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The Most-Used German Verbs

Ranked by Frequency of Use


Infinitive Common Forms Examples
1 ich bin I am COMMANDS
sein du bist you are Sei still! Be quiet!
to be er war he was Seien Sie bitte so
er ist gewesen he was/has freundlich!Would you be so
been kind!
es wäre it would be OTHER
Ich bin's. It's me.
Wie wär's mit einem
Bier? How about a beer?
2 ich habe I have COMMANDS
haben du hast you have Hab dich nicht so! Don't
to have er hat he has make such a fuss!
Sie haben gehabt You OTHER
had/have had Er hat keine Zeit. He has no
wir hätten we would have time.
Wenn ich nur das Geld
hätte. If I only had the money.
3 ich werde I become COMMANDS
werden du wirst you become Werde! Become!
to become er ist geworden he became Werden Sie! Become!
es wurde it became OTHER
Also used to es würde ... it would ... Es wird dunkel. It's getting
form the dark.
future tense Sie wird uns schreiben. She
and the will write us. (future)
passive voice. Der Brief wurde
geschrieben. The letter was
written. (passive)
4 ich kann I can COMMANDS
können du kannst you can No imperative
to be able, can er konnte he could OTHER
Sie können you can Er kann Deutsch. He knows
German.
Ich habe es nicht sagen
können. I couldn't say it.
5 ich muss I must/have to COMMANDS
müssen du musst you must No imperative
to have to, must er muss he must OTHER
sie musste she had to Ich muss nicht. I don't have
wir müssen we have to to.
Er muss nach Berlin. He has
to go to Berlin.
6 ich will I want (to) COMMANDS
wollen du willst you want (to) Imperative rare
to want (to) er will he wants (to) OTHER
er wollte he wanted to Er will nichts trinken. He
sie hat gewollt she wanted to doesn't want to drink anything.
Das habe ich nicht gewollt. I
didn't mean to (do that).
Wir wolKen morgen
abfahren. We want tW leave
tomorrow.
7 ich mag I like COMMANDS
mögen ich möchte I would like No imperative
to like (to) du magst you like OTHER
er mochte he liked Er mag die Suppe. He likes
Sie mögen you likeWK the soup.
Was möchten Sie? What
would you like?
8 ich weiß I know COMMANDS
wissen du weißt you know Wisse! Know!
to know wir wissen we know Wisset! Know!
er wusste he knew OTHER
ich habe gewusst I knew, Er weiß es nicht. He doesn't
have known know.
Sie wusste weder ein noch
aus. She didn't know which way
was up.
Wissen Sie, wann sie
ankommen? Do you know
when they arrive?
9 ich mache I do, make COMMANDS
machen du machst you make Machen Sie sich keine
to make, do er macht he does Gedanken! Don't worry about
wir machten we did, made it!
er hat gemacht he did, has OTHER
done Das macht nichts. It doesn't
ich werde machen I will do, matter.
make Was macht das? What does it
come to? (How much?)
Was machen wir jetzt? Now
what do we do?
10 ich soll I should COMMANDS
sollen du sollst you should No imperative
should, er soll he should OTHER
ought to, sie sollte she was supposed to Ich sollte dort bleiben. I
supposed to wir sollen we ought to ought to stay there.
Es soll schön sein. It's said to
be/supposed to be nice.
Was soll das? What's that
supposed to mean?
11-20
Infinitiv Common Forms Examples
11 Tie ich heiße my name is COMMANDS 
heißen sie heißt her name is No imperative
to be called, du heißt your name is OTHER
named er hieß his name was Wie heißen Sie? What's your
(my/his) name is er hat geheißen he was named name? (last name)
wir heißen our name is Ich heiße Jones. My name is
Heißen Sie …? Is your name …? Jones.
Er heißt Braun. His name is
Braun.
Wie heißt du? What's your
name?
Ich heiße Karl. My name is
Karl. 
Was soll das heißen? What's
that supposed to mean?/What do
you mean by that?
11 Tie ich sage I say COMMANDS
sagen du sagst you say Sag das nicht! Don't say it!
to say, tell er sagte he said Sagen Sie mir! Tell me!
er hat gesagt he said/has said OTHER
wir sagen we say Er sagt, was er denkt. He says what
sagen Sie? do you say?/are you he means/thinks.
saying? Das sagt mir nichts. That doesn't
mean anything to me.
Du hastBnichts zu sagen. You have
no say (in the matter).
12 ich gehe I go, am going COMMANDS
gehen du gehst you go Gehe! Go! Geht! Go!
to go er geht he goes Wehen Sie! Go!
sie ist gegangen she went/has gone OTHER
er ging he went Das geht nicht. That won't do/work.
Wie geht es Ihnen? How are you?
Meine Uhr geht nach.
My watch is slow.
Sie geht zu Fuß
She goes on foot./She walks.
13 ich sehe I see COMMANDS
sehen du siehst you see Sehe! See!
to see er sieht he sees Sehen Sie! See!
er hat gesehen he saw/has seen OTHER
sie sah she saw Sie sieht nicht gut. She doesn't see
wir sahen we saw well.
Wo hast du ihn gesehen? Where did
you see him?
14 ich gebe I give COMMANDS
geben du gibst you give Gebt! Give! Gib! Give!
to give er gab he gave Geben Sie! Give!
Sie geben you give OTHER
es gibt there is/are Geben Sie mir den Bleistift! Give me
the pencil.
Es gibt kein Geld. There is no
money.
Ich gab ihr das Buch. I gave her the
book.
Er hat mir das Geld gegeben. He
gave me the money.
15 ich komme I come, am coming COMMANDS
kommen du kommst you come Komm! Come!
to come er kam he came Kommt! Come!
sie ist gekommen she came Kommen Sie! Come!
OTHER
Ich komme nicht nach Hause. I'm
not coming home.
Er ist nach Berlin gekommen. He
came to Berlin.
Woher kommt sie? Where does she
come from?
Es kam ganz anders, als erwartet. It
turned out very differently than we
expected.
16 ich lasse I let COMMANDS
lassen du lässt you let Lassen Sie das! Stop that! Leave that
to let, allow, er lässt he lets alone!
leave Sie haben gelassen You have let OTHER
er ließ he let Er ließ sich keine Zeit. He didn't
allow himself any time.
Das lasse ich mir nicht gefallen. I
won't put up with that.
Er lässt sich die Haare
schneiden. He's getting a haircut.
17 ich finde I find COMMANDS
finden ich fand I found Finde! Find! Findet! Find!
to find du findest you find Finden Sie! Find!
er fand he found OTHER
Sie haben gefunden you found/have Er fand die Suppe gut. He liked the
found soup.
Wir finden keinen Platz. We can't
find a seat.
18 ich bleibe I stay COMMANDS
bleiben du bleibst you stay Bleib! Stay!
to stay, remain wir bleiben we stay Bleibt! Stay!
er blieb he stayed Bitte, bleiben Sie sitzen! Please
ich bin geblieben I stayed, have remain seated!
stayed OTHER
Er bleibt in Köln. He's staying in
Cologne.
Alles blieb beim Alten. Everything
stayed the same./Nothing changed.
Es bleibt dabei. Agreed. It's a deal.
19 ich nehme I take COMMANDS
nehmen du nimmst you take Nimm! Take! Nehmt! Take!
to take er nimmt he takes Nehmen Sie! Take!
wir nehmen we take Nehmen Sie Platz! Have a seat!
er hat genommen he took, has taken OTHER
ich werde nehmen I will take Er nahm das Geld. He took the
money.
Sie nahm es auf sich, das zu
machen. She took it upon herself to
do that.
Wir haben den Tag
freigenommen. We took the day off.
20 ich bringe I bring COMMANDS
bringen du bringst you bring Bring! Bring! Bringt! Bring
to bring er brachte he brought Bringen Sie! Bring!
sie hat gebracht she brought, has OTHER
brought Ich bringe Sie dorthin. I'll take you
there.
Er hat es weit gebracht. He has been
very successful./He has come far.
Was bringt das? What will that
accomplish?
Das hat mich zum Lachen
gebracht. That made me laugh.