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‘Todo Umpa-pá’, el precedente

de Astérix
Salvat editó en un único tomo las aventuras de
este antecedente directo del irreductible galo

Josep Oliver
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Mar 25 · 4 min read
Todo ‘Umpa-pá’

En 1953, Goscinny y Uderzo se embarcaron en su proyecto


americano: intentar vender una tira cómica a Mad sobre “un
indio que se llamara Umpa-pá y que pertenecería a una tribu
que mantendría sus tradiciones en los tiempos modernos.
Jugaríamos así con el contraste de dos civilizaciones”.
Goscinny ya estaba residiendo en Nueva York, intentando
ganarse la vida, pero el proyecto de la tira no cuajó.
Tendrían que pasar otros siete años para que los autores de
Astérix y otros grandes personajes del cómic francés volvieran
a Umpa-pá.
Umpa-pá

Estamos en 1958 y Goscinny, de vuelta en Europa, ha


empezado a trabajar para la revista ‘Tintin’. Cuando el
semanario le pide que cree una serie junto a Albert Uderzo, el
piel roja vuelve a su mente. Pero esta vez, los autores le
dan un giro: en vez de situarlo en el presente, como habían
pensado para su tira cómica, lo llevan al siglo XVIII, una época
de colonización de América del Norte, donde además de los
enfrentamientos entre indios y blancos, las relaciones franco-
inglesas también son tensas. Es el germen de la serie
de Umpa-pá que conocemos. Con este nuevo giro, la serie
empieza a publicarse en la revista belga a principios de abril de
ese año.

Y así es como da inicio la saga de Umpa-pá, el guerrero de


la tribu de los yavayavá cuyo mando ostenta el jefe
Bisonte-gordo, y el que luego se convertirá en su amigo, el
joven Hubert de la Pasta de Hojaldre. En poco menos de
tres años, Goscinny y Uderzo realizaron cinco aventuras:
‘Umpa-pá el piel roja’, ‘Umpa-pá en el sendero de la guerra’,
‘Umpa-pá y los piratas’, ‘Umpa-pá y la misión secreta’, y
‘Umpa-pá contra Hígado-Enfermo’. Todos estos álbumes son
los que ahora Salvat ha reunido en un solo tomo para
disfrute de los lectores.
Umpa-pá
Umpa-pá se convirtió en uno de los primeros trabajos del
tándem Goscinny-Uderzo, y que además sería el campo de
pruebas ideal para su posterior éxito: ‘Astérix’. La serie,
efectivamente, aunque tuvo éxito, y se llegaron a hacer incluso
discos con la narración de los dos primeros álbumes, no gozó
de un gran predicamento en su emplazamiento original,
Tintin. Pero en esta serie encontramos todos los
precedentes que caracterizarán más adelante el
humor de estos autores y que prefiguran lo que veremos en
‘Astérix’: juegos de palabras, reescritura cómica de la historia,
anacronismos que buscan el chiste, etc. Casi podemos ver la
evolución, álbum a álbum, del dibujo de Uderzo, que se
apropia de los personajes y en cada página se siente más
cómodo. El guión de Goscinny es el esperable: un humor
blanco, sencillo y rocambolesco.

Salvat, en esta edición para completistas, ha incluido


también 16 páginas que incluyen dibujos y
documentos originales de Goscinny y Uderzo, las ocho
páginas de tiras cómicas que constituyen la primera aparición
del personaje (en su aventura americana), algunos dibujos
fuera de la colección, unas nuevas y espectaculares guardas, y
diversos textos introductorios que nos explican la génesis de la
obra. Si al lector le gusta ‘Astérix’, disfrutará de estas aventuras
indígenas de Umpa-pá.