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- DESCUBRIMIENTO DE LA CÉLULA Y LA TEORÍA CELULAR:

Los primeros conocimientos sobre la célula datan de 1665, fecha en que Robert Hooke publicó los resultados
de sus observaciones sobre tejidos vegetales realizadas con un microscopio de 50 aumentos construido por él
mismo. Este investigador fue el primero que, al ver en esos tejidos unidades que se repetían a modo de
celdillas de un panal, llamó a esas unidades de repetición células (del latín cellulae=celdillas). Pero Hooke sólo
pudo observar células muertas por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.

Contemporáneo de Hooke, Van Leeuwenhoek construyó un microscopio de 200 aumentos. Con él visualizó
pequeños organismos vivos del agua de una charca y pudo ver por primera vez protozoos, levaduras,
espermatozoides, glóbulos rojos de la sangre, etc.
Con las aportaciones de todos los científicos desde el siglo XVII y con los postulados de Schleiden y Schwann en el
siglo XIX se desarrolló la llamada teoría celular. Esta teoría enuncia los siguientes principios:

• La célula es la unidad morfológica de los seres vivos.

• La célula es la unidad fisiológica de los seres vivos.


Con la aportación de Virchow quedó expreso el tercer principio de la teoría celular:

• Las células sólo pueden existir a partir de células preexistentes.


Y con las aportaciones de numerosos científicos del campo de la investigación genética (Sutton y Boveri) se
fijó el llamado cuarto postulado:

• La célula es la unidad genética autónoma de los seres vivos.


En resumen, la teoría celular enuncia que la célula es la unidad morfológica, fisiológica y genética de
todos los seres vivos

2.- FORMA, TAMAÑO Y ESTRUCTURA GENERAL DE LA CÉLULA:

La célula es una estructura constituida por tres elementos básicos: membrana plasmática, citoplasma y
material genético (ADN). Posee la capacidad de realizar tres funciones vitales: nutrición, relación y
reproducción.
La célula es la unidad más simple conocida, lleva a cabo esas tres funciones vitales por sí misma, es decir, sin
necesidad de otros seres vivos.

Los virus, aunque considerados por algunos autores como seres vivos, precisan invadir a una célula viva para
conseguir la reproducción, por lo tanto no son la forma más simple de vida autónoma. Deben ser considerados
como materia viva, pero son una forma de vida acelular
Las células presentan una gran variabilidad de formas, e incluso, algunas no ofrecen una forma fija. Pueden
ser: fusiformes (forma de huso), estrelladas, prismáticas, aplanadas, elípticas, globosas o redondeadas, etc.
Algunas no tienen una pared rígida y otras sí, lo que les permite deformar la membrana y emitir prolongaciones
citoplasmáticas (pseudópodos) para desplazarse o conseguir alimento. Hay células libres que no muestran
esas estructuras de desplazamiento pero poseen cilios o flagelos que son estructuras derivadas de un
orgánulo celular (centriolo) el cual dota a estas células de movimiento.

Las células pueden estar unidas, formando tejidos, y pueden no poseer una pared rígida que las envuelva. En
este sentido, las uniones entre células generan un tipo de tensiones que condiciona la forma final del tejido
resultante.
Los tejidos formados por células que sí poseen esta rígida pared celular por el contrario presentan una forma
mucho más estable.

La función que realice la célula determina la forma de la misma. Así encontramos diferentes tipos de células:
células contráctiles que suelen ser alargadas. Las del tejido nervioso irregulares y con prolongaciones que
permiten la transmisión del impulso nervioso. Las del intestino suelen tener pliegues en una de sus caras
(microvellosidades) que amplían la superficie de contacto y de intercambio de sustancias. Y, finalmente, las
epiteliales que suelen ser cúbicas o prismáticas
El tamaño es extremadamente variable. Existen bacterias con 1 y 2 micras de longitud. Las células humanas
presentan mucha variabilidad: glóbulos rojos de 7 micras, células del hígado con 20 micras, espermatozoides de 53
micras y oocitos de 150 micras.
En los vegetales los granos de polen pueden llegar a medir de 200 a 300 micras y algunos oocitos de aves pueden
medir entre 1 (codorniz) y 7 centímetros (avestruz) de diámetro.
En cualquier caso, para la viabilidad de la célula y su correcto funcionamiento siempre se debe tener en cuenta la
relación superficie-volumen. Puede aumentar considerablemente el volumen de la célula y no así su superficie de
intercambio de membrana lo que dificultaría el nivel y regulación de los intercambios de sustancias vitales para la
célula. También es importante la relación entre volumen citoplasmático y volumen nuclear. El mismo número de
cromosomas no puede controlar un aumento de volumen desproporcionado, puesto que no regularía y ni controlaría
adecuadamente las funciones de toda la célula.

Dentro de la estructura general de una célula debemos señalar las partes que poseen todas las células de forma
común: membrana plasmática, citoplasma y ADN o material genético y los orgánulos o estructuras que las hacen
diferentes según sean procariotas, eucariotas, animales y vegetales

Las células procariotas son propias del reino moneras (bacterias y cianobacterias). Tienen en común con el resto
de las células de otros organismos vivos una membrana plasmática, citoplasma y material genético, pero además
muestran, por fuera de la membrana plasmática, una gruesa pared celular. En su interior son mucho más simples
que las eucariotas y sólo existen ribosomas y unas pequeñas invaginaciones de la membrana, llamadas
mesosomas. No presentan núcleo y su ADN se encuentra más o menos condensado en una porción del citoplasma
llamada nucleoide.

Las células eucariotas son propias del resto de los reinos de la naturaleza (protoctista, hongos, animal y vegetal).
Presentan membrana plasmática, citoplasma (más complicado que en procariotas) que contiene un complejo
sistema endomembranoso (retículos, aparato de Golgi, vesículas, vacuolas, etc.), unos orgánulos transductores de
energía (mitocondrias y cloroplastos) y estructuras carentes de membrana (centríolos, ribosomas, microtúbulos y
microfilamentos). El núcleo de estas células está independiente del resto del citoplasma por una membrana nuclear
con numerosos poros. Este núcleo contiene el ADN de la célula condensado en cromosomas o descondensado en
cromatina, según el momento del ciclo celular

3 - MÉTODO DE ESTUDIO DE LA CÉLULA:

Para la visualización de las células y sus estructuras, por lo general no visibles a simple vista, se requiere la
utilización de aparatos ópticos específicos, llamados microscopios. Hoy en día se clasifican en ópticos y
electrónicos.

Para obtener preparaciones duraderas el proceso es más largo y complejo. Se requieren técnicas de fijación,
inclusión, corte y coloración. Estos procesos son diferentes según estemos trabajando con microscopio
óptico o electrónico. Este último puede facilitar la visión de una imagen biológica con un millón de aumentos,
mil veces más que el óptico

4.- LAS ENVOLTURAS CELULARES:

Las envolturas celulares son capas que


separan el medio interno del exterior. Son: la
membrana plasmática, que poseen todas las
células (eucariotas y procariotas) y las
membranas de secreción (que pueden faltar).
Son membranas de secreción: la matriz
extracelular (de animales), la pared vegetal (de
vegetales) y la pared bacteriana (en bacterias)

4.a..- Membrana Plasmática:


La membrana plasmática es una delgada lámina de 75 Å que envuelve a la célula y la separa del medio
externo. Puede variar su forma permitiendo movimientos y desplazamientos de la célula.

Su estructura es igual en todas las células y en todos los orgánulos citoplasmáticos, por lo que se llama
membrana unitaria. Según Singer y Nicholson (1972) es una bicapa lipídica, asociada con moléculas de
proteínas, formando la estructura de mosaico fluido.

Posee una composición química de 52% de proteínas, 40% de lípidos y 8% de azúcares.

La función es fundamentalmente mantener estable el medio intracelular, regulando el paso de agua,


moléculas y elementos, mantener la diferencia de potencial iónico, haciendo que el medio interno esté
cargado negativamente y realizar los procesos de endocitosis y exocitosis..

4.b.- Matriz extracelular:


El glucocálix (conjunto de cadenas de oligosacáridos) aparece en la cara externa de la membrana celular
de muchas células animales. Tiene funciones de reconocimiento celular indispensables para la
fecundación, reconocimiento de la célula a parasitar de virus y bacterias, adhesión de células para
formación de tejidos y recepción de antígenos específicos para cada célula.

Su estructura consiste en una fina red de fibras de proteína inmersa en una estructura gelatinosa de
glucoproteínas hidratadas, la sustancia fundamental amorfa.

En su composición química hay fundamentalmente: colágeno, elastina, fibronectina, glucoproteínas.

La función es primordialmente servir de unión y nexo en los tejidos conectivos, cartilaginoso y conjuntivo.
Puede acumular sales, originando tejido óseo o quitina y dando lugar a exoesqueletos.
4.c.- Pared celulaR
La pared celular es una envoltura gruesa y rígida que rodea a las células vegetales.

Su composición química es fundamentalmente celulosa que, segregada por la propia célula, se dispone
en capas superpuestas. Es un exoesqueleto que perdura aún después de muerta la célula. Es un buen
tejido de sostén y permite a los vegetales alcanzar gran altura.

Su estructura se basa en una red de fibras de celulosa y una matriz (con agua, sales, hemicelulosa y
pectina). La matriz puede impregnarse de lignina, suberina, cutina, taninos y sustancias minerales.

Tiene como función dar rigidez a la célula e impedir su ruptura, que sería muy fácil de no existir esta pared,
debido a que en el citoplasma existe una elevada concentración de moléculas que origina una corriente de
agua hacia el interior celular, hinchando la célula. Si no existiera la pared, la célula reventaría.

5.- EL CITOPLASMA
El citoplasma es el espacio celular comprendido entre la membrana plasmática y la envoltura nuclear. Está
constituido por el citosol, el citoesqueleto y los orgánulos celulares.

El citosol (también llamado hialoplasma) es el medio interno del citoplasma. En él flotan el citoesqueleto y
los ribosomas.

Está formado por un 85% de agua con un gran contenido de sustancias dispersas en él de forma coloidal
(prótidos, lípidos, glúcidos, ácidos nucleicos y nucleótidos así como sales disueltas.

Entre sus funciones destacan la realización, gracias a los ribosomas y la síntesis de proteínas, con los
aminoácidos disueltos en el citosol. Estas proteínas quedan en el citosol (enzimas, proteínas de reserva
energética o proteínas que formarán el citoesqueleto). En él se produce una ingente cantidad de reacciones
metabólicas importantes: glucólisis, gluconeogénesis, fermentación láctica, etc.

El citoesqueleto aparece en todas las células eucariotas.


La composición química es una red de fibras de proteína (microfilamentos, filamentos intermedios y
microtúbulos).

Sus funciones son mantener la forma de la célula, formar pseudópodos, contraer las fibras musculares,
transportar y organizar los orgánulos celulares.

6.- CENTROSOMA.
El centrosoma, citocentro o centro celular es exclusivo de células animales. Está próximo al núcleo y es
considerado como un centro organizador de microtúbulos.

La estructura consta de una zona interior donde aparece el diplosoma, formado por dos centríolos
dispuestos perpendicularmente entre sí. Este diplosoma está inmerso en un material pericentriolar que es el
centro organizador de microtúbulos. Así en él se disponen microtúbulos que parten radialmente y que se
llaman aster. Cada centríolo consta de 9 grupos de 3 microtúbulos que forman un cilindro. Este cilindro se
mantiene gracias a unas proteínas que unen los tripletes.

Su función es organizar los microtúbulos. De él se derivan estructuras de movimiento como cilios y flagelos
y forma el huso acromático que facilita la separación de las cromátidas en la mitosis.

7.- ORGÁNULOS CELULARES.


Las células eucariotas presentan un complejo sistema de membranas internas que llega a ocupar la mitad
de la célula. Es el sistema endomembranoso que divide la célula en diversos compartimentos (ap. Golgi,
retículo endoplasmático, vesículas, lisosomas, etc.). En cada uno de ellos se realiza una función específica,
una reacción bioquímica vital para el correcto funcionamiento de la célula. Muchos de los orgánulos
celulares están interrelacionados y complementan su función. Existen dos tipos de compartimentos, además
de los del sistema endomembranoso que muestran una doble membrana y son orgánulos productores de
energía: mitocondrias y cloroplastos.

7.a.- Los Ribosomas.

Los ribosomas son estructuras globulares, carentes de membrana. Están formados químicamente por
varias proteínas asociadas a ARN ribosomico procedente del nucléolo. Pueden encontrarse libres en el
citoplasma o adheridos a las membranas del retículo endoplasmático. Unas proteínas (riboforinas) sirven de
nexo entre ambas estructuras.

Su estructura es sencilla: dos subunidades (una mayor o otra menor) de diferente coeficiente de
sedimentación.

Su función consiste únicamente en ser el orgánulo lector del ARN mensajero, con órdenes de ensamblar
los aminoácidos que formarán la proteína. Son orgánulos sintetizadores de proteínas.
7.b.- Retículo Endoplasmático.
El retículo endoplasmático es un sistema
membranoso cuya estructura consiste en una
red de sáculos aplanados o cisternas, sáculos
globosos o vesículas y túbulos sinuosos que se
extienden por todo el citoplasma y comunican
con la membrana nuclear externa. Dentro de
esos sacos aplanados existe un espacio llamado
lúmen que almacena las sustancias. Existen dos
clases de retículo endoplasmático: R.E. rugoso
(con ribosomas adheridos) y R.E. liso (libres de
ribosomas asociados).

Su función primordial es la síntesis de proteínas,


la síntesis de lípidos constituyentes de membrana
y la participación en procesos de detoxificación
de la célula.
c.- Aparato de Golgi.

El aparato de Golgi forma parte del sistema membranoso celular. Está formado por una estructura de sacos
aplanados o cisternas (dictiosoma) acompañados de vesículas de secreción. Se sitúa próximo al núcleo y en
células animales rodeando al centríolo. Las cisternas poseen una cara cis y otra trans, con orientaciones
diferentes. La cara cis se orienta hacia el RER y la trans hacia la membrana citoplasmática. Las conexiones
entre cisternas se realizan por vesículas de transición.

Las funciones del Ap. De Golgi son diversas: desempeña un papel organizador dentro de la célula, participa
en el transporte, maduración, clasificación y distribución de proteínas, termina la glucosilación de lípidos y
proteínas y sintetiza mucopolisacáridos de la matriz extracelular de células animales y sustancias como
pectina, celulosa y hemicelulosa que forman la pared de las vegetales.
7.d.- Lisosomas.
Los lisosomas son vesículas procedentes del
Ap. De Golgi que contienen enzimas digestivas
como hidrolasas ácidas.
Tienen una estructura muy sencilla, basada fundamentalmente en una membrana plasmática que almacena
en su interior las proteínas. La cara interior de la membrana está muy glucosilada para impedir el ataque de las
propias enzimas de su contenido interno.

Su función consiste en realizar la digestión de la materia orgánica, rompiendo enlaces fosfoestéricos y


liberando grupos fosfato con su enzima principal la fosfatasa ácida. Necesitan un Ph de entre 3-6 por lo tanto
meten protones hacia su interior gastando ATP.

7.d.- Lisosomas.
Los lisosomas son vesículas procedentes del Ap. De Golgi que contienen enzimas digestivas como
hidrolasas ácidas.

Tienen una estructura muy sencilla, basada fundamentalmente en una membrana plasmática que
almacena en su interior las proteínas. La cara interior de la membrana está muy glucosilada para impedir el
ataque de las propias enzimas de su contenido interno.

Su función consiste en realizar la digestión de la materia orgánica, rompiendo enlaces fosfoestéricos y


liberando grupos fosfato con su enzima principal la fosfatasa ácida. Necesitan un Ph de entre 3-6 por lo
tanto meten protones hacia su interior gastando ATP.
Actividad de investigación 8: Los lisosomas

7.e.- Vacuolas e inclusiones.

Las vacuolas son vesículas constituidas por una membrana plasmática en cuyo interior existe
fundamentalmente agua. Cuando además de agua existen otras sustancias de forma predominante se
llaman inclusiones.
7.f.- Peroxisomas y glioxisomas.
Los peroxisomas son orgánulos similares a los lisosomas pero que contienen, en vez de hidrolasas,
enzimas oxidasas como la peroxidasa y la catalasa. Su función es participar en reacciones metabólicas de
oxidación como las de las mitocondrias; sibn embargo, en los peroxisomas la energía resultante se disipa
en forma de calor y no de energía de síntesis de ATP.

Los glioxisomas son una clase de peroxisomas que sólo existen en células vegetales. Poseen enzimas del
ciclo del ácido glioxílico que es una variante del ciclo de Krebs de las mitocondrias que permite sintetizar
azúcares a partir de grasas. Es indispensable en semillas en germinación.
7.g.- Mitocondrias.

Las mitocondrias son orgánulos celulares que se encargan de la obtención de la energía mediante la
respiración celular, proceso de oxidación en el que intervienen las ATP sintetasas. La energía obtenida se
guarda en forma de ATP. Es un orgánulo común a células animales y vegetales.
Estructura: son orgánulos polimorfos, esféricos o como bastoncillos. Poseen una doble membrana (externa e
interna), separada por un espacio intermembranoso. La membrana interior se pliega y produce unas crestas
mitocondriales. En el interior de la mitocondria existe un gel llamado matriz mitocondrial. En la membrana
interna, en las crestas mitocondriales, se sitúan las ATP sintetasas. En su interior posee un cromosoma
independiente de el que posee el núcleo celular.
Funciones: realizan la respiración celular o mitocondrial; en la matriz se efectúa el ciclo de Krebs, la oxidación
de los ácidos grasos, la biosíntesis de proteínas en los ribosomas y la duplicación del ADN mitocondrial.

7.h.- Cloroplastos.
Los cloroplastos son orgánulos típicos y exclusivos de las células vegetales que poseen clorofila. Por ellos
las plantas son capaces de realizar el proceso de fotosíntesis, proceso que transforma la energía luminosa
en energía química contenida en las moléculas de ATP. Como las mitocondrias, también producen energía.
Estructura: son polimorfos y de color verde por la acumulación de clorofila. Su forma más frecuente es
lenticular, ovoide o esférico. También presenta una doble membrana (externa e interna) y entre ellas un
espacio intermembranoso. El interior se rellena por un gel llamado estroma. Presenta un ADN independiente
del núcleo y plastorribosomas. Inmersos en el estroma existen unos sacos aplanados llamados tilacoides o
lamelas cuyo interior se llama lúmen. Los tilacoides pueden extenderse por todo el estroma o apilarse
formando paquetes llamados grana. En la membrana de los grana o tilacoides se ubican los sistemas
enzimáticos que captan la energía del sol y efectúan el transporte de electrones para formar ATP.

Función: la más importante es la realización de la fotosíntesis en la que, aparte de la transformación


energética, existe una transformación de materia inorgánica a orgánica, utilizando el ATP sintetizado a partir de
la luz solar. En el cloroplasto se produce la fase luminosa y oscura de la fotosíntesis además de la biosíntesis
de proteínas y la duplicación de su propio ADN.
8.- EL NÚCLEO:

El núcleo es una estructura constituida por una doble membrana, denominada envoltura nuclear que rodea al
ADN de la célula separándolo del citoplasma. El medio interno se denomina nucleoplasma y en él están
sumergidas, más o menos condensadas, las fibras de ADN que se llaman cromatina y corpúsculos formados
por ARN conocidos como nucléolos.

8.a.- Envoltura nuclear.


La envoltura nuclear presenta una estructura basada en una doble membrana. Entre la membrana externa e
interna de esa envoltura existe un espacio intermembranal, llamado espacio perinuclear. Bajo la membrana
interna existe una capa de proteínas fibrilares llamada lámina fibrosa. El origen de la membrana nuclear es el
retículo endoplasmático. Presenta una serie de poros que comunican ambos sistemas. Estos poros tienen una
compleja estructura basada en la organización de una serie de proteínas que forman el complejo del poro
nuclear.
Las funciones de esta envoltura son: separar al citoplasma del nucleoplasma, y mantener separados los
procesos metabólicos de ambos medios. Además regula el intercambio de sustancias a través de los poros y la
lámina nuclear permite la unión con las fibras de ADN para formar los cromosomas.

8.b.- Nucleoplasma y nucléolo.

El nucleoplasma es el medio interno del núcleo. Es una estructura formada por una dispersión coloidal en
forma de gel compuesta por proteínas relacionadas con la síntesis y empaquetamiento de los ácidos nucleicos.
También posee nucleótidos, ARN, ADN, agua e iones. Existe en su seno una red de proteínas fibrilares similar
a las del citoplasma. Su función es ser el seno en el que se produce la síntesis de ARN diferentes y la síntesis
del ADN nuclear. Además, con su red de proteínas, evita la formación de nudos en la cromatina.

El nucléolo es una estructura esférica sin membrana que se visualiza en la célula en interfase. Está formado
por ARN y proteínas. Su función fundamental consiste en ser una fábrica de ARN ribosomial, imprescindible
para la formación de ribosomas.

8. c.- Cromatina y cromosomas:


La cromatina es la sustancia fundamental del núcleo celular. Su constitución química es simplemente
filamentos de ADN en distintos grados de condensación. Estos filamentos forman ovillos. Existen tantos
filamentos como cromosomas presente la célula en el momento de la división celular. La cromatina se forma
cuando los cromosomas se descondensan tras la división celular o mitosis. Existen diversos tipos de
cromatina según el grado de condensación del ADN. Este ADN se enrolla alrededor de unas proteínas
específicas, las histonas, formando los nucleosomas (ocho proteínas histónicas + una fibra de ADN de 200
pares de bases). Cada nucleosoma se asocia a un tipo distinto de histona la H1 y se forma la cromatina
condensada.

La función de la cromatina es: proporcionar la información genética necesaria para que los orgánulos
celulares puedan realizar la transcripción y síntesis de proteínas; también conservan y transmiten la
información genética contenida en el ADN, duplicando el ADN en la reproducción celular.
Los cromosomas son estructuras en forma de bastón que aparecen en el momento de la reproducción celular,
en la división del núcleo o citocinesis. Están constituidos químicamente por ADN más histonas puesto que son
simplemente cromatina condensada. Su número es constante en todas las células de un individuo pero varía
según las especies. Un cromosoma está formado por dos cromátidas (dos hebras de ADN idénticas) que
permanecen unidas por un centrómero. El cromosoma puede presentar constricciones primarias (centrómero)
que origina los brazos del cromosoma y secundarias que se producen en los brazos y originan satélites.
Alrededor del centrómero existe una estructura proteica, llamada cinetocoro, que organiza los microtúbulos que
facilitarán la separación de las dos cromátidas en la división celular.

La función de los cromosomas consiste en facilitar el reparto de la información genética contenida en el ADN
de la célula madre a las hijas.