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Walter Percy Chrysler

Walter Percy Chrysler (* 2. April 1875 in Wamego, Kansas; † 18.


August 1940 in Kings Point, Long Island, New York) war ein
amerikanischer Automobil-Pionier und Begründer des
internationalen Automobilunternehmens Chrysler Corporation.

Inhaltsverzeichnis
Leben
Literatur
Weblinks
Einzelnachweise Walter Chrysler (1937)

Leben
Walter P. Chrysler wurde 1875 als Sohn des Lokomotivingenieurs Henry Chrysler und dessen Frau Mary in
Wamego im US-Bundesstaat Kansas geboren. Drei Jahre später zog seine Familie nach Ellis im Ellis
County, unweit von Hays. Chryslers namensgebender deutscher Vorfahre war Johann Philipp Kreißler (*
1672), der aus Guntersblum am Rhein stammte und 1709 nach Amerika auswanderte, wo aus dem
deutschen Nachnamen Kreisler das gleichklingende englische Chrysler wurde. Die Fechtmeisterdynastie der
Kreußler in Jena sind ebenfalls seine Vorfahren.

Chrysler arbeitete als Verkäufer in einem Lebensmittelgeschäft, verkaufte Silberwaren und gehörte zum
Reinigungspersonal der Union Pacific Railroad. Anschließend arbeitete er bei der American Locomotive
Co. (ALCo) wo er es bis zum Stützpunktleiter in Pittsburgh brachte.

Am 4. Juni 1900 heirateten Chrysler und Della Forker, mit der er drei Kinder hatte, Thelma, Bernice und
Walter Percy. 1910 wurde er Werksleiter bei Buick in Flint, Michigan und im November 1912 trat er die
Nachfolge des zum General-Motors-Präsidenten gewählten Charles W. Nash als Präsident von Buick an.
Diese Position hielt er inne bis Juni 1917. Trotz der nicht immer einfachen Zusammenarbeit mit Durant
schied er in gutem Einvernehmen und als reicher Mann aus.

Seine nächste berufliche Herausforderung führte ihn unmittelbar danach zur Chase Manhattan Bank, für
welche er die Willys Corporation sanieren sollte. Dies war eine Holdinggesellschaft, die John North Willys
unabhängig von seinem Willys-Overland-Konzern führte. Die Arbeit war ungemein gut bezahlt: Chrysler
erhielt eine Mio. US$ pro Jahr.

1921 betrachtete er seine Arbeit als erledigt und wandte sich dem nächsten Sanierungsfall zu, der Maxwell
Motor Company. Diese Firma hatte sich kurz zuvor mit der Chalmers Motor Car Company
zusammengeschlossen. Willys hatte sich inzwischen beim Versuch, die Kontrolle über seine
Unternehmungen zurückzugewinnen, zu hoch verschuldet. Ein Teil der Konkursmasse, die zur
Versteigerung gelangte, waren die ehemaligen Duesenberg-Werksanlagen in Elizabeth, New Jersey samt
dem Prototyp eines Sechszylinder-Automobils. An diesem war Chrysler als Präsident von Maxwell
interessiert, wurde aber an der Auktion von seinem früheren Chef Durant (der mittlerweile wieder bei GM
ausgeschieden war) überboten. Es zeigte sich aber, dass Durant das Werk wollte, nicht den Prototyp. Man
einigte sich und das ursprüngliche Willy-Team entwickelte das Auto weiter zur Serienreife. Gebaut wurde es
ab Anfang 1924 in den ehemaligen Chalmers-Werkhallen in Detroit, Michigan und es trug den Namen
Chrysler. 1925 wurde die Firma zur Chrysler Corporation. 1935 zog sich Walter Chrysler aus dem
Geschäftsleben zurück. Sein Nachfolger an der Konzernspitze wurde Kaufman Thuma Keller.

Walter P. Chrysler hatte in seiner Karriere Buick zum Durchbruch verholfen und er war der letzte der
Automobilpioniere, der aus eigener Kraft einen Automobilkonzern aufbaute und am Leben erhielt.

Walter Chrysler war auch der Bauherr des Chrysler Building in New York, das kurzzeitig das höchste
Gebäude der Welt war.[1]

1929 wurde Chrysler vom Time Magazine zum Man of the Year 1928 gewählt.[2]

Literatur
Walter Percy Chrysler: Life of an American Workman. 1937, ISBN 1-4047-8069-6
Kimes, Beverly Rae (Herausgeberin) und Clark, Henry Austin, jr.; ”The Standard Catalogue of
American Cars”, 2. Auflage, Krause Publications, Iola WI 54990, USA (1985), ISBN 0-87341-
111-0, S. 292–293 und 151–152.

Weblinks
Commons: Walter Percy Chrysler (https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Walter_Chrysl
er?uselang=de) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Museum in Chryslers Jugendwohnstätte in Ellis (http://www.ellis.ks.us/Chrysler/chrysler.html)
Zeitungsartikel über Walter Percy Chrysler (http://purl.org/pressemappe20/folder/pe/061622) in
der Pressemappe 20. Jahrhundert der ZBW – Leibniz-Informationszentrum Wirtschaft.

Einzelnachweise
1. Claudia Roth Pierpont: The Silver Spire: How two men's dreams changed the skyline of New
York (http://www.jayebee.com/discoveries/criticism/silver_spire.htm) (englisch). In: The New
Yorker, 18. November 2002. Abgerufen am 2. August 2012.
2. The original TIME article (https://content.time.com/time/covers/0,16641,19290107,00.html)
(Das erste Cover der Time vollständig in Farbe.)

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Diese Seite wurde zuletzt am 6. Juni 2020 um 00:24 Uhr bearbeitet.

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