Sie sind auf Seite 1von 1

La arquitectura (del lat�n architectura, architecturae, a su vez del griego antiguo

????t??t??, archit�cton, �arquitecto� o �constructor jefe�, compuesto de ?????,


arch�s �jefe�, �gu�a� y t??t??, t�cton, �constructor�) es el arte y la t�cnica de
proyectar, dise�ar y construir edificios,1? modificando el h�bitat humano y
estudiando, la est�tica, el buen uso y la funci�n de los espacios, ya sean
arquitect�nicos o urbanos.2?

La arquitectura naci� con el hombre de la prehistoria, durante el Neol�tico, cuando


diversos grupos humanos desarrollaron un estilo de vida sedentario basado en la
agricultura. Este nuevo modo de vida conllev� al desarrollo de viviendas estables y
recintos ceremoniales,2? los cuales fueron evolucionando est�ticamente a partir de
elementos simb�licos presentes en el contexto sociocultural donde se desarrollaban.
As� surgieron, por ejemplo, los dolmenes y cr�mlechs en Europa, construidos con
enormes bloques de piedra. A medida que las sociedades se hac�an m�s complejas y
extensas, surgieron los primeros n�cleos urbanos cerrados, con viviendas agrupadas
en torno a lugares sagrados. De esta forma nacieron las altas culturas de Medio
Oriente: Mesopotamia y Egipto, que legaron numerosas obras arquitect�nicas, de las
que destacan, por ejemplo, los sistemas de irrigaci�n, los zigurats, los templos y
las pir�mides.3?

Fueron los antiguos griegos y romanos quienes perfeccionaron la arquitectura,


sentando las bases de la arquitectura cl�sica y convirti�ndola en punto de
referencia para los siglos venideros. Durante esta etapa se desarrollaron los arcos
y columnas estilizadas, se trabajaron la piedra caliza y el m�rmol, los sistemas de
irrigaci�n y acueductos, ciudades saneadas y se dio origen al concreto. Como
ejemplos del alto grado de desarrollo arquitect�nico durante aquella �poca, se
tienen al Parten�n de Atenas y al Coliseo romano.

La historia de la arquitectura es la rama de la historia del arte que estudia la


evoluci�n hist�rica de la arquitectura, sus principios, ideas y realizaciones. Esta
disciplina, as� como cualquier otra forma de conocimiento hist�rico, est� sujeta a
las limitaciones y fortalezas de la historia como ciencia: existen diversas
perspectivas en relaci�n a su estudio, la mayor parte de las cuales son
occidentales. En la mayor�a de los casos �aunque no siempre� los periodos
estudiados corren paralelos a los de la historia del arte y existen momentos en que
las ideas est�ticas se superponen o se confunden.

En la antig�edad, los primeros refugios utilizados por el ser humano (Homo erectus)
sol�an ser temporales y m�viles debido al estilo de vida n�mada de aquella �poca.
Los campamentos se constru�an con materiales ligeros y de f�cil transporte: huesos,
cueros, madera, etc. En Chichibu, Jap�n, se descubrieron agujeros para postes en
una capa de ceniza volc�nica que datan de hace 500.000 a�os. Mientras que en
Francia se hallaron l�neas de piedra que serv�an de base para estructuras de palos
que datan de hace 400.000 a�os.5? El abrigo, como construcci�n predominante en las
sociedades primitivas, ser� el elemento principal de su organizaci�n espacial,
varios te�ricos de la arquitectura en momentos diversos de la historia (Vitruvio en
la antig�edad, Leon Battista Alberti en el Renacimiento, y Joseph Rykwert m�s
recientemente) evocaron el mito de la choza primitiva. Este mito, con variantes
seg�n la fuente, postula que el ser humano recibi� de los dioses la sabidur�a para
la construcci�n de su abrigo, configurado como una construcci�n de madera compuesta
por cuatro paredes y un tejado a dos aguas.