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INSTRUCCIONES PARA TOMAR MATE

El mate es una bebida tipo infusión cuyo modo de servirse y beberse llama
especialmente la atención a aquellos que no han nacido en Argentina, Uruguay,
Paraguay, sur de Brasil y algunas escasas regiones de Chile. El producto natural que se
utiliza para "tomar el mate" tiene por nombre técnico "Ilex paraguariensis", según la
entrada de Wikipedia, y según también ésta, se la suele denominar "yerba de los
jesuitas" o "yerba del paraguay". En Argentina la "yerba" mate, se pronuncia con el
sonido "sh" y no "ll" o "hie" (en el español rioplatense también se usa el término
"hierba", pero éste está más ligado a la botánica y la jardinería para referirse a "hierbas
medicinales", "plantas condimentarias", "césped", "herbáceas", etc).
La referencia al Paraguay es importante dado que según es historia conocida por estos
lares, la tradicional bebida fue descubierta por los Jesuitas, primeros extranjeros en pisar
estas tierras sudamericanas y en conocer a las tribus indígenas distribuidas por toda la
zona que hoy pertenece al Paraguay y norte de Argentina: los guaraníes. Ellos crearon la
famosamente conocida Misión jesuítica guaraní en donde los europeos no trataron de
cambiar a los nativos, sino que asumieron todas sus costumbres y a partir de esto los
fueron educando y formando para mejorarlas y expandirlas. Al ver como los guaraníes
tomaban las hojas de un arbusto específico y las mascaban o bebían con agua
descubrieron sus efectos tonificante y estimulante así como su capacidad para calmar la
sed más que el agua pura.
En el territorio argentino se conoce como bebida popular desde la época de la colonia y
una característica muy particular de ésta es que se la encontraba en todos los estratos
sociales: nativos, africanos esclavizados, criollos, españoles o alguna mezcla entre los
anteriores.
Entre sus características como bebida