Sie sind auf Seite 1von 7

Contrabajo 1

Contrabajo
El contrabajo es un instrumento de cuerda frotada de
tesitura grave. Suele tener 4 cuerdas. El músico que toca el
contrabajo recibe el nombre de contrabajista.
En otros instrumentos de su familia, como el violín, la viola
y el violonchelo las cuerdas se afinan por quintas
ascendentes. En el contrabajo, se afinan por cuartas:
mi-la-re-sol.

Partes del contrabajo.

Contrabajo
Contrabajo 2

Clavijero

Puente y cordal

Detalle del alma


Contrabajo 3

Arriba: escritura. Abajo: sonido real.

También los hay de 3 cuerdas y de 5. En los de 3, la más grave suele afinarse en la o en sol; en los de 5, en un do o
un si más grave que la cuarta.

Descripción
Es el segundo mayor y más grave de los instrumentos cordófonos. El más grave de todos es el octabajo, que da
sonidos dos octavas más graves aún.
Por razón de su tesitura grave, hasta tiempos relativamente recientes muy pocas veces se usaba el contrabajo como
solista. El primer contrabajista virtuoso fue Domenico Dragonetti; el segundo, Giovanni Bottesini.
El sonido del contrabajo se produce por la vibración de las cuerdas al ser frotadas con un arco, aunque puede
también producirse pulsándolas con las yemas de los dedos, al modo del bajo eléctrico o el tololoche, técnica que
recibe el nombre de pizzicato o pellizco.

Historia
Los orígenes del contrabajo se remontan al siglo XVI, época en la que ya existía un instrumento llamado violone del
cual parece derivar. Sin embargo, hasta el siglo XIX no adoptó la forma y las características actuales, una
combinación de elementos propios del violín y de la viola da gamba. También durante ese siglo se incorporó
definitivamente a la orquesta, en la que desempeñaba un papel secundario: se limitaba a reforzar la parte del
violonchelo. Las dificultades de la interpretación derivadas de su gran envergadura limitaron su salto a los
escenarios. A pesar de todo, a finales del siglo XVIII y durante todo el siglo siguiente algunos compositores
depositaron su confianza en el instrumento, que se fue ganando el respeto de músicos y del público. Hubo que
esperar a la segunda mitad del siglo XX para asistir al verdadero auge del contrabajo de la mano de instrumentistas,
pedagogos y, sobre todo, del jazz, que brindó la oportunidad de lucirse en solitario y posibilitó la adopción de nuevas
técnicas interpretativas.

Origen
El origen del contrabajo, el mayor miembro de la familia de la cuerda frotada ha suscitado enardecidas discusiones
entre los expertos. No existe unanimidad cuando se trata de decidir de qué instrumento deriva, aunque sí está claro
que a partir del siglo XVIII adquirió entidad propia dentro del grupo de las cuerdas. Sin embargo, su emancipación
en el ámbito musical puede considerarse ciertamente tardía en relación a otros instrumentos. Quizá todo ello se deba
al hecho que, inicialmente, forma, tamaño, afinación y arco –es decir, los rasgos que lo definían- eran variables. La
viola da gamba, la silueta del violonchelo o la característica forma de pera constituían algunos de los modelos tipo
en los que los luthiers se inspiraban para su construcción. El contrabajo puede definirse como el quinto instrumento
más grave de la familia de los violines, aunque presenta notables diferencias en relación a ellos.
Contrabajo 4

Su origen se remonta al siglo XVI y fue una evolución de la viola da gamba y del violone bajo. Su gran tamaño, por
aquel entonces mayor que el actual, lo dejó al margen del cuarteto de cuerda, formado por dos violines, una viola y
un violonchelo. Hay quien afirma que el contrabajo no puede considerarse un verdadero miembro de la familia del
violín. Y es que a finales del siglo XV su forma era la del violone a corde, el miembro más grande de la familia de la
viola, que tenía unas dieciséis cuerdas. A mediados del siglo siguiente, un intermedio florentino compuesto por
Stiggio y Corteggia dedicaba una de sus partes a un “sotto basso di viola”, sin que pueda afirmarse si se trataba de un
solo de contrabajo de viola da braccio o de viola da gamba.
A principios del siglo XVII, el musicólogo Michael Praetorius describió un instrumento de cinco cuerdas llamado
violone. También conocido como contrabajo de viola da gamba o contrabajo de violón, parece ser el antecedente
inmediato del contrabajo actual. La afinación de este enorme prototipo, que medía más de dos metros, era similar a
la del contrabajo actual. Los sonidos que producía eran una octava inferior a los que el intérprete leía en la partitura,
particularidad que se ha mantenido hasta hoy.
Así pues, puede afirmarse que el contrabajo deriva de una combinación de elementos propios del violín y de la viola
da gamba. Del primero conserva, entre otros, las características aberturas de resonancia en forma de “f”, la
inclinación hacia atrás del mango, el número de cuerdas generalmente cuatro y la terminación en voluta del clavijero.
De la viola da gamba, el contrabajo ha heredado el cuerpo con ángulos discretos, el adelgazamiento central y los
hombros caídos.
Las características físicas que ha presentado históricamente el contrabajo no se reducen únicamente a las propias de
la evolución temporal. Su procedencia geográfica ha marcado la existencia de diversos modelos que todavía
perviven. En general, puede afirmarse que en Alemania se adaptó la silueta de la viola a la construcción del
contrabajo. El resultado fue un instrumento con los hombros del casco sesgados y el fondo plano. En Italia, en
cambio, se construyeron numerosos ejemplares con esquinas propias del violín y fondo curvo, a pesar de que siguió
manteniendo la silueta de las violas. Los contrabajos de los siglos XVI y XVII poseían habitualmente cuatro o cinco
cuerdas, aunque en ocasiones podían llegar a tener seis. No fue hasta mediados del XVIII, en que finalmente se
estableció la afición por cuartas, que el contrabajo sucedió de forma definitiva a los violones y violas da gambas. A
pesar de ello, los compositores no le prestaron demasiada atención durante esos siglos y en muchas obras, como las
sinfonías (hasta mediados del clasicismo), se limitaba a imitar la parte del chelo, doblándola a la octava grave. Su
gran tamaño, así como las gruesas cuerdas de tripa, lo hacían poco manejable. Estas cuerdas daban un sonido
profundo y estaban enrolladas en el clavijero, que entonces era de madera de ébano. Posteriormente, la inclusión de
cuerdas más finas hizo posible la reducción del cuerpo del instrumento y, por consiguiente, facilitó la interpretación.
La situación del contrabajo en el ámbito musical del siglo XVIII distaba mucho de ser satisfactoria. Esta agonía se
prolongó hasta la entrada en escena de Domenico Dragonetti (1763-1846), que promovió su inclusión definitiva en la
orquesta y se convirtió en el primer virtuoso. Pese a sus enormes logros, el italiano no consiguió ver en vida cómo el
contrabajo se independizaba progresivamente del chelo en las composiciones para orquesta, aunque sí pudo asistir a
la proliferación de sonatas, dúos y tríos específicos para contrabajo (Dúo para viola y contrabajo de Sperger, Trío
para violín, viola y contrabajo de Haydn).
Durante los siglos XVIII y XIX el instrumento ganó notoriedad en los salones de conciertos de las principales
capitales europeas y pasó a ocupar definitivamente un lugar destacado en el ámbito musical gracias a las
innovaciones en la orquestación llevadas a cabo por Beethoven, Wagner, Tchaikovsky, cuyas composiciones le
concedieron un mayor lirismo a este instrumento. En 1839, Achile Gouffe llevó el contrabajo a la Ópera de París,
escribió el primer método para el instrumento –cuyo número de cuerdas se había fijado en cuatro e introdujo
notables innovaciones tanto en el contrabajo propiamente dicho como en la forma del arco.
En los siglos XVIII y XIX coexistieron tres bajos de cuerda (a menudo afinados en la(segunda), re(tercera) y
sol(tercera)), que sobreviven en la música folclórica de la Europa del este. Los antiguos bajos de los siglos XVI y
XVII tenían cuatro o cinco cuerdas (excepcionalmente seis). Las orquestas de baile modernas añaden una cuerda
aguda a los contrabajos, afinada en do(tercera). Hasta el siglo XIX los contrabajistas usaron arcos con la vara
Contrabajo 5

curvada hacia afuera en relación con el encerdado; mucho después de que fuera normal el arco curvado hacia adentro
en el violín, la viola y el violonchelo. El arco antiguo sigue en uso junto a los arcos modernos desarrollados en el
siglo XIX. Entre los virtuosos del contrabajo debemos incluir al italiano Domenico Dragonetti, autor de conciertos,
sonatas y diversas reducciones para el instrumento, Giovanni Bottesini el virtuoso por excelencia del contrabajo, al
director ruso Sergei Koussevitzky, que también ha escrito para contrabajo, y al contrabajista de jazz estadounidense,
Charles Mingus.

Intérpretes
• John Addison (Londres, 1765-1844). No confundir con el compositor John Addison.
En el siglo XX aparecieron grandes solistas del contrabajo en la música académica, como:
• Rinat Ibragimov
• Gergely Járdányi
• Gary Karr (1941-)
• Esko Laine
• Thomas Martin (1940-)
• Franco Petracchi
• François Rabbath
• Ludwig Streicher.
En jazz, figuras como:
• Casey Abrams
• Jimmy Blanton
• Ray Brown
• Ron Carter
• Paul Chambers (1935-1969)
• Stanley Clarke
• Eddie Gómez
• Charlie Haden
• Scott LaFaro
• Christian McBride
• Charles Mingus
• Niels-Henning Ørsted Pedersen
• John Patitucci
• Esperanza Spalding
• En la música latina destacaron
• el argentino Kicho Díaz
• el venezolano Oscar D'León
• el chileno Roberto Titae Lindl
• el cubano Israel Cachao López.
El contrabajo es el "alma" del psychobilly y el rockabilly. En estos géneros la cuerda se hala y choca contra el
diapasón, creando así un efecto rítmico conocido como slap, al hacerlo de manera percutida se pueden hacer
variables del slap simple y fusionar con la percusión. Exponentes de estos géneros son:
• Willie Dixon
• Bill Black
• Nigel Lewis
• Steve Rejon
Contrabajo 6

• Lee Rocker.

Enlaces externos
• Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Contrabajo. Commons
Fuentes y contribuyentes del artículo 7

Fuentes y contribuyentes del artículo


Contrabajo  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=76342326  Contribuyentes: 16bass, ARTUM, Angeltroll, Artchibras, Açipni-Lovrij, Baiji, Banfield, Biasoli, Camilo, Christopher
Simpson, Cobalttempest, Cookie, Danielba894, Dannuy, Dbenbenn, Dhidalgo, Diegusjaimes, Elvish lord, Emijrp, Eralos, Fderrey, Forodejazz, Guimis, Hprmedina, JOse, Jkbw, Jose.mendivilb,
Joseaperez, Juancholl, Julgon, Laura Fiorucci, Lfgg2608, Locos epraix, Lourdes Cardenal, Maleiva, Manzaverga, Marb, MarcoAurelio, Masterbass, Matdrodes, McAwen, Mcetina, Muro de
Aguas, Mushii, Musicowik, Netito777, Nioger, Obelix83, Oblongo, OboeCrack, Opus88888, Orlandobasso, Pan con queso, Platonides, Pólux, Raquel-ota, Retama, Robespierre, Rosarino,
RoyFocker, Sergio Zawinul, Serolillo, Soulreaper, Srengel, SuperBraulio13, Tangocero1, Tano4595, Technopat, Thiago quiroga, Tirithel, UA31, Valentin estevanez navarro, Vitamine,
Wikielwikingo, Wilfredor, Youssefsan, 248 ediciones anónimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


Archivo:Partes contrabajo.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Partes_contrabajo.jpg  Licencia: Creative Commons Attribution-Sharealike 3.0  Contribuyentes:
User:JuanmaLopez
Archivo:AGK bass1 full.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:AGK_bass1_full.jpg  Licencia: GNU Free Documentation License  Contribuyentes: User:AndrewKepert
Archivo:Clavijero cb.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Clavijero_cb.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Forodejazz, Stan Shebs
Archivo:Cordal cb.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Cordal_cb.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Forodejazz
Archivo:Efe cb.jpg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Efe_cb.jpg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: Clusternote, Forodejazz
Imagen:BassPitch.PNG  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:BassPitch.PNG  Licencia: Creative Commons Attribution 2.0  Contribuyentes: Original uploader was
Bottesini at en.wikipedia
Archivo:Commons-logo.svg  Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Commons-logo.svg  Licencia: Public Domain  Contribuyentes: SVG version was created by User:Grunt
and cleaned up by 3247, based on the earlier PNG version, created by Reidab.

Licencia
Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0
//creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/