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Apunte de MIDI y AUDIO DIGITAL básico


Por Juan del Barrio

DAWS (Digital Audio Workstation)


En español: Estación de trabajo de Audio Digital, debería tener una sigla más, que describa la
aptitud para trabajar con MIDI.

Son aplicaciones que ofrecen un paquete de herramientas para trabajar con música y sonido,
destacándose la capacidad de grabar múltiples pistas de MIDI y/o AUDIO DIGITAL
(MULTIPISTAS). Contienen además, procesadores de AUDIO DIGITAL, editor de partituras,
instrumentos virtuales, reproductor de VIDEO digital, etc.

Sus antecedentes fueron los secuenciadores , que son dispositivos capaces de grabar eventos
MIDI únicamente y que fueron integrados a los sintetizadores (80s) y más tarde, con el
advenimiento de las primeras compus (Commodore 64, Amiga de Apple y posteriormente PCs),
fueron desarrollados como software (85-90s) .

De los “antiguos” softwares para PCs, el único que sobrevivió las actualizaciones es el SONAR
originalmente llamado CAKEWALK, cuya primera versión fué para DOS, sistema operativo
previo a WINDOWS.

Con el advenimiento del AUDIO DIGITAL (90s), se desarrollaron aplicaciones que trabajaban
solo con AUDIO, hasta que finalmente se integraron al MIDI dando lugar a las llamadas DAWS
que combinan todas las prestaciones.

MIDI
La importancia del innovador lenguaje MIDI es decisiva para el desarrollo de las DAWS, ya que
gracias a él, la música puede ser interpretada en instrumentos musicales (que posean interfaz
MIDI) y registrada como EVENTOS MIDI.

EVENTOS MIDI

Un EVENTO MIDI es un pequeño “paquete de datos”. Estos datos son, entre otras cosas,
parámetros del sonido que pueden ser editados con diversas herramientas permitiendo una
gran manipulación del material grabado.

La información contenida en un evento MIDI no incluye AUDIO, solo comprende parámetros y


sus respectivos valores.

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PARÁMETROS MIDI
UBICACIÓN: se refiere al momento en que se da inicio al evento y puede estar reflejado en
distintos formatos: HMSF (horas, minutos, segundos, frames) ó MBT (measures o compases,
beats o pulsos, ticks o fracción de tiempo).

Ej. HMSF= 00:00:00:00 MBT= 1:00:000*

*Las fracciones de tiempo pueden ser definidas por el usuario.

KIND o TIPO de evento: existen distintos tipos de eventos. Los de uso más habitual son: notas,
controladores, pedal de sustain. Patch Change (cambio de timbre).

AFINACIÓN: cuando el evento es una nota, se indica su altura con el cifrado de letras para
definir la nota y a continuación un número que define la octava a la que pertenece.

Ej. C5, B2, F6 (las notas pertenecientes a la octava más grave del piano llevan el número 1
aunque a veces llevan el -1 o 0 y a medida que las octavas son más agudas se incrementa el
número).

DURACIÓN: cuando el evento es una nota, se expresa su duración en tiempos y fracción.

Ej. 1:000 equivale a 1 compás de duración.

VELOCITY: cuando el evento es una nota, expresa el matiz dinámico o la intensidad con que es
ejecutado el evento.

Los valores para los correspondientes parámetros MIDI se expresan siempre en una escala que
va de 0 a 127.

Cada uno de los parámetros descriptos puede ser editado modificando los valores
correspondientes en cada evento. Los eventos MIDI pueden ser representados o “vistos” de
diferentes maneras.

VISTAS
Generalmente la interfaz exhibe las siguientes vistas :

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TRACK VIEW o PISTAS (es la pantalla por descarte): se muestran las pistas y sus parámetros a la
izquierda, también llamados inspector de pistas, y más a la derecha se muestran los “clips” o
dibujo que representa una “toma” de grabación que puede incluir varios eventos.

PIANO ROLL: los eventos se representan horizontalmente de acuerdo a su duración y


verticalmente de acuerdo a su afinación.

STAFF VIEW o PENTAGRAMA los eventos son representados por notas en el pentagrama.

EVENT LIST o LISTA DE EVENTOS: los eventos son representados en una lista que describe cada
parámetro y su valor.

Cada usuario elige las diferentes vistas de acuerdo a su comodidad y a la facilidad con que
puede editarse el evento en cada una, no habiendo una en particular que sea más conveniente.

PISTAS
La pista es el” lugar” donde se graban y/o se reproducen los eventos. En un proyecto puede
haber muchas pistas.

Básicamente existen dos tipos de pistas: pistas MIDI y pistas de AUDIO.

PARÁMETROS PARA PISTAS MIDI

R o REC (*) u otro: habilita la grabación en la pista.

M o MUTE (*) : enmudece la pista.

S o SOLO (*): permite escuchar solo la/s pista/s seleccionadas con esta opción.

PAN o PANEO: establece un “lugar” en la configuración del estéreo.

I (*) = (Input) o Entrada: se refiere al dispositivo MIDI a través del cual se ingresan los eventos.

Ej. Teclado u otro instrumento o dispositivo con interfaz MIDI (superficie de control, placa de
sonido, etc.).

O (*) = (Output) o Salida: se refiere al dispositivo que recibirá los datos MIDI y los transformará
en sonido.

Ej. Teclado con sonido propio, instrumento virtual, placa de sonido, etc.

CH (*)= (Channel) o Canal MIDI: aquí se asigna el canal MIDI para cada pista.

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BANK (*)= se refiere a un banco de timbres o instrumentos, presente en un instrumento real o


virtual.

PATCH o PROGRAM (*)= timbre o instrumento seleccionado.

VOLUME (*) = Volumen

VELOCITY = Intensidad

TRANSPOSE = permite transponer los eventos contenidos en la pista, indicando la cantidad de


semitonos.

QUANTIZE = cuantiza la entrada de las notas. La cuantización se produce en tiempo real, es


decir a medida que los eventos ingresan.

Los parámetros marcados con (*) están presentes en la configuración de las pistas de las
distintas versiones de DAWs, siendo optativos el resto.

PARÁMETROS PARA PISTAS DE AUDIO

R o REC (*) u otro: habilita la grabación en la pista.

M o MUTE (*) : enmudece la pista.

S o SOLO (*): permite escuchar solo la/s pista/s seleccionadas con esta opción.

PAN o PANEO: establece un “lugar” en la configuración del estéreo.

I (*) = (Input) o Entrada: se refiere al dispositivo de AUDIO a través del cual se ingresan los
datos. Este dispositivo es la placa de AUDIO, que es el intermediario entre la compu y los
dispositivos externos: mic, guitarra eléctrica, bajo eléctrico, teclado, etc. La compu no registra si
está entrando una guitarra o una voz, solo registra que una señal de AUDIO está entrando por
la placa de sonido.

O (*) = (Output) o Salida: se refiere al dispositivo que reproduce el AUDIO, o sea la placa de
sonido.

Cada placa de sonido tiene un nombre que es el que debe aparecer en I y en O.

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SELECCIÓN

Para editar cualquier evento o clip, éstos deben estar seleccionados. Existen diversas maneras
de hacerlo.

Para editar solo un evento, hay que seleccionarlo y tener en cuenta que no esté seleccionado
también otro evento u otra pista aunque generalmente al seleccionar un evento se
“desselecciona” el que estuviera seleccionado previamente. Para seleccionar más de un evento
pero no todos, se hace click con el mouse apretando simultáneamente alguna otra tecla
(habitualmente SHIFT o CTRL). Para editar todos los eventos es conveniente usar la opción
SELECCIONAR TODO en la pestaña EDIT o EDITAR.

Al hacer click con el mouse sobre un clip, éste cambia de color indicando que está seleccionado
todo su contenido. Cada clip puede ser copiado, cortado y pegado. También puede ser
“encogido” (para ocultar parte del mismo) o vuelto a desplegar. Los clips pueden ser
desplazados en la línea de tiempo.

SELECCIÓN POR FILTRO

Permite seleccionar eventos de una manera más específica, de acuerdo a distintos parámetros.

Ej. Se pueden seleccionar SOLO las notas DO6 de una región determinada o de toda la pieza, y
cambiarlas por DO5.

EDICIÓN MIDI

COPY = copiar

CUT = cortar

PASTE = pegar

QUANTIZE o CUANTIZAR ENTRADA = acerca el comienzo de un evento al valor de una figura


determinada.

CUANTIZAR DURACIONES = establece la duración de una figura para los eventos seleccionados.

TRANSPOSE = transpone los eventos sumando o restando semitonos.

BOUNCE TRACKS = combina dos o más pistas reduciendo el contenido en una sola pista.

BOUNCE CLIPS = permite unir clips transformándolos en uno nuevo.

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CONTROLLERS o CONTROLADORES MIDI (no dispositivos)


Son órdenes que modifican en tiempo real algunos parámetros.

VOLUMEN = CONTROL 7 VALOR= 0-127

PAN = CONTROL 10 VALOR= 0-127

Ver MIDI CONTROL CHANGES

SERIE DE CONTROLADORES
Permite agregar controladores con determinada frecuencia de manera tal que el sonido se va
modificando paulatinamente.

Ej. Fade in, Fade out. Lo logra insertando muchos controladores de VOLUMEN que se van
sucediendo en el tiempo que el usuario determine.

PLUG INs

Un PLUG IN es una aplicación que funciona como un “periférico virtual” dentro de otra
aplicación (DAW). También puede usarse solo, sin que esté dentro de otra aplicación (modo
STANDALONE). Generalmente se trata de herramientas para procesar AUDIO, o de
instrumentos virtuales.

VSTi ( Virtual Studio Technology Instrument)

Son instrumentos virtuales que emulan instrumentos reales, o sintetizadores con gran cantidad
de timbres pre-seteados disponibles, que además pueden editarse.

El uso de estos instrumentos está directamente relacionado con la capacidad de recursos de la


compu.

CAKEWALK TTS-1

Es un VSTi que está incluido en SONAR. Su característica particular es que es multitímbrico, lo


que permite configurar los 16 canales midi asignándoles un instrumento a cada uno.

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De no ser así, es decir si no fuera multitímbrico, habría que asignar un nuevo VSTi por cada
instrumento, lo que redunda en un alto consumo de recursos para la compu, que llega a
bloquearse (DROPOUT en SONAR) cuando se ve excedida en su capacidad de ejecutar
simultáneamente muchos VSTis .

GENERAL MIDI (BANCO CONVENCIONAL DE SONIDOS MIDI )

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00 - Piano de cola acústico 28 - Guitarra eléctrica (tapada o 55 - Golpe Orquestral


muteada)
01 - Piano acústico brillante 56 - Trompeta
29 - Guitarra saturada (overdrive)
02 - Piano de cola eléctrico 57 - Trombón
30 - Guitarra distorsionada
03 - Piano Honky tonk 58 - Tuba
31 - Armónicos de guitarra
04 - Piano Rhodes 59 - Trompeta con sordina
32 - Bajo acústico
05 - Piano con "chorus" 60 - Corno francés
33 - Bajo eléctrico pulsado
06 - Clavecín 61 - Sección de metales
34 - Bajo eléctrico punteado
07 - Clavinet 62 - Metales sintetizados 1
35 - Bajo sin trastes
08 - Celesta 63 - Metales sintetizados 2
36 - Bajo golpeado 1
09 - Glockenspiel 64 - Saxofón soprano
37 - Bajo golpeado 2
10 - Caja de música 65 - Saxofón alto
38 - Bajo sintetizado 1
11 - Vibráfono 66 - Saxofón tenor
39 - Bajo sintetizado 2
12 - Marimba 67 - Saxofón barítono
40 - Violín
13 - Xilófono 68 - Oboe
41 - Viola
14 - Campanas tubulares 69 - Corno inglés
42 - Violonchelo
15 - Dulcémele 70 - Fagot
43 - Contrabajo
16 - Órgano Hammond 71 - Clarinete
44 - Cuerdas con trémolo
17 - Órgano percusivo 72 - Flautín
45 - Cuerdas con pizzicato
18 - Órgano de rock 73 - Flauta travesera
46 - Arpa
19 - Órgano de iglesia 74 - Flauta dulce
47 - Timbales
20 - Armonio 75 - Flauta de pan
48 - Conjunto de cuerda 1
21 - Acordeón 76 - Botella
49 - Conjunto de cuerda 2
22 - Armónica 77 - Shakuhachi (flauta japonesa)
50 - Cuerdas sintetizadas 1
23 - Bandoneón 78 - Silbato -
51 - Cuerdas sintetizadas 2
24 - Guitarra española 79 - Ocarina
52 - Coro Aahs
25 - Guitarra acústica 80 - Solo 1 (onda cuadrada)
53 - Coro Oohs
26 - Guitarra eléctrica (jazz) 81 - Solo 2 (diente de sierra)
54 - Coro sintetizado
27 - Guitarra eléctrica (limpia) 82 - Solo 3 (órgano de vapor)

83 - Solo 4 (siseo) 113 Agogó

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84 - Solo 5 (charango) 98 - Efecto 3 (cristales) 114 Cajas metálicas

85 - Solo 6 (voz) 99 - Efecto 4 (atmósfera) 115 Caja de madera

86 - Solo 7 (quintas) 100 Efecto 5 (brillo) 116 Tambor Taiko

87 - Solo 8 (metal y solo) 101 Efecto 6 (duendes) 117 Timbal melódico

88 - Fondo 1 (nueva era) 102 Efecto 7 (ecos) 118 Caja sintetizada

89 - Fondo 2 (cálido) 103 Efecto 8 (ciencia ficción) 119 Platillo invertido

90 - Fondo 3 (polisintetizador) 104 Sitar 120 Trasteo de guitarra

91 - Fondo 4 (coro) 105 Banjo 121 Sonido de respiración

92 - Fondo 5 (de arco) 106 Shamisen 122 Playa

93 - Fondo 6 (metálico) 107 Koto 123 Piada de pájaro

94 - Fondo 7 (celestial) 108 Kalimba 124 Timbre de teléfono

95 - Fondo 8 (escobillas) 109 Gaita 125 Helicóptero

96 - Efecto 1 (lluvia) 110 Fídula 126 Aplauso

97 - Efecto 2 (banda sonora) 111 Shanai 127 Disparo de arma

112 Campanillas

Estos timbres, también llamados PROGRAMs, PATCHs, etc. tienen un orden establecido con el
fin de que toda vez que se requiera un timbre en particular, se lo pueda ubicar rápidamente y
además al estar asignados los timbres en un proyecto, éstos sean respetados si el proyecto es
reproducido por otro instrumento u otra placa de audio que contengan un banco General Midi
(GM).

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AUDIO DIGITAL
El material en AUDIO no es tan editable como el MIDI (aunque actualmente se está
emparejando mucho), o mejor dicho, es editable de otra manera.

El AUDIO que ingresa (grabación) o egresa (reproducción) en la compu, lo hace a través de la


PLACA DE AUDIO que es el dispositivo de ENTRADA/SALIDA (I/O).

Cada archivo de AUDIO puede tener diferente calidad de definición (como las fotos digitales).
En cada proyecto que contenga AUDIO debe definirse previamente en qué calidad se manejará
el material.

Los parámetros que definen la calidad del AUDIO son los siguientes:

SAMPLE RATE O FRECUENCIA DE SAMPLEO

Indica la cantidad de muestras que se exponen en un segundo. Determina la calidad del AUDIO
(a más muestras mejor calidad y mayor “peso”).

BIT DEPTH O PROFUNDIDAD DE BITs

Define la cantidad de BITs de cada muestra incidiendo también en la calidad (a mayor cantidad
de BITs ,mejor calidad de cada muestra).

LISTA DE CALIDADES DE ACUERDO A LAS NECESIDADES:

22.050 HERZ (muestras por segundos) RADIO

44.100 HERZ (muestras por segundos) CD

48.000 HERZ (muestras por segundos) DVD

192.400 HERZ (muestras por segundos) HD DVD, BLU-RAY

Las placas de sonido tienen distintas calidades seleccionables, de acuerdo a su capacidad.

HERRAMIENTAS DE USO HABITUAL EN AUDIO DIGITAL

COPY, CUT, PASTE (COPIAR, CORTAR, PEGAR): como en otras aplicaciones, estas funciones son
usadas para editar material de AUDIO DIGITAL.

GAIN (GANANCIA): incide en el volumen y se mide en DB (decibeles) siendo 0db el máximo


volumen posible sin que se deteriore el material de audio. Cuando este nivel es excedido, el
resultado es una “distorsión digital” que se manifiesta como una serie de ruiditos molestos que
“dañan” la señal de audio. Si la ganancia es baja (-30 db), al subir el volumen podría
aumentarse también el volumen de ruidos o soplidos no deseados.

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NORMALIZE (NORMALIZAR): Eleva proporcionalmente la ganancia hasta que el pico más alto
llegue a un nivel de ganancia predeterminado.

EQUALIZER (EQ) (ECUALIZADOR): Permite modificar el volumen de sectores de frecuencias de la


señal (agudos, medios, graves), seleccionables por “bandas” de frecuencias. Existen EQ de 2
bandas como mínimo y de muchas más.

COMPRESOR: este complejo procesador permite modificar el rango dinámico de la señal de


audio. Es usado de diferentes maneras en distintas situaciones para nivelar, limitar, etc. de
diferentes maneras los picos de ganancia de una señal, permitendo mejorar la ganancia,
homogeneidad y calidad de la señal.

Dispone de los siguientes parámetros:

Threshold (Umbral): define a partir de qué nivel de ganancia empieza a incidir.

Ratio (Proporción): define la cantidad de compresión a aplicar.

Attack time (Tiempo de ataque): es el tiempo que tarda en comprimirse una señal.

Release time (Tiempo de caída): es el tiempo que tarda en dejar de actuar.

Gain control (Contro de ganancia): Se utiliza para ajustar el nivel de salida deseado.

VST (Virtual Studio Technology)

A diferencia del MIDI, el AUDIO DIGITAL puede ser enriquecido con procesadores de audio o
“EFECTOS” (FX). Cada DAW ofrece una cantidad de procesadores que forman parte de la
aplicación. También existen paquetes de procesadores que cubren las necesidades generales
como “WAVES” en sus diferentes versiones.

Estas herramientas virtuales para AUDIO (reverbs, delays, ecualizadores gráficos /paramétricos,
compresores, etc) se llaman VST.

TIPO DE ARCHIVOS

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Cada DAW tiene su propia extensión dedicada a sus proyectos (.cwp “CAKEWALK PROJECT”en
SONAR), que no es compatible con otras DAWs. Los proyectos son guardados en una carpeta
asignada por defecto (Cakewalk Projects en SONAR). En esta carpeta quedan guardados los
proyectos que pueden contener pistas MIDI, pistas de AUDIO (solo la información de la pista y
no el audio, que se guarda en otra carpeta), VSTIs y demás PLUG INs. Los proyectos están
acompañados por otra carpeta (AUDIO) donde se guarda el material de AUDIO. Es decir que
cuando se abre un proyecto que contiene pistas de AUDIO, el software busca la extensión del
proyecto en una carpeta y los datos de AUDIO en otra. Además todas tienen la opción de
guardar proyectos en formato MIDI. El formato MIDI, solo permite guardar datos contenidos en
pistas MIDI y no guarda AUDIO ni VSTIs, que en caso de formar parte del proyecto, desaparecen
cuando son guardados como MIDI.

Existe también una extensión que permite hacer un paquete con los datos del proyecto más los
datos de AUDIO (.cwb siglas de “CAKEWALK BUNDLE”), que queda guardado en un solo archivo
más pesado.

PLUG INs

Un PLUG IN es una aplicación que funciona como un “periférico virtual” dentro de otra
aplicación. También puede usarse solo, sin que esté dentro de otra aplicación (modo
STANDALONE). Generalmente se trata de herramientas para procesar AUDIO, o de
instrumentos virtuales.

VST (Virtual Studio Technology)

Son softwares que emulan procesadores físicos de audio: Reverb, Delay, Compresores,
Ecualizadores, etc. y se pueden usar en tiempo real o aplicarlos en archivos de audio.

WAVES (en todas sus versiones) es un paquete de procesadores de gran popularidad.

VSTi ( Virtual Studio Technology Instrument)

Son instrumentos virtuales que emulan instrumentos reales, o sintetizadores con gran cantidad
de timbres pre-seteados disponibles, que además pueden editarse.

El uso de estos instrumentos está directamente relacionado con la capacidad de recursos de la


compu. A mayor cantidad de PLUG INs funcionando simultáneamente en tiempo real, mayor
consumo de recursos habrá, pudiendo causar el ralentamiento en el funcionamiento de la
compu.

Cakewalk TTS-1

Es un VSTi que está incluido en SONAR. Su característica particular es que es multitímbrico, lo


que permite configurar los 16 canales midi asignándoles un instrumento a cada uno.

De no ser así, es decir si no fuera multitímbrico, habría que asignar un nuevo VSTi por cada
instrumento, lo que redunda en un alto consumo de recursos para la compu, que llega a

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bloquearse (DROPOUT en SONAR) cuando se ve excedida en su capacidad de ejecutar


simultáneamente muchos VSTis .

Existen numerosos VSTis que se han desarrollado durante los últimos 20 años entre los que se
destacan las siguientes marcas y modelos:

NATIVE ARTURIA SPECTRASONIC


INSTRUMENTS
B2, B3, B4 MINI MOOG ATMOSPHERE
(Hammond) MOOG MODULAR (climas)
PRO 52, 53 OMNISPHERE
(Prophet) (de todo tipo)
FM7, FM8 TRILLIAN (bajos)
(Yamaha DX7) STYLUS (baterías)

KONTACT(lector de librerías de samples)

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