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LESSON NOTES

Advanced Audio Blog S2 #7


Ostern - Easter

CONTENTS
2 German
3 English
4 Vocabulary
4 Sample Sentences
4 Cultural Insight

# 7
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GERMAN

1. Die 3 Osterfeiertage sind die höchsten Feiertage in der christlichen Religion. Sie stehen
für das letzte Abendmahl (am Abend vor Karfreitag), den Tag als Jesus im Grab lag
(Karsamstag) und den Tag seiner Auferstehung (Ostersonntag).

2. In Deutschland haben sich -wie immer- Bräuche zu diesem Fest entwickelt. Da die
meisten davon wenig mit Religion zu tun haben, wissen viele Deutsche nicht einmal
mehr, was an Ostern gefeiert wird. Die Kinder interessiert es meistens nicht wirklich –
heutzutage freuen sie sich vor allem darauf Schokolade in der Form von Hasen oder
Eiern zu bekommen. Ursprünglich wurden kurz vor Ostern hart gekochte Eier bunt bemalt
und im Garten versteckt. Die Kinder durften diese dann am Morgen des Ostersonntags
suchen.

3. Zusätzlich wurden Kuchen in der Form eines Lamms oder Hasens gebacken und bei
manchen Familien gab es Hefezöpfe zum Frühstück. Da viele Kinder sich heutzutage
mehr über Schokoladeneier als über „echte“ freuen, werden die hart gekochten immer
mehr verdrängt.

4. Es ist nicht mehr genau bekannt, warum überhaupt bunte Eier versteckt wurden und was
der „Osterhase“ mit dem Feiertag zu tun hat. Zum Osterhasen gibt es viele Theorien,
beispielsweise könnte er als Erklärung dafür dienen, warum die bunten Eier im Garten
versteckt sind – die offensichtlich nicht von Hühnern stammen. Andererseits gibt es im
Frühling viele Hasen, so dass sowohl die Hasen als auch die versteckten Eier als
Symbole für neues Leben dienen können.

5. Dies würde zumindest zum religiösem Hintergrund des Feiertages passen. Viele der
Osterkuchen haben auch die Form eines Lamms, was einerseits ein Symbol für Jesus
Christus („Agnus Dei“) ist, andererseits aber auch auf die jüdischen Wurzeln des
Feiertages erinnert. Das Lamm steht im alten Testament für das am Pessachfest
geopferte Lamm welches die Juden in Ägypten vor dem durch Gott geschicktem
Todesengel bewahrte.

6. Nach einem anderem Brauch werden an Ostern an vielen Orten große Feuer
angezündet. Für viele ist das eine einfache Möglichkeit Äste und Gartenabfälle los zu
werden, andere verbrennen leider auch ihren normalen Abfall.

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7. Oft treffen sich dutzende Leute schon früh an den hohen Holzhaufen um zu reden und
ein Bier zu trinken. Wenn es dunkel wird werden die Holzhaufen entzündet. Da es im
Frühling in Deutschland oft noch ziemlich kalt ist, sorgt die Hitze des Feuers für eine sehr
angenehme Atmosphäre.

ENGLISH

1. The three Easter holidays are the most important holidays in the Christian religion. They
stand for the Last Supper (on the evening before Karfreitag), the day when Jesus lay in
his tomb (Karsamstag) and the day of his resurrection (Ostersonntag).

2. In Germany – as usual – customs developed for these holidays. Because most of them
only have little to do with religion, many Germans don´t even know any more what is
celebrated on Easter. The children are mostly not really interested – today, they are
rather looking forward to getting chocolate in the form of bunnies or eggs. Originally hard-
boiled eggs where painted colorful and hidden in the garden shortly before Easter. The
children then could search for them on Easter Sunday morning.

3. Additionally, cakes where baked in the shape of a lamb or a bunny and some families
had plaited milk bread for breakfast. Because many children today like eggs made of
chocolate more than the “real” ones, the hard-boiled ones are more and more replaced.

4. It is not known for sure any more why colored eggs where hidden at all or what the
“Easter bunny” has to do with the holiday. There are several theories for the Easter
bunny, for example it could be the explanation why there are colored eggs hidden in the
garden – they obviously cannot come from chickens. On the other hand, there are many
bunnies in spring, so that both the bunnies and the hidden eggs could serve as a symbol
for new life.

5. This would at least fit to the religious background of the holiday. Many of the Easter cakes
also have the shape of a lamb, which on the one hand side is a symbol for Jesus Christ
(“Agnus Dei”), but on the other hand also reminds of the Jewish roots of the holiday. In
the Old Testament the lamb stands for the lamb sacrificed on the Pesach holiday, which
protected the Jewish people in Egypt from the angel of death send by god.

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6. Following another tradition, large bonfires are ignited at many places on Easter. For
many people, this is an easy possibility to get rid of branches and garden rubbish, others
unfortunately also burn their normal garbage.

7. Often dozens of people meet early at the high piles of wood to talk and have a beer.
When it gets darker the woodpiles are lighted. As it is often rather chilly in Germany in
spring, the heat of the bonfire provides a very comfortable atmosphere.

VOCABULARY

Ge r man English C lass Ge nde r

singular: der
Osterfeiertage Easter holidays noun, plural, die Osterfeiertag

das letzte Abendmahl the Last Supper expression

Grab grave, tomb noun; neuter, das plural: Gräber

plural:
Auferstehung resurrection noun; feminine, die Auferstehungen

Brauch custom, rite noun; masculine, der plural: Bräuche

Lamm lamb noun plural: Lämmer

Wurzel root plural: Wurzeln

opfern to sacrifice verb weak verb

SAMPLE SENTENCES

Ei n d e u tsch e r Bra u ch i st zu La m m fl e i sch h a t e i n e n se h r


S yl ve ste r e i n Fe u e rw e rk zu spe zi e l l e n G e sch m a ck.
ve ra n sta l te n .
Lamb meat has a very unique taste.
A German custom is to have fireworks on
New Year's Eve.

CULTURAL INSIGHT

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Obwohl Ostern traditionell das größte christliche Fest ist, wird zumindest in Deutschland
Weihnachten deutlich mehr gefeiert. Es ist in einigen Familien üblich, den Kindern an Ostern
Geschenke zu machen, jedoch nicht in allen und meistens auch nicht so viel wie an
Weihnachten.

Ostern ist für durchschnittliche Deutsche auch eher ein Feiertag für Kinder, da diese
meistens sehr viel Spaß daran haben die versteckten Ostereier zu suchen und sich über die
verschenkten Schokoladenosterhasen freuen.

Jugendliche und junge Erwachsene freuen sich an Ostern eher über ein paar freie Tage,
besonders da um diese Zeit häufig die Temperaturen zum erstem Mal wieder angenehm
werden.

Mittlerweile verkaufen Supermärkte die Ostersüßigkeiten bereits direkt nachdem die letzte
Weihnachtsdekoration entfernt wurde, was viele Deutsche sehr stört. Andererseits kaufen
offensichtlich genügend Menschen bereits im Januar Osterprodukte, so dass es sich für die
Supermärkte lohnt.

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