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LESSON NOTES

Advanced Audio Blog S4 #21


German Wedding Customs

CONTENTS
2 German
2 English
3 Vocabulary
4 Sample Sentences

# 21
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GERMAN

1. Hochzeitsbräuche

2. Also dieses Jahr war irgendwie das Jahr der Hochzeiten. Also, nicht bei mir, ich habe
nicht geheiratet, aber viele meiner Freunde haben dieses Jahr den Schritt vor den
Traualtar gewagt. Neben den typischen Bräuchen, die es auch in vielen anderen
Ländern gibt, konnte ich dabei so einige besonders deutsche Traditionen miterleben.

3. Solch eine Tradition ist zum Beispiel der Polterabend. Der Polterabend findet am Tag vor
der Trauung statt. Gepoltert wird, indem Porzellan oder Tongeschirr vor dem Haus der
Braut zerschlagen wird. Das soll Glück bringen und böse Geister vertreiben. Glas oder
gar Spiegel dürfen aber auf keinen Fall zerschlagen werden, denn das bringt Unglück.
Das Brautpaar muss dann am Ende die Scherben zusammen auffegen. Der Polterabend
ist eine sehr entspannte Feier, denn man kann leger gekleidet kommen und Geschenke
bringt man eigentlich auch nicht mit.

4. Ein weiterer lustiger Brauch ist die Brautentführung. Die ist vor allem in ländlichen
Gegenden Brauch. Bei einer Brautentführung wird die Braut auf der Hochzeitsfeier von
den Trauzeugen, Freunden, oder der Familie entführt. Sie verlässt mit der Gruppe
heimlich die Feier und zieht von einer Gaststätte zur nächsten. Der Bräutigam muss der
Braut folgen. Er muss in jeder Gaststätte die Zeche zahlen und erhält einen Hinweis auf
die nächste Gaststätte. In der letzten Gaststätte wartet dann die entführte Braut und der
Bräutigam muss sie mit einem Lied oder einer anderen Tat auslösen.

5. Und auch nach der Feier erwartet das frischvermählte Ehepaar eine Überraschung. In
vielen Gegenden ist es Aufgabe von Freunden und Verwandten, die Wohnung des
Brautpaares mit kleinen Fallen zu präparieren. Zum Beispiel kann man die Wohnung mit
Luftballons füllen, überall in den Zimmern Wecker verstecken, die dann zu
verschiedenen Zeiten klingeln oder den Weg ins Schlafzimmer so versperren, dass das
Brautpaar nur hinein kommt, wenn es vorher einige Rätsel löst.

6. Und welche Bräuche gibt es in eurem Land?

ENGLISH

CONT'D OVER

GERMANPOD101.COM ADVANCED AUDIO BLOG S4 #21 - GERMAN WEDDING CUSTOMS 2


1. German Wedding Customs

2. So this year was somehow the year of weddings. Well, not mine, I didn't get married, but
many of my friends walked down the aisle this year. Besides the typical traditions that
also exist in many other countries, I was able to witness some specifically German
traditions.

3. One such custom is, for example, the "Polterabend" ("noisy evening"). The Polterabend
happens on the day before the wedding. It's called the "noisy evening" because porcelain
or ceramic dishes are smashed in front of the house of the bride. This is supposed to
bring good luck and scare away evil spirits. Glass or mirrors definitely should not be
smashed, because that brings bad luck. The bride and groom have to clean up the pieces
together afterwards. The Polterabend is a very relaxed celebration, since you can dress
casual and you don't bring any gifts along.

4. Another amusing tradition is the kidnapping of the bride. This is usually a tradition in
countryside areas. In a bridal kidnapping, the bride will be kidnapped at the reception by
the wedding party, friends, or family. She secretly leaves the reception with this group,
and goes from one restaurant to the next. The groom has to follow the bride. In every
restaurant he has to pay the bill, and receives a clue about the next restaurant. Then the
bride waits in the last restaurant and the groom has to pay her ransom with a song or
other action.

5. And after the party, the couple also expects a surprise. In many areas, it's the task of
friends and relatives to set up some sort of prank in the apartment of the couple. For
example, they can fill the apartment with balloons, or hide alarm clocks everywhere that
ring at different times, or block the way to the bedroom so that the couple can only enter it
after they've solved some riddles.

6. What kind of customs are there in your country?

VOCABULARY

Ge r man English C lass Ge nde r

Traualtar wedding altar noun; masculine, der plural: Traualtäre

GERMANPOD101.COM ADVANCED AUDIO BLOG S4 #21 - GERMAN WEDDING CUSTOMS 3


frischvermählt newlywed adjective

auslösen to ransom, redeem verb "aus" splits off

Hinweis clue noun; masculine, der plural: Hinweise

die Zeche zahlen to pay the bill expression

Gaststätte restaurant noun; feminine, die plural: Gaststätten

to kidnap, hijack,
entführen abduct verb weak verb

casual [clothing],
leger informal [clothing] adjective / adverb

auffegen to sweep up verb "auf" splits off

er zerschlägt, er
zerschlagen to shatter, smash verb zerschlug, er hat
zerschlagen

Porzellan china, porcelain noun; neuter, das plural: Porzellane

make a racket,
poltern rumble, clatter verb weak verb

Trauung wedding noun; feminine, die plural: Trauungen

German eve-of-
Polterabend wedding party noun; masculine, der plural: Polterabende

to prepare
präparieren [uncommon] verb weak verb

SAMPLE SENTENCES

D e r Brä u ti g a m w a rte t vo r d e m S i e se h e n w i e e i n fri sch ve rm ä h l te s


Tra u a l ta r a u f se i n e Bra u t. Eh e pa a r a u s, n i ch t w a h r?

The groom awaits his bride in front of the They look like a newlywed couple, don't
wedding altar. they?

GERMANPOD101.COM ADVANCED AUDIO BLOG S4 #21 - GERMAN WEDDING CUSTOMS 4


D i e G e i se l n w e rd e n vo ra u ssi ch tl i ch Ich bra u ch e e i n e n H i n w e i s, u m d a s
m o rg e n a u sg e l ö st. R ä tse l zu l ö se n .

The hostages are likely to be ransomed I need a clue to solve the riddle.
tomorrow.

U n d w e r za h l t d i e Ze ch e ? D i e s i st e i n e se h r be rü h m te
d e u tsch e G a ststä tte .
And who is going to pay the bill?
This is a very famous German restaurant.

D a s Pa a r w u rd e w ä h re n d i h re r Er be vo rzu g t l e g e re Kl e i d u n g i n
H o ch ze i tsre i se i n Ma ro cco e n tfü h rt. se i n e r Fre i ze i t.

This couple has been kidnapped while on He prefers casual clothing in his free time.
a honeymoon in Morocco.

Ka n n st d u bi tte d i e G l a ssch e rbe n S i e w a r so w ü te n d u n d h a t d i e Va se


a u ffe g e n ? a u f d e m Fu ßbo d e n ze rsch l a g e n .

Could you please sweep up the broken She was so angry and smashed the vase
glass? on the floor.

D a s Po rze l l a n w a r u n g l a u bl i ch Er ko m m t j e d e s Ma l d i e Tre ppe


te u e r. h e ru n te r g e po l te rt.

The china was incredibly expensive. Every time he comes rumbling down the
stairs.

Wä h re n d d e r Tra u u n g ko n n te e r D e r Po l te ra be n d h a t e i n e se h r
se i n e Trä n e n ka u m zu rü ckh a l te n . l a n g e Tra d i ti o n .

During the wedding he could hardly hold The German eve-of-wedding party is a
back his tears. very old tradition.

S i e h a be n d i e Le i ch e fü r d i e U n te rsu ch u n g prä pa ri e rt.

They have prepared the corpse for the examination.

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