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INTRODUCCION

El punto de rocío de hidrocarburo en Gas Naturales un parámetro importante


de calidad, estipulado en especificaciones contractuales a través de la red de
suministro, desde productores hasta consumidores finales, pasando por
empresas transportadoras y distribuidoras. En consecuencia, un exacto
monitoreo de temperatura de punto de rocío de hidrocarburo en gas natural,
es importante para mantener la calidad y la integridad del gas como así
también para cumplir con los acuerdos.
El punto de rocío de hidrocarburo es la temperatura a la cual el hidrocarburo
comienza a condensarse cuando el gas natural es enfriado a presión
constante y en consecuencia deja de ser totalmente gaseoso
En muchos casos el evitar la formación de tales líquidos en gas natural es
muy importante.
Por ejemplo:

En las cañerías de transporte de gas la presencia de hidrocarburo líquido en


combinación con trazas de vapor de agua llevan a la formación de hidratos
como masa sólida. En condiciones de operación pueden ocasionar daños por
impacto en los compresores y restringir y aún bloquear las cañerías.
Algunos usuarios tienen necesidades críticas respecto al punto de rocío de
hidrocarburo. La última generación de generadores con turbinas de gas
diseñadas para baja emisión de Nox requieren al menos 28ºC de
"supercalentamiento" - la diferencia entre el punto de rocío y la temperatura
de entrega del gas a la entrada del sistema de premezcla. Si esto no se
cumple, el efecto enfriador de la expansión del gas provoca la formación de
líquido resultando el posible retorno de la llama desde la boquilla de ignición
hacia la cámara de mezcla.
Por otro lado, para el productor de gas natural, el control del punto de rocío
de hidrocarburo puede resultar en un aspecto costoso del procesamiento del
gas natural. Ya sea por los costos en recomprimir el gas luego del
procesamiento como por la baja en el poder calorífico al extraerle los líquidos
al gas natural.
En consecuencia, resulta de interés para los productores monitorear y
controlar las plantas reductoras de punto de rocío para mantenerlas dentro
de límites ajustados minimizando los costos de proceso. Esto hace que se
deba mantener el punto de rocío lo más próximo posible a los valores
acordados o exigidos.
Esto hace necesario medir el punto de rocío de hidrocarburo no solo en la
etapa de producción sino también en las cañerías de transporte, en los
puntos de transferencia, en la distribución y en grandes consumidores
finales.
Incluso, al incrementarse las redes de interconexión entre paises hace
necesario el control de la calidad del gas que se comercializa.

Metodos para medicion de punto de rocio de hidrocarburo


Manual, técnica visual con espejo frio

Es el método más simple y ampliamente difundido para medición de punto


de rocío de hidrocarburo. El instrumento posee una superficie metálica
espejada dentro de una cámara presurizada con un visor de vidrio para
permitirle al operario observar la superficie espejada.
La superficie se puede enfriar por la expansión de CO2 controlada o por un
enfriador de estado sólido "Peltier".
El objetivo es detectar el primer indicio de condensación, pero esto puede ser
extremadamente problemático debido a que los líquidos del gas natural
forman una película virtualmente invisible.
También hay que proyectar la temperatura en el visor para observarla
simultáneamente con el espejo. El enfriamiento debería hacerse lo más lento
posible en la región donde debería hallarse el punto de rocío para mejorar la
sensibilidad y repetibilidad de la medición.

Ventajas: Bajo costo. Lo tradicional y ampliamente difundido del método,


Desventajas: Trabajo intensivo, alto costo operativo. Medición periódica.
Subjetivo al operario
que lo utilice.

Ecuación de estado

Los cromatógrafos para gas en línea son ampliamente utilizados. Ellos


proveen la composición de hidrocarburos hasta C6.

Para utilizar la ecuación de estado para determinar el punto de rocío de


hidrocarburo se requiere un análisis extendido para cuantificar los
componentes más pesados. Las variaciones en C10 y superiores tienen un
alto efecto en el punto de rocío de hidrocarburo. Para esto se requiere un
cromatógrafo más complejo. Pero, a su vez, la extensión del análisis para
obtener los componentes pesados reduce la frecuencia de las medidas.

Ventajas: Al conocer los componentes contributivos a un alto valor de punto


de rocío ayuda a
determinar la causa. Se junta en un solo analizador varias funciones.
Desventajas: La exactitud del análisis y en consecuencia del cálculo de punto
de rocío de
hidrocarburo depende en el uso correcto y frecuente de gases de referencia
especiales.
La frecuencia de los análisis es menor que con los analizadores en línea
automáticos.
Es un método indirecto de determinación del punto de rocío. Se requiere
personal
especializado. Alta inversión inicial y alto costo de operación.

Determinación de la relación líquido a gas de una muestra de flujo enfriada

Técnicas de análisis de laboratorio pueden determinar el contenido de


condensado en muestras de gas natural (ISO 6570). Esto implica el uso de
separadores de alta eficiencia sumergidos en baños de agua de temperatura
controlada, operando a temperatura fija, a la cual, la cantidad de líquido
presente es determinado en relación al volumen controlado del flujo de la
muestra (a presión constante). Tal técnica de medición determina la cantidad
de condensado que debería estar presente en una muestra de gas si se
enfría a una cierta temperatura. Esta es una medición alternativa que
especifica este aspecto de la calidad del gas más que el punto de rocío de
hidrocarburo.
La dificultad de esta técnica en cualquier aplicación es que el análisis
suministra un valor promedio a lo largo de varias horas.

Ventajas: Es un método de medición directo donde se han estipulado


especificaciones con-
tractuales a la relación líquido a gas (ISO 6570).
Desventajas: Poco práctico para aplicaciones e instalaciones en campo. Alto
costo. No mide
el parámetro más común utilizado para controlar este aspecto de la calidad
del gas.
Técnicas de análisis por promedio llevan a lentas respuestas a cambios en el
proceso.

Medidor de punto de rocío por condensación óptica automático


Varios medidores de punto de rocío automáticos por condensación óptica han
sido diseñados para medición de punto de rocío de hidrocarburo en línea.
Todos trabajan en el en el principio fundamental de la medición de la
medición directa de la temperatura a la cual comienza a formarse
hidrocarburo líquido sobre la superficie fría expuesta a la muestra a ser
medida - por definición: el punto de rocío de hidrocarburo
Las principales dificultades en efectuar tal medición están asociadas con dos
características de la condensación del gas natural. Primero la apariencia
incolora y la baja tensión superficial del líquido condensado lo hacen, a
menudo, invisible al ojo humano e incluso a los sistemas opto-electrónicos
requeridos en los equipos automáticos.
Segundo, el gas natural tiene un espectro de potenciales componentes
condensables que contribuyen a la formación de líquidos cuando se enfría el
gas. Los componentes más pesados condensan primero que los livianos. La
condensación ocurre gradualmente a través de un rango de temperatura.

La curva de la relación líquido a gas que muestra la región referida


comunmente como "la cola del hidrocarburo" ilustra esta característica.
Esto muestra que el punto de rocío teórico se define como la temperatura a
la cual el primero de los componentes más pesados pasa de gaseoso a
líquido.
No obstante, este valor sería 20ºC o más por arriba del punto de rocío
medible donde la primera formación de condensado visible y por lo tanto
detectable se produzca con significancia para productores, transportistas y
usuarios finales. Se acepta, en la práctica, el tomar la extrapolación de la
porción lineal de la curva para eliminar los efectos exagerados de la cola de
hidrocarburo.
Todo analizador automático de punto de rocío debe permitirle al usuario
ajustar la sensibilidad de la medición.
Debido al efecto de condensación fraccionado, la repetibilidad y la
sensibilidad de la medición se ven adversamente afectadas por la inter-
relación entre el flujo de la muestra y la velocidad de enfriado durante los
ciclos de medición.
En consecuencia, para conseguir un buen desempeño en la medición, toda
técnica automática debería operar con un volumen de muestra fijo atrapado
en la celda de análisis antes de iniciar
cada ciclo de enfriamiento.
La medición automática se ha mejorado con el desarrollo de tecnologías de
medición especiales.
Una de las más recientes es tecnología óptica "dark spot" utilizada por
Michell Instruments en su sistema "CONDUMAX Hydrocarbon Dewpoint
Analyzer".

La técnica de medición "Dark Spot".

Operando con una sensibilidad del orden de 1 ppm de condensado, el


principio óptico "dark spot" es radicalmente diferente a cualquier otro
instrumento de espejo frío. En esencia, el sistema CONDUMAX incorpora una
pequeña cámara de presión y la celda del sensor en un gabinete apto para
campo con el sistema toma muestra cumpliendo funciones de manipuleo de
la muestra junto con la unidad de control basada en microprocesador para el
sistema administrador y de medición.
La superficie óptica es semi-mate tratada con ácido con un cono en el centro.
Un haz de luz roja visible es focalizado en la zona central, la cual, en
condiciones secas, refleja la mayor parte del haz formando un anillo de luz.
La detección óptica está focalizada en la luz dispersa dentro del centro del
anillo - la zona oscura (dark spot)-.

Durante el ciclo de enfriado, como el hidrocarburo condensa sobre la


superficie mate, sus propiedades ópticas son modificadas: la intensidad
luminosa reflejada aumenta levemente mientras que, más significativo, es la
dramática reducción de la intensidad de luz dispersa dentro de la región
oscura (dark spot)
Monitoreada a través de un lazo de fibra óptica, el cambio exacto de señal
depende en la cantidad de condensado formado en la superficie reflectora,
permitiendo que el usuario ajuste la sensibilidad del CONDUMAX según los
requerimientos.

Más aún, la alta sensibilidad de detección de esta técnica supera los


problemas asiciados con la medición contínua en línea. El sistema
CONDUMAX atrapa un volúmen fijo de gas por cada ciclo de análisis
eliminando los efectos del flujo y de la velocidad de enfriamiento y dando
una fase líquida que es totalmente representativa del gas analizado. Esta
flexibilidad le permite al CONDUMAX analizar la cantidad de condensado y la
temperatura de punto de rocío. En el primero la superficie óptica es enfriada
a una temperatura preestablecida por el usuario y se monitorea el cambio de
la intensidad óptica. Este dato se interpreta como la relación líquido a gas en
base a calibraciones periódicas.

Ventajas: Medición directa y objetiva de gran sensibilidad y repetibilidad.


Operación autónoma.
No se requiere personal especializado de mantenimiento.
Desventaja: Inversión inicial relativamente alta (aunque los costos operativos
son bajos).

CONCLUSIONES
Como el proceso global de desregulación de la industria del gas natural
continua, hace necesaria, para completar una legislación más estricta y la
contínua mejora en la eficiencia del procesamiento, una mejor, más exacta y
efectiva forma de medir el punto de rocío de hidrocarburo.
La combinación de un principio de medición fundamental con la alta
sensibilidad y objetividad aportada por la técnica de "dark spot", han llevado
a que el CONDUMAX sea utilizado para cumplir una alta variedad de
aplicaciones. Desde el control operativo y monitoreo de plantas de reducción
de punto de rocío de hidrocarburo hasta trabajos de investigación ingenieril
en reservorios de mejora de técnicas de extracción pasando por monitoreos
fiscales de calidad de gas.
RERERENCIAS

· Bannell, J. L. K., Dixon A. G. and Davies T. P., "The Monitoring of


Hydrocarbon Dewpoint", paper presented at the International Congress of
Gas Quality, Groningen, The Netherlands, 1986.

· Benton, A. J., "Technology - Hydrocarbon Dewpoint", The Chemical Engineer,


Issue 482, September 1990.

· Benton, A. J., "Moisture Measurement in Natural Gas - An Assessment of the


Technical Requirements of this Industry", Proceedings of the Third
International Symposium on Humidity & Moisture, 11-17, Volume 2, April
1998.

CONTROL DE PUNTO DE ROCIO DEL GAS:


Click
El proceso de Acondicionamiento del sobre la
Punto de rocío del gas, consiste en el imagen
para
enfriamiento del mismo mediante ampliar
refrigeración mecánica e inyección de
MEG (mono-etilen glicol) para prevenir
la formación de hidratos. DARNELL y
sus técnicos han participado en
numerosos proyectos de Unidades de
refrigeración mecánica, - incluyendo el
Planta de Acondicionamiento de gas,
proceso de estabilización del capacidad 32 MMSCFD, instalada en el
condensado y la gasolina producida, - Yacimiento Agua Salada, Provincia de Río
instaladas en Argentina, suministrando Negro - Argentina - equipada con sistema
"DOUBLE CIRCUIT OF MEG UNIT".-
Ingeniería, Equipos y/o la Planta en Filtro/coalescdor gas de ingreso y patín de
condiciones "Llave en Mano": proceso -

• 2 Unidades de 21 MMSCFD en
Yacimiento La Chuchara, Provincia de
Salta
Click
• 2 Unidades de 21 MMSCF en Yacimiento
sobre la
Trnaquitas, Provincia de Salta
imagen
• 1 Unidad de 35 MMSCFD en Yacimiento para
Loma la Lata, Provincia de Neuquén ampliar
• 1 Unidad de 35 MMSCFD en Yacimiento
Cañadon Alfa, Provincia de Tierra del
Fuego Planta de Acondicionamiento de gas,
• 3 Unidades de 105 MMSCFD en capacidad 71 MMSCFD instalada en el
Yacimiento Loma la Lata, Provincia de yacimiento Las Lomitas, Provincia de Salta,
Neuquén Argentina, - Patin de proceso, -
• 1 Unidad de 35 MMSCFD en Yacimiento
Aguarague, Provincia de Salta
• 2 Unidades de 35 MMSCFD en
Click
sobre la
imagen
para
ampliar

Yacimiento las Lomitas, Provincia de


Salta
• 1 Unidad de 21 MMSCFD en Yacimiento
Medanitos, Provincia de la Pampa Compresor de refrigeración. capacidad 120
RT impulsado por motor eléctrico de 400HP.
• 1 Unidad de 32 MMSCFD en Yacimiento
Planta de Acondicionamiento de Gas, Las
Agua Salada, Provincia de Rio Negro
Lomitas.
• 1 Unidad de 5.3 MMSCFD en Yacimiento
El Tordillo, Provinciade Chubut
•Estos
1 Unidad de 105 MMSCFD
antecedentes nos en
permiten decir con legítimo orgullo: DARNELL es líder
en la provisión de Unidades de Control de punto de rocío del gas y Estabilización
de condensados y gasolina.

Click
sobre la
imagen
para
ampliar

Patín de auxiliares de refrigeración. Planta de Compresor de refrigeración. Capacidad 80


Acondicionamiento de Gas, Las Lomitas. RT, impulsado por motor a gas de 200 HP.
Planta de Acondicionamiento de Gas, La
Jarilla.