.” 
  Another book used for this course is Herbs: The Magic Healers (1986). Paul Twitchell, who is a modern‐day 
founder  of  the  ancient  teachings  of  Eckankar,  a  spiritual  practice,  wrote  this  book.  Twitchell  looks  at  health  as 
being a state of joy, spiritual adventures, clear thoughts, and freedom from anxiety and fear. This book includes 
information on the history of herbs, their sense of magic, and many other tools for one’s well being. Twitchell also 
includes information on health secrets from the ancient culture of Atlantis and how the Masters of Eckankar used 
herbs as part of their spiritual paths.  
  Carly  Wall  wrote  the  book  Naturally  Healing  Herbs  (1960).  This  book  includes  helpful  information  on 
identifying,  growing,  harvesting,  and  storing  herbs.  There  are  illustrations  of  each  herb  to  help  with  these 
processes.  This  book  also  instructs  readers  on  how  to  make  teas  and  tinctures.  Recipes  for  herbal  remedies  to 
cleanse, renew, energize, and ease stress, depression, and tension are given in this book along with many others. 
In the introduction to this book, Carly Wall states, “Like others before him, Juan Ponce de Leòn set out in 1513 in 
search for the Fountain of Youth, a legendary spring reported to rejuvenate the body and banish old age. What he 
found  instead  was  Florida.  But  de  Leòn’s  failure  has  not  deterred  us  from  our  search…As  we  age,  we  try  this 
cream  and  that  exercise  program,  all  to  no  avail.  And  we  still  wonder  whether  something  out  there  will  really 
work.” This something, according to Carly Wall, is the use of herbs for healing. 
  A final book used for this course is called The Book Of Herbal Wisdom (1997). Matthew Wood, the author, 
has been a practicing herbalist and homeopath for fourteen years. The knowledge contained in this book comes 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  3
from  Western  botanical  knowledge,  homeopathy,  Native  American  shamanic  botany,  and  traditional  Chinese 
Medicine.  There  are  about  forty  plants  that  are  looked  at  from  the  perspective  of  each  of  these  traditions.  The 
ways that each tradition uses a plant is included as well. Author Matthew Wood wanted this book to be both a 
guide of the medicinal uses of plants and a testimony to the wisdom and healing of herbs.   
 
Definition Of An Herb 
Humans  have  divided  plants  into  two  categories  since  the  beginning  of  recorded  time.  Plants  are 
categorized  into  those  that  are  medicinally  useful  for  humans  and  those  that  are  not.  The  word  “herb”  comes 
from the Latin term for “grass.” According to Michael Castleman, herbs are technically defined as plants, shrubs, 
or  trees  that  wither  each  autumn.  However,  there  are  perennials,  such  as  white  willow  and  tea  tree,  which  are 
also  used  as  herbs.  In  this  way,  herbalists  consider  the  term  “healing  herbs”  to  mean  every  plant  that  has 
medicinal  value.  According  to  Lesley  Bremness  in  Herbs  (1994),  the  definition  of  herbs  is  in  this  way  cultural 
instead  of  botanical.  Various  cultures  have  differences  in  the  herbs  that  they  believe  to  be  useful,  which  are 
influenced by what herbs are native to each area and the traditional knowledge gained from each herb. However, 
a fundamental belief amongst these cultures is that nature contains herbs that can be used to treat any illnesses 
that humans experience. Bremness states, “Herbs are plants that connect us to the past, present, and future. We 
associate them with appetizing food, natural scents, gentle healing, peaceful gardens, beneficial crafts, intriguing 
history, and sacred activities. Each subject in this colorful tapestry enriches the others, but through the threads the 
background remains green, because the basis of all these delights is the plants themselves.” Traditionally, herbs 
were  the  only  source  of  medicine  for  humans.  Herbs  are  currently  used  throughout  the  world  for  healing 
remedies, and according to Michael Castleman in The New Healing Herbs (2001), The World Health Organization 
estimated healing herbs to be used as primary medicine for two‐thirds of the world’s population.  
  Herbs are found in the entire plant kingdom and include certain mosses, algae, ferns, and conifers. Plants 
are often divided by the way that they reproduce. Lesley Bremness, however, uses a different division in the book 
Herbs (1994), and this division may be the most useful for this course. Bremness divides herbs into the following 
groups:  trees,  shrubs,  herbaceous  perennials,  annuals  and  biennials,  vines,  and  other  herbs.  Looking  at  these 
groups  will  give  a  broader  vision  of  the  span  that  herbs  encompass  in  nature.  Trees  are  defined  as  woody 
perennials with one main stem that grows well above the ground. Shrubs are characterized as being smaller than 
trees and having multiple branches coming up from the base. Herbaceous perennials are different from these first 
two  groups  in  that  they  die  back  in  the  autumn  to  being  only  roots  and  then  grow  again  in  the  spring  above 
ground.  Annual  plants  complete  the  cycle  of  germination,  seeding,  and  dying  back  in  one  year,  where  as 
biennials complete this cycle in two years. Vines often climb by use of leaves, stems, or roots; they may also twine 
or  grow  tendrils.  Finally,  the  category  of  other  herbs  contains  those  plants  that  do  not  reproduce  using  seeds; 
these include ferns, fungi, and mosses. As we can see, herbs can be found in many forms in the natural world. 
Their potential for medicinal uses is continually being discovered. When did this process of discovery with herbs 
begin? 
History Of Herbs 
Herbs  have  been  used as medicine  in  cultures  throughout  time. The  use  of  herbs  as  medicine  has  been 
going  on  since  the  beginning  of  civilization.  According  to  Michael  Castleman  in  The  New  Healing  Herbs  (2001), 
prehistoric sites in Iraq indicate that Neanderthals used marshmallow, yarrow, and other herbs some 60,000 years 
ago. Castleman also states that in 1991, a glacier in the Italian Alps melted, revealing a naturally preserved body 
dating  back  some  5,300  years  before.  This  body  was  termed  the  Iceman, and  amongst  the  items  that  he  carried 
was a pouch that contained bracket fungus. This fungus can be used to treat intestinal parasites. Scientists were 
uncertain  why  the  Iceman  would  have carried such a  fungus until  they  performed  an autopsy  on  his  digestive 
tract. This autopsy showed that the Iceman did indeed have a parasite, which he must have been aware of and 
was treating with the fungus. Michael Castleman notes, “This discovery ranks as the world’s oldest documented 
example of the practice of medicine, and it suggests that prehistoric humanity was more medically sophisticated 
than  previously  believed.”  Herbal  remedies  were  discovered  and  recorded  by  the  Egyptians,  Indians,  Chinese, 
Japanese,  Africans,  Australians,  and  Americans.  Herbal  knowledge  in  the  East  can  be  found  in  ancient  texts. 
According to Paul Twitchell in Herbs: The Magic Healers (1971), one of the oldest books on herbs is called the Pen‐
Ts’ao Kang Mu and comes from China three thousand years before the beginning of Christianity.  

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  4
Before 500 B.C., plants were the only source of medicine for humans. There were several practices used 
by humans to acquire medicinal knowledge. One of these, used by American Indians, is the practice of observing 
native  animals.  Their  belief  is  that  we  can  learn  from  animals  what  herbs  are  beneficial.  In  the  book  Herbs:  The 
Magic  Healers  (1971),  Paul  Twitchell  notes,  “Every  animal  has  an  inborn  instinct,  and,  when  sick,  will  seek  out 
certain  grasses,  weeds,  or  plants  to  eat.”  People  have  traditionally  gone  on  vision  quests  to  obtain  herbal 
knowledge. (This practice will be discussed further in the Plant Spirit Medicine section of this course.) 
Much  herbal  wisdom  came  from  trial  and  error  as  well.  Each  new  generation  orally  learned  the 
knowledge that its ancestors had acquired about herbs and then added to it through personal experiences. Plants 
were  viewed  as  being  magical,  mysterious,  and  highly  medicinal.  The  medical  beliefs  during  these  times  were 
that nature provided remedies for illnesses, and with this, a sick body needed to be strengthened using natural 
remedies in order to help it regain its health. 
During  the  5th  century  B.C.,  around  the  time  of  the  Greek  doctor  Hippocrates,  a  shift  occurred  in  how 
illnesses were viewed. This shift took illnesses from being somewhat mysterious and magical to being viewed as 
normal  aspects  of  the  human  experience.  During  the  12th  and  18th  centuries,  plagues  and  viruses  spread 
throughout  Europe,  killing  many  people.  Herbal  medicine  was  not  able  to  stop  the  spreading  of  these  plagues 
until the Portuguese and Spanish explorers brought herbs back to Europe from Central and South America. The 
explosion of trade that occurred in the 14th century allowed cultures to share herbs and herbal knowledge. Trade 
occurred between the Muslims, Chinese, Eastern Indians, and Europeans. Although the herbs used by Europeans, 
Native Americans, Chinese, Eastern Indians and others differed, at the core of all systems of herbal healing was 
the  belief  that  a  universal  energy  existed.  According  to  www.health24.com,  “All  the  old  medical  systems  had,  at 
their  centre,  a  belief  in  a  primal  energy  that  sustained  life  and  health.  The  Chinese  called  it  ʺqi,ʺ  while  the 
[Eastern] Indians referred to it as ʺprana.” Western herbalists called it the ʺvital force.” When modern medicine 
took over in the nineteenth century, these concepts were dismissed as remnants of the superstition and ignorance 
of earlier healing practices.”  
  Modern Medicine 
Systems of herbal knowledge, derived from millions of personal healing experiences, were used to form 
modern,  allopathic  medicine  in  the  19th  century  (www.health24.com).  Modern  medicine  came  about  with  the 
beginnings of the science of chemistry. For the first time, the science of chemistry broke down plants and humans 
into  the  chemicals  that  we  are  made  of.  Prescription  drugs  were  then  formulated  by  isolating  the  chemicals  in 
herbs that scientists view as being the “active ingredients” for healing. These specific chemicals are synthetically 
reproduced in order to form prescription drugs, which are the new healing agents of modern day medicine. The 
word  “drug”  comes  from  the  German  word  “droge,”  which  means  “to  dry.”  This  refers  to  the  step  of  drying 
herbs, which is necessary for many herbal remedies. 
Michael Castleman gives examples of many modern day drugs and the herbs that they came from in his 
book The New Healing Herbs (2001). Aspirin comes from the herbs willow bark and meadowsweet. Sudafed, used 
to treat colds, hay fever, and the flu, was formed from chemicals in the oldest healing herb, Chinese ephedra. We 
can  thus  see  that  pharmaceutical  drugs  derive  their  healing  qualities  from  herbs.  Instead  of  co‐existing  with 
herbal  wisdom,  Western  medicine  quickly  began  to  overshadow  these  ancient  forms  of  healing,  especially  in 
countries  that  were  taken  over  by  Western  forces.  In  India,  for  example,  British  rule  emphasized  Western 
medicine  and  held  the  belief  that  Ayurvedic  medicine  was  inferior.  China  was  influenced  less  by  Western 
medicine,  but  in  most  of  the  United  States  and  Europe  it  became  illegal  to  practice  herbal  medicine  without  a 
certificate or degree.  
  Differences Between Modern Medicine and Herbs 
One of the differences between allopathic and herbal medicine lies in how each believes healing occurs. 
Chemistry  holds  true  that  all  humans  are  made  up  of  the  same  chemicals,  and  by  understanding  how  the 
chemicals of medicine affect humans, medicine can then be mass‐produced. According to Paul Twitchell, an herb 
that works extremely well for the healing of one person may not work as well for another. This is because holistic 
medicine holds that a human being is made up of not only the chemicals of the body, but the mind, emotions, and 
spirit as well. All of these aspects of a human being play out in the healing process according to holistic medicine. 
Traditionally, when someone comes to see an herbalist, he/she notes the mental and physical changes of the client 
and  then  uses  plants  to  treat  the  pattern  of  symptoms  that  the  client  displays.  These  patterns  of  symptoms  are 
specific to each individual, and the goal of using herbs is to restore balance in the body and mind. The chemical 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  5
properties of the plants are understood, but some forms of herbal healings also take into account the spirit of the 
plants  as  well.  In  Prescription  For  Herbal  Healing  (2002),  Phyllis  Balch  states, “The  science  of  herbal  healing  uses 
herbs as sources of chemicals that modify known physiological processes that are altered in disease states.”  
Herbal remedies use all of the chemicals in plants as healing agents. On average, a plant contains 30 to 
150 chemicals according to Eric Meyer in Mother Nature M.D. (2001). Eric Meyer states that the healing effects of 
herbs  come  about  through  a  process  called  “synergy.”  This  means  that  all  of  the  chemicals  in  an  herb  work 
together  to  heal  the  person.  Herbalists  believe  that  synthesizing  a  few  of  the  many  chemicals  in  an  herb,  as 
modern medicine does, and using these to try to heal a person will not have the same affect as using all of the 
chemicals together that are found naturally in an herb. Eric Meyer states that there are certainly benefits of using 
all  the  chemicals  in  an  herb  together;  “By  creating  that  special  kind  of  balance  and  allowing  many  elements  to 
work together to achieve a given result, plant remedies seem to be easier for the body to digest and assimilate and 
often work without producing harmful side effects.”  
Pharmaceutical  drugs  greatly  differ  from  herbal  remedies  in  that  they  often  come  with  serious  and 
sometimes  deadly  side  effects.  Eric  Meyer  notes  in  Mother  Nature  M.D.  (2001),  “When  researchers  create  a  new 
drug, they’re not interested in complexity, subtlety or gentleness, which are the hallmarks of herbal remedies.” In 
Prescription For Herbal Healing (2002), Phyllis Balch states that although modern drugs have “achieved a great deal 
in disease treatment, they also have contributed to ill health…A standard textbook for pharmacies even states, ‘If 
a drug is stated to have no side effects, then it is strongly suspected it has no central benefit.’” The negative effects 
of drugs can be seen in the statistic that over 400,000 people in the United States die from predictable side effects 
of  pharmaceutical  drugs  (Prescription  For  Herbal  Healing).  Thousands  more  die  of  unpredictable  side  effects. 
Although  some  herbs  can  also  have  side  effects,  these  are  uncommon  and  are  very  rarely  severe  according  to 
Balch.  Pharmaceutical  drugs  also  cost  a  great  deal  more  than  herbs.  While  some  herbs  grow  as  weeds  and  are 
thus free, the prices of pharmaceutical drugs are often out of the reach of much of the world’s population. Balch 
notes  that  a  supply  of  drugs  for  cancer  treatment  can  cost  $75,000  every  six  months.  Treatment  through  herbs 
might cost only $100‐$200. 
According to Eric Meyer in Mother Nature M.D. (2001), a large part of why drugs have taken the place of 
herbs  in  pharmacies  is  that  modern  medical  industries  make  a  lot  of  money  by  patenting  prescription 
medications. If people were given a prescription for an herb that grows in their back yard, they would be able to 
harvest  it  and  treat  themselves.  Patenting  makes  sure  that  one  company  has  the  financial  rights  of  a  synthetic 
medicine for a certain amount of time. The Federal Drug Administration (FDA) has participated in this money‐
making  enterprise  by  helping  to  create  a  monopoly  on  medicine.  Pharmaceutical  drugs  are  offered  only  in 
pharmacies and all medical products have to be strictly labeled. This means that herbal companies can no longer 
produce herbal medical products because of the nature of the varying chemicals in herbs. Herbal products cannot 
be made exactly the same batch after batch. This decision by the FDA caused vitamin companies to use synthetic 
ingredients  instead  of  natural  herbs.  Eric  Meyer  asks  the  question.  Who  benefits  most  from  modern  medicine: 
drug companies and doctors, or the patients?  
This thought, along with the time‐proven healing qualities of herbs, has led to a great renewal in herbal 
remedies  in  cultures  throughout  the  world.  According  to  Phyllis  Balch  in  Prescription  For  Herbal  Healing  (2002), 
there are several other reasons as to why there is a growing amount of people becoming interested in herbs.  For 
one,  there  has  been  a  great  effort  to  scientifically  verify  the  healing  qualities of  herbs.  Herbs  undergo  the  same 
research  as  pharmaceutical  drugs  in  order  to  show  that  the  herbs  themselves  are  healing,  rather  than  simply 
being the wishful thoughts of the people taking them. Herbs have also been explored through scientific means in 
order  to  establish  that  none  of  the  chemicals  that  they  contain  are  harmful  to  humans.  As  mentioned  before, 
further  reasons  for  the  increasing  interest  in  herbs  comes  from  the  side  effects  of  modern  drugs  and  their  high 
cost.  
  Women Healers 
  It is important to note that many accounts of the history of herbs discuss the achievements made by men 
in  the  field  of  herbs  and  leave  out  the  many  women  who  made  vast  contributions  to  herbal  wisdom.  Women 
healers have been called by the names of wise women, green women, witches, old wives, midwives, and nurses. 
Just as herbs are often looked down upon by modern medicine, so too are wise women as the healers who were 
using herbs. Regardless of modern medicine’s view on women healers, the knowledge of herbs that the world has 
today is because of the work of thousands of years of women using herbs. Long before men took over the practice 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  6
of  medicine,  women  healers  held  important  roles  in  their  villages  and  were  sought  out  to  heal  all  ailments. 
During  the  time  from  1300  to  1650,  however,  this  role  radically  changed  and  these  women  were  burned  as 
witches.  
There are several theories as to why witch‐hunts occurred throughout Europe and North America. Many 
feminists  say  the  male‐dominated  practice  of  modern  medicine  arose  because  men  wanted  to  make  the  money 
that women healers were making. Many women were very prosperous in their field. Another theory holds that 
the Catholic Church and European rulers became concerned with the lack of population growth and associated it 
with the contraceptive herbalism of women healers. When the  European and North American view of women 
healers drastically changed, many women healers were killed, and with this, a new way of medicine began that 
looked  down  upon  the  traditions  of  such  women.  These  traditions  did  not  disappear,  but  instead  went 
underground  and  were  in  this  way  kept  alive  throughout  the  ages.  Michael  Castleman,  in  his  book  The  New 
Healing Herbs (2001), states that women healers have provided the most health care to the world for a great deal of 
time. Susan Weed backs this up with the statement, “The World Health Organization says that more than 90% of 
all  primary  healthcare  available  is  offered  by  women,  in  their  own  homes,  to  family  and  friends.” 
(www.botaniculture.org) 
There are many ways that both women and men have connected with herbs in order to gain knowledge 
from  them.  As  previously  discussed,  these  methods  include  watching  animals,  trial  and  error,  and  vision 
questing.  The  next  section  of  this  paper,  entitled  Plant  Spirit  Medicine,  will  delve  deeper  into  the  practice  of 
vision questing. An exercise will be given toward the end of this course to show how you can connect with plant 
spirits as well. 
  Plant Spirit Medicine 
Humans have held the belief that plants have healing qualities since ancient times. With this, plants have 
been seen as containers of valuable wisdom. The wisdom of herbs partially comes from the fact that they have 
adapted  to  the  same  environmental  challenges  as  humans.  In  the  words  of  Matthew  Wood  from  The  Book  Of 
Herbal Wisdom (1997), “the triumphs of their (herbs’) life force over the adversities of Nature are etched into their 
genetic makeup, and these correspond with our own challenges.” This is one reason why herbs hold medicinal 
properties for humans, including the ability to help us understand the world in which we live. 
 Herbalists  have  traditionally  been  viewed  as  having  special  powers  of  seeing  into  the  mysteries  of 
nature. To enter into the world of herbs is to enter into the reality of dreams, intuition, imagination, and spirit. 
Herbs  can  touch  on  all  of  these  aspects,  and  in  this  way,  the  world  of  herbs  is  very  different  from  that  of 
mainstream modern medicine. Matthew Wood states, “The modern approach to science and medicine does not 
approach the spirit, the soul, the imagination and intuition, the strange productions of folk‐culture.” If we try to 
press herbs into the box of rational thinking, we leave both their spirits and our own behind.  
Matthew Wood states that plants hold much wisdom that can be accessed through these special means of 
understanding. Plants have stories to tell us. Their stories begin in the place of the Underworld, where there exists 
a source of light unknown to humans. “From this source of mystery and power, the healing power and wisdom 
of  the  herbs  ray  out  like  a  light,  into  our  world,”  states  Matthew  Wood.  Tales  of  the  Underworld  are  found  in 
cultures throughout the world. One legend describes a large and powerful tree, often an Ash, Fir, or Apple. This 
tree is called the Tree of Life by some Native Americans, and in their traditions, the Tree of Life grows up from 
the back of a turtle. In the stories of many cultures, it is said that this great tree grows between three worlds, or 
dimensions. The tree serves to bind the three worlds together. Northern European legend says that the first world 
is  called  the  middle  world,  and  it  is  in  this  world  that  humans  live.  Above  us  is  the  upper  world,  often  called 
Heaven or the Overworld. It is to this dimension that our prayers and petitions for divine guidance are directed. 
The third dimension through which the great tree grows is the Underworld, which is separate from the ordinary 
consciousness  of  human  beings.  Legend  says  that  it  is in  the Underworld  where  the  true  essence  of  each  being 
resides. Matthew  Wood  states, “The  Underworld is  a  most  important  place from  the  standpoint  of  ancient  and 
traditional herbalism, for it is here that the shaman/herbalist/physician must journey, in order to get to know the 
regenerative  power  of  nature,  the  healing  virtues  of  the  medicine  plants,  and  the  vital  energy  which  runs  the 
human organism. Here at the knee of Mother Nature the secrets are imparted, the tools handed out, the virtues 
made known.” There exists the light of consciousness within the Underworld. Legends say that sentient beings 
live in the Underworld and can communicate with us. Matthew Wood says that these beings are leafs on the Tree 
of Life, just as each herb is a leaf as well. The Underworld does not need to be an abstract place of ideas, but can 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  7
instead be understood through the process of vision questing. We can go to the Underworld, converse with the 
beings there, and then bring a piece of the Underworld’s light to the world in which we live. 
The oldest method of gaining knowledge from herbs is through shamanic journeying. During a shamanic 
journey,  a  person  goes  into  nature  alone  to  fast  and  pray  for  a  vision.  American  Indian  doctors  use  shamanic 
journeying  today.  This  process  helps  us  to  enter  into  dreamtime,  where  a  person  can  learn  medicinal  wisdom 
from spirits. Matthew Wood quotes Iamblichus in The Book Of Herbal Wisdom (1997) as saying, “medicine is the 
daughter  of  dream.”  Visions  of  animals  or  spirits  often  come  to  medicine  people  as  teachers  of  the  wisdom  of 
natural  medicine.  For  American  Indian  doctors,  the  compilation  of  knowledge  through  many  generations  of 
people entering into dreamtime for visions is an important aspect to their medicine. According to Anne Salazar‐
Dunbar, the vast knowledge that has been compiled about plant medicine has come through directly perceiving 
the plants’ spirits, or energies (www.thenaturallife.com). This type of journeying to meet with the spirits of plants is 
found in traditional cultures throughout the world. Anne Salazar‐Dunbar states that we can directly perceive the 
wisdom of plants through opening our hearts. This can be challenging for people in modern‐day societies who 
hold the belief that thought and feelings originate in the brain. According to Salazar‐Dunbar, the first part of the 
body to connect with plants is the heart center. Then the brain connects as well. So, we can learn to “hear” from 
our hearts by tuning into them and quieting our minds. When we perceive from our hearts in nature, we can be 
called to share a connection with specific plants, and out of this connection, herbal knowledge can be gained.  
  Principles Of Herbal Healing
Traditionally,  when  people  have  completed  their  dreamtime  or  vision  quest  with  an  herb,  they  try  to 
formulate  the  knowledge  they  gained  into  an  orderly  system  of healing  that can  then  be used  by  other  people. 
Once a person acquires a significant amount of knowledge through dreamtime, he/she can then communicate this 
knowledge  to  an  apprentice,  and  in  this  way,  ensure  that  the  line  of  herbal  knowledge  continues  to  be  passed 
along. There are several principles of herbal healing that have come out of the creation of a systemized body of 
herbal knowledge. These are the principles of signatures, similars, and patterns. The doctrine of signatures says 
that an herb looks similar to the part of the body or disease for which it can best be used as a treatment. 
Matthew Wood gives several examples of the doctrine of signatures in The Book Of Herbal Wisdom (1997). 
Wood states, “Scrophurlaria roots look like swollen glands, hence it was used for swollen glands and hemorrhoids. 
The orange‐yellow sap of Chelidonium indicates that it is for bile.” The idea behind this approach to healing is that 
the energy of the universe forms patterns in all of nature. The patterns in plants correspond to those in humans. 
So in looking for these patterns, one does not look at the superficial level, but instead at the level of energy. We 
use our intuition and imagination. Patterns in plants include the way in which the plants grow, their location, and 
the way they interact with our senses. 
Native Americans have used their imagination to see how plants can look similar to animals. A plant is 
then  thought  to  be  part  of  that  animal’s  medicine.  Matthew  Wood  offers  the  example  of  Angelica,  which  has 
hairy, brown roots. This plant is part of Bear Medicine. Although the principle of signatures does not align with 
modern Western medicine, according to Matthew Wood, it is time‐tested as being valid. 
The second type of doctrine is called the law of similars. This states that “like treats like.” During the late 
1700’s a German doctor by the name of Samuel Hahnemann experimented upon himself with various herbs and 
came  up  with  this  doctrine.  Hahnemann  noticed  that  when  he  ate  cinchona  bark,  he  experienced  symptoms  of 
malaria. Cinchona bark was then believed to treat malaria. 
The final doctrine is that of correspondence. Traditionally, correspondence was used to mean two things 
that are at one in their essential energies. Matthew Wood states that the doctrine of correspondence tells us that 
all life, including humans, plants, and diseases, are in correspondence with each other. In this way, the human is 
thought of as being a small world that mirrors the larger outside world. All of these methods of healing are still 
used  by  some  herbalists  and  traditional  healers  throughout  the  world.  Herbal  healing  can  also  use  scientific 
approaches,  but  as  herbal  knowledge  originated  before  the  onset  of  rational  thinking  and  science,  it  was 
traditionally gained in ways that use the imagination, dreams, spirit, and intuition.  

Using Herbs 
  After looking at how we can gain herbal knowledge through vision questing, listening from our hearts, 
and using the principles of herbal healing, it is important to now  explore the ways in which we can use herbs. 
This  information  sets  general  principles  on  how  to  use  herbs  for  healing,  and  these  can  be  added  to  through 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  8
experiential  knowledge  that  we  gain  through  vision  questing,  listening  from  our  hearts,  or  connecting  to  the 
plant’s spirit. This will give us an even deeper understanding of herbs. When we decide that we would like to use 
herbs  for  healing,  the  first  decision  that  we  make  is  whether  to  harvest  wild  herbs,  grow  herbs,  or  buy  them. 
Matthew  Wood,  in  The  Book  Of  Herbal  Wisdom  (1997),  recommends  that  people  pick  their  own  herbs  whenever 
possible  as  a  way  to  connect  with  them  at  a  deeper  level.  Wood  states,  “There  will  be  no  substitute  for  the 
knowledge you will gain from the immediate experience of the herbs in the field.” This leaves it open for whether 
one grows herbs or goes into nature and finds them growing wild.  
  Harvesting Wild Herbs 
  If you do decide to harvest wild herbs, it is important to have a field guide to help identify them. There 
are certainly some herbs, such as dandelion, that grow as a weed in most of the United States and are easy to pick. 
Others, however, such as nettle and rose, have thorns and are more difficult to harvest. A few herbs look similar 
to other plants that are poisonous, which is why a field guide is extremely important. Most herbal books will give 
warnings for herbs that can be confused with poisonous plants. Another important note with harvesting herbs is 
to make sure that the ones you are picking have not been sprayed with herbicides or pesticides. Once you have 
identified an herb, it is beneficial to connect to the  plant before picking it. In The Book Of Herbal Wisdom (1997), 
Matthew Wood states that Native Americans traditionally ask permission from the plant before harvesting it. One 
can  ask  permission  by  touching  the  plant  or  tuning  in  to  it  while  being  close  by.  Sometimes  plants  will 
communicate with people that they would rather not be picked and will then share information as to where more 
potent plants exist that would agree to being used as medicine. Tuning in to an herb can be a way to give thanks 
for its life and healing properties. It is believed by some people that this can make the healing properties of the 
plant more potent because the plant is filled with healing, thankful energy and picked with love. 
  Growing Herbs 
If you do not live in or near the country and thus do not have access to wild herbs, another option is to 
grow  herbs  in  an  outdoor  or  indoor  garden.  This  can  be  a  wonderful  way  to  connect  with  the  herbs  through 
taking care of them from the time that they are seeds to when they are mature plants. An indoor garden can be 
grown  in  a  windowsill  or  area  of  one’s  house  that  receives  sunlight.  The  herbs  will  then  need  to  be  dried  and 
stored or made into a tincture, tea, or other remedy. When storing your own herbs, it is important to use opaque 
containers that are clean and dry. It is also important to put only one herb in each container. Make sure to label 
the container and change the herbs whenever fresh plants are available. Fresh lavender can be sprinkled around 
the outside of the containers in order to keep insects away.  
  Buying Herbs 
The third option for obtaining herbs is to buy them. In the book Mother Nature M.D. (2001), Eric Meyer 
states that there is a great advantage to buying herbs in that you can obtain herbs that are out of season locally. 
There  are  often  a  large  variety  of  herbs  to  choose  from  at  herbal  and  natural  food  stores.  Eric  Meyer  outlines 
several tips to buying herbs. The first is to find out where the herbs you may buy are from and how they were 
grown. According to Eric Meyer in Mother Nature M.D. (2001), herbs that are grown in the wild are often more 
effective  than  those  grown  commercially.  Another  factor  in  the  effectiveness  of  herbs  is  how  they  are  stored. 
Distributors  who  store  plants  in  opaque  containers  and  in  ways  that  do  not  lose  their  freshness  are  the  best. 
Beware  of  herbs  that  are  stored  in  plastic  containers  because  plastic  does  not  insure  that  the  herbs  haven’t 
fermented.  Choosing  herbs  that  are  grown  under  organic  standards  is  important  as  well.  Chemicals  that  are 
sprayed on areas used for cultivating plants can be more toxic than DDT according to Eric Meyer. Another factor 
to be aware of is quality versus price. Eric Meyer strongly suggests buying quality herbs rather than cheap herbs 
because the higher quality plants will be more effective. If you are able to, sniffing the herbs before buying them 
can help you to establish whether they are fresh or not. Fresh herbs will still have the herbs’ odors and will look 
fairly bright in color. Herbs that are grown locally will not need to travel as far and will thus likely be fresher. 
Finally, if you can buy whole plants rather than powders, this is better because powders will often be a mixture of 
some high quality plants and others that are of lesser quality. 
  Preparing Herbs 
  Once you have whole herbs, whether from growing, harvesting, or buying them, there are many options 
to the type of herbal remedy you can make with them. Matthew Wood, in The Book Of Herbal Wisdom (1997), states 
that the effects of herbs are felt without having to use them in large quantities. In the words of Matthew Wood, “It 
does not take much to influence the body or the mind if we have the right medicinal substance. The approach is 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  9
homeopathic.  In  small  doses  herbs  stimulate  the  self‐healing  ability  of  the  body.”  This  is  the  same  principle  as 
flower essences. The essence of the herbs can greatly affect the body and mind at the energetic level. 
 Many ways to prepare herbs exist, and they include tinctures, infusions, poultices, syrups, inhalations, 
decoctions, oils, essences, ointments, enemas, vaginal douches, gargles, sitz baths, lozenges, extracts, and capsules 
made from dried herbs. The herbal reference guide that is part of this course will outline ways to use each herb. 
The healing qualities of each herb are most useful when the herb is prepared into certain herbal remedies, and 
these differ between herbs. When preparing to take an herb, it can be powerful to give thanks to the herb and ask 
it  to  help  us  in  our  healing  processes.  In  this  way,  the  herb  will  be  charged  energetically  and  respond  to  our 
petitions. The exercise section of this course will outline several processes to make herbal remedies. For further 
information on preparing each type of remedy, refer to the books listed in the Review of Literature section. 
 
Parts of Herbs 
  This section of the course will explore uses of the various parts of herbs that are used for medicine: leaves, 
stems,  flowers,  seeds,  fruits,  nuts,  roots,  and  bark.  A  general  understanding  of  the  importance  of  each  part  of 
herbs  is  helpful  in  both  connecting  to  herbs  and  in  the  process  of  harvesting  and  using  specific  herbs.  The 
information listed below comes from the book Herbs (1994) by Lesley Bremness.  
Leaves: These are the most widely used part of herbs. The process of photosynthesis occurs in the leaves 
where  chlorophyll  is  present.  Chlorophyll  is  deodorizing  and  antiseptic.  It  also  has  the  ability  to  clear  toxins. 
During  autumn,  photosynthesis  decreases  and  the  healing  qualities  of  the  herbs  are  not  as  effective  as  during 
times of higher levels of photosynthesis.  
Stems: These transport nutrients and contain fibers, such as flax and hemp. When harvesting both leaves 
and stems, midmorning is best. It is also best to pick leaves at the time just before the plant flowers. Leaves and 
stems can then be dried by hanging them in bunches (not in the sun) in clean air for four to ten days and then 
stored. 
Flowers:  Flowers  are  the  reproductive  part  of  herbs  and  can  often  be  used  for  medicinal  purposes. 
Flowers can have a milder flavor than the plant’s leaves, such as in mint, rosemary, and chive florets. These can 
be eaten raw. There are some cases, however, of poisonous flowers. Flowers are best harvested when they first 
open  fully  because  it  is  at  this  time  that  they  contain  the  most  active  ingredients.  This  is  best  to  be  done  at 
midday.  One  can  pick  flowers  at  their  stems.  It  is  best  to  avoid  touching  the  petals.  Flowers  can  be  dried  by 
spreading  them  onto  paper  or  gauze  and  leaving  them  to  dry  for  one  to  three  weeks  in  warm,  clean  air.  They 
should be turned once or twice. Roses and other large flowers can be dried upright in mesh, while lavender can 
be dried by hanging it in loose bundles. 
Seeds: These are produced by flowering and non‐flowering plants. They contain the genetic information 
for future plants. Seeds can be picked when they are ripe on warm, dry days. The plants can be shaken over a 
paper bag to allow the seeds to fall. The seeds can then be put on paper and left in a warm place to dry for two 
weeks. Another way to harvest seeds is to hang the stalks above an open box in a warm place for two weeks. The 
stalks can then be rubbed to let the seeds come off and can then be stored. Seeds provide many spices. 
Fruits: Fruits are ripe, developed flower ovaries. They can be used when fresh, dried, or frozen. 
Nuts: These are types of dry fruits with hard walls or shells.  
Roots: Roots are the underground portions of plants. They have many medicinal uses including lozenges, 
soothing skin creams, and fragrances. For areas where there are four weather seasons, it is best to dig up roots in 
the spring before sap rises or in the autumn. For tropical areas, it is best to dig roots up during the dry season. To 
allow the roots to regrow, cut the portion you take cleanly with a knife and then leave the remaining portions. 
After digging up the roots, scrub them clean. Then chop and spread the roots in a warm oven or dehydrator at the 
temperature of about 120 degrees F. Store roots in airtight jars. Most roots will last for years if prepared in this 
way. 
Bark: Bark is used as tannins and spices. It can be pried off of a tree during the tree’s dormant season. 
After gathering bark, brush it clean, wash it, and then spread it out to dry.   
 
How Herbs Heal 
  When  the  correct  herbs  are  taken  for  a  health  condition  or  disease,  one  can  experience  healing  results. 
These  results,  when  looked  at  from  a  scientific  perspective,  are  not  mysterious.  Herbs  contain  phytochemicals, 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  10
which are known as essential oils. Each herb contains a unique composition of essential oils. An herb usually has 
one dominant phytochemical that is related to the therapeutic value of the plant. However, the entire composition 
of  phytochemicals  is  important.  In  the  words  of  Carly  Wall  from  Naturally  Healing  Herbs  (1960),  “The  delicate 
balance of chemicals—one chemical helps a second work, a third ensures that that effect is not too strong, and a 
fourth  does  something  else—creates  natural,  soothing  healing.”  This  is  where  herbs  differ  greatly  from 
pharmaceutical  drugs,  which  only  use  the  dominant  chemical  in  an  herb  for  healing.  Carly  Wall  furthermore 
notes, “Nature in the plant and its essential oil has created something complete that allows you to direct it toward 
healing for a particular purpose.” The unique compositions of essential oils that each herb contains have varying 
medicinal  uses.  For  example,  some  herbs  help  boost  the  immune  system,  while  others  serve  to  cleanse  the 
lymphatic system. The next section of this course will outline these actions that herbs can take in aiding the body 
to heal itself. 
Herbal Actions 
  The ways in which herbs affect the body are important to understand. These will both help to gain a more 
complete picture of the healing properties of herbs along with a better understanding of how specific herbs can 
heal specific ailments. This knowledge comes from the book Identifying And Harvesting Edible And Medicinal Plants 
In Wild And Not So Wild Places (1994), which is written by Steve Brill and Evelyn Dean.  
Anodynes/analgesics: These are substances in plants that help to ease pain. This group of healing qualities also 
includes  antispasmodics,  which  treat  muscle  cramping  and  muscle  tension.  Nervines  are  another  part  of  this 
category of herbs that can help to calm the nerves. 
Astringents:  Astringents  serve  to  contract  muscles.  Plants  that  are  astringents  help  with  diarrhea  and  sore 
throats.  Some  astringents  are  also  hemostatic,  meaning  that  they  help  to  stop  bleeding.  Astringents  have 
cleansing actions. 
Alteratives: These help with detoxification and strengthening; they are used to help people recover from illnesses. 
Antiseptics: These are for external use only. Antibiotics are for internal use, and both help to stop bacterial action.  
Cardiacs: Herbs that are cardiacs help to strengthen the heart. It is important to note not to use cardiacs without 
medical supervision. 
Carminatives: These herbs are used for digestive stimulation and to relieve gas. 
Demulcents: These often contain mucilage, which helps with inflamed or damaged tissues. Demulcents are to be 
taken internally and are soothing. 
Diuretics:  Diuretics  serve  to  stimulate  the  kidneys,  which  helps  to  increase  one’s  urine  flow.  These  can  cause 
important minerals to be expelled from the body along with the urine and should not be used excessively. 
Emollients: These are substances that are used on the skin for their soothing effects. 
Expectorants:  Expectorants  are  used  to  help  with  respiratory  infections.  They  serve  to  expel  mucus  from  the 
lungs. 
Emmenogogues:  These  help  women  to  begin  their  menstrual  cycles.  They  can  help  with  cramps  as  well. 
Emmenogogues have been used for abortions, but Steve Brill and Evelyn Dean strongly do not recommend using 
these herbs in this way, for women are poisoning themselves in these cases. 
Rubefacients: These herbs can be used to treat arthritis because they increase one’s blood flow near the surface of 
the skin. 
Stimulants: Stimulants serve to increase circulation and metabolism. Caffeine is one stimulant, but is harmful to 
one’s health if used for long periods of time.  
Tonics: These herbs are used to generally strengthen the body.  
Vulneraries: Vulneraries help with the healing of injured tissues.  
  There are herbs that can be used to treat each system in the body, including the cardiovascular system, 
structural tissues, nervous system, digestive system, and respiratory tract. Specific organs can be treated as well 
by  certain  herbs.  For  example,  Phyllis  Balch  notes  in  Prescription  For  Herbal  Healing  (2002)  that  ginger,  ginkgo, 
gotu kola, lobelia, and soy lecithin can be used to treat the brain. Herbs can be used to purify the blood, build the 
immune system, stimulate the body, ease stress, tension, and depression, amongst many other healing qualities.  
 
Herbal Treatment Guidelines 
  There are several general guidelines for using herbs to heal that are given by Phyllis Balch in Prescription 
For Herbal Healing (2002). These are harmonious with the principles of modern pharmacology and apply to all the 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  11
herbs listed in the reference guide to herbs for this course. Although these may be self‐evident, it is important to 
touch on them for safe use of herbs. 
  #1. Modern medicine should be used for emergency treatments. 
  Herbal medicine and other complimentary healing techniques are most beneficial after someone has been 
treated for any major emergency conditions by modern medicine or before any crisis happens. Herbs are meant to 
be preventative measures or healing measures, and are not for emergency use. 
  #2. Get a correct diagnosis for any health conditions that you want to treat with herbs. 
  Phyllis Balch notes that, “Self‐diagnoses of aches and pains, colds and flu, minor injuries, and predictable 
fluctuations in chronic conditions is usually valid.” However, it is important to get a correct diagnoses through 
Western  Medicine  and  objective  evaluation  can  be  helpful  in  this  process.  After  correctly  diagnosing  a  health 
condition,  the  next  step  is  to  figure  out  what  herbs  would  be  best  to  use  for  healing.  Balch  says  that  even 
knowledgeable herbalists will likely not know all the 5,000 medicinal herbs used throughout the world. There are 
government‐approved books called pharmacopeias that serve as guides to matching health symptoms to specific 
herbs. The pharmacopeias for the United States are the United States Pharmacopeia (USP) and The American Herbal 
Pharmacopoeia.  
  #3. Herbs have a long onset of action. 
  When taking herbs, it can be awhile before the desired results are seen. They can be slow in action. There 
are herbs that act more quickly as well, but it is important to note that we may need to take herbs for a period of 
time in order to be healed by them.  
  #4. If one herb doesn’t work, try another. 
  For an herb to be effective, it must produce results that can be felt. In order to figure out whether an herb 
works, Phyllis Balch states that oftentimes, one needs to receive measurements. For example, someone taking an 
herb to treat high blood pressure can get her/his blood pressure measured periodically in order to establish the 
herb’s effectiveness. 
Case Studies 
  Several case studies will be shared in this section in order to give examples of how herbs can heal specific 
conditions  for  various  people.  These  case  studies  come  from  the  book  Naturally  Healing  Herbs  (1960).  They  are 
stories that were shared by other herbalists with Carly Wall, the author of this book. Many of the herbalists Carly 
Wall talked to described how their clients are often amazed at the simplicity of the herbal formulas. Carly Wall 
states in Naturally Healing Herbs (1960), “nearly all discovered in the end that healing comes naturally.” The first 
study  is  of  a  56‐year‐old  woman,  who  suffered  for  many  years  with  arthritis.  She  had  trouble  walking  and 
moving  her  hands.  Her  days  were  focused  around  her  illness;  some  days  were  more  painful  than  others.  This 
woman tried conventional treatments that were geared toward alleviating pains, but failed to do even this. She 
was referred to an herbalist, who put her on cleansing tonics, apple pectin, and a 3‐day fast. The results were seen 
quickly. In the words of Carly Wall, this woman “followed her advice and ‘suddenly’ within weeks after years of 
pain, she found herself pain free. With tears in her eyes she told the herbalist the tonics had given her back her 
life.”  
  Another beautiful case study with herbs is of a man who was diagnosed with diabetes at the age of 48. He 
had experienced good health up until this point. At the age of 48, however, he found himself experiencing skin 
rashes and digestive difficulties amongst other problems. He wanted to treat his body better and regain health, so 
he  went  to  an  herbalist.  This  man  began  a  five‐herb  tonic  that  contained  sodium  sulfate.  He  felt  much  better 
within weeks and went to see the doctor that had diagnosed him with diabetes. The doctor retested him, and after 
coming up with a negative test, the doctor stated that there must have been a mistake with the first diagnoses. 
The herbalist, however, knew that there hadn’t been a mistake; he had been cured. Carly Wall states, “the herbal 
tonic had been reported to defeat adult‐onset diabetes with a 100 percent cure rate.”  
  The final case study that we will look at shows how herbs can be used along with modern medicine to 
create  health.  A  42‐year‐old  woman  was  diagnosed  with  ovarian  cancer.  She  had  witnessed  other  family 
members going through the process of having cancer, and all of these people had died because of their illnesses. 
This woman was determined to cure herself of ovarian cancer and began to receive conventional therapies along 
with daily doses of Essiac Tonic. An herbalist friend prescribed this cancer tonic to her. She did not experience the 
normal side effects of her chemotherapy treatments, such as hair loss and nausea, and she believes that this was 
because  of  the  herbal  tonic  she  took.  The  woman  was  able  to  return  to  work  quickly  and continues  to  take  the 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  12
tonic periodically. In addition to stories of specific healing experiences with herbs, research has been performed 
in order to test the effectiveness of herbs in comparison to pharmaceutical drugs and placebo medicines. These 
will be shared next.   
  Scientific Studies 
  Many  scientific  studies  have  been  performed  to  establish  the  validity  of  the  healing  powers  of  herbs,  a 
few of which will be discussed in this part of the course. Adriane Fugh‐Berman included these studies in the book 
Alternative Medicine: What Works? (1996). One of these studies was done on St. John’s Wort. This herb is commonly 
used to aide with depression and often grows as a weed in many parts of the United States. Eight trials showed 
that  St.  John’s  Wort  was  effective  in  helping  with  depression  more  than  the  placebo  group.  Three  other  trials 
found it to be equally effective as antidepressants and furthermore that St. John’s Wort had fewer side effects than 
the  antidepressants.  In  a  large  German  led  study  on  St.  John’s  Wort,  1,757  adults  with  mild  depression  were 
involved.  Twenty  three  trials  were  preformed  that  involved  these  people.  Twenty‐two  percent  of  the  people 
taking  the  placebo  experienced  significant  mood  elevation,  while  55  percent  of  those  taking  St.  John’s  Wort 
experienced significant mood elevation. 
 Another study from Alternative Medicine: What Works? (1996) was on garlic. Garlic is used to help with 
high levels of cholesterol. This was a double blind study done with forty participants who had high cholesterol. 
After four months, the total cholesterol for the group taking garlic lowered by 21%, while the control group’s total 
cholesterol lowered by 3%.   
Herbal Licensing 
  With  the  present‐day  increasing  levels  of  people  practicing  herbal  medicine,  the  Botanical  Medicine 
Academy (BMA), and the American Herbalist Guild (AHG) have responded by providing standards of education 
and  ethics  to  voluntary  herbalists  in  Western  herbalism.  The  Botanical  Medicine  Academy,  founded  by 
naturopathic  physicians  holding  a  specialty  in  botanical  medicine,  and  the  American  Herbalist  Guild  have  set 
such  standards  for  herbalists  since  1989.  The  BMA  and  AHG  offer  voluntary,  national  exams  that  once  passed, 
offer  herbalists  the  title  of  Certified  Clinical  Herbalist  (CCH).  In  order  to  achieve  the  title  of  CCH,  two  exams 
must  be  passed.  According  to  Kathy  Abascal,  director  of  BMA,  and  Eric  Yarnell,  president  of  BMA  and 
professional member of AHG, certification for herbalists is important for consumers especially today, when many 
people seek herbal medicine for complex health issues (www.herbalgram.org). Furthermore, there is a great need 
for herbalists to have knowledge of mainstream medicine when people who are taking prescription medications 
come to seek herbal remedies to take in conjunction with their prescriptions. 
 Since there are healers who have practiced herbalism as part of their cultures for hundreds of years, the 
BMA  and  AHG  feel  that  it  is  important  to  keep  the  certification  exam  voluntary.  Abascal  and  Yarnell  state, 
“Traditional practitioners will be able to continue offering their services as they have done for hundreds of years, 
while  certified  practitioners  can  advertise  their  particular  western  science‐based  skills  to  the  segments  of  the 
population  that  prefer  that  form  of  treatment.”  There  are  many  different  groups  of  professionals  that  will  be 
sought  for  herbal  advice.  According  to  www.herbalgram.org,  “These  practitioners  may  be  conventional  medical 
doctors, doctors of osteopathy, chiropractors, licensed naturopathic physicians, pharmacists, nurse practitioners, 
herbalists,  dieticians,  midwives,  and  others.”  The  amount  of  training  in  herbal  knowledge  that  each  group  of 
practitioners  goes  through  varies  greatly.  A  national  standard  of  certification  for  Western  herbalism  allows 
consumers to know that such practitioners have a high level of education and ethics in Western herbalism. Other 
types of herbalism, including Ayurvedic and Native American practices, have other standards. 
There  are  many  titles  that  herbalists  use  such  as  Clinical  Herbalist  (CH),  Medical  Herbalist  (MH),  and 
Certified Medical Herbalist (CMH). According to Jonathan Treasure, M.N.I.M.H., all three of these titles do not 
mean  that  the  person  has  clinical  knowledge  and  do  not  show  a  generally  recognized  status  of  knowledge 
(www.herbological.com). Jonathan Treasure was certified as a medical herbologist by the leading United Kingdom 
certification  organization  called  the  National  Institute  of  Medical  Herbalists  (NIMH).  The  NIMH  has  trained 
herbalists for the past 100 years to be able to practice legally as healthcare professionals. 
 Another  credential  that  is  used  by  people  practicing  herbalism  is  Naturopathic  Doctor  (ND).  Jonathan 
Treasure  recommends  looking  further  into  this  type  of  degree  because  people  can  earn  this  title  without  going 
through  the  full  program  of  naturopathic  medicine  as  students  of  full‐time  training  programs,  such  as  that  of 
Bastyr  University  and  the  National  College  of  Naturopathic  Medicine,  go  through.  According  to  Jonathan 
Treasure,  “Currently,  professional  AHG  membership,  MNIMH,  or  licensed  ND  are  the  only  credentials  that 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  13
reliably guarantee professional level clinical training and qualification in western herbal medicine in the USA.” 
(www.herbological .com)  
  Numerous schools for herbology exist today, and it can be overwhelming for a beginner of herbalism to 
find a school that will both provide a high level of knowledge and allow the person to start a safe and successful 
practice. From my research on herbal schools, it seems that there are both schools that are geared toward national 
accreditation  through  the  American  Herbalist  Guild  and  those  that  follow  the  traditional  path  of  the  shaman, 
wise  woman,  and  healer.  I  would like  to  offer  one  example  of  each  as a  way  to  introduce  the  variety  of herbal 
schools that exist at this time. Dr. Michael Tierrra, founder of the AHG, has designed a distance learning herbal 
course  called  East  West  School  of  Herbology.  This  combines  Western,  Ayurvedic,  and  Traditional  Chinese 
herbology. It includes anatomy, physiology, and pathology studies, along with the study of material medica, the 
principles  of  formulation,  practical  clinical  diagnostic  skills,  and  practical  clinical  experience.  According  to 
Michael Tierra on www.planetherbs.com, many of the graduates of this course pass the American Herbalist Guild 
certification exam. Another school is offered by Susan Weed who practices herbal medicine and spirit healing in 
the wise woman tradition. She has no formal degrees of education, but teaches how to use herbs from wisdom 
gained  through  her  own  relationship  to  nature.  Susan  Weed  has  founded  the  Wise  Woman  Center,  where  she 
trains  apprentices,  and  oversees  the  work  of  distance‐learning  students.  There  are  several  programs  that  Susan 
Weed also offers, including apprenticeships in shamanism and green goddess work.  
 
Exercises 
  Connecting To Plant Spirits 
One  practice  that  can  be  helpful  in  deepening  our  connections  with  plants  and  to  their  spirits  involves 
intuiting which plants can help us. In this practice, we first set the intention that we would like to be led to a plant 
that will heal us or help us to heal others. We then come into a receptive state and open our heart centers. Next, 
we begin to walk through nature. Take notice of any plants that draw your attention to them. Once you feel that 
you have found a plant that you would like to work with, stand or sit in front of the plant and let the plant know 
that you would like to connect with it. Breathe with the plant and allow your intuition to guide you as to how 
your special relationship will come about. Once you feel ready to commune with this plant’s spirit in a relaxed 
and meditative state, give the plant something in return for the wisdom it will share with you. Water or compost 
can be good gifts for plants. Then find some place you can either lie down or sit comfortably, either back in your 
home  space  or  somewhere  outside.  Intend  to  connect  with  the  plant  you  found  at  a  deeper  level.  Perhaps  you 
would like to listen to some soft music, light a candle, or do anything else to help you relax and feel that this is a 
sacred journey. Then allow your mind to be still and see where your consciousness goes. Plant wisdom can come 
in many forms. Be with your plant for as long as you desire and then reflect on any wisdom that you gained. 
  Plant Meditation 
  Another practice in connecting on a deeper level to herbs comes from Diane Mariechild’s book Mother Wit 
(1981).  For  this  meditation,  you  need  to  sit  in  front  of  a  healthy  plant.  If  you  are  practicing  this  exercise  with 
several people, it will work to sit around the plant in a circle. Close your eyes and feel your body relaxing. Each 
part  is  becoming  more  and  more  relaxed,  until  you  feel  that  your  whole  body  is  in  a  space  of  deep  relaxation. 
Pause  here  for  about  two  minutes  in  order  to  really  fall  into  this  relaxed  space  in  your  body.  When  you  have 
reached this feeling, visualize a circle of protection forming around your body and aura. You are now protected 
and can perhaps relax even a little further. Begin to allow your attention to focus on your breath. Watch as you 
inhale, exhale, and then pause. Find a natural rhythm with your breath and continue to focus on it for about two 
minutes.  
After  this,  slowly  open  your  eyes  and  allow  them  to  softly  focus  on  the  plant  in  front  of  you.  Focus 
completely on the plant for about two minutes. Now close your eyes again and allow your consciousness to begin 
lifting up out of your body. Let your consciousness move from your body into the plant. This may feel like make‐
believing, which is fine. This exercise is about using our imaginations in order to tune into the spirit of the plant. 
As your awareness moves into the plant, take note of what it feels like and what you see. Are there areas of light? 
Do  you  hear  any  sounds?  Notice  any  sensations  that  arise  while  you  explore  what  it  is  like  to  have  your 
awareness  inside  the  plant.  Now  you  can  gently  begin  to  bring  your  consciousness  back  into  your  own  body. 
Once you feel completely in your body again, slowly open your eyes and focus once again on the plant. This time 
hold the knowledge that the plant has consciousness and begin to communicate with the plant. You can ask the 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  14
plant  if  it  has  any  wisdom  it  would  like  to  share  with  you.  Close  your  eyes  and  listen  to  the  plant.  Stay  in 
communication with the plant for at least a couple of minutes. To finish the meditation, allow your awareness to 
return  to  its  normal  state.  In  Mother  Wit  (1981),  Diane  Mariechild  states,  “The  experience  you  have  just  had,  of 
communicating with the plant and becoming the plant, is something that you often do on an unconscious level. 
You have learned to make the information conscious. This kind of knowing will enrich your experience and lead 
to greater understanding and compassion.” (49)   
  Growing Herbs 
  This is a practice that people can do in many different types of living situations. For those who have an 
outside space where a garden can be created, a large amount of herbs and foods can be grown. There are herbs 
that can grow inside as well, as long as there is an area that gets sufficient natural light. Growing one’s own herbs 
is a wonderful way to connect more with them on the spiritual level. In the book The Green Pharmacy (1997), James 
A.  Duke  covers  herbs  that  he  highly  recommends  to  be  grown  for  herbal  healing.  For  indoor  gardening,  Duke 
recommends growing basil, chives, dill, fennel, lavender, parsley, peppermint, rosemary, sage, and thyme. There 
is a wide range of herbs that can be grown outdoors. Eric Meyer draws attention to the importance of the soil that 
is  used  when  growing  herbs  in  his  book  Mother  Nature  M.D.  (2001).  Some  people  think  that  wild  herbs  are  the 
most potent for healing; however, Meyer states that the quality of soil is most important in his opinion. To start 
an herbal garden, you can gather cuttings, seeds, or root divisions. Many nurseries sell seeds of herbs or one can 
purchase  seeds  from  seed  companies  such  as  Mountain  Rose  Herbs,  The  Rosemary  House,  and  Companion 
Plants. There are many books on gardening that can be used to help in this process. If you choose not to grow 
herbs, connecting to plants in nature can be another wonderful option to spiritually connect with them.  
  Tinctures 
  Phyllis Balch outlines the process of making tinctures in her book Prescription For Herbal Healing (2002). 
According To Phyllis Balch, tinctures contain the active constituents of herbs dissolved in alcohol. They are made 
by soaking herbs in alcohol. Tinctures are stronger than teas or infusions and will last up to two years from the 
time they are made. In order to make tincture, one puts an herb in a large, dark glass jar. One can weigh the herb 
to find out the amount of alcohol that will be needed. One part of herb is soaked in five parts of rum or vodka. 
Matthew Wood, in The Book Of Herbal Wisdom (1997), states that different types of alcohol have varying medicinal 
effects. Grape alcohol, for example, helps to stimulate circulation. Wood recommends using E & J’s Brandy. The 
herb  should  be  completely  covered  with  alcohol.  When  this  is  accomplished,  one  shakes  the  jar  for  one  to  two 
minutes, labels it, and leaves it in a cool and dark place for two weeks. After this time, one strains the tincture 
using  muslin  or  a  winepress.  The  herb  is  no  longer  needed.  The  liquid  is  poured  into  clean,  dark  glass  bottles 
using a funnel. The bottles can be filled all the way and should then be closed using tops or corks. An important 
note  that  Balch  includes  is  that  tinctures  such  as  these  that  contain  alcohol  should  not  be  taken  by  children, 
pregnant women, people with gastritis or those with peptic ulcers. The alcohol can be taken out of tinctures by 
putting a dose of tincture into a small glass of water that has just come to a boil. One then lets the mixture sit for 
five  minutes,  which  allows  the  alcohol  to  evaporate.  Another  way  to  make  tinctures  without  alcohol  is  to  use 
glycerol or natural cider vinegar in the place of alcohol. This is especially good for children. Balch warns to never 
use industrial alcohol, methyl alcohol, or rubbing alcohol in tinctures.  
  Teas 
  Another practice of using herbs is to make teas, or decoctions. Both of these terms refer to the process of 
preparing herbs by putting them in water. Most herbs can be prepared in the form of teas. According to Balch in 
Prescription For Herbal Healing (2002), the simplest way to make a tea is to place the herb in a tea bag. To use this 
method, one brings a cup of water to a boil, puts the water in a cup, and places the herbal tea bag in it. This is left 
for  five  to  ten  minutes  preferably  covered.  The  herb  does  not  need  to  be  measured  when  using  a  tea  bag,  and 
according to Balch, this is one of the advantages to preparing herbs in this way. The main disadvantage, however, 
is  that  some  herbs  contain  their  healing  qualities  in  their  essential  oils,  which  do  not  come  out  with  tea  bags. 
Essential oils come out when an herb is ground or crushed. If this is done before placing the herb in a tea bag, the 
essential oils go into the air. Another way to prepare a tea is to use loose herbs in a tea pot. Balch recommends 
using a non metallic brewing pot because metals can leach chemicals out into the tea, which will react with the 
herbs  in  unknown  ways.  A  recommended  amount  of  herb  is  placed  into  the  pot  and  covered  with  one  cup  of 
boiling water. This is left covered for five to ten minutes, strained, and is then ready to drink. Balch notes that it is 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  15
important not to lift the top off of a pot with steeping herbs very many times, as the aromatic oils can escape into 
the air.  
  Syrups 
  Syrups are sweet liquids that can be used to treat coughs or to make the taste of tinctures sweeter. Phyllis 
Balch  outlines  a  procedure  for  making  syrups  in  Prescription  For  Herbal  Healing  (2002).  First  put  one  pound  of 
sugar and one cup of water in a saucepan. Bring the mixture to a boil, stirring constantly. Once the mixture has 
come  to  a  boil,  reduce  the  heat  to  a  simmer  and  keep  the  mixture  simmering  until  all  the  sugar  granules  have 
dissolved.  Then  let  the  syrup  cool  and  store  it  in  a  dark  glass  bottle  in  the  refrigerator.  The  syrup  can  then  be 
added to tinctures. A cough syrup is made by putting any tinctures for herbs that treat coughs into syrup. The 
ratio is one part tincture to two parts syrup. Then, if the dosage of the tincture calls for one teaspoon, take one 
tablespoon of the syrup mixture. Thus, the same number is taken as tablespoons instead of teaspoons.  
 
Discussion 
  I had the experience of growing up on several acres of land that was filled with trees, ferns, and many 
other  plants.  Throughout  my  childhood,  I  found  the  most  pleasure  in  playing  outdoors  and  creating  fantasy 
realms with nature. As I grew up, however, I began to lose my close relationship with nature. My time outdoors 
turned into walks for exercise and time to be in the sun. The activities I enjoyed in the outdoors all had a focus 
other than connecting with nature. During this time, I spent years trying to find a spiritual path that resonated 
deeply  within  me.  With  each  path  that  I  tried,  I  found  myself  continually  drawn  to  being  outside  more  than 
sitting indoors and meditating. I have recently begun to reconnect with nature in spiritual ways and have found 
these to be highly satisfying for my spirit. I have discovered that it is connecting with nature through meditating 
and being with the elements that feels best to me.  
Another practice that I have found to be highly satisfying is gardening. I have begun preparing garden 
beds at my new house to be used for planting. This is a unique process for me that I would like to share. I started 
my relationship with this part of the earth by sitting with it and connecting energetically by placing my hands in 
the soil. I spent a fair amount of time tuning in to the soil, which is covered with small plants. I told the soil and 
plants  that  I  intended  to  turn  up  the  plants  currently  growing  there  in  order  for  them  to  be  used  to  aid  in  the 
growth of food that could be used to sustain my body. I affirmed to the plants that they would die and then be 
reborn.  
At this point, I began to intuitively “hear” the plants and soil communicating with me. They told me that 
they weren’t quite ready because the plants loved their lives in that rich soil, but that they would be in a matter of 
time. I acknowledged this and placed a special crystal into the soil as an offering for the earth. I then used some of 
the water I had collected from a nearby river, blessed it, and poured it into the garden as another offering. After 
this, I left the garden space for a couple of days. When coming back from a walk with my partner, I noticed that 
the crystal, which I had buried, was sitting perfectly uncovered on top of the soil where I had left it. Amazed and 
deeply  touched,  I  picked  up  the  crystal  and  felt  the  tremendous  healing  energy  that  it  had  received  from  the 
Earth. I knew that it was an offering back to me for entering into communion with the Earth.  
  This experience I had in connecting with the plants and soil has sparked a great interest to continue to 
communicate with them. I strongly feel that many of my feelings of disconnection with life have come from a lack 
of connection to Mother Earth. I have faith that any of us can establish reconnections with the Earth, regardless of 
age or background. I can certainly say that through my deepening relationship with the Earth, I have undergone 
many  awakenings  and  openings.  Just  yesterday,  my  partner  shared  with  me  an  image  of  the  Earth  as  a  living 
being, with the streams, rivers, lakes, and oceans being her blood. This was a very powerful image for me, and in 
connecting with it, I felt a deep sense of the possibilities for healing the Earth and ourselves.  
Those of us on this path of reconnection with the Earth are certainly not the first to do so. The Dead Sea 
Scrolls have revealed that Jesus was part of a community called the Essenes that worshiped the Earth along with 
the other elements. They had many beautiful meditations to connect to the Earth that are now available for people 
today to participate in. It is thought that before the beginning of male dominated history, goddess cultures existed 
that worshipped the Earth as part of divine creation. Although we have moved away from this way of believing 
and  living,  an  increasing  amount  of  people  are  being  drawn  to  rekindle  the  fire  of  earthly  connection.  It  has 
continued to burn on through the ages, keeping a warm place for any who seek it. This fire burns in each of our 
hearts as well. My wish is that it will continue to be rekindled and burn stronger than ever before. 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  16
What You Can Do To Preserve Your Right To Have Access To Herbs 
  It is very important that you do everything in your own power to preserve your right to have access to 
herbs and vitamin supplements, which are threatened by impending efforts to block public access to these items. 
Laws that are being pushed to be enacted in European countries are going to be pushed in the United States next. 
Germany  was  the  first  to  be  under  these  new  laws  about  herbal  supplements,  and  the  results  have  been 
devastating for the public. The herbs that are now on the market in Germany are as little as 1/1000th the necessary 
potency to have any effect whatsoever, and the prices are as much as four times the amount they were originally. 
Not  only  are  the  herbal  supplements  severely  decreased  in  their  effectiveness  and  potency,  but  many 
supplements  have  been  eliminated  from  the  market  altogether.  This  is  an  attempt  on  the  part  of  large 
corporations  to  thwart  and  eliminate  the  public’s  ability  to  heal  without  assistance  from  the  medical 
establishment, and prevent diseases, ailments, and spiritual, mental, emotional, and physical health.  
  What you can do for your right to herbal remedies is write to your government leaders so that they have 
ammunition for which to fight against these bills that will appear in the institutions that decide the laws for the 
United States. If they have 100,000 letters from concerned citizens, this is something they can use to prevent non 
public‐friendly laws from passing. Write to your senators in your state, the president, and your representatives. 
This is how you can do your part in preventing loss of your right to herbal supplements and possible vitamins as 
well. 
Conclusion 
Herbs  offer us  an alternative  world  of medicine from  the  modern  approach  to  healing.  This  alternative 
world means affirming that nature is the wisest source of healing. By reconnecting with nature and using herbs, 
we  can  realign  ourselves  with  the  natural  way  of  health  that  is  possible  for  everyone.  Herbs  can  help  people 
cleanse,  rejuvenate,  build  the  immune  system,  ease  tension  and  pain,  and  recover  from  illnesses.  They  are 
different from modern medicine in that they use all of the phytochemicals in plants, also known as essential oils, 
and  together,  these  can  heal  the  body,  mind,  and  spirit  in  gentle,  yet  effective  ways.  Herbs  can  be  collected  in 
nature,  grown,  or  bought  at  cheaper  prices  than  modern  medicine.  This  is  not  to  say,  however,  that  modern 
medicine does not have a place in healing. For emergency health situations, modern medicine has much to offer. 
However,  there  are  many  side  effects  that  come  with  pharmaceutical  drugs,  and  these  are  not  a  part  of  most 
herbal remedies.  
At this point in time, North Americans have the option between modern and herbal medicines. However, 
this  freedom  is  being  questioned  by  the  United  States’  government  and  is  also  being  limited  by  deforestation 
occurring throughout the world. Herbal wisdom is an ancient healing system and has survived over the years by 
becoming  an  underground  movement  at  times.  The  knowledge  of  herbs  that  we  have  today  goes  back  much 
further  than  modern  medicine  to  the  millions  of  men  and  women  who  connected  with  plants  by  shamanic 
journeying,  trial  and  error,  and  watching  how  animals  used  plants  to  heal  themselves.  This  vast  body  of 
knowledge  is  continually  being  expanded  with  each  new  generation.  There  are  many  plants  in  the  world  that 
likely have healing properties that humans have not yet discovered. More and more people are finding that herbs 
are valuable healers, especially in this age of great pollution and over‐population. Connecting with nature goes 
against the capitalistic approach to life in that herbs give themselves freely to healing. We do not use herbs only 
for our own benefit, but also because the plant realm can use our help in return. Our bodies are not the only ones 
becoming polluted with the modern ways of living, but the Earth’s body is as well. Together, we can heal. If we 
treat our Earth correctly, the Earth will keep us healthy. 
Plants are necessary for human life to exist. We live in a relationship of constant exchange with plants, 
each of us providing what the other needs in order to survive: oxygen (humans) and carbon dioxide (plants). In 
the  words  of  Eric  Meyer  from  Mother  Nature  M.D.  (2001),  “Plants  are  our  friends.  They  are  alive  like  us.  They 
embellish the planet we cohabit wherever they happen to grow. In this age of scientific progress and accelerated 
technological development, the world of plants is becoming increasingly vital to our overall well‐being, acting as 
an antidote to the cold urban environment we inhabit, which sometimes seems to be designed more for machines 
than for people.” (17)  
This course has allowed us to enter into this world of herbs and nature, where much healing takes place. 
Now  that  you  have  stepped  into  the  world  of  herbs,  you  have  an  understanding  of  the  herbal  approach  to 
healing.  This  is  valuable  information  that  many  people  do  not  know  because  it  is  not  taught  in  mainstream 
schools. You hold this knowledge, which can empower you and those around you to choose lives of connection, 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  17
health, and happiness. I invite you to take this knowledge to a deeper level through personal exploration of herbs 
and your own connection to the Earth. May this be an ever deepening journey for both you and others. 
 
Connecting deeper  So let us jump into this world. 
To this ocean of wealth known as nature.  We are always a part of it, 
Different from material money and possessions  But when we consciously choose to live 
This wealth is one of heart and soul.  In communion with the rest of creation 
Plants are continually dancing in the bliss of creation  We take a new breath of life 
Opening themselves to the great sun of life.  And are reborn. 
They are teachers for us of how to open, trust, and smile. 
 
“As you sit on the hillside, or lie prone under the trees of the forest, or sprawl wet‐legged by a mountain stream, the great 
door, that does not look like a door, opens.” —Stephen Graham, The Gentle Art Of Tramping. 
(http://www.quotegarden.com/nature.html) 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  18
Herbs Reference Guide 
 
Acerola (Malpighia)  
Common Names: Some common names for acerola are cereso, Antilles cherry and Barbados cherry. 
Description: The acerola grows as a bushy shrub. Its berries are a red color at their peak of nutrients and change 
to a green color when harvested.  
Location: Acerola is commonly found in the West Indies, South America and southern Texas.  
Properities: Acerola is one of the highest content vitamin C foods available. According to Phyllis A. Balch in 
Prescription for Herbal Healing (2002), “On average, 100 grams of ripe acerola fruits contain 17,000 milligrams of 
vitamin C. For the sake of comparison 100 grams of oranges contains only 500 milligrams of vitamin C.  
Uses: This herb is used primarily for its high vitamin C content. The herb is also recognized for containing 
amounts of vitamin B1, niacin, magnesium, pantothenic acid and vitamin B2. Because of the vitamin C content in 
the herb it can be used to fight off allergies, aging effects, infertility, glaucoma, colds and flu, cancer, bronchitis, 
wrinkles and Parkinson’s disease.  
Doses: Acerola can be found in pill form at drug stores. You would find this as a vitamin C pill, which would 
read on the label, “contains acerola.” This herb can also be used in lotion or cream form, but be advised that 
allergic reaction is possible.  
Warnings: Be advised that water should be taken in liberal amounts when taking acerola. Do not take acerola 
when being treated for cancer via surgical operation or chemotherapy treatment.  
 
Acorus (Acorus gramineus)  
Common Names: Chang pu, shi chang pu, sweet flag rhizome and gramineus. 
Location: North America and Northern Canada.  
Description: The leaves of the Acorus herb are similar to grass and the entire herb resembles an iris plant.  
Properties: Acorus is an antioxidant and can be used to relieve the stomach, induce vomiting and alleviate 
diarrhea, dysentery and abdominal pain. It can also be used as a phlegm eliminator and as a tranquilizer.  
Uses: This herb can be used to help patients going through drug withdrawal in that it has a calming effect and 
works on the body to ensure that the toxic inflammatory chemical histamines released during drug cravings are 
controlled. Also acorus is used to protect the brain from free radicals.  
Doses: You can obtain this herb by meeting with a Traditional Chinese Medicine Practitioner (TCM). Also, this 
herb can be found in North America in the form of teas and powders.  
Warnings: Acorus should never be used without the assistance of medical professionals.  
 
Agrimony (Agrimonia eupatoria)  
Common Names: Cocklebur, liverwort, church steeples and stickwort. 
Location: North America.  
Description: This herb likes lots of sunlight and produces yellow budding flowers in the summer season.  
Properties: This is one of the most commonly used herbs for healing wounds. Agrimony is non‐toxic and is used 
as an astringent.  
Uses: Agrimony can be used to cure diarrhea and relaxed bowels. In conjunction with bed wetting, this herb can 
be used to stop the irritation of the urinary tract. It can also be used to help treat jaundice and liver problems, as 
well as infections.  
Doses: This herb is most commonly taken as a tea or tincture.  
Warnings: Agrimony can cause an increase in constipation. People with the following health conditions should 
not take agrimony: Grave’s disease, Hashimotos’s thyroiditis, lupus, rheumatoid arthritis, Sjogrens’s syndrome, 
or any other autoimmune disease.  
 
Alfalfa (Medicago sativum)  
Common Names: Lucerne. 
Location: Alfalfa is grown around the world, but it originated in the Middle East.  
Description: Alfalfa is a flowering herb with spiraling seedpods.  

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  19
Properties: This herb is prized for its content of calcium, magnesium, and potassium. The leaves of the alfalfa 
plant also contain vitamins A, D, E and K as well as eight essential amino acids.  
Uses: This herb is a blood purifier and detoxifies the body. It can be used to cure liver disorders, bleeding gums, 
hemorrhoids, asthma, high blood pressure, infections, burns, constipation, anemia, athlete’s foot, eczema, and 
cancer. Alfalfa can also be taken to aid in the process of menopause.  
Doses: Alfalfa may be ingested as a food or in pill form.  
Warnings: Pregnant women and women suffering from premenstrual syndromes should not ingest alfalfa. 
People with autoimmune disease and those taking anticoagulants should avoid taking alfalfa as well.  
 
Aloe (Aloe vera)  
Common Names: Aloe Vera. 
Location: The Aloe plant originated in Africa, but is grown around the world.  
Description: The plant consists of huge leaves, which contain a clear gel inside that can be applied externally. A 
yellow sap can also be removed to use internally.  
Properties: This herb is an anti‐inflammatory agent, laxative and immune stimulant.  
Uses: Aloe can be used to treat burns and wounds and is commonly applied to sunburns. It can aid in the process 
of cancer treatment. This herb can also be used to aid frostbite, hemorrhoids, hangovers, skin disorders, wrinkles 
and ulcers.  
Doses: Aloe gels can be used for wounds and burns while aloe bitters can be taken internally for constipation.  
Warnings: Aloe should not be used internally by women who are breast‐feeding. Also, pregnant women or those 
who are menstruating should not take aloe internally. Aloe vera use should be limited (for no more than two 
weeks straight). Women on birth control should not take aloe vera internally although it may be taken externally.  
 
American Ginseng (Panax quinquefolium)  
Common Names: Ginseng. 
Location: Found from Maine to Georgia and from Oklahoma to Minnesota, this herb is a smaller version than its 
relation.  
Description: The root of the herb is the widely used medicinal portion of the plant. The root is chewed and 
should have a sweet, then bitter, taste.  
Properties: Ginseng can be used to lower people’s blood pressure.. It is also used to increase stamina and energy. 
Uses: This herb can be used to fight off stress and stimulate the immune system. It can be used to fight colds, 
coughs, constipation, headaches cystitis, rheumatism, bronchitis, lung problems, and symptoms of menopause.  
Doses: American Ginseng is available in tincture and tea forms, as well as in whole root form. According to 
Phyllis A. Balch author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “American Ginseng can be safely taken in the 
amount of 1 to 2 grams per day in capsule or tablet form or 3 to 5 millimeters of tincture three times a day.”  
Warnings: Women beginning a new form of oral contraceptive should avoid ginseng. This herb should also be 
avoided by those suffering from digestive problems. Those with blood pressure should consult a doctor before 
taking ginseng. Some side effects include drowsiness.  
 
Andiroba (Carapa guianensis)  
Location: This herb is found in the tropical rainforests of Brazil, Guyana and Columbia.  
Description: Andiroba is a tree that can reach up to 300 feet in height. The trees produce fragrant flowers and 
nuts. The oils of the nuts, seed oil, tree bark and leaves are all used in medicinal ways.  
Properties: It has been discovered that the oil can be used as an anti‐inflammant serum and also to alleviate pain 
and swelling. The fruit from the tree can be taken for common coughs. According to Prescriptions For Herbal 
Healing (2002), “The bark has been found to be anti‐bacterial, the flowers anti‐tumor and the heartwood anti‐
fungal.” 
Uses: This herb can be used for skin damage, arthritis, rheumatism, fractures, gonorrhea, insect bites and 
psoriasis.  
Doses: The herb is sold in oil and capsule form. You can also find it as a base to popular creams like Oil of Olay.  
 
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  20
Andrographis (Andrographis paniculata)  
Common Names: Chiretta, fah tolai, kalmegh, kiryat, king of bitters, and chaun xin liang.  
Location: This herb can be found in the forests of China, Thailand, Pakistan and India.  
Description: The leaves and stems of the plant are picked and put to medicinal use.  
Properties: This herb has been used throughout the ages to cure infections, herpes, fevers and sore throats.  
Uses: This herb can be used to prevent heart attack, help fight cancer, cure the common cold, flu or fever and aid 
in the process of dealing with HIV/AIDS.  
Doses: Andographis comes in tablet form.  
Warnings: This herb can cause infertility in both men and women and should be used in moderation. Women 
who are nursing or pregnant should avoid the use of this herb. Some side effects can be heart palpitations and 
dizziness. Also some people can experience an allergic reaction to andographis.  
 
Angelica (Angelica archangelica)  
Common Names: Wild parsnip, garden angelica.  
Location: Middle East. 
Description: This herb is an indoor plant that grows to be about two feet tall with green leaves and yellow 
budding flowers.  
Properties: Angelica is used to improve circulation and warm the body. It can also be used to get the systems in 
the body flowing.  
Uses: This herb can be used to cure sour stomach, heartburn, gas and colic. Angelica can be used to induce a 
menstruation cycle. It can be helpful in reducing high blood pressure and treating intestinal problems.  
Warnings: This herb can cause weakness and shouldn’t be taken by pregnant women. Also, it can increase 
sensitivity to sunlight and is mildly toxic.  
 
Anise (Pimpinella anisum)  
Common Names: Pimpinel seed, sweet cumin. 
Location: This herb can be found on the Mediterranean coasts of west Asia and is grown commonly in Egypt, 
Spain and Turkey.  
Description: This plant produces feathery leaves and small yellow and white flowering buds. The essential oil 
from the seeds is used medicinally, while the seeds are sold separately for the flavoring of food and liquors.  
Properties: This herb is known as a secretagogue, meaning that it aids in clearing out the body by prompting the 
secretion of fluids in places like the digestive tract.  
Uses: Anise can be used to fight bad breath, increase breast‐milk production, ease colic, and aid in respiratory 
ailments.  
Doses: The essential oils of anise can be purchased in the form of aromatherapy. Anise is commonly found in 
teas, and the whole seed can be used in cooking.  
Warnings: Do not use anise seed if you have highly sensitive and/or allergic skin conditions. Use anise in 
moderation. Too much of this herb will slow circulation.  
 
Arjuna (Terminalia arjuna) 
Location: Found through out Asia, but primarily in India. 
Description: This is an evergreen herb with yellow flowers and conical leaves.  
Properties: The bark of the arjuna tree holds calcium salts, magnesium salts, tannins and glucosides. This herb is 
a stimulant, tonic and astringent.  
Uses: Arjuna can be used to cure hemorrhages, dysentery, diarrhea, edema, fractures, and skin problems. It can 
also be used to prevent heart attacks and congestive heart failure, as well as cure gonorrhea.  
Doses: Arjuna is readily available in capsule form.  
Warnings: If you are planning to take this herb for congestive heart failure make sure to consult a physician prior 
to use.  
 
Arnica (Arnica montana)  
Common Names: Leopard’s Bane, Wolf’s Bane, or Mountain Arnica. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  21
Location: This herb can be found in the mountains of Siberia, Europe, Canada and the Northern United States.  
Description: This is a perennial with oval‐shaped leaves and daisy‐like flowers.  
Properties: This herb is an anti‐inflammatory, antibiotic and pain reliever.  
Uses: Arnica can be used to help heal tissue, reduce bruising and swelling, aid in carpal tunnel syndrome, 
fractures and major injuries or traumas.  
Doses: This herb can be found in creams.  
Warnings: Pregnant women should not use arnica because it can be used to induce labor. This herb should never 
be taken internally because it is poisonous. Arnica should not be used for more than two weeks at a time.   
 
Artemisia (Artemisia capillaris)  
Common Names: Capillaris, yen chen hao, Chinese wormwood.  
Location: This herb can be found in Japan, Northern China and Taiwan.  
Description: This herb grows as a tiny shrub with yellow‐green flowers in the autumn season. The top portions of 
the leaves are used medicinally.  
Properties: Artemisia stimulates the production of bile and has antimicrobial functions.  
Uses: This herb can be used to treat bladder and parasitic infections, constipation and diarrhea. It also aids in the 
treating of hepatitis and jaundice.  
Doses: Artemisia is used in teas or tinctures.  
 
Asafoetida (Ferula asafoetida)  
Common Names: Food of the gods, devil’s dung, narthex and hing.  
Location: This herb can be found in Afghanistan, Pakistan and Iran.  
Description: The gum that collects after the plant has been allowed to grow for at least four years is the portion 
used medicinally.  
Properties: Asafoetida is useful in curing nervous disorders, bowl problems and lung disorders like bronchitis.  
Uses: This herb can be used to cure colic, prevent high cholesterol, repel insects and relive irritable bowel 
syndrome.  
Doses: Asafoetida comes in the form of powder or tinctures.  
Warnings: If ingested, the uncooked herb will cause nausea and vomiting. Do not take this herb while pregnant; 
it can have a negative effect on the menstrual cycle and cause miscarriage.  
 
Ashwaganda (Withania somnifera)  
Common Names: Indian Ginseng and withania. 
Location: This herb grows in parts of Sri Lanka, Pakistan and India. 
Description: This herb is found in the family of tomatoes and grows as a small shrub. It produces yellow flowers 
and red fruit. The entire herb is used medicinally.  
Properties: According to the Prescription For Herbal Healing Handbook (2002), “Ashwaganda has been used for 
more than 2,500 years as a ‘vitalizer.” This herb works on the entire nervous system and relieves stress, 
exhaustion, fatigue and memory loss.  
Uses: Ashwaganda can be used for athletes to give them instant energy without the use of harmful stimulants. 
Also it can be used to fight Alzheimer’s disease, arthritis, autoimmune disorders, carpal tunnel syndrome, and 
cancer.  
Doses: This herb is available in capsule form.  
Warnings: Do not eat the berries of this plant. Try not to take this herb with tranquilizers because it will cause 
drowsiness and loss of coordination. Also, do not take this herb if you are taking prescription drugs for insomnia, 
anxiety, or seizures.  
 
Astragalus (Astragalus membranaceus)  
Common Names: Milk vetch root, locoweed. 
Description: Herbalists use the long, diagonal sections of the root of the herb in medicine. This herb should have 
a sweet taste.  

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  22
Properties: This herb is known as a “body tonic,” and according to the Prescription for Herbal Healing Handbook 
(2002) it can be used to “strengthen digestion, increase metabolic activity, and stimulate the immune system.” It is 
known that this herb is useful in treating those who experience repeated infections.  
Uses: Astragalus can be used to treat diabetes, HIV/AIDS, Lupus, myasthenia gravis and immune suppression. 
This herb is good for fighting bladder infections, burns, cancer, colds, angina, atherosclerosis, congestive heart 
failure, heart attacks, infertility, and rheumatoid arthritis.  
Doses: Look for this herb in capsules, teas, tinctures and fluidextracts.  
Warnings:  Do not take astragalus while directly experiencing an infection because it is believed that it will make 
the virus stronger.  
 
Avena (Avena sativa)  
Common Names: Wild oats, oat extract. 
Location: The origin of Avena is in England, France, Germany, Poland and Russia.  
Description: The green tops of the cereal plant oats are used medicinally.  
Properties: This herb is said to be a sexual stimulant for males. Avena is an anti‐inflammant and a sedative. It is 
rich in calcium, phosphorus and B‐complex vitamins.  
Uses: Avena can be used to help treat attention deficit disorder (ADD), eczema, menopause and nervousness, as 
well as to stimulate sex drive.  
Doses: Look for Avena in a bath mix form and in tinctures.  
 
Balsam of Tolu (Myroxylon balsamum)  
Common Names: Myroxylon, Peruvian balsam, Tolu balsam and balsam of Peru.  
Location: This herb is found in Columbia, Peru and Venezuela.  
Description: This herb is used medicinally in the form of a resin taken from the tree.  
Properties: Balsam of Tolu is an antiseptic and has the ability to kill parasites.  
Uses: You can use this herb to help release phlegm, heal wounds, and cure bronchitis, laryngitis, and diarrhea. 
This herb is used as a fragrance for soaps, lotions and perfumes. Also, it can be used to treat injuries and 
ringworm.  
Doses: It can be taken internally or externally. It can be applied externally as a cream.  
Warnings: High amounts of this herb can damage the kidneys. Frequently, skin irritations will occur, as well as 
allergic reactions. Always test small portions of the skin with Balsam of Tolu before applying liberally.  
 
Barberry (Berbersis vulgaris)  
Location: Europe and North America.  
Description: This is a thorny bush, which produces small yellow flowers. All parts of the bark, thorns and 
flowers are used medicinally.  
Properties: This herb is primarily recognized for fighting bacterial infections. It can also be used to stimulate the 
immune system, and fight inflammations.  
Uses: Barberry can be used to treat burns, cuts, abrasions, all types of infections, diarrhea, gallstones, liver 
problems, peptic ulcers, yeast infections, gastritis and kidney stones.  
Doses: You can find Barberry in capsule form, tinctures, tablets, and ointments.  
Warnings: Barberry should be avoided in cases of food poisoning. Men who are planning to have children 
shouldn’t take Barberry. People with diabetes should avoid the use of Barberry without supervision. Pregnant 
women or those who are nursing should also avoid the use of Barberry.  
 
Bilberry (Vaccinium myrtillus)  
Common Names: Huckleberry, blueberry. 
Location: North America and Europe. 
Description: The leaf of the bilberry bush is the portion used medicinally.  
Uses: This herb can be used for an upset stomach, high blood pressure, atheroclerosis, diabetes, diarrhea, eye 
disorders, gout, inflammatory joint disease, rheumatoid arthritis, prostatitis, and peptic ulcers.  
Doses: Bilberry is available in tablets and in dried form for use in teas.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  23
Warnings: Do not use high doses of bilberry. Do not take bilberry while pregnant. If you are diabetic, monitor 
your sugars while taking bilberry.  
 
Birch (Betula) 
Common Names: Silver birch, black birch, sweet birch and white birch.  
Location: This herb can be found in areas of Europe and North America.  
Description: The flowers, leaves, sap and bark of the birch tree are used medicinally.  
Properties: Birch is an anti‐inflammant, diuretic and antispasmodic.  
Uses: This herb can be used to treat arthritis, muscular pain, kidney stones, premenstrual syndrome, bladder 
infection, cellulite, cancer and warts.  
Doses: Birch is available in tea form. 
Warnings: Women who have heart or kidney problems should avoid using birch leave douches. If used, you may 
experience some side effects.  
 
Bitter Melon (Momordica charantia)  
Common Names: Bitter gourd, cerasee, karela, momordicaand balsam pear.  
Location: This herb can be found in Asia.  
Description: The leaves, seeds and vines are all used medicinally, but the fruit is the prized portion of the herb.  
Properties: This herb is widely known for its uses in treating diabetes and improving blood sugar and glucose 
tolerance.  
Uses: Bitter Melon can be used to help treat diabetes, herpes and chronic fatigue syndrome.  
Doses: Bitter Melon can be eaten, as well as taken in tinctures, extracts or juices.  
Warnings: High amounts of bitter melon consumption can result in stomach pain and diarrhea. Bitter Melon 
should not be taken by those who are pregnant or those who experience hypoglycemia.  
 
Bitter Orange (Citrus aurantium)  
Common Name: Chih‐shih. 
Description: To put the bitter orange to medicinal use you use the whole, unripe fruit of a mandarin orange. The 
peel can also be used.  
Properties: Bitter Orange has synephrine in it, which acts as a decongestant. It is also used to help in circulation.  
Uses: This herb can be used to help treat anemia, prevent a heart attack, heat stress, high blood pressure, 
indigestion, liver cancer and obesity.  
Doses: Look for bitter orange in tea form.  
Warnings: If you are pregnant, exercise extreme caution while taking bitter orange because it can cause 
contractions. Do not use this herb in conjunction with painkillers. Also bitter orange can cause sensitivity to light.  
 
Black Cohosh (Cimicifuga foetida, Cimicifuga dahurica, Cimicifuga heracleifolia)  
Common Names: Bugbane, cimicifuga, squawroot, and black snakeroot.  
Location: This herb can be found on the Atlantic seaboard and in eastern Canada.  
Description: The rhizome and the roots of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb is used to balance hormone levels in both males and females. Black Cohosh can be used to 
help aid the process of Premenstrual Syndrome (PMS).  
Uses: Use black cohosh to sooth a soar throat, improve vision, aid in menopause, help with infertility and 
regulate hormones.  
Doses: Look for black cohosh in capsule form, tinctures, and fluidextracts.  
Warnings: Girls who have not reached their first menstruation should not take this herb. Do not take this herb if 
you are pregnant or nursing, on birth control, taking replacement hormones, or if you have heart disease.  
 
Boswellia (Boswellia carterii)  
Common Names: Frankincense, mastic, olibanum, salai gugal, dhup, or Indian olibanum.  
Location: This herb’s origin is in the Middle East.  
Description: The gummy extract from the tree is taken out, purified, and then turned into resin for medicinal use.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  24
Properties: This herb is an anti‐inflammant, pain reliever, and antiarthritic.  
Uses: Boswellia can be used to treat arthritis, dry skin and ulcerative colitis.  
Doses: You can find this herb in extract form. 
Warnings: Some side effects include diarrhea, nausea and skin rash. Do not take this herb if you are pregnant, 
nursing, or a young child. Also, do not take this herb if you are suffering from kidney or liver disease.  
 
Brahmi (Bacopa monniera)  
Common Names: Water hyssop, Indian pennywort. 
Location: This herb grows in the region of Florida, Central America and India.  
Description: This plant can be found floating in the waters of the above listed regions. The tops of the plant are 
used in medicine.  
Properties: Brahmi is known as a brain tonic and nerve tonic. It is also known for increasing intelligence, 
improving memory, and decreasing aging effects.  
Uses: This herb can be used to fight attention deficit disorder (ADD), Alzheimer’s disease, memory problems, 
Parkinson’s disease, anxiety disorder and stress. It can also be used to cure irritable bowel syndrome.  
Doses: Look for this herb in extracts or tablets. It is recommended that this extract be mixed with honey or some 
sweet substance to improve its taste for consumption. 
Warnings: Women experiencing too much estrogen production should avoid taking Brahmi because it can cause 
temporary hearing loss. 
 
Bromelain (Ananas comosus)  
Description: This herb is a digestive enzyme, taken from the pineapple plant’s stem and fruit. It can also be 
removed from pineapple juice.  
Properties: This herb is used to help in the process of digestion, and is known to get rid of inflammation. 
Bromelain can be used to stop blood clotting and clear veins. 
Uses: Bromelain can be used to treat bronchitis, sinusitis, cuts and scrapes, bruises, bursitis, carpal tunnel 
syndrome, gout, HIV/AIDS, crohn’s disease, diabetes, gastric ulcers, parasitic infections, premenstrual syndrome 
(PMS), rheumatoid arthritis, and warts.  
Doses: You can find bromelain in tablets. 
Warnings: Don’t take this herb for more than ten days at a time. This herb may cause side effects like nausea, 
diarrhea, vomiting, and excessive menstrual bleeding. Consult a doctor before using bromelain if you are 
pregnant, experience hypertension, or have a history of liver or kidney disease.  
 
Bupleurum (Bupleurum Chinese)  
Common Names: Chai hu, or Chinese thorowax root. 
Description: The root of this carrot‐like plant is used medicinally.  
Properties: This herb is put to use on the circulatory system and the liver.  
Uses: Bupleurum can be used to cure herpes, measles, allergies, bone cancer, kidney disease and rheumatoid 
arthritis.  
Doses: You can find bupleurum at Chinese pharmacies in combination with other herbs or in tea form. 
Warnings: Do not take bupleurum in conjunction with antibiotics. Do not take this herb if you are pregnant, 
taking steroidal anti‐inflammatory drugs or taking interferon therapy for hepatitis.  
 
Burdock (Arctium lappa) 
Common Names: Greater burdock, edible burdock, lappa. 
Location: This herb can be found in Europe, Asia and North America.  
Description: Burdock looks similar to a sunflower plant, but has purple and red flower petals and thorns. The 
root of this herb is used medicinally. 
Properties: This herb can be used as a cleanser for the respiratory, circulatory, lymphatic and urinary tract 
systems in the body. Use burdock to cleanse your body of bile and toxins.  
Uses: Burdock can be used for soar throats, arthritis, gout, sciatica, dandruff, boils, eczema, diabetes, liver disease 
and cancer.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  25
Doses: You can find this herb in cereal mixes, “goboshi” or “gobo” products in asian grocery stores and as oils, 
tinctures and teas. According to Phyllis Balch in Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Traditional herbalists 
recommend 2 to 4 milliliters of burdock root tincture per day or 1 to 2 grams three times a day in capsule form.” 
Warnings: Use burdock cautiously while pregnant.   
 
Butcher’s Broom (Ruscus aculeatis)  
Description: This herb’s berries, leaves and root are all used medicinally. 
Properties: This herb is known for being a cleansing herb. It can be used to help expel urine, lower cholesterol 
level, and increase circulation.  
Uses: Use butcher’s broom to decrease swelling in the ankles, as well as help with carpel tunnel syndrome, 
lymphedema, syphilis, and varicose veins.  
Doses: This herb can be found in tablet form, powder form, creams, and extract form.  
Warnings: Taking too much butcher’s broom can cause side effects like a weakened heart, vomiting, purging, low 
blood pressure and decreased nerve strength. Use this herb only with medical supervision. 
 
Cajueiro (Anacardium occidentale)  
Common Names: Jambu and cashew nut shells. 
Location: This herb can be found in Brazil and other tropical locations around the world.  
Description: The nuts, bark, root and resin of the tree are all used medicinally. 
Properties: This herb contains analogs of the drug used to cure diabetes, which is called pioglitazone and 
roislitazone.  
Uses: Cajueiro can be used to treat diabetes and fight off parasitic infections.  
Doses: This herb can be found in tincture form.  
Warnings: Do not eat Cajueiro nuts raw, they must be cooked first.  
  
Calendula (Calendula officinalis) 
Common Names: Pot marigold and pot calendula. 
Location: This herb is native to Mediterranean parts of the world, but can be found throughout the world.  
Description: This herb grows yellow and orange flower petals that are used medicinally. 
Properties: Calendula can be used to fight bacteria and ease pain. It is also an anti‐inflammatory.  
Uses: Use calendula to fight allergies, conjunctivitis, gastritis, bowel disease, skin disorders, and to break through 
mucus membranes.  
Doses: You can find calendula in eye drops, teas, creams, and tinctures. Do not use calendula teas for more than 
two weeks at a time.  
Warnings: This herb can potentially cause anxiety and insomnia when ingested. Do not take other drowsy 
medications at the same time as calendula.  
 
California Poppy (Eschscholzia californica)  
Location: This herb is native to the state of California.  
Description: The yellow, pink, orange or red flowers and stems of this herb are used medicinally. 
Properties: The California poppy is an anti‐inflammant herb and is calming. The primary chemical in this herb is 
called californidine, which can be used like a sedative.  
Uses: Use the California poppy to treat anxiety and restless leg syndrome. 
Doses: This herb can be used in teas and can be found in pharmacies.  
Warnings: Do not use this herb if you are pregnant.  
 
Cardamom (Amomum villosum) 
Common Names: Grains‐of‐Paradise, cardamom. 
Location: This herb can be found in Vietnam and portions of China. 
Description: The seedpods of this herb are used medicinally.  
Properties: Cardamom can be used to ease indigestion and the bodily functions of excretion. If this herb is taken 
in essential oil form it can be used for an antifungal and antibacterial purposes. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  26
Uses: Use cardamom to help treat tuberculosis and urinary incontinence. 
Doses: This herb can be ingested as a tea, tincture or fresh spice.  
 
Catnip (Nepeta cataria)  
Common Name: Catmint. 
Location: This herb can be found in North America and Europe. 
Description: For medicinal purposes, the top portions of this herb are clipped in the fall months.  
Properties: This herb can be used to expel gases from the body and to reduce fevers.  
Uses: Use this herb to fight influenza and insomnia as well as fever sicknesses.  
Doses: Use this herb in tea form. 
 
Cat’s Claw (Uncaria guianensis)  
Common Name: Una de gato. 
Location: This herb is located in the Peruvian Amazon.  
Description: The bark of this herb is used for medicinal purposes. 
Properties: Cat’s Claw can be used as a stimulant for the immune system, a contraceptive and an anti‐
inflammant.  
Uses: This herb can be used to treat arthritis, cancer, bowel disorders, colds, Lyme disease, gastritis, peptic ulcer 
and to help fight HIV/AIDS.  
Doses: You can find this herb in capsule forms and tincture form. According to the author of Prescriptions for 
Herbal Healing (2002), “The healing alkaloids in cat’s claw tinctures are released from tannins by the action of acid 
in the stomach. If they are absorbed through the tongue, they lose their effect. For this reason, you should always 
take cat’s claw tincture with at lease ¾ cup of water to avoid absorption through the tongue. You can add 1 
tablespoon of lemon juice or 1 teaspoon of vinegar to the water to increase the acidity of the solution. This 
releases even more alkaloids from tannin…If you do not use one of these types of tincture, or if you use pills or 
tablets, be sure to add lemon juice or vinegar to the water you drink while taking the herb to assure its 
bioavailability.”  
Warnings: Do not take cat’s claw if you are diabetic, pregnant or nursing.  
 
Catuaba (Erythroxylum catuaba)  
Location: This herb is located in Brazil in the rain forest areas.  
Description: For medicinal purposes, the bark of this herb is used.  
Properties: Catuaba is known for its aphrodisiac qualities.  
Uses: Use catuaba to treat impotence, prostatitis, and HIV/AIDS.  
Doses: This herb is available in tincture form and should be mixed with lemon juice to increase it’s acidity and 
thus make it more productive.  
 
Cayenne (Capsicum) 
Common Names: Chili pepper, chili, red pepper.  
Location: This herb can be found naturally in Central America.  
Description: The fruits, commonly known as chili peppers, are used medicinally.  
Properties: This herb can be used as an anti‐inflammant and to help digestion. Cayenne also gets rid of gas and 
increases metabolism and the production of gastric juices.  
Uses: Cayenne can be used to treat heat stress, food poisoning, arthritis, psoriasis, sore muscles, diabetes, herpes‐
related nerve damage, lung cancer, obesity and migraine headaches.  
Doses: According to Phyllis Balch in Prescription for Herbal Healing (2002), “For external application, use cayenne 
in the form of capsaicin cream; for internal applications, use cayenne powder, mixed with starchy food.” 
Warnings: Do not place cayenne on the eye area, mouth area or on pieces of broken skin.  
 
Chamomile (Chamomilla recutita) 
Location: This herb originates in Europe.  
Description: The tops of the flowers are used medicinally. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  27
Properties: Chamomile is known for being a calming herb. It can be used as an anti‐inflammant, antihistamine, 
antioxidant, antianxiety, and antispasmodic herb.  
Uses: You can use chamomile to fight allergies, asthma, conjunctivitis, colic, psoriasis, hives, anxiety, insomnia, 
stress, attention deficit disorder (ADD), atherosclerosis, eczema, cuts, abrasions, scrapes, endometrial cancer, 
morning sickness, irritable bowel syndrome (IBS), peptic ulcers, lupus and premenstrual syndrome (PMS).  
Doses: You can take chamomile as a cream or compress externally and in tea or tincture from internally. 
Warning: If you are taking warfarin (coumadin) do not take chamomile as well.  
 
Chanca Piedra (Phyllanthus niruri) 
Common Names: Quebra pedra, phyllanthus.  
Location: This herb is native to South America.  
Description: The tops of the plants are all used medicinally.  
Properties: This herb is used to release kidney stones.  
Uses: You can use chanca piedra to treat diabetes, high blood pressure and kidney stones.  
Doses: Chanca piedra can be found in tincture and tablet form.  
 
Chaparral (Larrea divaricata)  
Common Names: Larrea, herdiondilla, gobernadora, and creosote bush.  
Location: This herb originates in the southern United States and northern Mexico.  
Description: Chaparral leaves are used medicinally. 
Properties: This herb is an antioxidant and anti‐inflammant.  
Uses: Use chaparral to fight arthritis, carpal tunnel syndrome, cancer and HIV/AIDS. 
Doses: You can use this herb as a bath mix.  
Warnings: This herb, if taken internally, can cause reduced testicle size, increased aggressiveness and irritability, 
and serious, toxic side effects in the body. If you have sensitive skin, kidney problems, liver problems or 
lymphatic system problems do not take this herb. If you do chose to take chaparral, be aware that you should stay 
out of the sun.  
 
Chen‐Pi (Citrus reticulata) 
Common Name: Bitter orange peel. 
Description: This herb consists of the fresh peel of a mandarin orange. The whole fruit and the skin are used 
medicinally. 
Properties: Chen‐pi can be used to ease upset stomach and allergic reactions. This herb can also be used as a 
contraceptive.  
Uses: Use chen‐pi to fight allergies, diarrhea, nausea, indigestion and peptic ulcers.  
Doses: This herb can be found as a tincture or tea. 
Warnings: Do not ingest chen‐pi if you are experiencing fever, redness on the tongue, or if you are coughing up 
blood.  
 
Chinese Senega Root (Polygala tenuifolia)  
Common Names: Polygala, polygala tenuifolia root. 
Description: This herb’s white root is used medicinally.  
Properties: This herb can be used to cure a hangover, release bronchial secretions and kill certain types of bacteria.  
Uses: Use this herb to cure seizure disorders and to treat hangovers.  
Doses: You can find this herb as a tincture of tea.  
Warnings: Do not use this herb if you are pregnant, have gastiris or ulcers.  
  
Chiretta (Swertia chirayita) 
Common Names: Indian balmony, Indian gentian, chirayata, and swertia.  
Location: This herb can be found in India and Nepal. 
Properties: Chiretta can be used to ease digestion, improve blood sugar levels and treat leishmaniasis.  
Uses: Use this herb to treat diabetes, leishmaniasis and nausea.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  28
Doses: This herb is available as a tea or tincture.  
Warnings: Do not take chiretta if you suffer from gastric or duodenal ulcers.  
 
Cinnamon (Cinnamomum cassia) 
Common Names: Cinnamon bark, cassia, or cinnamon twig.  
Location: This herb can be found in India, Sri Lanka, West Indies and the Philippines.  
Description: The red soft bark and young twigs of the herb are used medicinally.  
Properties: This herb is known world‐wide to help ease an upset stomach. 
Uses: Use cinnamon to stop uterine bleeding, treat fibroids, menstrual problems, liver cancer, indigestion, peptic 
ulcers and yeast infections.  
Doses: You can grate cinnamon pieces into food for consumption or mix cinnamon oil into water or tea.  
Warnings: Do not ingest cinnamon if you are allergic to basalm of tolu or have prostate problems.  
 
Clove (Syzgium aromaticum) 
Location: This herb is grown in the Molucca Islands and cultivated in Indonesia, Madagascar and Tanzania. 
Description: The flower buds are dried, and the flowers and leaves of the cloves produce oil, which is used 
medicinally.  
Properties: This herb is antifungal, anti‐inflammatory, antimicrobrial and analgesic.  
Uses: Clove can be used to treat food poisoning, Bell’s palsy, herpes, chronic fatigue syndrome, periodontal 
disease, toothache and peptic ulcers.  
Doses: It is recommended that you dilute clove oil in water or some type of oil before ingesting it.  
Warnings: This herb should not be taken by young children or infants.  
 
Codonopsis (Codonopsis pilosula) 
Common Name: Poor man’s ginseng 
Location: This herb can be found in Asia.  
Description: The taproot of this herb is used medicinally.  
Properties: Codonopsis can be used to treat cancer, upset stomachs, headaches, and asthma. This herb can also be 
used to increase stamina level.  
Uses: Use this herb to treat cancer, lupus, headaches, peptic ulcers and vomiting. 
Doses: You can find this herb in tincture, tea and tablet form.  
Warnings: When using this herb to treat ulcers consult a physician first.  
  
Coix (Coix lachryma‐jobi) 
Common Name: Coicis, Job’s tears, hatomugi.  
Location: This herb can be found in China.  
Properties: Coix can be used as an antiviral agent and to relieve inflammation.  
Uses: Use this herb to treat Mastitis and infection of the nails.  
Doses: This herb can be found in food products like cereal.  
Warnings: Do not take this herb while experiencing urinary incontinence or while pregnant.  
 
Coleus (Coleus forskohlii)  
Location: This herb can be found in Kenya, Myanmar, Nepal, Tanzania and Sri Lanka.  
Description: The coleus’ root and leaves are used medicinally. 
Properties: Coleus is known for being an antihistamine.  
Uses: Use this herb to treat asthma, high blood pressure and eczema.  
Doses: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Coleus should be used in the form of 
forskolin extract.” 
Warnings: Do not take coleus while taking other blood thinning medicines.  
 
Coltsfoot (Tussilago farfarae) 
Common Names: British tobacco, assfoot, tussilago and coughwort.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  29
Location: This herb can be found in Europe and Asia. 
Description: The flower buds of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb can be used to relive congestion. 
Uses: Coltsfoot can be used to treat bronchitis, laryngitis, and pneumonia.  
Doses: You can find this herb in over the counter formulas and tea form.  
Warnings: This herb can cause high blood pressure if too much is ingested.  
  
Comfrey (Symphytum officinale) 
Common Names: Knitbone and bruisewort. 
Location: This herb is native to Europe. 
Description: All portions of the comfrey herb are used medicinally.  
Properties: This herb can be used to reduce pain and inflammation after injuries occur.  
Uses: Use comfrey to ease pain and skin problems.  
Doses: This herb can be found as a tea, cream or poultice.  
Warnings: Do not ingest comfrey if you are on other medications or antibiotics. Also don’t take comfrey while 
pregnant and do not give it to infants.  
 
Copaiba (Capifera) 
Common Names: Copal, copaiba, Jesuit’s balsam, mal‐dos‐sete‐dias, and balsam copaiba. 
Locatoin: This herb can be found in Columbia, Brazil and Venezuela.  
Description: The resin from this herb is used medicinally. 
Properties: Copaiba is known for being a relief aid for skin irritations. Also copaiba is known for aiding in the 
breaking down of mucus membranes. 
Uses: Use copaiba to help treat eczema, arthritis, herpes, gonorrhea, syphilis or psoriasis.  
Doses: Copaiba can be found in oil form, tincture form and in shampoos.  
Warnings: Do not ingest large quantities of copaiba. Use only pure forms of copaiba oil if you have allergic 
reactions to balsam of tolu.  
 
Coptis (Coptis chinensis) 
Common Names: Coptidis, coptis rhizome and Chinese goldthread. 
Loccation: This herb is located in China.  
Description: The root of the Coptis herb is used medicinally.  
Properties: Coptis is known for containing the chemical berbine. 
Uses: Use coptis to treat cancer, eye disorders, osteomyelitis, tuberculosis, parasitic infections and atherosclerosis.  
Doses: You can find this herb in capsule, ointments, tincture and powder form.  
Warnings: Be careful with dosage amounts. Minute doses of coptis will increase blood pressure while larger 
doses will result in decreased blood pressure. Large amounts of coptis will cause drowsiness.  
 
Cordyceps (Cordyceps sinensis)  
Common Name: Dong chong xia cao.  
Location: This herb can be located in Japan, China and on the Atlantic coast of North America.  
Description: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “It is an antlered fungus that grows 
in insect larvae, usually before the insect’s cocoon is formed. The short, sticklike fungus has a fat, full, round, 
yellow‐white cross section. It is gathered in early summer.”  
Properties: Cordyceps has been used over the centuries to treat sexual diseases like impotence. This herb 
improves the immune system function and helps to provide people with an overall energy boost.  
Uses: Use this herb to help treat cancer, high cholesterol, and tinnitus.  
Doses: This herb is available in tincture and tablet form.  
Warnings: Avoid the use of this herb if you have prostate cancer or breast cancer or if you are below adult age. 
Talk with your doctor if you are currently taking anticoagulant drugs.  
 
Corn Silk (Zea mays) 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  30
Common Names: Maidis stigma, maize silk, zea and Indian corn.  
Location: This herb is grown primarily in Bulgaria, Albania and the former Yugoslavia.  
Description: The portion of the herb that is used medicinally is the corn silk stigmas of the female flowers.  
Properties: Corn silk is known for containing mass amounts of potassium and is a diuretic.  
Uses: Use corn silk to help treat premenstrual syndrome (PMS), high blood pressure and carpal tunnel syndrome.  
Doses: This herb can be found in tea form.  
Warnings: Do not take corn silk while taking the blood pressure medication known as quinapril (Accupril). 
 
Corydalis (Corydalis yanhusuo) 
Common Name: Corydalis rhizome. 
Location: Corydalis can be found in Siberia, Japan and China.  
Description: The root of the corydalis herb is used medicinally.  
Properties: This herb has a hypnotic effect and can be used as a sedative or tranquilizer.  
Uses: Use this herb to help treat anxiety disorders, restless leg syndrome, insomnia and cataracts.  
Doses: You can find this herb in a product called Corydalis Formula from Spanda, which is blended with 
California poppy seeds.  
Warnings: Do not take corydalis while pregnant. Use medical supervision when using this herb to treat cataracts.  
 
Couch Grass (Elymus repens or Agropyron repens) 
Common Names: Quickgrass and dog grass.  
Locations: This herb can be found in Australia, North and South America, Europe and northern Asia.  
Description: The seeds and rhizomes of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb is known for being able to heal kidney stones and urinary stones.  
Uses: Use couch grass to help treat bronchitis and laryngitis.  
Doses: This herb is best in a tea form.  
 
Damiana (Turnera diffusa) 
Location: This herb can be found in Mexico, Texas, Namibia and Central America.  
Description: The leaves of the damiana herb are used for medicinal purposes.  
Properties: Damiana has been used throughout the centuries to treat impotence, regulate sexual hormones in 
women, and stimulate nerves, genitals, blood circulation, and metabolism.  
Uses: Use damiana to improve reproductive health, and to treat depression, reduced sex drive, impotence, 
premenstrual syndrome (PMS), and urinary tract infections.  
Doses: You can find this herb in capsules, tinctures and dried herb form. When you ingest damiana, take a 
teaspoon of lemon juice as well.  
Warnings: If you have diabetes, avoid the use of this herb without proper consultations and supervision.  
 
Dan Shen (Salvia miltiorrhiza)  
Common Names: Red root sage, tan shen and cinnabar root.  
Location: This herb can be found in Mongolia and Manchuria.  
Description: The root of the dan shen herb is used medicinally.  
Properties: This herb can be used to improve the condition of the heart by making it stronger and regular.  
Uses: Dan shen can be used to help treat angina, stroke, atherosclerosis, chronic fatigue syndrome, menstrual 
problems, fibroids, liver damage and hepatitis.  
Doses: This herb is available as a tincture or a tea.  
Warnings: Do not take this herb for more than twenty‐eight days at a time, followed by a four‐week break. If you 
are experiencing an estrogen‐sensitive disorder, taking warfarin, aspirin or non‐steroidal anti‐inflammatory dug 
you should not take this herb. Tell your doctor or dentist prior to surgery if you are currently taking this herb.  
 
Dandelion (Taraxacum officinale) 
Location: This herb can be found growing wild around the world.  
Description: The flower petals, leaves and roots are all used medicinally.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  31
Properties: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Dandelion leaves are a powerful 
diuretic. The roots act as a blood purifier that helps both the kidneys and the liver to remove toxins and poisons 
from the blood. The roots have been used for centuries to treat jaundice.” This herb can also be used for digestive 
purposes.  
Uses: This herb can be used to treat anemia, premenstrual syndrome (PMS), bladder infections, hemorrhoids, 
indigestion, constipation, liver problems, irritable bowel syndrome (IBS), gallstones, osteoporosis and obesity.  
Doses: Dandelion can be found in teas, tinctures or tablets.  
Warnings: Avoid this herb while suffering from gallstones, taking antibiotics or taking pharmacy prescribed 
diuretics. This herb may cause ulcer pain.  
 
Devil’s Claw (Harpagophytum procumbens)  
Location: This herb can be found in South Africa.  
Description: The root of this herb is used medicinally.  
Properties: This herb is known for being a painkiller and anti‐inflammant.  
Uses: Use devil’s claw to treat carpal tunnel syndrome, gout, arthritis and tendonitis.  
Doses: This herb can be taken in an enteric‐coated capsule to treat pain.  
Warnings: Do not take this herb if you have congestive heart disease, ulcers, or if you are pregnant.  
 
Dioscorea (Dioscorea opposita) 
Common Names: Medicinal yam, Mexican yam, Chinese yam, tokoro or wild yam.  
Location: This herb is located in tropical regions around the world.  
Description: The rhizome of the herb is used medicinally.  
Properties: Dioscorea is known for having antiarthritic, analgesic, antiasthmatic, antitussive, antidiabetic effects.  
Uses: This herb can be used to treat diabetes, high cholesterol and female reproductive tract disorders.  
Doses: Dioscorea can be found in tea, cream, capsule and tincture form.  
Warnings: Do not use this herb while pregnant or nursing.  
 
Dong Quai (Angelica sinensis) 
Common Names: Tang‐kuei, Chinese angelica root.  
Location: This herb can be found naturally growing in China and Japan.  
Description: The root of this herb when dried is used medicinally.  
Uses: Use dong quai to help treat premenstrual syndrome (PMS), atherosclerosis, high blood pressure, heart 
attack, infertility, eye disorders, leukemia, menopause related problems, migraine, ovarian cysts, vertigo and 
psoriasis.  
Doses: This herb is available in almost every form imaginable.  
Warnings: Do not use this herb while pregnant or taking prescription blood‐thinners. Some sensitivity to the sun 
may result from the use of this herb.  
 
Echinacea (Echinacea angustifolia and Echinacea purpurea) 
Common Names: Purple coneflower. 
Location: This herb grows in the United States and Europe.  
Properties: This herb is commonly used to fight colds and flu and to help boost the immune system. 
Uses: Echinacea can be used to treat acne, infected nails, cancer, chronic fatigue syndrome (CFS), colds, cough, 
influenza, strep throat, Lyme disease, parasitic infection or ear infections.  
Doses: Echinacea can be found in many forms.  
Warnings: Do not take this herb while trying to get pregnant; consult your doctor about taking this herb in 
conjunction with other medications or if you have just had organ transplantation.  
 
Elderberry (Sambucus nigra) 
Location: This herb is native to Europe.  
Description: The berries and the flower tops of this herb are used for medicinal purposes.  
Properties: This herb can be used for improving the respiratory system. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  32
Uses: Elderberry can be used to treat asthma, influenza, sinusitis and bronchitis.  
Doses: Elderberry can be found in the form of Sambucol, which is a processed form from Israel.  
Warnings: Do not ingest the stem of this plant, take large doses of the berry juice, or eat the berries raw.  
 
Elecampane (Inula helenium) 
Common Names: Inula or scabwort.  
Location: This herb can be found in Asia and Europe.  
Description: The dried root of this herb is used medicinally.  
Properties: This herb is well known for its positive effects on the respiratory system. Also, elecampane can be 
used to aid in processes of digestion.  
Uses: Elecampane can be used to treat bronchitis, pneumonia and congestive heart failure.  
Doses: This herb can be found in tincture, tea and capsule form.  
Warnings: This herb may cause sensitivity to allergies. You will know that you have ingested too much 
elecampane when you experience cramps, vomiting or diarrhea. Do not take elecampane if you are diabetic or 
pregnant.  
 
Ephedra (Ephedra sinica, Ephedra equisetina, Ephedra intermedia) 
Common Names: Mormon tea, ma huang.  
Location: This herb can be found in Mongolia and China.  
Description: The entire herb is used for medicinal purposes.  
Properties: Ephedra has been used over the centuries to increase sweating, calm breathing and treat colds.  
Uses: You can use this herb to help treat asthma, emphysema, hay fever, influenza, colds and obesity.  
Doses: This herb is found in many forms.  
Warnings: This drug is under heavy limitations imposed by the food and drug administration. You should not 
take this herb if you have high blood pressure, lupus, diabetes, glaucoma, hyperthyroidism, anxiety, nervous 
disorders or heart disease. Limit use of this herb. 
 
Epimedium (Epimedium graniflorum) 
Common Names: Goat wort, yin yang huo, horny goatweed. 
Description: The yellow green leaves of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb is commonly used to treat reproductive or sexual malfunctions, stimulate blood circulation 
and decrease blood pressure. 
Uses: Epimedium can be used to treat gonorrhea, diarrhea, urinary incontinence, impotence, infertility, 
HIV/AIDS and high blood pressure. 
Doses: Epimedium comes in tablet form.  
Warnings: Some side effects of taking this herb include dizziness, vomiting, dry mouth, nosebleed, and 
dehydration. Do not take epimedium if you suffer from prostate disease or have high blood pressure.  
 
Espinheira Santa (Maytenus chuchuhuasa)  
Common Names: Limaosinho, cancerosa and maytenus. 
Description: The bark and the leaf of the plant are used medicinally.  
Properties: This herb is known as a pain reliever and a muscle relaxant. There is evidence that this herb can 
improve digestion, energy levels and the immune system. 
Uses: Espinheira santa can be used to help treat cancer and gastritis.  
Doses: This herb can be found in tincture form and raw leaf form for use in teas.  
 
Eucalyptus (Eucalyptus globulus) 
Common Names: Red gum, blue gum.  
Location: This herb originates in Australia.  
Description: The leaves of this herb are used medicinally. 
Properties: This herb contains the chemical eucalyptol, which can be used as a decongestant and antiseptic aid.  

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  33
Uses: Eucalyptus can be used to treat allergies, cough, sinusitis, common cold, minor cuts, insect bites and muscle 
soreness. 
Doses: Commonly, this herb can be found in aromatherapy, capsule and tea forms.  
Warnings: Do not take the oil of this herb internally. If you have liver disease or digestive disorders you should 
not take this herb.  
 
Eyebright (Euphrasia officinalis) 
Common Names: Euphrasia. 
Descriptions: The above ground portions of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb is useful in treating conditions of the eye. It can also be used to treat congestive illnesses.  
Uses: Use this herb to treat weeping eyes, over sensitivity to light, eye inflammations, eyestrain, conjunctivitis 
and bloodshot eyes.  
Doses: This herb can be found in eye drop form, compresses and tablets.  
 
Fennel Seed (Foeniculum vulgare) 
Common Name: Fennel fruit.  
Location: This herb’s origins are believed to be in the Mediterranean.  
Description: The seeds of this herb are used medicinally.  
Properties: Fennel Seed is known to be a diuretic, pain reducer, antispasmodic and fever reducer.  
Uses: This herb can be used to stimulate menstruation, milk production, to treat asthma, coughs, tuberculosis, 
bronchitis, Crohn’s disease, indigestion, colic, food poisoning, dermatitis and conjunctivitis.  
Doses: This herb can be found in tea and essential oil form.  
Warnings: If you are pregnant, have a history of alcoholism, liver disease, hepatitis, or have diabetes you 
shouldn’t take this herb in large doses.    
 
Fenugreek (Trigonella foenum‐graecum) 
Common Names: Greek hayseed, bird’s foot.  
Location: This herb can be found in the Mediterranean, China, India, Morocco and Turkey.  
Description: The seeds of this herb are used medicinally.  
Properties: Fenugreek can be used to help the liver and pancreas.  
Uses: This herb can be used to enlarge breasts, treat diabetes, digestive tract disorders and mastitis.  
Doses: Fenugreek can be found in seed form, teas and capsules.  
Warnings: Do not take this herb if you are pregnant. If you wish to take this herb in combination with other 
medications or for the purpose of treating diabetes consult your doctor first.  
 
Feverfew (Tanacetum parthenium) 
Location: This herb is native to southeastern Europe and is common throughout Europe, Australia and North 
America. 
Description: Feverfew is a daisy‐like perennial that grows to two feet tall. It has white flowers with yellow 
centers that bloom all summer. 
Properties: Feverfew is used to treat inflammation, arthritis, menstrual discomforts, fever, and other aches and 
pains. It has traditionally been used to treat headaches as well. 
Uses: The parts of the herb that are above ground are used medicinally. Feverfew can be used to treat lupus, 
rheumatoid arthritis, and migraines.  
Doses: Phyllis Balch recommends only taking feverfew when it is freeze‐dried and put into capsule form 
(Prescription For Herbal Healing 2002). Other forms can cause allergies or digestive upset. 
Warnings: People who are allergic to ragweed may be allergic to feverfew. Pregnant women, nursing mothers, 
and people taking warfarin (coumadin) or any other blood‐thinning drugs should not take feverfew. 
 
Fritillaria (Fritillaria thunbergii) 
Common Name: Thunberg fritillaria bulb. 
Description: The rhizome of fritillaria is used medicinally.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  34
Properties: This herb can be used to aid coughs and also to help treat inflammation.  
Uses: Use fritillaria to help treat coughs, laryngitis, lupus and influenza.  
Doses: Look for this herb in the form of a medicine called, “qing chi hua tan tang”.  
Warnings: Do not ingest this herb unprocessed. Also avoid this herb if you are pregnant or have high blood 
pressure.  
 
Garlic (Allium sativa) 
Common Names: Garlic bulb, garlic clove.  
Location: This herb’s origin is in Asia.  
Description: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Over 1800 scientific studies 
support the use of garlic in lowering cholesterol levels and blood sugar, preventing heart attack and stroke, 
treating infections and cancer. Garlic may be able to reduce the risk of blood clots and inhibit tumors.” 
Uses: Use garlic to treat high cholesterol, bladder infection, strep throat, vaginosis, yeast infection, atherosclerosis, 
diabetes, cancer, ear infection, peptic ulcer, parasitic and miscellaneous infection.  
Doses: This herb can be taken in clove form, oil form, or as enteric‐coated tablets. 
Warnings: Be cautious when taking this herb while nursing because it can result in colic baby syndrome.  
 
Gentian (Gentiana lutea, Gentiana scabra.) 
Common Names: Gentiana longdancao, gentiana, Chinese gentian root, wild gentian, and yellow gentian.  
Location: This herb is located in China and Korea.  
Description: The root of this herb is used medicinally.  
Properties: This herb is known for being able to aid in the process of treating infections of the gall bladder, 
stimulate the appetite and to aid in digestive processes.  
Uses: Gentian can be used to treat cataracts, diabetic retinopathy, hiccups, gallstones and indigestion.  
Doses: This herb can be found in stores labeled as “bitters” or in capsule form.  
Warnings: Do not take this herb if you are under two years old or if you have a history of poor digestion. If you 
suffer from high blood pressure or if you are pregnant, consult a doctor about the use of this herb.  
 
Ginger (Zingiber officinale) 
Common Names: African ginger, Jamaica ginger.  
Description: The rhizome of the ginger herb is used medicinally.  
Properties: Ginger has been used over the centuries to stimulate appetite, eliminate nausea and cleanse the body.  
Uses: Use ginger to treat asthma, allergies, bursitis, arthritis, fibrocystic breasts, pain, lymphedema, high 
cholesterol, cancer, indigestion, atherosclerosis, morning sickness, nausea, motion sickness, colds, vomiting, 
influenza, strep throat and parasitic infections.  
Doses: You can find ginger in many forms, which include capsules, pickles, teas, tablets and hexanol extracts.  
Warnings: Do not take ginger if you are taking prescription medications to prevent blood clots.  
 
Ginkgo (Ginkgo biloba) 
Description: The leaves of this herb are used medicinally.  
Properties: This herb is well known to be a treatment for memory loss disorders. According to Prescription for 
Herbal Healing (2002), “Ginkgo increases the body’s production of adenosine triphosphate (ATP), a compound 
that is the mainsource of energy on a cellular level.” 
Uses: Use ginkgo to treat impotence, alzhiemers disease, Parkinson’s disease, memory loss, anxiety, depression, 
attention deficit disorder (ADD), cataracts, cancer, floaters, glaucoma, macular degeneration, diabetic 
retinopathy, diabetes, diminished sexual desire, heart attack, stroke, tinnitus and intermittent cluadication.  
Doses: This herb can be commonly found in capsule form and also as teas.  
Warnings: Use of this herb can result in a mild headache or upset stomach. Consult your doctor about any 
current medications you are taking before using this herb.  
 
Ginseng (Panax ginseng) 
Common Names: Ginseng root, Chinese ginseng, red ginseng and Korean ginseng.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  35
Location: This herb can be found in Siberia, North Korea and China.  
Description: The root of the ginseng herb is used medicinally.  
Properties: Ginseng is one of the most well known herbs used for healing. According to Phyllis Balch in 
Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Ginseng has been a part of Chinese medicine for over 2,000 years. It was 
traditionally used to curb emotions, stop agitation, brighten eyes, enlighten the mind and increase wisdom.”  
Uses: This herb can be used to treat cancer, anxiety, Lyme disease, chronic fatigue syndrome, cognitive ability, 
hangover, diabetes, high blood pressure, heart attack, infertility, impotence, diminished sex drive, stress and 
menopause related ailments.  
Doses: This herb can be found as a tea, tincture or capsule.  
Warnings: Ginseng can occasionally cause breast tenderness and menstrual abnormalities for women. People 
have reported experiencing insomnia or over stimulation after taking ginseng. Some side effects of a ginseng 
overdose include dizziness, headache, fever and hemorrhage. Pregnant women and nursing mothers should not 
take ginseng. Avoid ginseng two weeks prior to undergoing surgery. 
 
Goldenseal (Hydrastis canadenis) 
Location: This herb is native to North America.  
Description: The roots of the goldenseal are used medicinally.  
Properties: This herb is commonly used to boost the immune system in times of common cold and illness. 
Goldenseal contains berberine, an agent that fights off forms of bacteria and fungus.  
Uses: Use goldenseal to treat periodontal disease, Meriere’s disease, heartburn and sore throat.  
Doses: Goldenseal can be found as a capsule, powder, tincture, ointment or tablet.  
Warnings: Do not take this herb if you are pregnant, nursing, or if you take anticoagulants like heparin or 
warafin.  
 
Gotu Kola (Centella asiatica) 
Common Names: Indian pennywort and centella.  
Location: This herb can be located in India and North America.  
Description: Gotu kola has fan‐shaped leaves that have a bitter taste.  
Properties: This herb is said to increase blood circulation and repair skin cells with the asiaticoside it contains.  
Uses:  Use this herb to treat memory loss, Alzheimer’s disease, swollen ankles, cellulite, varicose veins, wounds, 
scarring and psoriasis.  
Doses: This herb can be found as a topical cream, or in liposome tinctures or tablets.  
Warnings: Do not take this herb if you are pregnant, nursing or trying to become pregnant. If you have diabetes, 
consult with your doctor before taking this herb.  
 
Green Tea (Camellia sinensis) 
Location: This herb can be found in Asia. It is also grown around the world in places like Burma, India, Japan, 
China, Pakistan, Turkey, Malawi, Georgia, Sri Lanka, Argentina and Africa.  
Description: The leaf buds and young leaves are used medicinally as a tea.  
Properties: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing, “Green tea is both a stimulant and an 
antioxidant with a diversity of healing applications. The polyphenols in green tea are potent antioxidants. 
Researchers have found that one of the polyphenols, designated epigallocatechin gallate(EGCG), is over 200 times 
more powerful than the renowned antioxidant vitamin E in neutralizing free radicals.”  
Uses: This herb can be used to increase energy, treat asthma, atherosclerosis, high cholesterol, breast cancer, 
endometriosis, fibrocystic breasts, ovarian cancer, cancer, liver cancer, cirrhosis of the liver, diabetes, colorectal 
cancer, food poisoning, eczema, ear infections, periodontal disease, herpes virus infection, wrinkles and 
influenza.  
Doses: According to studies three cups a day is enough to help fight cancer. Some researchers believe that ten 
cups is necessary to fight such illnesses. This herb can also be made into a cream or compress for use. 
Warnings: Do not take green tea if you are currently taking ginseng. Limit the amount of green tea you drink 
while pregnant or nursing. If you are taking blood thinners like warfarin do not drink green tea.  
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  36
Guggul (Commiphora mukkul)  
Common Names: Indian bedelium, gum guggulu. 
Location: This herb is found in India.  
Description: The resin of this tree is used medicinally.  
Properties: This herb has been used to increase circulation and to limit cholesterol levels.   
Uses: Use guggul to help treat acne, high cholesterol and  fight congestive heart failure.  
Doses: This herb can be ingested in extract form called guggulsterones, or in tincture form.  
Warnings: Use this herb with caution if you are pregnant, nursing, taking beta‐blockers, have irritable bowel 
syndrome, Chron’s disease or liver disease. 
 
Hawthorn (Crataegus) 
Common Name: cragaegus. 
Description: Fresh berries, leaves and flowers, as well as these portions of the herb dried are used medicinally.  
Properties: This herb is known for its aiding in the treatment of circulatory disorders and heart ailments.  
Uses: Hawthorn can be used to treat Alzheimer’s disease, angina, memory loss, cardiac arrhythmia, congestive 
heart failure, fractures, arthritis, osteoperosis, heart attack, high blood pressure, high cholesterol, stroke, 
atherosclerosis, attention deficit disorder(ADD), glaucoma, bloodshot eyes, swollen ankles, halitosis, varicose 
veins, leukemia, lupus and diabetic retinopathy.  
Doses: This herb can be found in capsule, tincture, tea and tablet form.  
Warnings: This herb can cause faintness due to its affect on blood pressure levels. Consult with your doctor 
before taking hawthorn if you are pregnant, under the age of puberty or nursing.  
 
Ho She Wu (Polygonum multiflorum)  
Common Names: fo‐ti, ho shou wu. 
Location: This herb is located in Taiwan, Japan, North Korea and China.  
Description: The root of this herb is used medicinally. It is boiled with black beans and made into a paste that can 
be consumed.  
Properties: Ho she wu is used to calm the nerves, increase energy and lower cholesterol.  
Uses: This herb can be used to lower cholesterol and treat insomnia.  
Doses: Ho she wu can be found in capsule and tablet form.  
Warnings: Do not ingest the root of this herb un‐cooked.  
 
Hoelen (Poria cocos) 
Common Names: China‐root, fu‐ling, tuckahoe and poria.  
Location: This herb is found growing wild around the world.  
Description: This herb grows in the form of a mushroom and can reach a size of up to twenty pounds.  
Properties: This herb is often ingested as a food and yields potassium. Hoelen is also known for being a diuretic 
and having antibacterial properties.  
Uses: Hoelen can be used to treat kidney disease and lupus.  
Doses: The mushroom can be consumed fresh or dried and can be made into a tea for medicinal purposes.  
Warnings: Some side effects, such as upset stomach, can occur when taking this herb.  
 
Hops (Humulus lupulus) 
Location: This herb is located in Europe and Asia.  
Description: This herb produces male and female parts. Medicinally the female hops are used.  
Properties: Hops have been commonly used to cure sleeping illnesses.  
Uses: Hops can be used to treat hormonal imbalances, indigestion and insomnia.  
Doses: This herb can be found in teas, powder, tincture, capsule and tablet form.  
Warning: Women who are pregnant or who experience hormonal imbalances shouldn’t take hops. Children 
under the age of puberty also shouldn’t take hops. This herbs’ side effect is drowsiness.  
 
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  37
Horehound (Marrubium vulgare)  
Common Name: white horehound, marrubio. 
Location: This herb has its origins in Morocco, but can be found in Europe and North America.  
Description: All of the portions of the plant that grow above ground are used medicinally.  
Properties: This herb is well known for its pain relieving qualities. It has also been used throughout the centuries 
to treat colds.   
Uses: Use horehound to treat colds, sinusitis, bronchitis and indigestion.  
Doses: Horehound can be found as a cough syrup, tea or lozenge.  
Warnings: Do not use large doses of horehound. If you are pregnant or have menstrual problems do not take this 
herb.  
 
Horse Chestnut (Aesculus hippocastanum) 
Description: The bark, seeds, leaves and aescin extract from this herb are used medicinally. 
Properties: This herb is used to unclog veins and prevent hemorrhoids.  
Uses: Use horse chestnut to help treat cellulite, bruises, lyphedema, hemmoroids, varicose veins, wrinkles and 
swollen ankles.  
Doses: This herb should be taken in tablet form that provides no less than 10 milligrams of the extract aescin.  
Warning: Do not eat the seeds of this herb. Do not take this herb if you are nursing, pregnant or trying to 
conceive. Do not take this herb if you have liver damage, kidney damage or if you take blood‐thinning 
medication.  
 
Horsetail (Equisetum arvense) 
Common Names: scouring rush, queue de cheval. 
Description: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “Horsetail is a descendant of giant 
fernlike plants that covered the earth some 200 million years ago.” There are two different types of horsetail. The 
above ground portions of horsetail are used medicinally. 
Properties: This herb has been used over the centuries to cure a multitude of ailments. It is known for containing 
silica, which makes connective tissue stronger.  
Uses: Use horsetail to strengthen nails, teeth and hair, and treat bedwetting, bursitis, urinary incontinence, 
hemorrhoids and emphysema.  
Doses: This herb can be found as a tincture, tea or fluidextract. Limit the period of time you take horsetail because 
lengthened use may cause adverse effects.  
Warning: Do not take horsetail if you have prostate cancer, eat a diet with high amounts of cholesterol, are 
nursing, pregnant, under the age of 13, or over the age of 65.  
 
Iporuru (Alchornea) 
Common Names: Macochihua, niando or iporoni.  
Location: This herb is located in Africa and the Amazon.  
Description: The bark of the iporuru is used medicinally.  
Properties: Iporuru can be used to alleviate pain and inflammation and help strengthen muscles and joints.  
Uses: Use this herb to treat gout, infertility and impotence.  
Doses: Iporuru can be found as a tincture.  
Warnings: Limit the amount of this herb you take because overdoses can occur.  
 
Jambul (Eugenia jambolana) 
Caommon Names: Jambolan flowers, black plum, jambul, rose apple, syzygium cumini, java plum.  
Location: This herb can be found in Australia and Asia.  
Description: The leaves, bark and seed of this herb are used for medicinal purposes.  
Properties: This herb helps to improve overall toning in the tissue and is used to regulate the digestive system.  
Uses: This herb can be used to treat diabetes, cancer, high blood sugar, and digestive ailments.  

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  38
Doses: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing  (2002), you should “Add jambul seeds to 
cooking daily. Ayurvedic medicine teaches that jambul is synergistic with okra; when okra and jambul are eaten 
together, jambul’s blood‐sugar lowering action is intensified.”  
 
Kava (Piper methysticum)  
Common Names:  kava pepper, kawa‐kawa, kava‐kava.  
Location: This herb is native to the region of Polynesia.  
Description: The root of the kava is used medicinally.  
Properties: This herb is known for its use as a sedative. It can be used to treat urinary infections and prostate 
inflammations.  
Uses: Use kava to treat depression, insomnia, restless leg syndrome, diminished sex drive, anxiety, and 
toothache. 
Doses: This herb can be found in tablet form and should contain a dosage of 70 percent kavalactones.  
Warnings: Do not take this herb if you are nursing or pregnant, or if you have Parkinson’s disease, depression or 
anxiety disorders. Limit the amount of kava you consume because side effects such as labored breathing and 
dried skin can occur.  
 
Kelp (Laminaria, Macrocytis, Nerocystis)  
Common Name: Bladderwrack.  
Description: Kelp is the name given to multiple pieces of seaweed. The entire herb is used medicinally.  
Properties: Kelp contains the vitamin B12. According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), 
“Herbalists rely on kelp’s active ingredient, sodium alginate, to treat heavy‐metal toxins such as barium and 
cadmium, and to prevent the body from absorbing strontium‐90, a radioactive substance created in nuclear 
power plants.” Kelp also has protein, fatty acids, sodium, potassium salts, fiber and other beneficial ingredients in 
it.  
Uses: This herb can be used to treat fibrocystic breasts, cancer, cellulite and constipation.  
Doses: Kelp can be eaten by itself and can be found in foods originating in the region of Asia. Kelp should only be 
consumed once a week. 
Warnings: Do not eat kelp if you currently have the condition known as hyperthyroidism or if you are pregnant, 
nursing or have heart problems.  
 
Khella (Ammi visnaga) 
Common Names: Bishop’s weed fruit, ammi visnaga.  
Location: This herb originated in Africa.  
Description:  The fruit of this herb is used medicinally.  
Properites: Khella can be used to treat spasms of the muscle.  
Uses: Use khella to treat angina, atherosclerosis, asthma, kidney stones and vitiligo.  
Doses: This herb can be found in tablet, tincture and tea form.  
Warnings: This herb’s use will result in sensitivity to sunlight. Limit your use of this herb because side effects can 
occur. If you are pregnant, nursing or on prescription blood thinners talk to your doctor before using this herb.  
 
Kudzu (Pueraria lobata) 
Common Names: Pueraria root, pueraria.  
Location: This herb is located in the southern regions of the United States and Japan.  
Descriptions: The root of this herb can be used medicinally.  
Properties: This herb has been used to treat headache over the centuries.  
Uses: Use this herb to treat alcoholism, colds, headaches, influenza, Bell’s palsy, Lyme disease, fibrocystic breasts, 
cancer and congestive heart failure.  
Doses: Kudzu can be found as a tea or tablet. The tablets should contain a dosage of 10 milligrams of the herbal 
extract.  
Warnings: Do not take this herb in conjuction with antibiotics because they will render it ineffective.  
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  39
Lavender ( Lavandula angustifolia or Lavandula officinalis) 
Common Name: English lavender. 
Location: This herb is located in the Mediterranean.  
Description: The flowers of this herb are used medicinally.  
Properties: Lavender has been used throughout the centuries to ease digestion, calm the nerves, cure insomnia 
and stop spasms.  
Uses: This herb can be used to treat anxiety, insomnia, bronchitis, digestive discomfort, burns, gas and yeast 
infections.  
Doses: Lavender can be found in oil, tea, compress or aromatherapy form.  
Warnings: Do not take lavender if you have gallstones, or are pregnant or nursing.  
 
Lemon Balm (Melissa officinalis)  
Common Names: cure‐all, melissa, sweet balm, bee‐balm, balm.  
Location: This herb can be found in the Mediterranean and Germany.  
Description: The dried leaves of this herb are used medicinally.  
Properties: Lemon balm can be used as a light sedative and has many medicinal uses.  
Uses: Use lemon balm to treat attention deficit disorder (ADD), Grave’s disease, herpes virus infection, irritable 
bowel syndrome (IBS) and insomnia.  
Doses: This herb can be taken internally by use of tablets and tea. It can be applied externally as a cream.  
Warnings: Do not take lemon balm if you take barbiturates for insomnia or anxiety, or if you have glaucoma.  
 
Licorice (Glycyrrhiza glabra)  
Description: Licorice is one of the most commonly used forms of herbal medicine. The roots of licorice are used 
medicinally.  
Properties: Licorice is used to manage stress levels, and to treat a multitude of ailments.  
Uses: Use licorice to treat asthma, Meniere’s disease, vitiligo, lupus, Bell’s Palsy, Lyme disease, cancer, Celiac 
disease, Crohn’s disease, gastritis, peptic ulcer, cancer sores, diaper rash, psoriasis, eczema, chronic fatigue 
syndrome (CFS), diabetes, hepatitis, influenza, herpes, measles and HIV/AIDS. 
Doses: According to the author of Prescriptions for Herbal Healing (2002), “There are two types of licorice 
commonly available: standardized licorice and deglycyrrhizinated licorice (DGL). Each type is best used for 
certain conditions. For respitory infections, chronic fatigue syndrome, or topical use for herpes virus infections, 
standard licorice containing glycyrrizin should be used… DGL is used for potential safety problems and is used 
for conditions of the digestive tract, such as ulcers.” 
Warnings: Do not consume licorice in mass amounts. Some side effects of licorice overdose are vision problems 
and high blood pressure. Do not take licorice if you have fibrocystic breasts, uterine cancer, breast cancer or 
erectile dysfunction disorder.  
  
Maitake (Grifola frondosa) 
Location: This herb is located in northeastern Japan.  
Description: The herb is a mushroom that can be consumed.  
Properties: This herb is used to aid the body in resisting infection and adapting to stressful situations.  
Uses: Maitake can be used to cure Chronic fatigue syndrome (CFS), Lyme disease, HIV/AIDS and cancer.  
Doses: This herb is most commonly used in capsules or tablets. The correct daily dosage is 3 to 7 grams per day.  
Warning: If you have multiple sclerosis do not take maitake.  
 
Marshmallow Root (Althaea officinalis) 
Common Name: Althea root. 
Description: The root of this herb is used medicinally.  
Properties: This herb is known for its ability to ease pain and inflammation for illnesses related to mucus 
membranes.  
Uses: Use marshmallow root to treat laryngitis, coughs, Crohn’s disease, peptic ulcer, mastitis, psoriasis and 
eczema.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  40
Doses: This herb can be found as a powder, tinctures, fluidextracts and creams.  
Warnings: If you have diabetes avoid the use of this herb.  
 
Maté (Ilex paraguariensis) 
Common Name: Yerba maté, Jesuit tea.  
Location: This herb is located in Brazil, Argentina, Uruguay, Paraguay and Texas.  
Description: The leaves of this herb are used medicinally.  
Properties: Maté has the ability to provide reserves of energy without producing insomnia or drowsiness.  
Uses: Use this herb to treat constipation and obesity.  
Doses: This herb comes in tea form and should be ingested only once a day.  
 
Milk Thistle (Carduus marianus) 
Common Name: Mary thistle.  
Location: This herb originates in Europe.  
Description: The seeds of milk thistle are used medicinally.  
Properties: Milk thistle is well known for its use in treating a multitude of ailments.  
Uses: Use milk thistle to treat acne, Crohn’s disease, constipation, irritable bowel syndrome (IBS), alcoholism, 
hepatitis, cirrhosis, gallstones, atherosclerosis, high cholesterol, too much iron collection, cancer, diabetes, seizure 
disorders, ovarian cysts, psoriasis, and Parkinson’s disease.  
Doses: This herb can be found as silmarin‐gel capsules, seeds, tinctures and teas.  
Warnings: Some side effects of milk thistle include diarrhea. If you are taking contraceptives while using milk 
thistle, the contraceptives may become less effective at preventing pregnancy.  
 
Mistletoe (Viscum coloratum)  
Common Names: European mistletoe, mulberry mistletoe, loranthus.  
Description: The stem of mistletoe is used medicinally.  
Properties: If mistletoe is injected, it has immune‐stimulating qualities.  
Uses: Use mistletoe to help treat cancer.  
Doses: The U.S. Food and Drug Administration states that mistletoe is an “unsafe” herb and should be taken only 
under professional supervision.  
Warnings: Avoid injections of mistletoe if you suffer from Parkinson’s disease.  
 
Morinda (Morinda citrifolia, Morinda officinalis) 
Common Names: Noni, ba ji tian.  
Location: This herb can be found in Australia, Polynesia and Malaysia.  
Description: The roots of morinda are used medicinally.  
Properties: This herb has many uses in the reproductive field like treating impotence and menstrual problems 
and increasing fertility.  
Uses: Use morinda to treat depression, menstrual problems and rheumatoid arthritis.  
Doses: This herb is available in tea and capsule form.  
 
Motherwort  (Leonurus cardiaca, Leonurus heterophyllus)  
Common Name: Leonurus. 
Location: This herb is native to Central Asia, and is now naturalized in North Africa and Europe.  Motherwort is 
also cultivated as a garden plant. 
Description: The plant bears toothed, palm‐shaped leaves and pink flowers. The aboveground parts are used in 
herbal medicine. 
Properties: Motherwort balances hormones. It affects the menstrual cycle in women and the heart in people of 
both sexes. Motherwort is a beneficial treatment for heart disorders caused by anxiety and stress and is useful for 
the treatment of hyperthyroidism. 
Uses: The L. cardiaca species of motherwort is used primarily to treat heart conditions. It has traditionally been 
used to treat heart palpitations as well as depression. This herb has also been used to help stimulate the uterus.  
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  41
Doses: Motherwort is available in fluid extracts and teas.   
Warnings: Solid capsule or tablet form of the herb should be used with caution, if at all; a dose of 3000 milligrams 
of solid extracts taken per day in capsule or tablet form is likely to cause diarrhea, stomach irritation, or uterine 
bleeding.  Because of the herbʹs traditional use for uterine stimulation, motherwort should not be used by 
pregnant women. If you suffer from a heart disorder or take any medicine for a heart condition, consult with your 
health care provider before taking this herb. 
 
Muira Puama (Ptuchopetalum ovata)  
Common Name: Potency wood, potenzholz, marapuama.    
Location: This herb is located in the Amazon forest.  
Description: The root, wood and bark of this tree are used medicinally.  
Properties: Muira Puama is known for being able to cure erectile dysfunctions and sexual impotence. It can also 
be used to calm the nerves and alleviate stress. 
Uses:  Use muira puama to treat diminished sex drive and impotence. 
Doses: This herb can be found in pre‐made formulas and as a tincture. 
 
Mullein (Verbascum densiflorum)  
Common Names: Orange mullein, large‐flowered mullein. 
Location: This herb is found in Ethiopia and along the Mediterranean Sea.  
Description: The flowers and leaves of this herb are used medicinally. 
Properties: Mullein has many uses for ailments such as congestion, respiratory problems and healing wounds.  
Uses:  Mullein can be used to treat bloodshot eyes, diarrhea, ear infection, cuts and scrapes, hemorrhoids, 
influenza, sore throat and bronchitis.  
Doses: This herb can be found as an oil or tea. 
Warnings: If you have cancer or are pregnant or nursing do not ingest mullein. Never consume the seeds of this 
herb; they are poisonous. 
 
Myrrh (Commiphora myrrha)  
Common Name: Mukkul. 
Location: Myrrh is a resin harvested from the myrrh tree, grown in East Africa, the Arabian Peninsula, and the 
Indian states of Gujarat and Rajasthan. 
Description: Myrrh is aromatic and has a reddish‐brown color. 
Properties: Myrrh was widely used as an analgesic in the ancient Middle East. The renowned Greek physician 
Hippocrates (460‐377 B.C.E.) praised myrrh as a balm for common sores. The Romans used it to treat infections of 
the eye and mouth, and the Hebrews used it as a painkiller. In the Vulgate translation of the gospel of Mark, the 
writer records that Jesus was offered a mixture of wind and myrrh just before the crucifixion, and myrrh is 
mentioned in the Holy Scriptures of both Judaism and Islam. 
Uses: Myrrh can be used as an antiseptic for canker sores, strep throat and gingivitis and as an expectorant for 
congestion. It is a gentle anti‐inflammatory for the mouth and throat. Myrrh can also be used for treating 
bleeding, pain, swelling, hemorrhoids and wounds. Myrrh stimulates the production of infection‐fighting white 
blood cells and also has a direct and high microbial effect on its own. Myrrh contains many volatile oils that make 
it suitable for promoting free breathing during congestive colds and clearing mucus‐clogged passages. It 
increases circulation and restores tone and normal secretion.  
Doses: As little as five drops of essential oil is useful in making a gargle or mouthwash, but more than 30 drops is 
likely to leave a stronger aftertaste. The tincture should always be diluted before use, as undiluted forms may 
irritate the mouth or cause a burning sensation. 
Warnings: Myrrh is used in traditional Chinese medicine (TCM) and in Tibetan medicine to relieve scanty 
menstruation.  For this reason, women who tend to have heavy periods should avoid it. Myrrh should not be 
used during pregnancy. Large amounts may have a violent laxative action and can cause vomiting and an 
accelerated heartbeat. If bleeding gums or pain persists for longer than two weeks, consult a dentist.  
 
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  42
Oligomeric Proanthocyanidins (OPCs) 
Common Name: Grapeseed extract, pine‐bark extract. 
Location: Oligomeric proanthocyanidins are usually derived from grapeseed or pine bark. 
Description: Oligomeric proanthocyanidins better known by the abbreviation (OPCs), are classified with 
flavinoids and are usually derived from grapeseeds or pine bark. They are also present in red wine, hops, and 
various flowers, leaves, fruits, berries, nuts, and beans, usually with high concentrations in skins, barks, and 
seeds. The way in which these versatile healing compounds are distinct from flavinoids is their simple chemical 
structure, which allows them to be readily absorbed into the bloodstream. 
Properties: OPCs are very powerful antioxidants. Vitamin E defends against fat‐soluble oxidants, and vitamin C 
neutralizes water‐soluble ones, but OPCs are active against those types. The also help stabilize the walls of blood 
vessels, reduce inflammation, and generally support tissues containing collagen and elastin, and proteins found 
in cartilage, tendons, blood vessels, skin, and muscle. 
Uses: Of all the herbs and herbal supplements, OPCs are the most useful in supporting vascular health. The 
beneficial effects of OPCs on capillary health results in relief of many neurological diseases and can prevent 
swelling and inflammation caused by allergic reactions. OPCs are popular for preventing heart disease, 
revitalizing aging skin, and reducing a tendency to bruise easily. OPCs stop histamine from causing swelling, 
inflammation, and pain in the soft tissues. Many allergy sufferers find that OPCs eliminate all noticeable 
symptoms of allergies, even in the middle of the allergy season. OPCs help to prevent blood vessel changes in the 
brain that can complicate Parkinsonʹs disease and Alzheimerʹs disease. Attention deficit disorder and chronic 
fatigue syndrome studies suggest that OPCs help the brain to regulate its use of its excitatory neurotransmitters. 
This allows OPCs to act as antidepressants for people with ADD and also those with chronic fatigue syndrome 
without affecting their function in the rest of the body. OPCs are also known to be potent antioxidants. They 
interrupt the formation of oxygen free radicals and prevent damage to cell membranes. OPCs help deliver to the 
brain nutrients that are helpful for people with ADD, such as zinc, manganese, millennium, and copper. OPCs 
also relieve neurological symptoms by acting as antihistamines, thereby reducing the burden on the brain. OPC 
may be the ideal medicine for macular degeneration and or diabetic retinopathy. Grapeseed OPCʹs increase 
cracked capillary resistance in people with diabetes and/or high blood pressure. This also helps with swollen 
ankles, cuts and scrapes, lymphedema, nosebleed, tendonitis, and varicose veins. The antioxidant effects of OPCʹs 
have the ability to inhibit the initiation, promotion, and progression of cancer. Flavinoids and oligomeric 
proanthocyanidins are now known to be essential to health. 
Doses: Pycnogenol, a pine bark extract can be taken in a dosage of 1 mg per day for each pound of body weight. 
If you experienced any signs of detoxification, such as congestion, fever, rash, diarrhea, headaches, irritability, or 
fatigue, you should increase the dosage more slowly. 
Warnings: Grapeseed extracts are high in tannin and may interfere with iron absorption. You should not take 
these if you have anemia. If youʹre taking blood‐thinning medication high doses of OPCʹs may pose a risk of 
excessive bleeding. 
 
Olive Leaf (Olea europa) 
Common Name: Olive. 
Location: Native to the Mediterranean regions. 
Description: Olive is a small evergreen tree.  
Properties: Throughout history, the use of its fruits and oil is well documented. Hippocrates, the Greek physician 
known as the “the father of medicine,” prescribed olive oil some 2500 years ago. In the early 1900’s, a bitter 
compound from the leaf was isolated and determined to be part of the olive tree’s powerful disease fighting 
properties. In 1962, researchers found that oleuropein, could lower blood pressure and increased blood flow. 
Uses: Olive leaf extract is beneficial in treating conditions caused by virus, retrovirus, bacteria, or protozoa. The 
leaf appears to be a true antiviral compound. It has the ability to interfere with critical amino acid production for 
viruses. Olive leaf extract is also effective against antibiotic‐resistant bacteria, yeast strains, and fungi that 
produce toxins that contribute to chronic fatigue and immune dysfunction syndromes. It is also effective against 
parasites, both protozoa and worms. People with chronic fatigue and fibromyalgia are often helped by olive leaf 
extract. The powerful antioxidant properties of the olive leaf help protect the heart and circulatory system from 
heart disease and high blood pressure. An olive oil extract can relieve symptoms of herpes. Yeast infection and 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  43
Candida albicans symptoms are reduced by the leaf extract, with no apparent side effects. Benefits of olive leaf 
extract for specific health conditions include treatment of chronic fatigue syndrome and fibromyalgia, herpes 
virus, infection, yeast infection. 
Doses: Dosage recommended is one or two capsules totaling 250 to 500 milligrams taken daily for preventative 
purposes. For treating symptoms: take three or more 500‐milligram tablets every six hours. 
Warnings: In some chronic cases, there may be a quick and somewhat adverse reaction called the detox reaction. 
As the body begins to purge, it may become overburdened.  However, all the symptoms are actually a good sign 
that the extract is working. 
 
Oregon Grape Root (Mahonia aquifolium, Mahonia repens) 
Common Name:  Alegria, California barberry, japonica, mahonia, mountain grape, mountain holly, 
pepperidge, sourberry, sowberry, yellow root. 
Location: M. repens is found in dry places such as Ponderosa pine ecosystems; M. Nervosa is 1 to 2 feet tall with 
holly, found in lower elevations in coastal forests and interior cedar‐hemlock ecosystems; M. aquifolium, known 
as Oregon grape, is three to five feet tall. 
Description: All have very beautiful flowers and green berries that ripen to a blue‐purple color. The name 
Oregon grape comes from its use as a medicine and food along the Oregon Trail. Its popularity as a food and 
medicine nearly led to its extinction in the late 19th century. Both the leaves and root bark are used medicinally. 
Properties: The best known of the herb’s active constituents is berberine, a chemical that Oregon grape root 
shares with barberry, coptis, and goldenseal. 
Uses: Oregon grape root is a bacterial infection fighter. Used both internally and externally, it is healing to the 
skin, eyes, and the mucous membranes. It is excellent for skin problems, helps to purify the blood and deliver 
oxygen, and stimulates the functioning of the gallbladder and liver. It stimulates and improves digestive function. 
Benefits of Oregon grape root for specific health conditions include treatment of acne, allergic rashes, eczema, and 
psoriasis, diarrhea and gastritis. 
Doses: Oregon grape root is available in capsules, ointments, tablets, and tinctures. 
Warnings: Oregon grape root is mildly sedating. You should use it with caution if you are taking an anti‐anxiety 
drug. It may also lower blood sugar, so you should use it with caution if you have diabetes and have not used the 
herb before.  Oregon grape should be avoided during pregnancy. 
 
Osha (Ligustcum poreri) 
Common Name: Chuchupate, Colorado cough root, life root. 
Location: The American Rocky Mountains. 
Description: Osha is an antibacterial herb of the American Rocky Mountains, as Echinacea is the antibacterial 
herb from the American Great Plains. 
Properties: Osha is an antibacterial and anti‐inflammatory. 
Uses: Osha is ideal for viral infections of the sinuses, throat, and upper and lower respiratory systems. It helps 
bring about respiratory secretions and relaxes and soothes muscles, making it beneficial for coughs and asthmatic 
breathing difficulties.  It induces sweating and helps eliminate toxins from the pores of the skin. Benefits of osha 
for specific health conditions include treatment of arthritis and carpal tunnel syndrome; bronchitis, colds, 
influenza, and sinusitis. 
Doses: Osha is available as a tincture. 
Warnings: if you take this herb for an extended period of time, take a weeklong break every couple of months. 
Osha should not be used during pregnancy, as large amounts can cause uterine contractions. 
 
Papain (Carica papaya)  
Common Name: Papaya. 
Location: South Asia and Southeast Asia. 
Description: Papain is the protein‐dissolving enzyme extracted from the milky white latex of unripe papaya fruit.  
It is also found in papaya fruit and papaya leaf. 
Properties: Green papaya is used in Southeast Asia as a salad vegetable. It is an excellent source of papain. 
Worldwide, most papaya are eaten green. In many countries in South Asia and Southeast Asia, green papaya is 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  44
used to make a tart and tasty salad to accompany yams or rice. Green papaya is a richer source of the 
therapeutically active papain than is the ripe fruit. 
Uses: Papain is a digestive aid for those who have trouble digesting proteins. It is also useful for pain relief. It 
aids digestion and heartburn, stimulates appetite, and helps to prevent ulcers. Papain also helps bruises and other 
injuries to heal faster. Benefits of papaya for specific health conditions include treatment of benign prostatic 
hypertrophy (BPH); bruises, sore muscles, sprains, and recovery from surgery, celiac disease, herpesvirus 
infection and shingles. 
Doses: Papain is available in the form of a single‐herb capsule and a combined bromelain/papain tablet for 
internal use. It is also available in the form of a cream for external use. 
Warnings: pregnant women can eat ripe papaya fruit in moderation, but should not use unripened papain, 
papaya latex, or the herb’s leaves. If you take anticoagulant medication, you should use papain in moderation 
only. 
 
Passionflower (Passiflora caerulea, Passiflora incarnata) 
Common Name: Apricot vine, blue passionflower (Passiflora caerulea), maypop. 
Location: Native to North, Central, and South America. 
Description: Passionflower grows to a length of about 30 feet. Passionflower bears three‐lobed leaves, purple 
flowers, and an egg‐shape fruit. Passionflowerʹs name comes from an analogy drawing between the appearance 
of the plant’s ornate flowers to elements of the crucifixion of Jesus: the three styles for the three nails used to affix 
him to the cross; five stamens for the five wounds he suffered; and white and purple‐blue colors believed to 
symbolize heaven and purity. 
Properties: The use of passionflower to tranquilize and settle edgy nerves has been documented for over 200 
years. This herb relieves muscle tension and helps calm extreme anxiety.   
Uses: It has a depressant effect on the central nervous system and lowers blood pressure. Passionflower is 
especially good for nervous insomnia. It is also a source of an antioxidant chemical known as Chrysin, which 
helps the body conserve testosterone. It does not cause the body to produce more testosterone, but, by conserving 
the testosterone already in the body, it can have the effect of increasing testosterone levels. A wide range of 
potential therapeutic applications of chrysin are currently being investigated. This compound relaxes the lining of 
artery walls; reduces blood pressure; stops chemical reactions that cause nausea and vomiting as a result of 
withdrawal from cocaine, heroine, or opiate painkillers; and in laboratory tests, stops the growth of certain kinds 
of thyroid cancer. Benefits of passionflower for specific health conditions include treatment of anxiety, attention 
deficit disorder, insomnia, and restless legs syndrome. 
Doses: passionflower is available as a tea or tincture. The term chrysin appears in the names of products used for 
diminished sex drive. 
Warnings: Both passionflower and chrysin products can cause drowsiness, and both increase the effects of both 
alcohol and psychoactive drugs such as sedatives and tranquilizers. You should not use passionflower during 
pregnancy, because it may stimulate the uterine muscles. Women seeking to become pregnant should not take 
chrysin. Adults over the age of 65 and children between the ages of 2 and 12 should take only low‐strength 
preparations, and you should not give this herb in any form to a child under two years of age. Many herbalists 
recommend using only professionally prepared remedies. Passiflora caerulea contains cyanide, and there is some 
fear that this may accidentally be substituted if you purchased the unprocessed herb. 
 
Pau D’Arco (Tabebuia species) 
Common Name: Lapacho. 
Location: Amazon rain forest. 
Description: Pau d’arco is a tropical tree that grows to a height of 100 feet. Although it is an evergreen in the 
Amazon rain forest, it is deciduous at higher and colder locations. The plants in the Tabebuia genus that include 
the various species of pau d’arco can flower in a number of colors, but the roxa (red‐, magenta‐, crimson‐, and 
violet‐flowering) varieties are used the most in herbal medicine. Medicinal preparations are made from the tree’s 
dried inner bark, sustainably harvested from trees in the wild. 
Properties: Pau d’arco extract is an immune stimulant and is effective against bacterial, fungal, viral, parasitic, 
and yeast infections. It is also considered to be an anti‐inflammatory agent.   
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  45
Uses: The inner lining of the bark of either the red or the purple pau d’arco tree has been used for centuries as 
treatment for cancer, lupus, infectious diseases, wounds, and many other health conditions. Pau d’arco tea has 
beneficial effects on disorders as varied as arthritis, athleteʹs foot, the common cold, leukemia, pain, and yeast and 
other fungal infections. The herb is currently being investigated for effects on cancer and candida. Traditional 
herbalists agree that it strengthens and balances the immune system. Benefits of pau d’arco for specific health 
conditions include treatment of boils, ringworm, and yeast infection, cancer, diabetes, gastritis and peptic ulcer; 
parasitic infection. 
Doses: Pau d’arco is available in ointments or lotions for external use, and as teas or tinctures for internal use. Pau 
d’arco products frequently combine the herb with other herbs used to treat infection and/or inflammation such as 
garlic and goldenseal. Be sure to read labels carefully if you are sensitive to these herbs. 
Warnings: High doses of pau d’ arco can cause uncontrolled bleeding, nausea, and vomiting. It is much safer to 
use the whole bark than to take isolated lapachol. Unfortunately, inferior products containing only the outer bark 
and the wood are sometimes misrepresented as genuine inner bark pau d’arco. Because the pau d’arco 
constituent lapachol is somewhat toxic, the herb is not recommended for women who are pregnant or nursing. As 
of yet, there is no good evidence that pau d’arco is an effective cancer treatment, and it may interfere with the 
action of prescription anti‐cancer drugs. You should not add it to a conventional chemotherapy regime without 
consulting with your physician. 
 
Peppermint (Mentha piperita) 
Common Name: Peppermint.  
Location: First cultivated near London In 1750. It grows almost everywhere. The finest‐quality peppermint is 
grown in the northwestern United States.    
Description: Peppermint is a hybrid of watermint and spearmint. It is a square stemmed annual that yields the 
popular flavoring agent. It grows from 32 to 36 inches high and has aromatic serrated leaves. The two main 
cultivated forms are in the black mint, which has violet‐colored leaves and stems and a relatively high essential 
oil content, and the white mint, which has pure green leaves and a milder taste. Peppermint teas are used around 
the world to calm queasy stomachs and quell indigestion. Peppermint leaves contain a volatile (essential) oil that 
is 50 to 75 percent menthol. This oil is the basis of most medicinal preparations of peppermint. 
Uses: Peppermint is a general stimulant. Peppermint tea circulates quickly and is more powerful than any liquor 
stimulant. The herb has a long history as a digestive aid and as a treatment for the symptoms of coughs, colds, 
and fever. It kills microorganisms that can cause food poisoning, relieves the pain of sprains and strains, and 
helps freshen lingering bad breath. It also is good for nausea and vomiting. Benefits of peppermint for specific 
health conditions include treatment of colic, food allergies, indigestion, and motion sickness; Crohn’s disease and 
hepatitis; food poisoning; headache and stress; irritable bowel syndrome. 
Doses: Peppermint is available in menthol lozenges, peppermint oil, and enteric‐coated peppermint‐oil capsules, 
and teas. Peppermint oil can be used in aromatherapy. 
Warnings: You should never ingest pure menthol or peppermint leaves, which contain substances that can be 
toxic. Pure peppermint may cause cardiac arrhythmias, and even small doses of pure menthol can be life 
threatening. When using peppermint oil, it is important not to exceed the recommended dosage. If you drink 
peppermint tea on a regular basis, take a few days’ break after a week or two. Pregnant women with morning 
sickness should use diluted peppermint tea rather than more potent forms of this herb. 
 
Pollen  
Location: Pollen consists of the dust like, air‐ or insect‐borne male reproductive cells of flowering plants. Pollen is 
collected by, rather than made by, bees.   
Description: The pollen used in herbal medicine is collected from various species by hand. Pollen may be used 
raw or micronized into separate grains. While pollen is a plant product, it is not technically an herb, and it has 
been called the miracle food. It contains vitamins, minerals, carbohydrates, fats, proteins and fatty acids. 
Uses: Pollen both protects the prostate gland and stimulates the production of testosterone, and has some 
beneficial effects in radiation therapy. It has been suggested that pollen has positive effects in treating rheumatoid 
arthritis and disorders of the liver, gallbladder, stomach, and intestines. It is also beneficial for people with hay 
fever. Many studies have shown that pollen contains antibiotic substances that act against bacteria, including 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  46
Colibacilli and certain strains of Salmonella. Benefits of pollen for specific health conditions include treatment of 
allergies and hay fever; benign prostatic hypertrophy and prostatitis as well as cancer. 
Doses: Raw pollen is given in doses approximately 10 times larger than micronized pollen, raw pollen is the 
easiest form to use.  Pine pollen, thought to stimulate testosterone production, is available in micronite form for 
the treatment of reduced sex drive. 
Warnings: Many people have allergies to inhaled pollens, and reactions to ingested pollen have been reported. If 
you have severe hay fever or other respiratory allergies, you should use pollen with caution, and only under the 
supervision of a knowledgeable health‐care professional. 
 
Polysaccharide Kureha (PSK) (Coriolis versicolor) 
Common Names: Krestin, turkey‐tail mushroom.     
Location: Japan, China and the United States. 
Description: It is extracted from the kawaratake mushroom. It has a fan‐shaped fruiting body that looks like a 
turkey tail. 
Properties: PSK is a powerful antioxidant and immune stimulant. 
Uses: Benefits of PSK mushroom for specific health conditions include treatment of atherosclerosis and cancer. 
PSK is effective against hepatitis and is being tested as a treatment for hepatitis C. It has also been used to 
increase resistance to viral skin infections in people with eczema.  
Doses: PSK is available in tablet form and should only be used under the supervision of a professional. 
 
Prickly Ash (Zanthoxylum americanum, Zanthoxylum bungeanum) 
Common Names: Angelica tree, xanthoxylum. 
Location: Grown throughout China especially in Szechuan province. The “Chinese” prickly ash is also found in 
the southeastern United States. 
Description: Prickly ash is a shrub. The shiny red fruits are gathered in the late summer and fall for culinary and 
medicinal use. 
Properties: The bark of the prickly ash tree is a tonic and circulatory stimulant. It stimulates the lymphatic system 
and encourages the elimination of toxins. Prickly ash is an anti‐microbial and pain‐relieving agent.   
Uses: It has a relaxing effect on the upper digestive tract and can be helpful for colic, cramping, stomach upset, 
and vomiting. Benefits of prickly ash for specific health conditions include treatment of circulatory disorders, 
gallstones and parasitic infection. 
Doses: Prickly Ash can be used as a tea or a plaster. 
Warnings: Oral consumption of prickly ash should be avoided during pregnancy. It may stimulate immune 
processes in the mother that may be detrimental to the developing child. 
 
Prunella (Prunella Vulgaris) 
Common Names:  All‐heal, heal‐all, self‐heal, xia ku cao.   
Location: Native to Asia and Europe, Prunella grows in meadows and along roadsides, thriving in sunny areas. 
When imported to North America and Australia, it quickly became naturalized. 
Description: Prunella is a creeping perennial in the mint family. The plant bears pointed oval leaves and blue or 
pink flowers. The aboveground parts of the plant are harvested in summer, when the plant is in bloom. 
Properties: Prunella is a potent herbal antiviral agent. 
Uses: Prunella aids in the healing of wounds and bruises, and helps to reduce scarring. Prunella’s gentle 
astringency helps to decrease bleeding. It also reduces lymphatic congestion and eases irritated eyes, mouth, 
throat, swollen glands, and inflammation. Traditional Chinese medicine (TCM) considers prunella a liver and 
gallbladder stimulant, and uses it to treat symptoms associated with an unbalanced liver, such as hypertension 
and conjunctivitis. Benefits of prunella for specific health conditions include treatment of herpes virus infection 
and HIV/AIDS.    
Doses: Prunella is best taken as a tea.  
Warnings: Do not use this herb if you have diarrhea, nausea, stomachache, or vomiting. This herb could 
potentially interfere with the actions of prescription blood thinners. 
 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  47
Psoralea (Psoralea corylifolia) 
Common Names: Babchi seeds, bu gu zhi, psoralea fruit, scurfy pea. 
Location: Psoralea is a climbing vine found throughout China. 
Description: Psoralea seeds, which are harvested in the fall, should be large, solid, and black. Unlike garden 
beans, psoralea seeds are pungent and bitter. 
Properties: Components in psoralea are active principles for inducing pigmentation of the skin. 
Uses:  Psoralea is one of the main herbs in traditional Chinese and Japanese herbal medicine for the treatment of 
skin conditions. It has been used in the treatment of eczema and hair loss. In addition, it acts against staph 
infections and helps stimulate the heart. The Chinese name of this herb means, ʺtonify bone resin.” Psoralea is 
used to promote bone calcification, making it useful for treating osteoporosis and bone fractures. Benefits of 
psoralea for specific health conditions include treatment of cancer, psoriasis and vitiligo. 
Doses: Psoralea is available in capsules under the name of psoralea seed capsule, scurfy pea, and bu gu shi.  
Warnings: Psoralea is unusual in that it can sensitize the skin to both healing and harmful ultraviolet rays from 
the sun.  Unless this herb is being used to treat a light‐sensitive disorder, use sunscreen or avoid sun exposure 
when taking it. If mild stomach upset occurs when using psoralea, take a ginger tea. You should not take with 
licorice root.  In a few cases, local application may irritate the skin and cause blistering. 
 
Psyllium (Plantago afra, Plantago isaghula, Plantago ovata) 
Common Names: Blond psyllium husk, flea seed, Indian psyllium husk, ispaghula, plantago, plantain. 
Location: Psyllium has been cultivated for thousands of years in Asia, Europe, and North Africa. It was one of the 
first medicinal plants brought to the Americas from Europe.   
Description: Psyllium is a low growing annual that reaches the height of only 16 inches; psyllium bears narrow 
leaves and clusters of minute off‐white flowers. Herbal medicine uses whole seeds and ground plantain seeds, 
gathered in summer and autumn when the seeds have ripened. 
Properties: Psyllium is a source of soothing mucilages for the digestive and respiratory tracts.   
Uses: For centuries, traditional Chinese and ayurvedic physicians have used psyllium to treat diarrhea, 
constipation, hemorrhoids, and urinary problems. Psyllium mucilages are laxative and anti‐diarrheal. Psyllium is 
known as one of the gentlest laxatives. It is a bulk‐forming laxative that is safe for long‐term use. This herb can 
lower blood levels of glucose and cholesterol by keeping the substances from being absorbed through the 
intestines. Eating soluble fiber from foods such as psyllium as part of the diet low in saturated fat and cholesterol 
may reduce the risk of heart disease. Benefits of psyllium for specific health conditions include the treatment of 
bronchitis and pneumonia, constipation, Crohn’s didease, diarrhea, hemorrhoids, and irritable bowel syndrome. 
Doses: Psyllium is available as cereal, ground seeds, and powders. 
Warnings: To avoid problems with the absorption of prescription drugs, do not use psyllium seed within one 
hour of taking such medications. Also, if you have diabetes, using large quantity of psyllium products may cause 
your absorbed‐sugar levels to go down to the point that you may need to reduce your insulin dosage. Psyllium 
tea is a milder alternative to psyllium powders, which should be avoided by people who have tendencies toward 
low blood sugar and by people who take oral medications several times a day. When taking psyllium as a 
laxative, you must drink 8 to 10 glasses of water throughout the day to prevent blockage of the intestines. Start 
using this herb gradually, so the body can adjust to the increased level of fiber. 
 
Pygeum (Prunus africanum) 
Location: Native to Africa, wild, pygeum trees are classified as environmentally threatened. Some effort is being 
made to grow pygeum on plantations, but not all herbal products companies are careful in choosing a sustainable 
supplier.   
Description: Pygeum is an evergreen tree that grows to a height of 120 feet; it has oblong leaves, white flowers, 
and red berries. The bark is the part used in herbal medicine. 
Properties: Pygeum is an anti‐inflammatory for the prostate gland. 
Uses: Pygeum has been shown to diminish nighttime urination, urinary frequency, and residual urine volume. 
Benefits of pygeum for specific health conditions include benign prostate hypertrophy and prostate cancer. 
Doses: Pygeum is available in capsule form, usually formulated with saw palmetto. The usual recommended 
dose is 50 to 100 milligrams taken twice daily. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  48
Warnings: This herb should be used under the supervision of a health‐care professional. Frequent monitoring of 
prostate health is essential during treatment of prostate disorders with pygeum or any other herb. 
 
Raspberry Leaf (Rubus idaeus) 
Common Name:  Red raspberry. 
Description: The raspberry is a deciduous shrub that grows as high as six feet. It has woody stems with thorns, 
pale green leaves, white flowers, and edible red berries. The leaves are the part of the plant used in herbal 
medicine. They are a rich source of vitamin C and contain manganese, iron, and niacin. 
Properties: Raspberry leaf has been used as a tea in folk medicine for hundreds of years. It has astringent and 
stimulant properties and is a popular remedy for many ailments.  
Uses: The most common use of raspberry leaves is as a uterine tonic. It has the ability to relax tight uterine 
muscles and tighten relaxed uterine muscles. This has led to its use as a stimulant at the beginning of labor. 
Benefits of raspberry leaf for specific health conditions include treatment of bed‐wetting, diarrhea, morning 
sickness, premenstrual syndrome and sore throat. 
Doses: Raspberry leaf is used as a tea. It is available as a bottled beverage in many health‐food stores.  
Warnings: Since raspberry leaf is a uterine stimulant that can hasten childbirth, it should not be used on a regular 
basis, that is, more than two cups in any single day, or more than twice in any given week during the first 
trimester of pregnancy. If you use this herb during pregnancy, you should do so only under the supervision of a 
knowledgeable physician. 
 
Red Wine Catechins (Vitis vinifera, Vitis labrusca) 
Common Name: Resveratrol.   
Location: Although red wine cahtechins are found in purple grape juice and red wine, resveratrol is most 
abundant in immature grapes grown in damp climates, especially on Long Island in New York. 
Description: Red wine catechins are extracted from the skin of red wine grapes. The most active red wine 
catechin is resveratrol, a compound the grape plant manufactures in the skin of the fruit to deter gray mold.  
Properties: Resveratrol is a helpful anti‐cancer supplement. It also keeps cholesterol levels down.  
Uses: It has been shown to slow the development of athersoshlerotic plaques and to protect the heart. In addition, 
it may reduce the inflammation that causes eczema. Red wine benefits health conditions such as bladder cancer, 
breast cancer, leukemia, prostate cancer and coronary artery disease. 
Doses: Resveratrol is usually taken in tablet form. Unless dietary restrictions prohibit the consumption of sugar, 
drinking 12 to 14 fluid ounces of purple grape juice or one glass of red wine daily will have similar benefits.  
Warnings: Some studies report that flavinoids in red wine can be absorbed from the intestine more efficiently 
than those in red grape juice. However, other research has found that there is no significant difference in the 
levels of catechins between alcoholic and nonalcoholic red wine. In fact, concentrations of catechins in plasma 
dropped more swiftly if alcohol was consumed. 
 
Reishi (Ganoderma lucidum) 
Common Names: Ling chi, ling zhi. 
Location: Japan. 
Description: Reishi grows in six different colors, but the red variety is the most commonly used. 
Properties: It is reported to boost energy, help the body resist disease and stress, and promote longevity. 
Uses: Reishi is an adaptogen and recommended to stimulate the immune system to activate several different 
phases of immune defense. It is used to treat allergies, altitude sickness, asthma, and mushroom poisoning. It 
specifically benefits specific health conditions such as leukemia, age‐related intellectual decline, alcoholism and 
cirrhosis of the liver, bronchitis and yeast infection, cancer, fibroids, high blood pressure and stress. 
Doses: It is available as a food‐stuff, tea, syrup, tincture and in tablet form. 
Warnings: Do not use raw pulverized reishi. It is best to boil the mushrooms to kill any bacteria. Side effects are 
very rare, but may occur after three to six months of continuous use. They are dryness of mouth, throat, and nasal 
passages; chronic itch; stomach upset; or nosebleed. Reishi should be avoided by people who have known 
allergies to mushrooms or molds. Take a one month break every three months. If you take any blood‐thinning 
medications, use reishi only under a doctor’s supervision. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  49
 
Rooibos (Aspalanthus linearis) 
Location: It is native to the mountains near Capetown, South Africa. 
Description: Rooibos tea, a shrub of half a meter to two meters in height with bright‐green needle‐shaped leaves. 
Traditionally, its stems and leaves are bruised with hammers, then left to ferment in the sun. The resulting tea has 
a characteristic sweet flavor. South Africans have drunk rooibos tea for at least 200 years, and it became widely 
used in South Africa during World War II, when black tea was unavailable. It is one of the few indigenous plants 
that have become an important commercial crop. Rooibos tea should not be confused with honey bush tea. 
Properties: Rooibos tea is made from the leaves of the rooibos tree. Rooibos contains at least thirty‐seven natural 
anti‐oxidants, minerals, vitamin C, and alpha‐hydroxy acids. It does not contain caffeine, and it has a very low 
tannin content. 
Uses: Rooibos is an anti‐viral, anti‐anxiety, and anti‐allergy agent. Rooibos is used in the treatment of syphilis to 
stop generalized inflammation and pain, although it is not a treatment for the disease itself. It has a beneficial 
effect on age‐related mental decline. Rooibos is also used as a milk substitute for infants who are prone to colic. 
This herb is considered to have considerable antispasmodic activity. There is growing evidence that it contributes 
to a reduction in heart disease and other ailments associated with aging. Benefits of rooibos for specific health 
conditions include treatment of allergies and stress; HIV/AIDS; insomnia and restless leg syndrome. 
Doses: Rooibos is available as a tea. 
Warnings: Like black tea, it inhibits the absorption of iron from food, although rooibos has a lesser effect on iron 
absorption than does black tea. People with iron deficiency conditions should avoid both beverages. 
 
Rosemary  (Rosemarinus officilalis)   
Common Name: Rosemary. 
Description: Rosemary is an aromatic evergreen shrub that grows to a height of three feet. It bears thick, narrow, 
parallel green leaves and pale blue to blue‐violet flowers. The leaves and the essential oil distilled from the leaves 
are used in herbal medicine. Rosemary is also used in food preparation as an antioxidant and preservative, 
particularly for meats, and in the preparation of liqueurs such as Benedictine and Danziger Goldwasser.  
Properties: Rosemary is a potent anti‐oxidant, antiseptic, and antispasmodic.  
Uses: In European folk medicine, it was used both internally and externally, for ills including nervous disorders, 
upset stomach, headaches, baldness, arthritis, pain, strains and bruises. More recently, it has been investigated as 
a cancer therapy. Benefits of rosemary for specific health conditions include treatment of Alzheimer’s disease, 
cancer, circulatory problems, eczema, rheumatic disorders, and sore muscles, indigestion and menstrual cramps, 
irritable bowel syndrome and yeast infection. 
Doses: Rosemary is available as enteric‐coated oil capsules, oils (which can be used for aromatherapy), and teas 
(which can be used as skin washes). The small amounts of rosemary used in cooking do not pose a risk of any 
side effects. 
Warnings: Continuous medicinal use of rosemary should be avoided by women who have heavy menstrual flow. 
Since this herb is a uterine stimulant, it should not be used medically during pregnancy. You should never ingest 
the essential oil. It can irritate the stomach and intestines, and cause kidney damage. 
 
Sangre de Drago (croton lechleri) 
Common Names: Drago, dragon’s blood, sangue de drago.   
Location: The Amazon rainforest. 
Description: The sangre de drago tree grows thirty to one hundred feet high, sometimes reaching the canopy. 
When the trunk of the tree is cut or wounded, a resinous sap oozes out, as if the tree were bleeding. This explains 
the name; sangre di drago is Spanish for “blood of the dragon.” The red resin, or “blood,” of sangre de drago has 
been used for hundreds of years as a healing resource both by native peoples of the Amazon basin and by African 
and European immigrants to the Amazon. 
Properties: Sangre de drago ointment forms a “second skin” to stop inflammation and prevent infection. 
Uses: It fights bacterial, fungal, and viral infections. Tinctures of the herb help to stop bleeding due to peptic 
ulcers. Benefits of sangre de drago for specific health conditions include treatment of cuts and scrapes, abrasions, 
eczema, insect bites, diarrhea and vaginitis. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  50
Doses: Sangre de drago is available in ointments and tinctures. Some importers sell pure liquid resin, which 
should be taken in doses of no more that 2 to 3 drops in a cup of warm water. 
 
Sarsaparilla (Smilax species, especially Smilax aristolochiaefolia, Smilax febrifuga, Smilax ornate, Smilax reglii) 
Common Names: Gray sarsaparilla, Mexico sarsaparilla, Vera Cruz sarsaparilla (S. aristolochiaefolia); Ecuadorian 
sarsaparilla, Guayaquil sarsaparilla (S. aristolochiaefolia); Costa Rican sarsaparilla, Jamaican sarsaparilla, red 
sarsaparilla (S. ornate); brown sarsaparilla, Honduras sarsaparilla (S. regelii).   
Location: Sarsaparilla is a woody climbing vine found in rain forests around the world and also in temperate 
zones in Australia and China. 
Description: Sarsaparilla has broad, oval‐shaped leaves, tendrils, and green flowers. The fragrance of the root is 
considered pleasant, with a spicy sweet taste. The root is dug year‐round for use in herbal preparations. 
Properties: Since the 1500’s, sarsaparilla has been used throughout the world to treat syphilis and other sexually 
transmitted diseases. It has a reputation as a blood purifier and general tonic.  
Uses: The natural steroidal glycosides found in sarsaparilla have made the herb popular with bodybuilders as an 
alternative to anabolic steroids for increasing muscle mass. Sarsaparilla also promotes good circulation, balances 
the glandular system, and stimulates the production of natural hormones. Benefits of sarsaparilla for specific 
health conditions include treatment of eczema and psoriasis, gout, menopause‐related problems and diminished 
sex drive. 
Doses: Sarsaparilla is available in capsules and fluidextracts. Tinctures of sarsaparilla are ineffective since the 
active chemical constituents of the herb are soluble in water but not in alcohol. It is also available as a tea.  
Warnings: Large doses of the saponins in sarsaparilla may cause gastrointestinal irritation. Sarsaparilla increases 
the rate at which the body absorbs some prescriptions drugs. In general, people who take any prescription drugs 
regularly should avoid sarsaparilla. Because sarsaparilla stimulates the production of testosterone, men with 
prostate disorders should avoid it as well. 
 
Saw Palmetto (Serenoa repens) 
Common Name: American dwarf palm tree, cabbage palm, sabal, serenoa.   
Location: Saw Palmetto is a North American palm that grows wild mainly as isolated plants in the coastal regions 
of the Carolina and Gulf Coast states, and in saw palmetto thickets in Texas. 
Description: Saw palmetto is a low‐growing palm. The part of the plant used in medicine is the berry, which has 
a nutty vanilla‐like flavor. 
Properties: American physicians recognized the usefulness of saw palmetto in hormonal regulation as early as 
1856.  
Uses: Doctors prescribe teas of whole dried palmetto berries for breast enlargement, muscle building, and 
prostate problems. Saw palmetto has since gained widespread use by doctors and alternative health practitioners 
as a safe treatment for prostate disorders. It is also useful in treating wasting disorders by redirecting testosterone 
from stimulating the sex organs to stimulating muscle growth. It also acts as an anti‐inflammatory agent. Benefits 
of saw palmetto for specific health conditions include treatment of benign prostatic hypertrophy (BPH) and 
prostate cancer; HIV/AIDS and menopause‐related problems. 
Doses: Saw palmetto is available as a tablet or saw palmetto liposome. For prostate conditions, it is often 
combined with pygeum.   
Warnings: A few locally produced saw palmetto teas are still on the market today. These are not recommended 
for the indications listed here. Most commercial saw palmetto products, however, are made from concentrated 
extracts of the berries’ naturally occurring, fat‐soluble steroids. You should not use saw palmetto to treat urinary 
problems without first seeking medical evaluation. Women who are pregnant should not handle saw palmetto 
tablets. Women taking birth control pills or hormone replacement therapy should also avoid saw palmetto 
products. 
 
Schisandra (Schisandra chinensis)  
Common Names: Gomishi, magnolia vine, shhisandra fruit, wu‐wei‐zi.  
Location: Native to both northeastern China and the eastern United Sates. 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  51
Description: Schisandra is an aromatic woody vine, reaching a length of up to 25 feet. It bears oval leaves, pink 
flowers, and spikes of red berries.  
Properties: The berries are dried for use in herbal medicine.  
Uses: Schisandra is now a recognized adaptogen—a substance capable of increasing the body’s functions; it can 
improve mental function, increase stamina and physical performance, normalize blood sugar and blood pressure, 
reduce high cholesterol, improve the health of the adrenal glands, and energize RNA and DNA molecules to 
rebuild cells. Schisandra is also one of the most useful herbs from the herbal traditions of Asia for the treatment of 
liver diseases. Because it stimulates the central nervous system to maintain breathing, Schisandra is useful as an 
antidote to morphine overdose. It also increases visual acuity and field of vision, as well as tactile sensitivity. 
Benefits of schisandra for specific health conditions include treatment of cancer, cirrhosis of the liver, hepatitis, 
depression, insomnia, restless leg syndrome, stress, excessive sweating and skin cancer. 
Doses: Schisandra is available as capsules and tinctures, and in combination with other herbs, especially hoelen. 
Practitioners of Traditional Chinese Medicine (TCM) dispense it for use as a tea. 
Warnings: It increases the flow of bile. People who have gallstones or blockages of the bile ducts therefore should 
not use this herb. Schisandra also stimulates the uterus and induces labor, so it should be avoided during 
pregnancy. People with peptic ulcers, epilepsy, and high blood pressure should also avoid this herb. 
 
Schizonepeta (Schizonepeta tenuifolia) 
Common Names: Japanese catnip, Japanese mint, jing jie, tenuifolia. 
Location: Schizonepeta is native to China and Japan, and is widely cultivated in the Far East. 
Description: It is a pleasantly aromatic herb with highly dissected foliage and small, clustered lavender blooms 
that grow in spikes above the foliage. Schizonepeta belongs to the same family as catnip, but it is an annual with a 
sweet, pinelike aroma. 
Properties: The whole plant is used in herbal medicine.   
Uses: It is the principal herb of traditional Japanese medicine for skin infections. The Chinese use the herb to treat 
symptoms of  the common cold: chills, sore throat, and headaches. It helps to lower fever and promote sweating, 
and has antibacterial action. Used also for boils and mastitis, schizonepeta heals skin infections by stimulating 
circulation within the skin and by inducing perspiration. It has excellent antimicrobial and antiviral effects and 
helps to eliminate toxins, as well as promoting healing of skin lesions and eruptions. 
Doses: Schizonepeta is available as a cream for external use. Traditional Chinese Medicine practitioners dispense 
it in tea form for internal use. 
Warnings: The cream should not be used on open sores. 
 
Scutellaria (Scutellaria baicalensis) 
Common Names: Skullcap, scute, Chinese skullcap, Baikal skullcap.   
Location: Scutellaria is a perennial herb native to the region of Lake Baikal in eastern Siberia and is also found in 
northern China. It thrives in open grasslands below an elevation of 2,000 feet. 
Description: Scutellaria grows to a height of between one and four feet and bears lance‐shaped leaves and purple 
flowers. It has been used in Asian medicine for at least 2,000 years, evidenced by an excavation that took place in 
northwestern China of a tomb built in the second century, in which ninety‐two wooden tablets containing herbal 
formulas were found.  Many listed scutellaria. 
Properties: The root is used medicinally, and the plant is also used ornamentally. 
Uses: Scutellaria kills bacteria and viruses, and also relieves allergies, asthma, anxiety, and atherosclerosis. It is 
used in traditional Chinese medicine formulas for the treatment of HIV/AIDS, as well as for fevers, colds, 
diphtheria, hepatitis, high blood pressure, and shingles. Benefits of Scutellaria for specific health conditions 
include treatment of allergies, asthma, pneumonia, anxiety, headache, stress, Atherosclerosis, diabetes, heart 
attack, high blood pressure, high cholesterol, attention deficit disorder (ADD), cancer, chronic fatigue syndrome, 
mononucleosis, ear infection, gonorrhea, Lyme disease, infected nails, pelvic inflammatory disease, prostatitis, 
hangovers, influenza, viral infection, vomiting and periodontal disease. 
Doses: Scutellaria is available in a wide variety of forms, frequently referred to as skullcap. This herb should not 
be confused with American Skullcap (Scutellaria lateriflora). The two herbs are not interchangeable. The Asian 
form may be harder to find, but should be obtainable in Chinese herb stores or the Internet. 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  52
Warnings: Cases of liver damage have been reported in association with excessive intake of scutellaria. It appears 
that some scutellaria products also contain germander, and herb known to cause liver damage. You should not 
use scutellaria if you have diarrhea. 
 
Shepherd’s Purse (Capsella bursa‐pastoris) 
Common Names: Lady’s purse, mother’s heart, shepherd’s bag.   
Location: Shepherd’s purse is a weed in the same plant family as broccoli, cabbage, and mustard. 
Description: It is a biennial with an erect stem, a rosette of basal leaves, four‐petaled white flowers, and heart‐
shaped seedpods. Its name derives from the appearance of the seed pods, which resemble small purses.  
Properties: All parts of the aerial (above ground) parts of the plant are used in herbal medicine.   
Uses: Shepherd’s purse is considered by herbalists to be one of the best herbs for stopping bleeding of all kinds, 
both external and internal, from superficial cuts and scrapes to internal bleeding of the stomach, the lungs, and 
especially the kidneys and urinary tract. It is prescribed mostly for slowing or stopping excessive menstrual 
bleeding and other uterine problems.  Studies have shown that shepherd’s purse has anti‐inflammatory, diuretic, 
and anti‐ulcer properties. It decreases blood pressure in lab tests. Traditional Chinese medicine uses shepherd’s 
purse to “brighten vision.” It contains high concentrations of potassium and vitamin C, nutrients critical to the 
maintenance of vascular health in the retina. For specific health conditions, shepherd’s purse is used for 
menstrual problems and nosebleeds. 
Doses: Shepherd’s purse is used as tincture or tea, as well as in poultices. 
Warnings: During pregnancy, it should only be used at full term or under medical supervision. Using it for 
spotting during pregnancy is not recommended. Any vaginal bleeding during pregnancy requires medical 
attention. If bleeding from other sources persists more than three days or becomes greater during treatment with 
the herb, consult a physician. 
 
Siberian Ginseng (Eleutherococcus senticosus) 
Common Names: Ci wu ju, devil’s shrub, eleuthero, eleutherococcus, touch‐me‐not.    
Location: Siberian Ginseng is a hardy shrub native to the southeastern part of Siberia, just north of China’s Amur 
River. It also grows in China, Japan, and Korea, and is well adapted to the Pacific Northwest of the United States 
and British Columbia.   
Description: A deciduous plant, Siberian ginseng grows to a height of ten feet and bears three‐to seven‐toothed 
leaflets on each stem. Siberian ginseng is in the same family as, but is not identical to, Korean, or red, ginseng. Its 
use dates back about 2,000 years. When it was “rediscovered” in Siberia in 1855, it was mistaken for ginseng, and 
used with good results as a substitute for Panax ginseng. Thus, it was named Siberian ginseng. 
Properties: The dried root is used in herbal medicine. 
Uses: Siberian ginseng is considered an adaptogen in that it normalizes body functions. It inhibits the stress 
response by reducing the activity of the adrenal cortex. It is an immune stimulant that is especially useful for 
preventing infection during times of intense physical activity and prolonged periods of stress. The herb’s stress‐
fighting and depression‐relieving capacities make it useful in the treatment of attention deficit disorder. It is also 
a versatile training aid for athletes. Siberian ginseng supports the body by helping the liver detoxify harmful 
toxins, including chemotherapeutic agents and products of radiation exposure. Studies have confirmed the use of 
the herb for people undergoing chemotherapy and radiation therapy for cancer, to help alleviate side effects, and 
to help bone marrow recover more quickly. Benefits of Siberian ginseng for specific health considerations include 
treatment of the following: cancer, mumps, chronic fatigue syndrome, Lyme disease, tuberculosis, viral infections, 
depression, stress, diminished sex drive and Meniere’s disease. 
Doses: Siberian ginseng is available as eleuthero extracts, tablets, and teas. It is also available in bottled ginseng 
tonics, but be cautious if the tonic contains actual Siberian ginseng (Eleutherococcus senticosus) or other herbs 
falsely labeled as ginseng. 
Warnings: Using Siberian ginseng may cause insomnia if you take it too close to bedtime, and it has been 
reported to cause mild, temporary diarrhea in a few users. People who have myasthenia gravis, rheumatoid 
arthritis, or related diseases such as lupus, psoriatric arthritis, and Sjogren’s syndrome, should avoid Siberian 
ginseng. This herb stimulates the immune system to produce B cells, which in turn release tissue‐destructive 
antibodies, aggravating these conditions. Since Siberian ginseng contains compounds that stimulate testosterone 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  53
production, men who have prostate disorders should not use it. You should not use Siberian ginseng if you have 
uncontrolled high blood pressure. It can be used during pregnancy or nursing, however, pregnant or nursing 
women using this herb should avoid products that also contain Panax ginseng. Anyone who takes digoxin 
(Lanoxicaps, Lanoxin) should seek the advice of a health‐care professional before taking Siberian ginseng. This 
herb‐drug combination has been reported to cause dangerously high serum digoxin levels. Animal research has 
shown that Siberian ginseng can increase the sleep‐inducing effects of barbiturates. Persons taking barbiturates 
for anxiety or insomnia may become more sedated than usual when taking Siberian ginseng. 
 
Slippery Elm (Ulmus rubra) 
Common Names: Indian elm, moose elm, red elm, sweet elm.     
Location: Slippery elm is a large, deciduous tree that is native to North America and thrives in well‐drained soil 
on high ground, frequently reaching a height of 60 feet. The inner bark of the trunk and branches is collected in 
the spring for medicinal use. 
Description: Early English settlers in North America noticed its widespread use by Native Americans, who 
soaked the inner bark in water and applied it to wounds. The slippery elm bark would then dry into a natural 
bandage. Native Americans also wrapped slippery elm around pieces of meat to prevent spoilage. It was mixed 
with water to make a soothing gruel for children and for sick people of any age. 
Properties: The bark holds the healing properties.  
Uses: Slippery elm has a soothing and healing effect on any part of the body it comes into contact with. It is used 
in the treatment of sore throats, indigestion, digestive irritation, and stomach ulcers. It is able to neutralize excess 
acids in the stomach and intestines. It can also be used externally to heal wounds and burns, and can relieve 
irritated, inflamed, or itchy skin. The mucilage in slippery elm bark is an excellent remedy for irritation and 
inflammation of the reproductive and respiratory systems, as well as the urinary tract. Benefits of slippery elm for 
specific health conditions include treatment of the following: Crohn’s disease, food poisoning and irritable bowel 
syndrome. 
Doses: Slippery elm can be used as a tea, a powder mixed into cold water, or a poultice. Since slippery elm is also 
a food product, there is no upper limit on dosage, but taking 2 teaspoons dissolved in 1 cup of water is the 
minimum amount that works, and 5 teaspoons is the maximum that will dissolve in 1 cup of water. 
Warnings: Slippery elm is regarded as safe. However, because of the high mucilage content it may interfere with 
the absorption of medications taken at the same time. 
 
Snow Fungus (Tremella fuciformis) 
Common Names: Bai mu erh, shirokikurage, silver tree‐ear fungus, white jelly‐leaf, white muer, white tree‐ear, 
wood ear fungus. 
Location: Snow fungus grows on a great variety of trees throughout Asia and in warmer climates worldwide. 
Description: Snow fungus is a white, nearly translucent, “trembling” fungus. It gets its common name of “wood 
ear” for the way it looks on decaying logs on which it grows. Good quality snow fungus has a pale, yellowish‐
white color and a mucilagelike texture.  
Properties: Chinese and Japanese herbalists have used snow fungus for more than 2,000 years, primarily to 
increase fluids in the body, for dry coughs, and for palpitations. It has been used as a tonic herb and as a beauty 
enhancer to improve the complexion. 
Uses: Snow fungus is an immune stimulant that fights infection, especially chronic infections. Studies have found 
that it also demonstrates anti‐tumor activity, lowers levels of low‐density lipoprotein (LDL, or “bad” cholesterol), 
protects the liver, and fights inflammation. It may also slow the aging process. Supposedly, if snow fungus is 
eaten regularly, facial freckles will disappear, although this has not been tested in any scientific fashion. Benefits 
of snow fungus for specific health conditions include treatment of the following: atherosclerosis, high cholesterol, 
and cancer. For cancer treatment, snow fungus can increase the production of interferon and interleukin‐2 (IL‐2), 
two important immune‐system chemicals, and stimulate the production of germ‐eating macrophages. Snow 
fungus also increases the activity of natural killer cells and enhances the effectiveness of antibodies. In addition, 
snow fungus reduces the rate at which cancers spread. In order to spread, tumors have to establish their own 
blood vessel systems. Snow fungus compounds counteract a blood chemical called platelet‐activating factor, 
which makes the blood less likely to clot and spin a fibrin “net” on which blood vessels to serve the tumor can 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  54
form. Lab tests have shown that snow fungus extracts kill cervical cancer cells, as well as those taken from other 
types of tumors. Snow fungus is known to sensitize the cervix and uterus to radiation treatment, making it more 
effective. One of the most valuable medical uses of snow fungus is to prevent leukopenia, or low white blood cell 
counts, in people undergoing chemotherapy or radiation treatment for cancer. 
Doses: Snow fungus is available as an extract and in an over‐the‐counter patent medicine called Yin Mi Pian. 
Warnings: Like all other “jelly fungi,” snow fungus has no known toxicity and also can be eaten as a food. 
 
Soy Isoflavone Concentrate (Glycine max) 
Common Names: Soy bean, soy isoflavone is taken from the bean of the soy plant.   
Location: Soy beans are grown in many countries around the world. 
Description: The soy plant is a member of the legume family, which makes it able to intake Nitrogen from the air 
itself, and use this Nitrogen to nourish itself. Soy plants are grown extensively in the Midwestern United States. 
Properties: The beans of the soy plant contain several medicinally useful chemicals, including isoflavones. The 
isoflavones most recognized as beneficial are daidzein and genistein, and the closely related compounds daidzin 
and genistin. These substances have been well researched for their antioxidant and phytoestrogenic properties. 
Uses: Soy isoflavones are used medicinally primarily because of their estrogen‐regulating properties. Benefits of 
soy isoflavones for treatment of specific health conditions include the following: alzheimer’s disease, 
atherosclerosis, cancer, diabetic retinopathy, fracture, menopause‐related problems, osteoporosis, as well as 
psoriasis. 
Doses: The easiest way to get soy isoflavones is by taking soy isoflavone concentrate. Soy germ also can be used 
(preferably added to cereals or smoothies), as can cooked soybeans, miso, or tofu. Soy isoflavones are also found 
in the herb kudzu. Of readily available soy foods, roasted soybeans have the highest isoflavone content, about 167 
milligrams for a 3.5ounce serving. Tempeh is next, with 60 milligrams, followed by soy flour, with 44 milligrams. 
Processed soy products, such as soy protein and soymilk contain about 20 milligrams per serving. Although the 
optimum dosage of isoflavones obtained from food is not known, one study found that ingesting 62 milligrams of 
isoflavones daily is sufficient to reduce cholesterol.  Further, we know that Japanese women eat up to 200 
milligrams of isoflavones from soy foods daily. 
Warnings: Because isoflavones work somewhat like estrogen, there are concerns that they may not be safe for 
women who already have breast cancer. Preliminary studies and reports have raised concerns that intensive use 
of soy products by a pregnant woman could exert a hormonal effect that has an impact on the developing fetus. 
Soy isoflavones could theoretically interfere with the action of oral contraceptives, although studies have not yet 
confirmed this. Soy products may impair thyroid function or reduce absorption of thyroid medication, at least in 
children. People with impaired thyroid function should use soy in moderation or under medical supervision. 
 
Soy Lecithin (Glycine max) 
Common Names: Soy bean; soy lecithin is an extract of the soy bean. 
Location: Soy beans are grown in many countries around the world. 
Description: The soy plant is a member of the legume family, which makes it able to intake nitrogen from the air 
itself, using this nitrogen to nourish itself.  Soy plants are grown extensively in the Midwestern United States. 
Properties: Soy Lecithin, like soy isoflavone concentrate, is an extract of the soybean. It contains a substance 
called phoshpatidy‐choline (PC), which is responsible for its medicinal effects.  PC is a major part of the 
membranes surrounding the cells. But when it is consumed, it is broken down into the nutrient choline rather 
than being carried directly to cell membranes. Choline is used to make acetylcholine, a nerve chemical essential 
for proper brain function.     
Uses: Soy lecithin provides the building blocks of healthy cell membranes, preventing damage especially to blood 
and liver cells by oxidation, free radicals, and toxins. Lecithin can also be used as a fat synthesizer that helps the 
body process fats better. More recently, lecithin has been proposed as a remedy for various psychological and 
neurological diseases, including Tourette’s syndrome, Alzheimer’s disease, and bipolar mood disorder (manic‐
depressive disorder). Benefits of soy lecithin for specific health conditions include treatment of the following: 
alcoholism, cirrhosis of the liver, liver cancer, and it helps the liver by helping liver cell membranes to renew and 
repair themselves, alzheimer’s disease and memory problems by providing a source of phosphatidylcholine, an 
essential element in the lining of brain cells, atherosclerosis, gallstones, and high cholesterol, by reducing blood‐
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  55
cholesterol levels, hangover by fighting fatigue and hypoglycemia and ensuring the liver releases glucose to cover 
skipped meals, and finally multiple sclerosis by providing the chemical phosphatidylserine, which reduces 
production of an immune‐system chemical called tumor necrosis factor (TNF) that signals immune system cells 
called macrophages to attack nerve cells. 
Doses: Soy lecithin is available in capsules. Other encapsulated soy phospholipids may be identified individually 
on product labels such as 3‐sn‐phosphatidylcholine, phosphatidylethanol‐amine, and phosphatidylinositic acid, 
or as “total phospholipids.” Soy lecithin is also available in an over‐the‐counter preparation called Leci‐PS. 
Ordinary lecithin contains about 10 to 20 percent phosphatidylcholine. However, European research has tended 
to use soy lecithin products concentrated to contain 90 percent phosphatidylcholine. The following dosages are 
based on the more concentrated product.  For psychological and neurological conditions, researchers have used 
doses of up to 5 to 10 grams (5,000 to 10,000 milligrams) three times daily. For liver disease, typical doses have 
been 350 to 500 milligrams taken three times daily. For high cholesterol, doses of 500 to 900 milligrams taken 
three times daily are common. The amounts of soy lecithin needed to produce results for people with Alzheimer’s 
disease are relatively expensive, and can cause stomach upset. If you wish to try this type of therapy, take the 
recommended dosage for three weeks, then continue only if there are noticeable results with no unmanageable 
side effects. 
Warnings: Soy lecithin may cause mild diarrhea when first used. Although soy lecithin helps reverse alcoholic 
cirrhosis of the liver, it is important to stop, or at least sharply reduce, alcohol intake when using lecithin. 
 
St. John’s Wort (Hypericum perforatum) 
Common Names: Goatweed, hypericum.    
Location: St. John’s Wort is a perennial plant native to Great Britain, especially Wales, and to northern Europe. 
European settlers brought it to the United States in the 1700’s. 
Description: Growing to a height of thirty‐two inches, it bears bright‐yellow petals in flowering tops. 
Traditionally, its petals were gathered in midsummer for use in herbal medicine.   
Properties: The entire plant is used. Oils and tinctures made from St. John’s Wort have a dark‐red color imparted 
by hypericin, one of the medically active components of the herb. In Middle English, the term wort referred to any 
plant or vegetable that was used medicinally. St. John’s wort got its name because it bloomed on, or near, June 24, 
which was known as St. John’s Day in the Church calendar. In medieval England, St. John’s Wort was used to 
treat attacks of insanity attributed to the work of evil spirits or the devil. 
Uses: St. John’s Wort has antibacterial, antidepressant, anti‐inflammatory, antiviral, and pain‐relieving properties. 
This herb’s ability to fight depression also makes it useful in treating chronic fatigue syndrome and Lyme disease, 
and its ability to relieve pain makes it helpful for treating vocal pain and laryngitis associated with fibromyalgia. 
It can relieve headaches that occur with hay fever and stop the process within the brain that triggers nausea. 
Benefits of St. John’s Wort for specific health conditions include treatment of the following: breast cancer by 
providing the cancer fighting compound hypericin, burns and skin disorders, cancer, carpal tunnel syndrome, 
Crohn’s disease, hemorrhoids, irritable bowel syndrome (IBS), cuts, scrapes, abrasions. One of the plants most 
well known uses is for treating depression; wide‐scale studies having shown its effectiveness. St. John’s wort is 
also used for diabetes, ear infection, herpes virus infection, mastitis, headache, HIV/AIDS, insomnia, and vitilgo. 
Doses:  St. John’s Wort is available in a variety of forms. For people with depression, St. John’s Wort should be 
taken for no less than ten days to two weeks to determine if there is any improvement. If not, and especially if 
there is no benefit in four to six weeks, the herb should be discontinued. If the herb is helpful, however, there is 
no limitation on the length of time it can be taken.   
Warnings: In some people, this herb may cause stomach upset, restlessness, mild allergic reactions, or fatigue. No 
medication, including St. John’s Wort, is adequate treatment for people who experience a preoccupation with or 
repeated thoughts of death or suicide. If you do experience such thoughts, you should immediately seek 
professional help. Many science writers caution that hypericin can sensitize the skin to sunlight, causing a 
tendency to sunburn. To put this problem in perspective, over 60 million doses of St. John’s Wort are dispensed 
every year in Germany alone, and only fewer than a dozen photosensitization reactions have ever been reported. 
The use of tanning beds or lamps is not recommended while taking this herb. 
  If you are taking St. John’s Wort as an antiviral aid, or to treat cancer or vitiligo, you need to expose 
your skin to sunlight to activate the herb’s active constituents, so the preceding caution does not apply. However, 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  56
you should note that over 85 percent of people with AIDS who take the herb for as long as six months experience 
at least one episode of severe sunburn. Also, people taking prescription medications that increase risk of sunburn, 
such as angiotensin‐converting enzyme (ACE) inhibitors, commonly prescribed for high blood pressure, should 
also avoid St. John’s Wort. Since the antiviral effects of St. John’s Wort against HIV has not yet been verified and 
is still undergoing scientific study, people with AIDS should use this herb only under the supervision of a 
knowledgeable health‐care provider. 
  Some scientific articles maintain that St. John’s Wort contains MAO inhibitors, which can cause sudden 
attacks of severe high blood pressure when combined with the protein tyramine, which is found in aged cheeses, 
chocolate, and red wine, among many other foods. The studies reporting to find MAO inhibitors in St. John’s 
Wort have not been replicated, though, and there are no reports of people taking St. John’s Wort having 
symptoms of this kind of drug interaction. However, if you are taking antidepressant drugs, whether MAO 
inhibitors, tricyclic antidepressants, or selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs) such as fluoxietine, or the 
painkiller tramadol (Ultram), or the migraine medication sumatriptan (Imitrex), you should not take St. John’s 
Wort at the same time. Doing so can cause serotonin syndrome, which can be life threatening.  If you are 
interested in switching from a prescription drug to St. John’s Wort, you need to let the medication flush out of 
your system for several weeks (depending on the drug) before you start using the herb. 
  Other drugs also pose a risk of undesirable interactions. If you are taking digoxin (lanoxicaps, 
Lanoxin), cyclosporine (Neoral, Sandimmune), protease inhibitors for HIV infection, birth control pills, 
amitripyline (Elavil), warfarin (Coumadin), theophylline (Aerolate, Elixophyllin, Slo‐Phyllin, and others), 
chemotherapy drugs, or antipsychotic medications, St. John’s Wort might cause these drugs to be less effective. If 
you are taking medications that cause sun sensitivity, such as sulfa drugs, the anti‐inflammatory medication 
piroxicam (Feldene), omeprazole (Prilosec), or lansoprazole (Prevacid), keep in mind that St. John’s Wort might 
increase that effect. Similarly, you should not take it if you are planning to undergo any type of surgical 
procedure. This herb can intensify the effects of anesthesia, resulting in over‐sedation. 
 
Stinging Nettle (Urtica dioica) 
Common Name: Nettle. 
Location: Stinging nettle is found in temperate climates around the world. It is a perennial plant growing to a 
height of five feet. 
Description: It bears lance‐shaped leaves and green flowers with yellow stamens. If you come into contact with 
the fine hairs on the leaves and stem, you may develop a burning pain that lasts for hours.   
Properties: Both the leaves and the roots are used in herbal medicine, but they have very different uses. 
Uses: From ancient Greece to the present, nettle has been used for treating coughs, tuberculosis, and arthritis, and 
as a hair tonic. Stinging nettle leaf is an anti‐inflammatory, especially for the allergic reactions of the skin, as well 
as a diuretic. It can relieve symptoms of hay fever and allergies such as a runny nose and congestion. It is used to 
treat urinary tract infections, and European folk medicine uses it to treat seborrhea of the scalp and overly greasy 
hair. Stinging nettle helps to increase mother’s milk production in nursing mothers. Taken as a health treatment, 
stinging nettle root takes the “sting” or inflammation out of allergic reactions, benign prostatic hypertrophy 
(BPH), and lupus. It also keeps an active form of testosterone from affecting both men and women. Benefits of 
stinging nettle for specific health conditions include treatment of the following: allergies (hay fever), anemia, 
benign prostatic hypertrophy (BPH), diminished sex drive, hives, and upus. 
Doses: Stinging nettle leaf is available in capsule and juice forms. It can also be used as a tea. Stinging nettle has a 
long history of use as a food, and is regarded as safe. 
Warnings: In rare cases, some people develop an allergic reaction, such as a rash, after taking stinging nettle leaf. 
If such a reaction occurs, use of the herb should be discontinued. People should not use stinging nettle products 
made from either the leaf or the root of the plant if they have fluid retention due to congestive heart failure or 
kidney disease. Men should not use stinging nettle to treat urinary problems without medical examination. 
Similar symptoms can be caused by a more serious condition, such as prostate cancer, that requires medical 
treatment. Because stinging nettle leaf reduces the body’s production of an immune chemical known as 
interleukin‐6 (IL‐6), it should be avoided by people who have, or think they may be coming down with, the flu. 
There are concerns that nettle may interact with prescription medications used for diabetes, high blood pressure, 
and inflammation, as well as sedative medications. There have not been any reports of actual problems occurring, 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  57
but if you are taking such medications, you should use nettle with caution. In addition, you should not use 
uncooked stinging nettles. They may cause kidney damage and other symptoms of poisoning. Stinging nettle is a 
diuretic and may remove potassium from the body. If nettle is used regularly, you should eat foods high in 
potassium, such as bananas and fresh vegetables, or take a potassium supplement daily. 
 
Tea Tree (Melaleuca alternifolia) 
Common Name: Cajeput oil. 
Location: The tea tree is native to Australia, and flourishes in the wet, swampy ground of northern New South 
Wales and Queensland.   
Description: The tea tree, which reaches a height of twenty to twenty‐five feet, produces layers of paper‐like bark 
and bears pointed leaves and spikes of white flowers. For centuries before Europeans arrived, native Australians 
used the leaves of this tree as an antiseptic. Named the “tea tree” by Captain Cook, this tree rapidly became a 
valued remedy used by the European settlers to treat cuts, burns, and insect bites. Tea tree soon became widely 
recognized as a powerful disinfectant. 
Properties: The leaves and small branches are picked year round for distillation into essential oil. 
Uses: Tea tree oil is an antiseptic that is active against many bacteria and fungi, including some that are resistant 
to antibiotics. However, it is not as effective as oral antibiotics for some conditions. Used as a gargle, it eases sore 
throats associated with colds. It should not be swallowed. Australian dentists frequently use tea tree oil 
mouthwash prior to dental procedures and as a daily preventative measure against periodontal disease. Tea tree 
oil has deodorant properties, most likely because it suppresses odor‐causing bacteria. It controls foot odor and 
sweetens bad breath. Benefits of tea tree oil for specific health conditions include treatment of the following: acne, 
athlete’s foot, ringworm, boils, insect bites, mastitis, dandruff, infected nails, vaginosis and yeast infections. 
Doses: Tea tree is used externally in a variety of forms, but it is not taken internally, as it may cause nerve 
damage and other problems if ingested. The best tea tree products contain oil from the species Melaleuca 
alternifolia only, standardized to contain not more than 10 percent cineol (an irritant) and at least 30 percent 
terpinen‐4‐ol. 
Warnings: People who are allergic to celery or thyme should not use tea tree oil, since tea tree shares a potential 
allergen, d‐limonene, with these plants. Tea tree oil can be applied to minor cuts, but you should use caution in 
applying it to more extensive areas of broken skin or rashes not due to fungus. 
 
Thyme (Thymus vulgaris) 
Common Names: Creeping thyme, French thyme, garden thyme, mountain thyme. 
Location: Mediterranean climates.  
Description: Thyme is an aromatic garden herb in the mint family. Growing to a height of fifteen inches, it bears 
small leaves and pink flowers on woody stems. This herb is not the same plant species as wild thyme or mother 
of thyme. Thyme’s common name was probably derived from the Greek word thumus, or courage. In medieval 
times, knights supposedly wore sprigs of thyme as a symbol of courage. Thyme was also used to preserve meat. 
Properties: Thyme is available as an essential oil, both as a liquid and in enteric‐coated capsules. 
Uses: Thyme is a strong antiseptic. It is used externally for infected wounds and internally for respiratory and 
digestive infections. Oil of thyme (thymol) is used in commercial mouthwashes (it is the main ingredient in 
Listerine) and toothpastes.  It also helps reduce headaches. Thyme baths are helpful for neurasthenia, rheumatic 
problems, bruises, swellings, and sprains. Aromatherapists consider the essential oil a powerful mood‐enhancing 
herb for low spirits, fatigue, mental stress, and premenstrual tension. Benefits of thyme for specific health 
conditions include treatment of the following: allergies, respiratory, asthma, cough, athlete’s foot and yeast 
infection. 
Doses: Thyme oil should be used topically only. Fresh or dried thyme can be eaten in cooking.  
Warnings: European authorities caution that thyme can cause abdominal contractions. Using thyme oil in bath 
preparations has, in rare cases, caused severe inflammation and hyperemia (an unusual flood of blood to a 
particular part of the body).  Added to toothpastes, it can cause cracks in the corners of the mouth and a swollen 
tongue. You should not use thyme if you have a duodenal ulcer or you are pregnant. Taken internally, it can 
cause vomiting and dizziness, convulsions, coma, and cardiac and respiratory arrest. If you have any kind of 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  58
thyroid condition, you should talk to a healthcare professional before taking medicinal doses of thyme. Studies 
indicate that the herb suppresses normal thyroid activity. 
 
Tilden Flower (Tilia cordifolia) 
Common Names: Basswood, lime tree flower, linden flower. 
Location: The tilden tree is an ornamental plant usually seen along the avenues of Europe. It is also found in the 
United States and in Canada from Quebec to North Dakota and south to North Carolina and Oklahoma. 
Description: Growing as high as one hundred feet, it has a smooth gray bark, heart‐shaped deciduous leaves, and 
clusters of pale yellow flowers with winglike bracts. 
Properties: The flowers make an excellent honey and an aromatic, pleasant‐tasting medicinal tea. Use of the 
tilden flower began in medieval Europe to promote sweating and to treat feverish colds, flu, and other conditions 
associated with chilling. 
Uses: Tilden flower is used as a home remedy for colds, flu, coughs, fever, headaches, epilepsy, indigestion, and 
sore throats.  Benefits of tilden flower for specific health conditions include the following: colds, influenza, 
headaches and migraines. 
Doses: Tilden flower is available as a fluidextract or tea. Product labels sometimes refer to tilden flower as linden 
flower.  Tilden flower teas frequently combine the herb with bitter orange peel, chamomile, meadowsweet, and/or 
willow bark for maximum analgesic effect. 
Warnings: Be sure to read the label if you are sensitive to any of the above herbs. Tilden flower should not be 
used on a daily basis for long periods of time, as long‐term use poses a risk of heart damage. 
 
Turmeric (Curcuma longa) 
Common Names: Curcuma, gauri, haldi, Indian saffron, you jin.   
Location: Turmeric is a perennial plant found in India and throughout southern and eastern Asia. 
Description: It grows to a height of three feet and bears pairs of lance‐shaped leaves on alternate sides of the 
stem, which sprouts from a knobbed rhizome.   
Properties: The root of the plant is used both as a spice and as a medicine. Turmeric is an essential flavoring spice 
of Indian curries and other cuisine. 
Uses: Turmeric is a very important herb in ayurvedic medicine. A symbol of prosperity, it was considered a 
cleansing herb for the whole body. Practitioners of traditional Chinese medicine use turmeric to treat liver and 
gallbladder problems, stop bleeding, and ease chest congestion and menstrual discomforts. Turmeric is the 
primary anti‐inflammatory herb of ayurvedic medicine. Its principal chemical component, curcumin, fights viral 
infection, cancer, and arthritis through its potent antioxidant action. Curcumin also protects the liver, stimulates 
the gallbladder, and scavenges free radicals. Curcumin is an excellent herbal remedy for situations in which high 
concentrations of antioxidants are required. The whole herb turmeric contains lower concentrations of curcumin, 
and is used when healing requires the application of volatile oils. Benefits of turmeric for specific health 
conditions include treatment of the following: arthritis, eczema, endometriosis, pain, tendonitis, atherosclerosis, 
bursitis, carpal tunnel syndrome, cancer, cataracts, cirrhosis of the liver, gallstones, halitosis, periodontal disease, 
heart attack, HIV/AIDS, and indigestion. 
Doses: Turmeric is available as a powder and a tincture. It can also be made into a poultice. Curcumin, the 
antioxidant component of turmeric, is available in capsules and tablets. Be sure to note whether turmeric or 
curcumin is the form recommended for your condition. Unfortunately, curcumin is not absorbed well by the 
body. It is often sold in combination with bromelain to enhance absorption. Bromelain has some anti‐
inflammatory benefits of its own that may add to those of curcumin. 
Warnings: People with congestive heart disease whose cause remains unidentified should avoid curcumin. There 
is evidence that heart disease can result from the overactivity of a gene called p52 and therefore may indirectly 
contribute to the destruction of healthy heart tissue. Turmeric should not be used for long periods of time, 
because it can cause stomach distress. It is not recommended for people with painful gallstones, obstructive 
jaundice, acute bilious colic, or extremely toxic liver disorders. If you are pregnant, consult your healthcare 
professional before using turmeric. One study in laboratory animals indicated that the use of turmeric reduced 
fertility. If you are trying to conceive or if you have a history of fertility problems, consult your practitioner before 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  59
using turmeric. Turmeric is thought to inhibit blood‐clotting effect. If you have a blood‐clotting disorder, you 
should consult with your health‐care professional before using this herb. 
 
Uva Ursi (Arctostaphylos uva‐ursi) 
Common Names: Bearberry, hogberry, kinnikinnick. 
Location: Native to Europe, it is naturalized throughout the temperate zones of the Northern hemisphere 
northward to the Arctic Circle. It thrives in sunny, damp conditions in grasslands, heaths, and thickets. 
Description: Uva ursi is a low‐lying evergreen shrub in the same family as the blueberry and the upland 
cranberry. It has long, trailing stems bearing dark green leaves that are dull on the lower side. Its bell shaped pink 
flowers produce small, glossy red berries in late summer.   
Properties: The berries and leaves are used in herbal medicines. 
Uses: The name uva ursi means “bear’s grape” in Latin, and comes from the fact that bears are fond of the fruit. 
According to British herbalist David Chevallier, the medicinal use of the plant was documented as early as the 
thirteenth century in the Welsh herbal The Physicians of Myddfai. Uva ursi leaves have been used for centuries as a 
milk diuretic and in the treatment of bladder and kidney infections. The leaves also have anesthetic properties 
that help to numb urinary‐tract pain. Herbalists also recommend the herb as a diuretic for fluid retention, 
bloating, and swelling. Benefits of uva ursi for specific health conditions include treatment of the following: 
bladder infection, kidney disease, and prostatitis. 
Doses: Uva ursi is available in the form of capsules or tablets, preferably standardized for arbutin. It also may be 
taken as a tea. Uva ursi is effective against the full range of urinary tract infections only if the urine is alkaline. To 
achieve this effect, you should avoid consuming acidic agents such as meat, vitamin C, and fruit juice, and you 
also should take ¼ teaspoon of baking soda in 1/3 cup of water with every dose of the herb. 
Warnings:  Most authorities caution that uva ursi should be avoided by people with chronic kidney disease, 
peptic ulcers, or duodenal ulcers. Uva ursi may aggravate gastroesophageal reflux disease. Herb expert James 
Duke reports that uva ursi sometimes aggravates tinnitus (ringing in the ears). If this effect occurs, it will be 
noticed after using the herb for two or three days. Ringing in the ears caused by uva ursi should wear off two or 
three days after the herb is discontinued. Nausea and vomiting may occur in sensitive adults and children. The 
herb may temporarily turn the urine green. This is a harmless effect.  This herb should not be used by pregnant or 
nursing women, or by children under twelve. Avoid taking uva ursi for longer than a week. Take all kidney and 
bladder infections seriously, they can cause complications if not treated promptly. If symptoms of a urinary tract 
infection persist for more than forty‐eight hours, you should always seek medical attention. If you develop 
symptoms such as high fever, chills, nausea, vomiting, diarrhea, or severe back pain, get medical assistance 
immediately. 
 
Valerian (Valeriana officinalis) 
Location: Valerian is a perennial plant native to Europe and northern Asia. 
Description: It grows four feet tall, and bears pinnate leaves and pink flower heads. Valerian root must be 
carefully dried at temperatures below 105 degrees F before use. The taste is both sweet and spicy, and somewhat 
bitter, but the odor is unpleasant. It has been used medicinally at least since the time of Hippocrates (460‐377 BC). 
Properties: The root is the part of the plant used in herbal medicine. 
Uses: Valerian is a tranquilizer and calmative useful for disorders such as restlessness, nervousness, insomnia, 
hysteria, menstrual problems, headaches, and nervous stomach. It is also good for circulation. Valerian alkaloids 
have been known to lower blood pressure. Benefits of valerian for specific health conditions include treatment of 
the following: anxiety, insomnia, menopause‐related problems, restless leg syndrome, indigestion, and irritable 
bowel syndrome. 
Doses: Valerian is available in the form of valepotriate tablets and as tinctures. The herb can also be made into 
tea. In its natural state, valerian contains a compound known to aid sleep from its essential oil. For this reason, 
valerian preparations used for insomnia usually state their essential oil content. However, if valerian is combined 
with herbs such as hops and lemon balm (Melissa), a different set of chemicals is responsible for the promotion of 
sleep. In these compounds, the content of essential oil is not important. 
Warnings: People who use valerian for several months may experience withdrawal symptoms (agitation, 
headache, insomnia, and racing heart) if they abruptly stop using the herb. Used by its self, valerian is almost 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  60
always free of side effects, although it can increase side effects of barbiturates and tranquilizers such as 
alprazolam (xanax), chlordiazepoxide (Librium), diazepam (Valium), or lorazepam (Ativan). Symptoms of 
overdose may include paralysis, weakening of the heartbeat, giddiness, light‐headedness, blurred vision, 
restlessness, nausea, and, possibly, liver toxicity. Valerian should not be used with prescription medications such 
as diazepam (Valium) or amitriptyline (Elavil), or with sedative or antidepressant drugs, before consulting with a 
physician. You should not continue taking valerian if you experience heart palpitations or nervousness after 
taking it. This herb should not be given to children under the age of twelve. It should not be taken with alcohol, 
nor should it be used by pregnant women or nursing mothers. Research indicates that valerian does not impair 
one’s ability to drive a car or operate machinery. However, there does appear to be some impairment of attention 
for a couple of hours after taking valerian. For this reason, it is not a good idea to drive immediately after taking 
it. 
 
Varuna (Crataeva nurvula) 
Common Names: Baruna (in ayurvedic medicine), crataeva, three‐leaved caper. 
Location: Varuna is a large, deciduous tree frequently cultivated in the vicinity of temples in Bangladesh and 
India. 
Description: Growing to a height of fifty feet, it bears pale yellow flowers and a smooth brown bark.   
Properties: The leaves are harvested in the spring and the bark is cut year‐round for use in herbal medicines.  
Uses: Varuna is the primary ayurvedic herb for kidney and prostate problems. It also has been used to fight 
urinary tract infections. Benefits of varuna for specific health conditions include treatment of the following: 
benign prostatic hypertrophy (BPH) and kidney stones. 
Doses: Varuna can be taken as a tea or as a tincture.   
Warnings: Since this herb is most readily available from practitioners of ayurveda, it should be taken according to 
the directions given by the herbalist or physician recommending it. 
 
Vitex (Vitex agnus castus) 
Common Names: Chaste berry, chaste tree fruit, monk’s pepper, vitex agnus‐castus. 
Location: Vitex is an aromatic deciduous tree native to Greece and Italy. 
Description: It grows to a height of twenty‐one feet and bears palm‐shaped leaves and small, lilac‐like flowers. 
The Greeks knew of vitex in the time of Homer, more than 1,000 years before it was used in China. Homer’s sixth‐
century‐BC epic The Iliad mentions vitex as a symbol of chastity capable of protecting people against evil. 
According to the first‐century Greek historian Pliny, chaste berries strewn on the beds of soldiers’ wives was a 
testimony of the wives’ faithfulness while their husbands were in battle. As the common name of the plant, chaste 
tree, suggests, vitex was thought to reduce the libido. Vitex berries were chewed by monks to stop unwanted 
sexual desire. 
Properties: The ripe yellow‐red berries have been harvested in the fall for use in herbal medicine for thousands of 
years in both Europe and China. In Europe, herbalists also used the leaves and flower tops. 
Uses: Vitex has the effect of stimulating and normalizing pituitary gland function. It normalizes the activity of 
female sex hormones, and is indicated for dysmenorrhea, premenstrual syndrome (PMS), menopausal symptoms, 
and other disorders related to hormone imbalance. Unlike other herbs used for this purpose, vitex does not 
contain plant estrogens. Instead, it contains at least two forms of testosterone, as well as the growth‐stimulant 
hormones androstenedione and progesterone. Vitex also seems to lower production of the hormone prolactin. 
Benefits of vitex for specific health conditions include treatment of the following: acne, fibrocystic breasts, 
menopause‐related problems, menstrual problems, premenstrual syndrome (PMS), endometriosis and infertility, 
and prostate cancer. 
Doses: Vitex is available in capsules, tablets, and tinctures.   
Warnings: In using this herb, it is important to remember that for long‐term relief, it is necessary to continue 
taking the herb for three to six months after symptoms disappear. Vitex should be taken in the morning. In very 
rare cases, using vitex can result in a longer period or heavier menstruation. Women of reproductive age must 
use vitex with caution, since it has been known to stimulate the release of multiple eggs from the ovary, 
potentially resulting in multiple births. Pregnant women should not take vitex. Despite the herb’s traditional use 
to stimulate lactation, nursing mothers should avoid it because it suppresses the hormone prolactin, which is 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  61
essential for breast milk production. Men seeking to become fathers should not take vitex. Animal studies 
indicate that the seeds can completely halt sperm production, reduce testosterone production, and cause the 
testicles to atrophy. Vitex should not be combined with estrogen replacement therapy or with birth control pills.  
Women with estrogen‐sensitive cancers originating in the breast, cervix, or uterus should avoid vitex. Animal 
experiments indicate that medications to regulate dopamine in the brain may be affected in unpredictable ways 
by this herb. These medications include L‐dopa (Parlodel), prescribed for Parkinson’s disease; the psychoactive 
medication haloperidol (Haldol), prescribed for psychosis; and buproprion (Zyban), prescribed to help smokers 
who want to quit. Vitex should be used with caution by those who are weak or anemic. Minor gastrointestinal 
upset and a mild skin rash with itching have been reported in less than 2 percent of the women monitored while 
taking vitex.  
 
Walnut Leaf (Juglans nigra, Juglans regia) 
Common Names: Black walnut, white walnut. 
Location: Walnut trees are native to the dry temperate zones of western Asia, China, India, and the southwestern 
United States. 
Description: The tree most often used in herbal medicine, the species native to western Asia, also is cultivated for 
commercial walnut production in Europe and the United States. Walnut leaves have been used in herbal 
medicine for thousands of years. The Roman naturalist Pliny the Elder reported the cultivation of walnut trees in 
the first century, the trees having reached Rome from the Middle East. The Latin name of the tree is derived from 
reference to the god Jupiter; Juglanis is derived from combining the name Jupiter with glans (acorn), meaning 
“Jupiter’s nuts.” The famed seventeenth‐century English herbalist Nicholas Culpepper combined walnut leaf 
with honey, onion, and salt to draw out venom from the bites of snakes and spiders. 
Properties: The leaves are gathered in the spring and summer and dried for medicinal purposes. 
Uses: During the last century, walnut leaf has been known as one of the “most mild and effacious laxatives” 
available. White walnut also is used in homeopathy as a treatment for liver disorders and intestinal sickness. 
Another species of walnut, the black walnut (Juglans nugra), is used to treat athlete’s foot and parasitic infections. 
Black walnut bark helps relieve constipation and is useful against fungal and parasitic infections. It is used to 
expel, rather than kill, worms during the normal course of laxative‐induced cleansing of the body. It may also 
help to eliminate warts, which are growths caused by viruses.  Used externally, black walnut is beneficial for 
eczema, herpes, psoriasis, and skin parasites. Black walnut is also used to balance blood‐sugar levels and to burn 
up toxins and fatty materials. It has been shown to exhibit anticancer properties due to the acids and alkaloids it 
contains. Benefits of walnut leaf for specific health conditions include treatment of the following: acne, eczema, 
ringworm, excessive sweating and by shrinking the sweat glands, reducing perspiration. The herb’s tannins cause 
proteins in the cells lining the sweat glands to cross‐link, effectively forming a barrier to the excretion of sweat. 
Doses: Walnut leaf teas can be made into baths, compresses, and skin washes. This herb product is more likely to 
be obtained from herb shops and other herb suppliers. There are many products that are made with walnut hulls 
combined with other herbs in tinctures for use as a harsh laxative. 
Warnings: You should not use walnut hulls instead of walnut leaf for the conditions discussed above. 
 
Wild Angelica (Angelica dahurica) 
Common Names: Bai zhi, Chinese angelica root. 
Location: Wild Angelica is a sturdy three‐to‐seven foot shrub topped with flowers similar to those found on 
Queen Anne’s lace. 
Description: It has a hollow stem and bears three‐branched leaves. The herb is harvested between summer and 
fall, when the leaves turn yellow. Wild angelica is considered a warm herb, with a spicy flavor.   
Properties: The root is cut lengthwise into thin slices for use in teas.   
Uses: Wild angelica inhibits bacteria and viruses, reduces fever, and stimulates respiration. It acts as a 
disinfectant against a number of infectious microorganisms, including E. coli, a common cause of diarrhea. It 
helps to open the coronary blood vessels and increase circulation to the heart. Benefits of wild angelica for specific 
health conditions include treatment of the following:  diabetes, obesity and fractures. 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  62
Doses: Wild angelica is used in capsules and teas. The easiest way to get the herb is from practitioners of 
traditional Chinese medicine (TCM). The Chinese term for the herb is bai zhi. It is also included in some formulas 
manufactured by Pacific BioLogic.   
Warnings: This herb should not be used during pregnancy. Wild Anglelica should not be put on open sores. 
 
Willow Bark (Salix species) 
Common Names: European willow, white willow bark (S. alba). 
Location: Native to Europe, North America, northern Asia, and much of Africa. 
Description: The willow is usually a low‐growing deciduous tree. Under optimum growing conditions, however, 
it grows to a height of eighty feet, bearing green, tapering leaves and catkins in spring.  Almost 2,000 years ago, 
the Greek physician Dioscorides recommended “willow leaves, mashed with a little pepper and drunk with 
wine” to treat lower back pain.  During the Middle Ages, willow bark was used in Europe to reduce fevers and 
relieve pain. In 1899, the Bayer Company in Germany introduced a drug composed of a synthetic chemical 
compound similar to the active compound found in willow bark. Originally used as a brand name, Bayer’s term 
for its product later became one of the best‐known generic medicine names—aspirin. 
Properties: Bark is stripped from two‐to‐five year old trees in spring for medicinal use. 
Uses: Like aspirin, willow bark is a proven painkiller, but without many of aspirin’s side effects. The analgesic 
actions of willow are typically slower acting but last longer than standard aspirin products. As with aspirin, uses 
for willow bark include fever, colds, minor infections, acute and chronic rheumatic disorders, mild headaches, 
and pain caused by inflammation.  Willow bark is also high in tannins, suggesting that it may be of some use in 
gastrointestinal disorders. Benefits of willow bark for specific health conditions include treatment of the 
following: dry mouth, headache, migrain, osteoarthritis, toothache, lower back pain and osteoporosis. 
Doses: Willow Bark is available as capsules and salicin tablets, and in various formulations designed specifically 
for migraines. In Native American medicine, willow bark is used to reduce sexual desire. Chronic use of willow 
bark may result in diminished sexual interest, although it does not affect physical aspects of sexual performance 
in either men or women. 
Warnings: If you have had any type of allergic reaction to aspirin or other salicylates, you should not use willow 
bark. Use this herb only under the supervision of a health‐care professional if you are pregnant or nursing. Do not 
take it in combination with aspirin. Long‐term use of willow is not advisable. Do not give willow bark to a child 
under sixteen years of age who has symptoms of flu, chickenpox, or any other type of viral infection. As with 
aspirin, there may be a risk of developing a rare but serious ailment called Reye’s syndrome. 
 
Wintergreen (Gaultheria procumbens) 
Common Names: Checkerberry, spiceberry, teaberry. 
Location: Wintergreen is an aromatic, creeping shrub native to the eastern United States. 
Description: It has leathery, oval leaves, small pink or white bell‐shaped flowers, and bright‐red fruit. The berries 
are used medicinally, and an essential oil is distilled from the herb’s glossy green leaves. The oil was once 
popular as a flavoring in candies, toothpastes, and food, and as an aromatic agent in perfumes. 
Properties: Native Americans brewed a tea from the leaves to alleviate rheumatic symptoms, headache, fever, 
sore throat, and various aches and pains. During the American Revolution, wintergreen leaves were used as a 
substitute for tea, which was then scarce.   
Uses: Wintergreen has pain‐relieving properties similar to those of aspirin, as well as a refreshing taste. It is good 
for headaches, arthritis, and muscle pain. Regularly applied to painfully swollen, inflamed, or sore muscles and 
joints, especially if caused by injuries or rheumatic ailments, the essential oil helps to relieve pain. Benefits of 
wintergreen for specific health conditions include treatment of the following: carpal tunnel syndrome, sore 
muscles and joints, and toothache. Wintergreen also contains astringent compounds, called tannins, and a 
soothing and softening substance called mucilage. They help indirectly to alleviate soreness in muscles and joints, 
and explain why this herb was traditionally used as a gargle for sore throats. 
Doses: Wintergreen is available as a mouthwash and as an essential oil. The essential oil should be used for 
external use only. 
Warnings: Wintergreen oil can be harmful if taken internally. If pure wintergreen oil is ingested by a child, one 
teaspoon can be fatal. Essential oil of wintergreen should be used externally only, and only for acute pain, since it 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  63
can be absorbed through the skin and can become toxic to the kidneys and liver. You should not apply the oil to 
your skin for more than three days out of any month, and you should not use wintergreen oil if you have any 
degree of chronic kidney or liver disease. You should not apply the oil to the skin of a child under the age of 
twelve unless directed to do so by a medical professional.  Formulations containing concentrations of 10‐ to 60‐ 
percent methyl salicylate can be applied externally up to four times daily. They should not be used after 
strenuous exercise or in conjunction with a heating pad, however. Follow package instructions and avoid 
applying these products after vigorous exercise or in hot weather. Doing so can result in dangerous amounts of 
certain compounds being absorbed through your skin and into your system. If you take warfarin (Coumadin) or 
any other prescription blood‐thinning medication, do not use wintergreen, as bleeding problems and other 
adverse reactions may occur. People taking blood‐thinning medication should avoid using any products that 
contain methyl salicylate. 
 
Witch Hazel (Hamamelis virginiana) 
Common Names: Hamamelis, winterbloom. 
Location: Witch hazel is a leathery‐leafed shrub native to the Atlantic seaboard of the United States. 
Description: The upward‐facing surface of its leaves are shiny green, but the bottoms of the leaves are dull gray. Witch 
hazel trees stand out in the forest in the autumn because as other trees are losing their leaves, the witch hazel is covered 
with golden‐yellow, threadlike flowers, thus making it appealing to landscapers as a desirable ornamental plant.   
Properties: Both the bark and the leaves of the plant are used medicinally. 
Uses: Native Americans introduced witch hazel to early European settlers. The Native Americans applied a 
strained decoction of the leaves and twigs to small wounds, insect bites, sore muscles, and joints. They also 
sipped witch hazel tea to treat bleeding, inflammation, and hemorrhoids. In the nineteenth century, an alcoholic 
extract of witch hazel was one of the most popular herbs in the United States. Witch hazel is a valuable cooling 
topical astringent for various ailments, including varicose veins, hemorrhoids, abrasions, bruises, and other skin 
irritations. It is also good for clearing up the redness produced by eczema and for smoothing wrinkles. Witch 
hazel is used in pads to help sooth discomfort from rectal and vaginal surgery and stitches. The bark decoction 
also is useful as a gargle in relieving sore throat. Benefits of witch hazel for specific health conditions include 
treatment of the following: burns, cold sores, cuts and scrapes, insect bites and stings, diarrhea, eczema, 
hemorrhoids varicose veins, and periodontal disease. 
Doses: Witch hazel is available as creams, teas, and tinctures; it can also be made into poultices. Do not use the 
commonly available witch hazel water.   
Warnings: While witch hazel water has been approved by the U.S. Food and Drug Administration (FDA), its 
healing benefits derive from the alcohol rather than the witch hazel itself. Witch hazel bark teas are intended for 
treatment of acute rather than chronic diarrhea. If diarrhea persists longer than three days, consult a physician. 
Always be sure to replace fluids lost during diarrhea by drinking adequate amounts of water. Witch hazel may 
cause stomach upset, nausea, vomiting, or constipation, and in rare cases the bark may cause liver damage if too 
much is absorbed. The volatile oil contains a known carcinogen (safrole), but in small amounts it is unlikely to 
pose any risk. Due to its high tannin content, witch hazel should not be used over long periods of time. Do not 
use the commercially prepared witch hazel water internally. 
 
Yarrow (Achillea millefolium) 
Common Names: Bloodwort, milfoil, soldier’s woundwort. 
Location: Traditional herbalists in Europe, China, and India have used yarrow to stop minor bleeding and to treat 
wounds and inflammation. 
Description: Yarrow is a creeping perennial plant. Growing three feet tall, it has white or, occasionally, rose‐
colored flower heads with yellow centers. Its species name millefolium refers to its “thousand leaves.”  Finely 
divided, crowded leaves grow on alternate sides of its erect central stems.   
Properties: The leaves, stems, and flowers are used medicinally. 
Uses: Yarrow appears to have been used as a healing agent virtually since the dawn of the human race. Excavation of a 
40,000 to 60,000‐year‐old Neanderthal grave yielded yarrow (as well as the herbs althea, centauria, ephedra, and senecio). 
Yarrow’s scientific name, Achillea, refers to the Greek legend of its use in ointments in the Trojan War. According to 
legend, Achilles used yarrow to stop bleeding in his soldiers. It has also been used to stop minor bleeding and to treat 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  64
wounds and inflammation, especially in the intestinal and female reproductive tracts. It has also traditionally been used 
as a mild sedative.  Yarrow is an anti‐inflammatory herb useful in the treatment of diarrhea, flatulence, gastrointestinal 
inflammation, and stomach cramps. This herb can reduce smooth‐muscle spasms, which makes it useful for certain 
gastrointestinal conditions.  Yarrow is also a traditional stomach tonic and digestive aid. Yarrow tea has long been used to 
induce sweating and lower fever. This herb has mild sedative properties that may prevent insomnia. Herbalists prescribe 
yarrow to relieve cramps and other menstrual pain. Benefits of yarrow for specific health conditions include treatment of 
the following: blurred vision, bruises and pain, common cold and influenza. 
Doses: Yarrow is used in teas (which can be made into poultices) and aromatherapy oils. The herb is most easily 
purchased in bulk from herb shops. Topical application and /or long‐term use can cause skin irritation and /or 
allergic reactions. If this occurs, stop using the herb. Yarrow may also increase the skin’s sensitivity to sunlight. 
Warnings: If you are using the herb to treat any type of wound, be sure to clean the affected area carefully before 
applying yarrow because this herb can stop blood flow so quickly that it may seal in dirt or other contaminants. 
Yarrow should not be used to treat large, deep, or infected wounds. This type of injury requires medical attention. 
Yarrow is a uterine stimulant.  Although miscarriage is not likely from use of therapeutic doses, the herb 
nevertheless should not be used internally during pregnancy except under the direction of a qualified herbalist or 
midwife. Women who experience heavy periods or who have pelvic inflammatory disease also should avoid use 
of yarrow. Yarrow is also a biliary stimulant, increasing the production of bile. This action may intensify the pain 
of gallstones. If you have gallstones, this herb certainly should be avoided during an acute attack. Alcohol 
extracts of yarrow stop sperm production in laboratory mice. Men seeking to become fathers should avoid this 
herb. Yarrow is an unusual plant in that it adapts itself to new surroundings easily, and its chemical composition 
changes readily in response to changes in the environment. For this reason, it is important to use yarrow from the 
same source every time to get reliable results. 
 
Yohimbe (Pausinystalia yohimba) 
Common Name: Yohimbe. 
Location: Yohimbe is an evergreen tree native to Camaeroon, Congo, and Gabon in central Africa. 
Description: Growing to a height of one hundred sixty feet and spanning as much as fifty feet across, it has 
reddish‐brown bark, elliptical leaves, and clusters of small, yellow flowers.   
Properties: The bark is the part of yohimbe used in herbal medicine. 
Uses: Yohimbe is the original source of the chemical yohimbine, which is used in drugs to treat erectile 
dysfunction and are sold under a number of different brand names, including Aphrodyne, Yocon, Yohimex, 
Yoman, and others. Yohimbine is also found in the South American herb quebracho. Yohimbe is a remedy for 
erectile dysfunction as well as an aphrodisiac for use by people of both sexes. In traditional African medicine, 
yohimbe is used both as an aphrodisiac and as a treatment for many skin conditions. Benefits of yohimbe for 
specific health conditions include the following: impotence and diminished sex drive. 
Doses: Yohimbe is best used as a tincture. The physician may recommend a prescription form of the active 
chemicals in this herb, such as Yohimbex (yohimbine hydrochloride).   
Warnings: Avoid “yohimbe” tablets—these often do not contain actual yohimbe. At least one study suggests that 
yohimbe is more likely to be effective if you are fasting or eating a low‐fat diet. Anxiety, dizziness, heart 
palpitations, and changes in blood pressure are rare side effects, but they can result from even a single dose of 
either yohimbe or yohimbine. Men receiving medical treatment for anxiety, depression, high blood pressure, 
migraine, or seizure disorders should consult with their physicians before taking this herb. Because the chemical 
yohimbine is a possible monoamine oxidase (MAO) inhibitor, you should avoid the following substances when 
using this herb: foods that contain tyramine (chocolate, most French cheeses, liver, organ meats, red wine), nasal 
decongestants, and weight‐loss aids containing phenylpropanolamine. Also avoid high doses of yohimbe, which 
can result in priaprism, a disorder characterized by painful erections that requires surgery. Yohimbine interacts 
with an exceptionally large number of over‐the‐counter health remedies and prescription drugs.  It is especially 
important not to use yohimbe or yohimbine with sildenafil (Viagra), since this herb has the potential to magnify 
sildenafil’s effects on the heart. Yohimbe, like Viagra, should be avoided by men who use or carry nitroglycerin 
tablets for angina or chest pain.   
Relatively small doses of yohimbine (less than 10 milligrams) can induce mania in people who have bipolar 
depression. A slightly higher dose (15 to 20 milligrams) can provoke severe high blood pressure in people taking 
Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  65
an MAO inhibitor for depression. People with a history of psychosis also should avoid yohimbe, as it has been 
known to trigger new episodes of psychotic reaction. Studies have shown that the alkaloid yohimbine in yohimbe 
can have a positive effect in people who are taking fluvoxamine (Luvox), an antidepressant. People who do not 
respond to fluvoxamine alone may try it in combination with yohimbine, which may greatly increase its 
effectiveness. Yohimbine may cause side effects, so it should be taken with fluvoxamine under medical 
supervision. The FDA has ruled yohimbine unsafe and ineffective for over‐the‐counter use, but both yohimbe and 
yohimbine can be found in health‐food stores. Some states, such as Georgia, have banned their sale in 
nonprescription form. Regardless of where you live, you should take yohimbe only under medical supervision.  
Dosages that provide more than 40 milligrams a day of yohimbine can cause a severe drop in blood pressure, 
abdominal pain, fatigue, hallucinations, and paralysis. Forty milligrams is not very far above the typical 
recommended dose. If you are taking antidepressants, blood‐pressure drugs, or central nervous system 
stimulants, do not use yohimbine. 
 
Suggested Writing Exercise For Yourself 
How do you connect with the Earth? 
 
Bibliography 
Balch, Phyllis A. 2002 
  Prescription For Herbal Healing. Avery; New York, NY.  
Bremness, Lesley 1994 
  Herbs. DK Publishing; New York, NY.  
Brill, Steve and Evelyn Dean 1994 
  Identifying And Harvesting Edible And Medicinal Plants In Wild (And Not So Wild) Places. Hearst Books; NY, NY.  
Castleman, Michael 2001 
  The New Healing Herbs. Rodale, Inc. U.S.  
Duke, James A. 1997 
  The Green Pharmacy. Rodale Press; Emmaus, PA.  
Fugh‐Berman, Adriane 1996 
  Alternative Medicine: What Works. Odonian Press; Tucson, AZ.  
Mariechild, Diane 1981 
  Mother Wit. The Crossing Press; Trumansburg, NY.  
Meyer, Eric 2001 
  Mother Nature M.D. Prentice Hall Press; Paramus, NJ.  
Twitchell, Paul 1986 
  Herbs:  The Magic Healers. Illuminated Way Publishing; Crystal, MI.  
Wall, Carly 1960 
  Naturally Healing Herbs. Sterling Publishing Co., Inc.; New York, NY.  
Wood, Matthew 1997 
  The Book Of Herbal Wisdom. North Atlantic Books; Berkeley, CA.  
 
Internet Resources 
http://www.alpha.confex.com 
http://www.health24.com/natural/Herbs 
http://www.herbalgram.org 
http://www.herbological.com 
http://www.thenaturallife.com 
http://www.planetherbs.com 
http://www.quotegarden.com/nature.html 
http://www.valentine.gr/herbs_en.htm 
 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  66
Herbs Exam Questions 

Name ___________________________________________________ Phone # ___________________________________ 
 
Address ____________________________________________________________________________________________ 
(Please supply name, phone #, and address as identifying factors for giving credit properly) 
 
1. What are the two categories in which humans have divided plants? 
A.  Plants with high and low levels of chlorophyll 
B.  Plants that are medicinally useful for humans and those that are not 
C.  Plants that grow annually and biannually 
 
2. Traditionally, herbs were the only source of medicine for humans.  T  F 
 
3. Today, herbs are not commonly used throughout the world.    T  F 
 
4. The use of herbs as medicine has been going on since: 
A.  The beginning of civilization. 
B.  The Big Bang.  
C.  The formation of modern, Western medicine. 
 
5. The Iceman was found to have been carrying a fungus to treat intestinal parasites.  T  F 
 
6. Traditionally, herbal knowledge was gained through: 
A. Systematically testing herbs on willing people and documenting the findings 
B. Testing herbs on animals 
C. Vision quests, trial and error, and watching animals 
 
7. All the traditional medical systems held a common belief of a primal and universal energy sustaining life and  
  health.          T  F 
 
8. Modern medicine has no connections to herbs.   T  F 
 
9. Holistic medicine holds that a human being is made up of: 
A. Chemicals 
B. Not only the chemicals of the body, but the mind, emotions, and spirit as well 
C. Only the mind, emotions, and spirit 
 
10. Herbal remedies use all of the chemicals in plants, while modern drugs use only a few isolated chemicals.  
                        T  F 
 
11. Other differences between herbs and modern medicine are: 
A. The costs and side effects 
B. The ways that they affect one’s dreams 
C. Herbs only come in tinctures, while modern medicine comes in pills 
 
12. The World Health Organization says that women provide more than 90% of the world’s available health care.  
                        T  F 
 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  67
13. According to many legends, the Tree of Life serves to bind together these three worlds, or dimensions: 
A. The real, unreal, and realm of possibilities 
B. The spiritual, dream, and waking realities 
C. The middle world, Underworld, and Overworld.  
 
14. During a shamanic journey, a person goes into nature alone to pray and fast.    T  F 
 
15. If you do not have access to harvesting wild herbs, it is not recommended by herbalists to use herbs.   T        F 
 
16. In order for herbs to be effective, they: 
A. Need to be taken in large doses. 
B. Do not need to be taken in large doses, but oftentimes do need to be taken for a period of time. 
C. Need to be used along with modern medicine. 
 
17. Herbs contain a unique composition of       , known as essential oils. 
A. Flowers  B. Phytochemicals  C. Chlorophyll 
 
18. One of the guidelines for herbal healing is to use modern medicine for emergency health situations.   T         F 
 
19.  Currently,  there  are  standards  of  education  and  ethics  for  herbalists,  which  are  set  by  the  BMA  and  AHG. 
  T         F 
 
20. Any herbal licensing titles that an herbalist holds signifies that she/he has clinical knowledge of herbs.  T        F 
 
21. What can you do personally to preserve your right to have access to herbs without a prescription or a doctor’s visit? 
A.   Pray and visualize personal freedom with herbs 
B.   Write letters to your government leaders so they have ammunition when fighting legislation to prevent  
    public access to herbs. 
C. Have faith that leaders will protect your rights. 

Herbs, A Spiritual Approach ©2005 University Of Metaphysical Sciences  68