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EMPRESA MINERA CONTRATISTAS GENERALES WINCHUMAYO E.RI.R.L.

MANUAL DE USO DEL MERCURIO


Por su gran utilidad del mercurio, para el tratamiento de mineral en la recuperación del oro mediante
el proceso de amalgamación; utilizando equipos en el procesamiento escapará junto a los relaves el
mercurio, por el movimiento dinámico entre el mineral y el agua. Se tomará en cuenta los siguientes
aspectos:
 No utilizar el mercurio en circuito abierto
 Evitar que el mercurio entre en contacto con la piel
 No ingerir alimentos ni fumar cuando se trabaja con mercurio
 No usar recipientes que hayan contenido mercurio para guardar alimentos o bebidas, por su alto
grado de contaminación
 Guardar el mercurio, siempre cubierto por agua para evitar que se evapore al ambiente
 Mantener el mercurio lejos del alcance de los niños o madres gestantes
 Jamás calentar directamente la amalgama con la llama de un soplete o una cocina y menos en el
lugar donde prepara sus alimentos o en la vivienda

1.- RESPONSABILIDADES EN EL USO DEL MERCURIO.

Todas las personas involucradas en el manipuleo, almacenamiento y transporte deben cumplir con las
normas nacionales e internacionales establecidas. Reportar y limpiar todo derrame inmediatamente. Los
bidones, frascos, botellas que contengan este producto deben ser etiquetados almacenados en lugares
frescos lejos de los rayos solares, calos o donde la congelación es posible, manteniéndolos
herméticamente cerrados y nunca junto a productos incompatibles como ácidos fuertes. Brindar la
capacitación a todos los trabajadores que manipulen este material poniendo énfasis en el uso del equipo
de protección adecuado y el control de derrame o fugas no controladas.

2.- ¿QUÉ ES EL MERCURIO?

El mercurio es un metal brillante de color plata, que a temperatura de ambiente se encuentra en estado
líquido; para lo cual identificamos sus principales propiedades físicos químicos:
 Número atómico; 80
 Peso atómico; 200.61
 Tensión superficial; 480.3din/cm 3
 Temperatura de fusión 38.9 °C
 Temperatura de ebullición es de 357.3°C
 Peso específico es de 13.6 g/cm 3
 Evapora fácilmente a temperatura ambiente, entre 18 a 20°C, su concentración en el aire puede
alcanzar hasta 0.014g/m 3 y a 100°C hasta 2.4 g/m 3
 La solubilidad del mercurio en el agua depende fuertemente de la temperatura: a 20°C 60mg/l, a
50°C 250mg/l y a 90°C mg/l
 El mercurio se utiliza para recuperar o atrapar el oro, formando una mezcla llamado amalgama.

3.- ¿CÓMO CIRCULA EL MERCURIO EN EL MEDIO AMBIENTE?

El mercurio utilizado, en forma de mercurio elemental durante la fase de amalgamación, tiene un


promedio de fuga de 20 a 25% y en forma de vapor durante el refogado, una fuga promedio de 35 a 40%.
El mercurio metálico se incorpora directamente a las fuentes de agua y a los suelos adyacentes
donde se lleva a cabo la amalgamación. El mercurio que llega a la atmósfera por evaporación vuelve a
caer con las lluvias al suelo.

4.- ¿QUÉ CUIDADOS DEBEMOS TENER AL USAR EL MERCURIO?

 No utilizar el mercurio en circuito abierto


 Evitar que el mercurio entre en contacto con la piel

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 No usar recipientes que hayan contenido mercurio, para guardar, consumir alimentos o bebidas
 Guardar el mercurio siempre cubierto de agua para evitar que se evapore al ambiente
 La recuperación del mercurio se estima en un promedio del 95%.

5.- ¿CÓMO ELEGIR EL TAMAÑO DE LA RETORTA?

Existen diferentes modelos y tamaños de retortas, para una buena recuperación es sumamente
importante el tamaño adecuado.
Si utilizamos una retorta grande para una pequeña cantidad de amalgama, habrá un escape de
vapor de mercurio al abrir la retorta. Siempre es aconsejable tener una retorta más pequeña con un
diámetro de 4.5 a 5cm.

6.- ¿CÓMO PROBAR LA CALIDAD DE UNA RETORTA?

 El tubo para enfriar el gas del mercurio debe ser de acero inoxidable, lo que asegura que el
mercurio recuperado no se ensucie. Esto se puede comprobar con un imán (el imán no se pega a
tubo de acero inoxidable).
 La retorta debe cerrarse herméticamente, no debe escapar aire por la tapa la retorta.

7.- ¿CUÁL DEBE SER EL PROCEDIMIENTO ADECUADO?

Una vez que haya amalgamado (azogado) el oro, usted debe proceder a lavarlo con la ayuda de los
aditamentos que comúnmente usa en el lavado, como son limón y otros. Además se debe lavar bien la
amalgama par liberarla de partículas de arena fina, restos de hierro y otras suciedades.
Luego de haber lavado la amalgama, se debe exprimirla fuertemente y luego proceder a hacer
bolitas de amalgama. Las bolitas se hacen dependiendo de la cantidad total de amalgama; especialmente
cuando se va a quemar más de trescientos gramos.

OBSERVACIÓN:

 Si usted quiere calcular la recuperación de mercurio, se sugiere pesar la amalgama que va a


quemar.
 Sacar el crisol de la retorta, retirando para esto la cuña de parte inferior.
 Luego con la ayuda de una liga plática cerrar lo mas herméticamente posible la funda contra el
tubo (no se olvide de desalojar el aire del interior de la funda).
 Luego que el crisol y la funda plática están bien colocadas, ponga la retorta en un lugar firme, y
fuera de la casa. La funda plática debe colocarse dentro de un recipiente de plástico con agua
fría.
 Seguidamente proceda a llenar el recipiente cuadrado o refrigerador de la retorta con agua fría
hasta el tope.

Una vez que toda esta en regla, prenda el soplete y comience con fuego lento desde los costados a
calentar el crisol, evitando siempre que el fuego del soplete caliente el refrigerador lleno de agua. En
pocos minutos usted comenzará a observar que el mercurio que se evapora al calentar el crisol, se ha
condensado y comienza a acumularse gota a gota en la funda de plástico. Luego poco a poco incremente
el fuego, pero sin que este sea demasiado fuerte. El tiempo de calentamiento puede variar siendo
siempre este mayor a los 10 minutos.
Cuando ya no cae mercurio en la funda plástica, significa que el oro esta casi listo, o sea
quemado y sin azogue. Sin embargo se recomienda golpear el tubo levemente con un pedazo de hierro
para que el último poco de mercurio que se ha evaporado caiga en la funda.
Antes de finalizar el proceso se recomienda calentar la tapa de la retorta y la tubería sobre la
tapa, todo esto con la finalidad de eliminar las últimas trazas de mercurio que quedan dentro de la retorta-
Cuando usted haya observado que ya no cae más mercurio en la funda plática, proceda a apagar
el soplete y dejar enfriar lentamente la retorta, se puede también rociar gotas de agua sobre el crisol para
enfriarlo lentamente.

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Cuando se haya enfriado el crisol, descargue cuidadosamente el agua del refrigerador cuadrado.
Proceda antes de abrir la retorta a golpear la tubería para que caiga el último restante de azogue en la
funda.

 Retire cuidadosamente la funda de plástico con azogue.


 Luego destape el crisol, retirando la cuña con algunos golpecitos.
 Retire el crisol del soporte de la retorta.
 Usted ha quemado su oro, sin provocar daño a su salud y la de su familia, cuidando así su medio
ambiente.

Con la finalidad de comprobar el porcentaje de recuperación de azogue y de esta forma determinar si la


retorta no ha tenido escapes, Usted puede proceder a pesar el oro y el azogue recuperado, y comparar
así el peso de oro y mercurio con el peso inicial de la amalgama.

8.- ¿CÓMO DEBE REALIZARSE PARA REACTIVAR MERCURIO UTILIZADO?

Después de haberse utilizado varias veces, el mercurio se ensucia y pierde una parte de sus
propiedades, para volver a usarlos es necesario limpiarlos. Se coloca el mercurio sucio en un recipiente,
seguidamente se coloca una solución al 10 a 15% de cloruro de sodio y aplicar corriente eléctrica
continua de 12v. El polo positivo debe estar conectado con la solución salina por un tiempo de 10 a 15
minutos y el polo negativo debe estar conectado al grafito.

9.- ¿APLICACIÓN DE PRIMEROS AUXILIOS EN CASO DE INTOXICACIÓN POR MERCURIO?

Si al trabajar con mercurio, se siente dolores de cabeza, escalofríos, vómitos, diarrea, sensación de
opresión en general, siente los síntomas propios de intoxicación por estas sustancias, debe seguir el
siguiente procedimiento o caso contrario acudir de inmediato a un centro de salud:

 La intoxicación puede ser motivado por estar expuesto por tiempo prolongado al vapor de
mercurio. Entonces llevar a la victima hacia un área ventilada y fresca, haciéndola respirar
profundamente con un pañuelo empapado en alcohol de farmacia, se debe aflojar la camisa y
correa para que respire con libertad.
 Si la intoxicación es por haber tragado el mercurio, dar a beber abundante agua y procurar que
vomite; se puede hacer ingerir huevos crudos, leche o huevos crudos mezclado con aceite
comestible.
 Si la parte afectada por mercurio es la piel a los ojos, debe lavarse con abundante agua fresca
durante largo tiempo, hasta estar seguro que no quede más trazas de mercurio.

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