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Introducción

Un filósofo es un hombre en busca de sabiduría. Sin embargo, la sabiduría no parece ser


un producto muy abundante; nunca ha habido sobreproducción en esta área. Tal vez por eso,
mientras más escaso es aquello que supuestamente interesa y preocupa al filósofo, más
inclinados nos sentimos a pensar que la sociedad necesita de él desesperadamente.
Desafortunadamente, no existe propiamente eso que llamamos "el filósofo"; ésta es una
abstracción que sólo existe en nuestra mente. Lo que hay son filósofos; y los filósofos, en tanto
que filosofan, están, o parecen estar, en desacuerdo en todo, incluso en los
primeros principios de la filosofía. Cada uno sigue su propio camino. Así, ponen en tela de
juicio todo aquello sobre lo que existe común acuerdo, y sus respuestas son igualmente
conflictivas. ¿Qué se puede esperar de ellos para bien de la sociedad?
Por otra parte, la grandeza de un filósofo y la verdad de su filosofía son valores completamente
independientes. Puede ocurrir que grandes filósofos se encuentren en el error. Por ejemplo, los
historiadores otorgan el honor de ser "los padres del mundo moderno" a dos hombres, el
primero de los cuales fue gran soñador y pobre filósofo, Juan Jacobo Rousseau, y, el segundo,
pobre soñador y gran filósofo, Hegel. Y ha sido justamente Hegel el que ha sumido al mundo
moderno en errores más profundos y fatales que aquellos provenientes de Rousseau.
En todo caso, este sólo hecho pone de manifiesto ante nosotros, sea para bien o para mal,
el poder y la importancia de los filósofos. (Si no recuerdo mal, Esopo dijo lo mismo a propósito
de ese órgano tan valioso: la lengua). Si la mala filosofía es una plaga de la sociedad, ¡qué
bendición debe ser la buena filosofía!.

Filósofos más importantes de la historia


SÓCRATES:
Sócrates (c. 470-c. 399 a.C.), Fue un filósofo griego fundador de la filosofía moral,
o axiología que ha tenido gran peso en la filosofía occidental por su influencia sobre Platón.
Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibió
una educación tradicional en literatura, música y gimnasia. Más tarde, se familiarizó con la
retórica y la dialéctica de los sofistas, las especulaciones de los filósofos jonios y
la cultura general de la Atenas de Pericles. Al principio, Sócrates siguió el trabajo de su padre;
realizó un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que estuvieron en la entrada de la Acrópolis
hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvió como soldado de
infantería con gran valor en las batallas de Potidaea en el 432-430 a.C., Delio en el 424 a.C., y
Anfípolis en el 422 a.C.
TALES DE MILETO
Tales de Mileto (c. 625-c. 546 a.C.),Fue un filósofo griego nacido en Mileto (Asia Menor). Fue el
fundador de la filosofía griega, y está considerado como uno de los Siete Sabios de Grecia. Tales
llegó a ser famoso por sus conocimientos de astronomía después de predecir el eclipse de sol
que ocurrió el 28 de mayo del 585 a.C. Se dice también que introdujo la geometría en Grecia.
Según Tales, el principio original de todas las cosas es el agua, de la que todo procede y a la que
todo vuelve otra vez. Antes de Tales, las explicaciones del universo eran mitológicas, y
su interés por la sustancia física básica del mundo marca el nacimiento
del pensamiento científico. Tales no dejó escritos; el conocimiento que se tiene de él procede de
lo que se cuenta en la Metafísica de Aristóteles.
PLATÓN
Platón (c. 428-c. 347 a.C.), Fue un filósofo griego, uno de los pensadores más creativos e
influyentes de la filosofía occidental.
Platón nació en el seno de una familia aristocrática en Atenas. Su padre, Aristón, era al parecer,
descendiente de los primeros reyes de Atenas. Perictione, se llamaba su madre.
De joven, Platón tuvo ambiciones políticas pero se desilusionó con los gobernantes de Atenas.
Más tarde se proclamó discípulo de Sócrates, aceptó su filosofía y su forma dialéctica de debate:
la obtención de la verdad mediante preguntas, respuestas y más preguntas.
ARISTÓTELES
Aristóteles (384-322 a.C.),Fue un filósofo y científico griego que comparte junto a Platón y
Sócrates la distinción de ser los filósofos más destacados de la antigüedad. Nacido en Estagira
(Macedonia), hijo de un médico de la corte real, Aristóteles se trasladó a Atenas a los 17 años
para estudiar en la Academia de Platón. Permaneció en esta ciudad unos 20 años, primero
como estudiante y más tarde como maestro.
HERACLITO
Heráclito (c. 540-c. 475 a.C.aproximadamente) de Efeso en Asia Menor.
Nació en Éfeso, una antigua ciudad griega en Asia Menor, que ahora pertenece a Turquía.
Debido a su vida solitaria, y a la oscuridad y misantropía de su filosofía, es llamado algunas
veces el oscuro.
Fue un filósofo griego, quien sostenía que el fuego era el origen primordial de la materia y que
el mundo entero se encontraba en un estado constante de cambio. El pensaba que
precisamente los cambios constantes eran los rasgos mas básicos de la naturaleza.
ANAXIMENES
Anaxímenes (c. 570-500 a.C.), Fue un filósofo griego de la naturaleza, el último miembro de
la escuela jónica fundada por el filósofo Tales de Mileto. Nació en Mileto (Jonia), en Asia
Menor. Anaxímenes afirmaba que el aire es el elemento primario al que todas las demás cosas
pueden ser reducidas.
Anaximenes conoció la teoría de Tales de Mileto ¿pero de donde viene el agua?, Anaxímenes
opinaba que el agua tenia que ser aire condensado, pues vemos como el agua surge del aire
cuando llueve . Y cuando el agua se condensa aun mas, se convierte en tierra.
ANAXIMANDRO
Anaximandro (c. 611-c. 547 a.C.),Fue un filósofo, matemático y astrónomo griego, que también
vivió en Mileto.
Nació en Mileto (en la actual Turquía). Discípulo y amigo del filósofo griego Tales de
Mileto, Anaximandro está considerado el descubridor de la oblicuidad de la eclíptica, que es el
ángulo que forman el plano de la eclíptica y el plano del ecuador celeste. También se le
considera introductor del reloj de sol en Grecia y fundador de la cartografía.
PITÁGORAS
Pitágoras (c. 582-c. 500 a.C.), filósofo y matemático griego, cuyas doctrinas influyeron mucho
en Platón. Nacido en la isla de Samos, Pitágoras fue instruido en las enseñanzas de los
primeros filósofos jonios Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxímenes. Se dice que Pitágoras
había sido condenado a exiliarse de Samos por su aversión a la tiranía de Polícrates. Hacia el
530 a.C. se instaló en Crotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fundó
un movimiento con propósitos religiosos, políticos y filosóficos, conocido como pitagorismo. La
filosofía de Pitágoras se conoce sólo a través de la obra de sus discípulos.
LA EDAD MEDIA
SAN AGUSTÍN DE HIPONA
San Agustín que vivio del 354 al 430, Fue el más grande de los padres de la Iglesia y uno de los
más eminentes dores de la Iglesia occidental. Agustín nació el 13 de noviembre del año 354 en
la pequeña ciudad de Tagaste,en el norte de África, Numidia (hoy Souk-Ahras, Argelia). Su
padre, Patricio (fallecido hacia el año 371), era un pagano (más tarde convertido
al cristianismo), pero su madre, Mónica, era una devota cristiana que dedicó toda su vida a la
conversión de su hijo, siendo canonizada por la Iglesia católica romana. 

Filósofos de izquierda (materialistas)


LUDWIG ANDREAS FEUERBACH (1804-1872)
La filosofía de Feuerbach es el puente que comunica al idealismo absoluto de Hegel con
el materialismo histórico de Marx. Feuerbach nació en Baviera en 1804. Luego de estudiar
durante un año (1823) la teología luterana en Heidelberg, se trasladó a Berlín para estudiar
Teología con Schleiermacher y Filosofía con Hegel. Un año más tarde optó por la
Filosofía, disciplina en la que se doctoró en 1828 en la Universidad de Erlangen.
Ya había comenzado a trabajar como docente en Erlangen cuando el escándalo generado por
una obra anónima suya (Pensamientos sobre la muerte y la inmortalidad) dio por tierra con su
intención de lograr un nombramiento firme. Esta situación lo llevó a inclinarse por la escritura.
KARL MARX (1818-1883)
Karl Marx se mostraba crítico de toda la filosofía anterior por considerarla meramente
especulativa, teórica y desvinculada de la realidad. Él no pretendía construir otro sistema, otra
escuela filosófica, su objetivo no era teórico sino práctico: transformar la realidad. La suya era
una filosofía de la praxis, de la acción. Su pensamiento se nutría fundamentalmente del de
Hegel, de quien tomó el método dialéctico, y de Feuerbach, de quien heredó el materialismo.
Su filosofía, que recibió luego el nombre de "materialismo dialéctico" o "materialismo
histórico", fue la fuente inspiradora de grandes luchas sociales en todo el mundo y el sustento
filosófico-político-económico de experiencias revolucionarias como las de Rusia, China y Cuba.
Marx nació en Tréveris (Renania, Alemania) en 1818. Si bien su familia era de origen judío, el
padre se bautizó en la Iglesia Luterana e hizo bautizar a su esposa y a sus hijos, cuando Karl
tenía seis años.