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Carl Friedrich Abel (1723-1787)

Symphonies op. 17

Symphony op.17 No.1 in E flat major


Allegro maestoso
(2( Andante
131 Allegro assai

Symphony op. 17 No.2 in B flat major


141 Allegro
(5( Andante
161 Allegro assai, quasi presto

Symphony op.17 No. 3 in D major


171 Allegro maestoso
181 Andante
191 Allegro

Symphony op.17 No. 4 in C major


(10( Allegro maestoso
I11] Andante
112) Allegro ma non froppo presto
Symphony op.17 No. 5 in B flat major
)13) Allegro 4'27
1141 Andante 3'58
1151 Tempo di Minuetto 2'56

Symphony op. 17 No. 6 in F flat major


116) Allegro (rnolto) 3'5 1
(17/ Andante 3'08
1181 Non troppo presto 3'20
T.T.: 64'25

The Hanover Band


Violin I: Graham Cracknell (Leader), Jonathan Kahan, Jill Samuel,
Sue Kinnersley, Peter Lissauer, Caroline Churchill.
Violin II: Adrian Butterfield, Ruth Sloter, Peter Fender, Colin Weir.
Viola: Nicolo Cleminson, Andrew Byrt, Melanie Strover.
Cello: Lynden Cronham, Caroline Brown.
Double Bass: Cecelia Bruggemeyer.
Oboe: Anthony Robson, Gail Hennessy, Matthew Dixon.
Bassoon: Sally Jackson.
Horn: Roul Diaz. Govin Edwards.

Anthony Halstead, Harpsichord and Direction


Carl Friedrich Abel (1723-1787) Der Begriinder der kritischen, ona-
lytischen Musikwissenschaft, Hermann
Dieses sei einem folgenden Kretzschmar, mahnt schon in seinem ,,Ken-
Einfuhrungstext vorweg gesagt: Der fruh- zertfuhrercc (um 1900], man sol1 bedenken,
klassische Komponist Carl Friedrich Abel daO unsere rgroOen Meistera nicht von
war in seiner Zeit ein Meister-Musiker von Zwergen, sondern von uhochgewochsenen
europaischem Ruf. Musikgenossencc umgeben waren, von de-
nen heute - sin viel kumrnerlicher rnusiko-
Noch niemals war das Angebot, lischer Gegenwarta - gewiB xviele 01s
Musik onzuhoren, so vielseitig wie in un- Gro8en ersbn Rangescc gelten wcrden.
serer nmedienreichena Zeit. Es ist dabei
festzustellen, daO die Programme unserer Unter den deutschen Zeitgenossen
Konzertscene fast ausschlieOlich Werke von W. A. Mozart, die fur das darnalige
der agro8en Narnencc enthalten, zumeist Musikleben von hoher Bedeutung waren,
um publikumsgerecht zu sein; allein damit steht Carl Friedrich Abel - obwohl schon
bleibt der Musikfreund unaufmerksam ge- eine Generation alter als Mozart - an er-
genuber manch anderen musikalischen ster Stelle.
uGeistern(<.
Namhofte Kritiker seiner Zeit be-
Musik der hohen Klassik ist je- richten es: Charles Burney (in ))History of
doch gar nicht nur mit den Namen Joseph music(<Bd. 1, 1770/76) stellt fest: a... ich
Haydn, Wolfg. Amod. Mozart, mit einem habe in ltalien und Fronkreich gefunden,
Gluck oder GrBtry, gar L. v. Beethoven do8 Abels Syrnphonien in gro8ern Ansehen
markiert; sie reprijsentiert sich in nicht ge- .
stehen und zwar rnif Recht .. weil [ich) nichts
ringem MoOe ouch in den Musik- gehort habe das diesen gleichkarnea.
schopfungen von deren unmittelbaren Zeit- Johann Adam Hiller (in >>Wochentliche
genossen. Eine Vielzohl souveraner musi- Nachrichten~, 1770, 111. Stuck) weist auf
kalischer Talente steht neben den ~groOen Abel hin, der m i t seiner Musik viel Aufse-
Meisterm der Musik; Komponisten, deren hen gernocht hate<. Und spater nochmals:
Schaffen einst hochgeachtet war; die aber ~ ( A b e l )schreibt rnit bewundernswurdiger
uber Zeitlaufe bald vergessen wurden. leichtigkeit ... und sie findet sich in allen

A
seinen Stuckena. Und der Schweizer Karl sich Abel am 2 7 . Marz 1759 mit einem
Ludwig Junker erklart betonend (17 7 6 in ersten Konzert in der englischen Metropole
aZwanzig Komponisten-Portratsa), daO an. Die dann folgende Vielzahl von Kon-
~ A b efur
l die musikalische Welt den Ton zerten, das ewig hohe Lob seines
angibtcc; daO man von >>abelischer
Musika Gambespiels mit seiner Adagio-Melodie,
sprach. Dem Symphoniker Abel wird eine seines Sinfonie- und Kammermusik-Typus,
epochemachende Bedeutung zugemessen. seine Aufnahme in die ,English societya,
seine Ernennung zum koniglichen
C. Fr. Abel entstammte einer alten Kammermusicus - alles das beweist sei-
Musikerfamilie aus Mitteldeutschland und nen erzielten hohen Rang. Als der iunge
Westfalen. 1723 wird er als zweiter Sohn Wolfgang Amad. Mozart (1764) erstmals
des Christian Ferdinand Abel in der nach London kam, empfahl ihm sein Vater
nBachstadtc[ Kothen (Anhalt) geboren; hier [Leopold M.) den Kontakt zu Abel; er stu-
ist der Vater >>Premier-Musicusa(Violine dierte dessen kompositorischen Satz, in-
und Gambe, Violoncello) in der Hofkapelle dem er sich eine Es-dur-Sinfonie (Abels
von Johann Sebastian Bach. DaO Carl opus VII, 6) als Muster abschrieb, die -
Friedrich [zufolge alterer Berichte) nach spater in Mozarts Skizzenbuch stehend -
Verlassen des Elternhauses um 1743 Schu- lange als dessen CEuvre ausgegeben wur-
ler (Alumne) bei Bach in Leipzig gewesen de. Als der jungste Sohn von J. Seb. Bach,
sein soll, erwiesen keine Recherchen. In- Johann Christian Bach, von Mailand her in
dessen erhielt er gewiO die Empfehlung J. das Musik-engagierte London strebte, such-
S. Bachs an die Sachsische Hofkapelle in te er den Kontakt zu Abel, wandelte vieles
Dresden [als Gambist) zu Joh. A. Hasse. seiner italienischen Kompositionsmanier zu
Hier wirkte er bis 1757; verlieO Dresden der Abels und verband sich mit ihm in be-
a b e r b e i Einwirkung des Siebeniahrigen ster Freundschaft, die ihren hohen Aus-
Kriegs, reiste uber sudwestdeutsche Hofe, druck in den begrundeten ~Bach-Abel-Kon-
uber Paris endlich in das damalige euro- zertena fand. So forderten sie junge Kom-
paische Musikzentrum nach London. ponisten und Solisten, grundeten die
Professional-concerts, die Ansehen und
Vierzehn Tage bevor in London Namen bis ins Ende des 19. Jahrhunderts
Georg Friedrich Handel starb, kundigte behielten.
Carl Friedrich Abel war neben hezu 150 Jahre im M~sik~eschehen
ausge-
seinern solistischen Wirken, vor allem als klarnmert.
Hachmeister des Garnbespiels, als Kompo-
nist sehr fruchtbar. Zu seinen mehr als Carl Friedrich Abel wiederent-
zweihundert Kompositionen (Sonaten, 1 6 deckt und sein Werk dem Musikgesche-
Konzerte, 18 Strei~h~uartette, 2 4 Trios di- hensprozeO wieder eingefugt zu haben,
verser Besetzung) zahlen vor allem seine geschah durch Walter Knape (seit 1929)
4 6 dreisatzigen ~Symphoniena(herkomrn- rnit seinen rnusikwissenschaftlichen Studien
lich oft noch *Overtures(( genannt). Fast (Universitat Leipzig) urn die Suche nach
alle Kompositionen wurden durch ansehnli- den Wurzeln der klassischen Sinfonie-
che Verleger (in London, Paris, Amster- Struktur. Seit 1959 publizierte er das uber
dam, Berlin) gedruckt und publiziert. Krieg und Flucht gerettete handschriftliche
Material in 1 6 Partitur-Banden, einem
Auf Einladung des preuOischen Werk-Katalog (mit Ubersichtsordnung
Kronprinzen Wilhelm weilte Abel noch- WKO-Nr.) und einern Biografie-Band; eine
mals 1783-86 in Potsdam und Berlin. Hier Publikation, die weliweit Beachtung fond.
entstanden sein C-dur-Violoncello, sein
Violin-Konzert und vier lefzte ))Sinfonien((. Die Sechs Sinfonien opus 17
Nach London zuruckgekehrt, verstarb er (WKO-Nr. 3 1-36) gehoren zu Abels letz-
dort 1787. ten Orchester-Kornpositionen zwischen
1782-86; sie pragen im hoheren MaOe als
Der energische geistige Wandel fruhere (z.B. opus X) das fruhklassische
und Fortschrittswille, der Blick auf das Klangideal aus. Mit einer von seinem opus
Neue der Jahre nach der franzosischen Re- IPechs Sinfonien ...I
her bekannten Beset-
volution (1789), dazu das neue Aufstreben zung (vier bzw. finf Streicher, 2 Oboen, 2
der ahohen Klassik<(und der bald folgen- Horner) - nur Streichinstrumente fur die
den Romantik, dazu eine noch Andante -
sind auch die Satze von opus
unzureichende M~sik~eschichtsschreibun~ 17 komponiert.
- alles das trug dazu bei, daO die
Nachwelt den so geruhmten Abel verges- Auf diatonaler Basis mit
sen machte. Name und Werke blieben na- Akkordthemen im Tonart-Dreiklang, mit
Oktav-Sprung-Motiven oder Tonika-Beto- dafiir ist gewiR in der gesundheitlichen Ent-
nungen sind die ersten Allegrosatze wicklung Abels, in der Heranbildung sei-
beschwingt-rnelodisch;markiert priigen sie nes nAlterstilsa zu finden: sein ijbermaRi-
sich aus gegen das folgende zweite ger WeingenuO schwachte schlieOlich sei-
(,,Gesangsa)Thema, so dab alsdann die er- ne Vitalitat. Bei erhaltenern rnusikalischem
strebte Verarbeitung (das neue Moment Geist verblahe doch aber seine einst mit ?.pi-
der sDurchfuhrungn) erfahrbar wird. scher Pragnanz gearbeitete Orchestertechnik.

In den zweiten Satzen dieser Sin- Ohne Einzel-Anal~senzu Abels


fonien (Andante) beweist sich Abel wirk- Sinfonien opus 17 an Hand dieser CD vor-
lich als Meister der schlichten, eindrucks- zutragen, verrnag der Musikfreund mit die-
vollen Melodie; sie wird von den funf sen schlechfhin eine unbeschwerte, gefalli-
Streichinstrumenten, die sich zumeist ouch ge, zugige und auch einpriigsame
am thernatischen Gedanken dieses Satzes Orchestermusik (uSinfonik<(] anzuhoren,
beteiligen, gespielt (siehe 3. Sinfonie). Leb- die ihm zugleich Einblick verschafft am
hafte Spielfigwen verdrangen etwaige Mit-Wirken zur Werkgestalt der nahen ho-
Langatrnigkeit, chrornatische Einschiibe hen Klassik durch einen Musiker, der voll
(siehe Andante der 5. Sinfonie) ebenso zu Unrecht uber lange Zeit im Musik-
harmonische Einfarbigkeit. geschehen vergessen wurde. Erganzend
zur 1. Partiturausgabe (sh.ob.) verrnag die-
Mit einem dritten eiligen Allegro- se CD das Werk des Komponisten Heraus-
Satz, der mit seiner kurz-rnelodischen zustellen
Thematik dennoch pragnant ist, enden alle
Sinfonien. In rein musikalischer Sicht erhalt Carl Friedrich Abel ist absolut
hier das Rhythmisch-Melodischeuber das Vorklassiker; dem xgalanten Stila in seiner
Kantable - eben als Prinzip des Kontra- Zeit war er enhvachsen, seine Tonsprache
stes zu den ersten beiden Satzen - ein wird personliche Aussage. Abels Komposi-
Vorrecht. Allerdings stehen diese dritten tionen bilden das letzte Wegstuck zur klas-
Satze dieses opus 17 gegeniiber der melo- sischen Sinfonik des Dreigestirns Haydn,
disch-instrumentalen Satztechnik mancher Mozart, Beethoven.
fruhen Sinfonien ehvas zuruck. Der Grund Walfer Knape
Carl Friedrich Abel (1723-87) Hermann Kretzschmar, the
founder of analytical, critical music schol-
One fact should be stated right at arship, reminded us in his Konzerffuhrer
the very outset of the present introductory (ca. 1900) that the contemporaries of our
text: the early classical composer Carl great masters were not dwarfs but afull-size
Friedrich Abel was a master musician re- fellow musicians,a many of whom certainly
nowned throughout the Europe of his time. would have been regarded ))as greats of
the first order(( today, ain the much poorer
The media age in which we live musical present.((
offers us a variety and wealth of music-lis-
tening experiences unparalleled in the en- Carl Friedrich Abel, a generation
tire course of music history. Present-day older than Mozart, was a ranking figure
concert programs, however, almost exclu- among the German composers of Mozart's
sively feature works by ))the big names,(( time, a musician of great importance in the
usually in order to please the public, and music world of his time. Renowned critics
this is one reason why other musical greats of Abel's time mentioned this fact. Charles
have continued to escape the notice of mu- Burney noted that Abel's symphonies were
sic lovers. held in great esteem in Italy and France.
He himself was in agreement with this
There is more to the music of high judgment and placed them in a class all of
classicism than the names of Joseph their own in his History of Music (Vol. I,
Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart, Lud- 1770/76). Johann Adam Hiller, referring
wig van Beethoven, or Gluck and GrBtry. to Abel in the Wochentliche Nachrichten
Such music is also represented, no less so, (111, 1770), described Abel as a composer
by the works of lesser-known masters of the who ))has created quite a sensation with
same period. The great masters of music his music.(< Later on Hiller stated that Abel
were not isolated phenomena; their ap- ,composes with remarkable ease...and
pearance was accompanied by many such is found in all his pieces.. The Swiss
other sovereign talents, b y composers biographer Karl Ludwig Junker stated em-
whose works were once highly regarded but phatically in his Zwanzig Komponisfen-
who have fallen into oblivion over the years. Portrats (1770) that ~ A b esets
l the tone in
the music world,(< that people spoke of in the English metropolis. This concert of
~ A b e l i o nmusic.< Epochal importance was 27 March 1759 was followed b y many
assigned to Abel the symphonic composer. other such performances. Abel's gamba
playing with its adagio melody and his
Carl Friedrich Abel was from an symphonic and chamber style always re-
old family of musicians from Central Ger- ceived high praise, and he was admitted
many and Westphalia. Carl Friedrich to English society and named to the post of
Abel, the second son of Christian Royal Chamber Musician. All of this
Ferdinand Abel, was born in the >)Bath speaks for itself: Abel was indeed a musi-
Ci/y(<of Kothen in 1723. His father was a cian of high rank.
>Premier-Musicusa (violinist and gambist/
cellist) in the Kothen Court Orchestra led When the young Wolfgang
by Johann Sebastian Bach. Although we Amadeus Mozart arrived in London in
often read in older writings that the young 1764, his father Leopold recommended
Abel was Bach's pupil (alumnus) in Leipzig that he make contact with Abel. Mozart
on leaving,his parents' home in 1743 or studied Abel's compositional style and
so, research has not been able to establish copied out Abel's op. 7, 6, an E flat major
this for certain. W e do know, however, symphony. Since the symphony was later
that Abel received a recommendation from preserved in Mozart's sketch book, it was
Bach when he ioined the Saxon Court Or- long thought to be by Mozart, not by Abel.
chestra as a gambist. He served under When Johann Christian Bach, Johann Se-
Johann Adolf Hasse in this Dresden orches- bastian Bach's youngest son, moved from
tra until 1757. Abel left Dresden on ac- Milan to the busy music metropolis of Lon-
count of the Seven Years' War and made don, he also established contact with Abel
his way to London, then the capital of the and ended up becoming his close friend.
European music world, by way of South- The friendship of the two composers found
ern German courts and Paris. noble musical expression in the BachAbel
Concerts they initiated. Through this con-
Fourteen days prior to George cert series they lent their support to young
Frideric Handel's death Abel announced composers and soloists and founded the
his arrival in London with his first concert professional concerts that were held in es-
teem and renown until the end of the nine- yet inadequate means and methods for the
teenth century. chronicling of music history: all these fac-
tors contributed to the making of the post-
Carl Friedrich Abel appeared as humous oblivion of a composer who had
a soloist, above all as the great master of enjoyed great fame during his lifetime.
the gamba, and was also very productive Abel's name and works were bracketed
as a composer. His more than two hun- out over almost 150 years of music history.
dred compositions included sonatas, six-
teen concertos, eighteen string quartets, It was Walter Knape who redis-
twenty-four trios of various instrumentation, covered Carl Friedrich Abel and who, over
and, most importantly, forv-six three-move- the years, helped to assign his oeuvre its
ment symphonies (often still going by the proper place in music history. In 1929,
traditional designation of ~overturesa).Al- while exploring the origins of classical
most all his compositions were printed and symphonic structure, Knape, then a musi-
published by prominent publishers in Lon- cology student at the University of Leipzig,
don, Paris, Amsterdam, and Berlin. came upon Abel's work. He saved manu-
script material from the ravages of war
Abel spent 1783-86 in Potsdam and began publishing Abel's scores in
and Berlin on the invitation of Prince 1959. The scores fill sixteen volumes, and
Wilhelm, the heir to the Prussian throne. It Knape has also published a catalogue of
was here that he composed his Violoncello Abel's works (with W K O numbers) and a
Concerto in C major, Violin Concerto, and biography of the composer, a work that
four last symphonies. Abel then returned to met with favorable notice throughout the
London, where he died in 1787. world.

The sweeping intellectual Abel's Six Symphonies op. 17


changes, will to progress, and orientation ( W K O nos. 3 1-36) of 1782-86 number
to the new and novel following in the among his last orchestral works. More so
wake of the French Revolution of 1789, than Abel's earlier works (e.g., his op.
the new aspirotions of high classicism and TO), they bear the stamp of the early clas-
the soon-to-follow romantic period, and as sical sound ideal. The instrumentation of
the movements is also known to us from ness. In purely musical perspective, here
Abel's Six Symphonies op. I: four or five rhythm and melody have priority over
stringed instruments, two oboes, and two cantability, precisely as a principle of con-
horns. The strings alone figure in the An- trast to the first and second movemetns.
dante movements. Nevertheless the op. 1 7 third movements
fall somewhat short of the melodic-instru-
The Allegro first movements are mental compositional technique of many
cheerful and melodious. They have a an early Abel symphony. The reason for
diatonal basis with chordal themes in the this certainly had to do with Abel's health
tonic triad, octave-leap motifs, and tonic and with the development of his late style.
emphases. They stand in marked contrast His heavy wine-drinking ended up taking
to the second theme, the ,song theme,(< away from his vitality. He maintained his
with the result that the desired elaboration, hearty musician's spirit, but his once typi-
the new element of development,^< is in cally incisive orchestral technique waned.
evidence.
Even without analyses of each of
' ~ b e demonstrates
l his true mas- Abel's op. 17 symphonies, as recorded on
tery of the simple, impressive melody in the this compact disc, the music lover will en-
Andante second movements of the op. 17 joy listening to this carefree, pleasant,
symphonies. The melody is played b y the smart, and impressive symphonic orches-
five stringed instruments, and these instru- tral music. At the same time, however, the
ments usually also take part in the thematic symphonies will offer her or him a more fo-
idea of the movement (cf. Symphony op. cused view of the role played by Abel in
17, no. 3). Lively figures stand in the way the years preceding the high classical pe-
of long-windedness, and chromatic inserts riod, by this musician who wrongly fell into
(cf. Symphony op. 17, no. 5) provide for oblivion over many years of music history.
harmonic variety.
In offering a clearer picture of
All the symphonies conclude with Abel's oeuvre, the recording also repre-
fast Allegro third movements of compact, sents an important supplement to the above-
melodious thematic ideas and succinct- mentioned first complete edition of his scores.
Carl Friedrich Abel was an abso- Carl Friedrich Abel (1723-1787)
lute preclassical composer who grew out
of the galant style of his period. His tonal En d un texte destine d
idiom became a personal statement. jeter un premier eclairage sur I'oeuvre de
Abel's compositions form the last stretch Carl Friedrich Abel, la precision suivante
along the way to the classical symphonic s'impose: Abel, compositeur du debut de
style of the ,,triple star<<of Haydn, Mozart, la pbriode classique, etait consider6 d son
and Beethoven. Qpoque camme I'un des maitres de son art,
Walter Knape et sa renommee embrassait toute ItEurope.

Translated by Susan Marie Praeder Nous vivons d present une


Qpoque dominee par les media, et jamais
auparavant I'Bventail de musiques qui
s'offrent au melomane n'a BtB aussi vari6.
NQanmoins, ne figurent presqu'exclusive-
ment au programme de nos concerts que
les oeuvres des cgrands maitresa - un
choix qui, dans la plupart des cas, vise d
satisfaire les attentes du mais le
melomane reste dans I1ignoranceen ce qui
concerne bien dlautres rands esprits, de
la musique.

Pourtant, il est faux de croire que


seuls Joseph Haydn, Mozart, voire un
Gluck ou un GrBtry, ou m6me Beethoven,
ont marque de leur empreinte I'apogbe de
la p6riade classique; les compositions de
leurs contemporains ont, elles aussi,
contribue dans une tr&s large mesure 6 lui
donner un visage. Toute une s6rie de
rnusiciens d'un talent exernplaire des moindres, tQrnoignerentdans ce sens.
6voluaient d c6tQdes <<grandsrnaitresn; les Charles Burney (dans son History o f Music,
oeuvres de ces compositeurs Qtaient Vol.1, 1770/76) observa: n...jtai constat6
autrefois tenues en tres haute estime, rndme qu'en France et en Italie, les symphonies
si, en raison de certaines circonstances dlAbel sont tenues en haute estime, et ce d
particuli&res, elles sombrerent rapidernent juste titre ... car [je] n'ai jamais rien
dans I'oubli. entendu qui puisse les 6galer.s Johann
Adam Hiller, quant 21 lui, fait mention
Hermann Kretzschrnar, le pere de dlAbel (dans le aWochentliche Nachrich-
la musicologie critique et analytique, ten, 1770, Illerne partie), dont ((10
exprirnait d6jb dans son ((Guide des rnusique a fait forte impressionn. Plus tard,
concerts,) (un ouvrage paru aux environs il observe d nouveau: a[Abel] Qcrit avec
de 1900) la rnise en garde suivante: il une aisance remarquable... que I'on
fallait prendre conscience du fait que nos retrouve dons chacune de ses compo-
<cgrands maitres~n'avaient nullement 6t6 sitions.~Karl Ludwig Junker, un critique
entour&s,par des nains, rnais bien par suisse, souligne expressbment (en 1770,
afoute one confrBrie de musiciens qui dans ses Zwanzig Komponisten-Portrats)
avaient atteint dans leur dornaine une que adans le monde musical, c'est Abel
position tr6s BlevQe~;auiourd'hui, plusieurs qui donne le ton,; on parlait du reste de
d'entre eux seraient - a6 une Bpoque bien arnusique abelienne)). Ces exernples le
plus pauvre sur Ie plan musica1~~- prouvent: Abel et so rnusique syrnphonique
consid6ri.s cornrne des ((figures de premier devaient rnarquer leur Qpoque.
ordren.
C. F. Abel provenait d'une vieille
Parrni les contemporains alle- farnille de musiciens, originaires dlAlle-
rnands de Mozart qui jouerent un rSle rnagne centrale et de Westpholie.
essentiel dans la vie musicale de leur Deuxierne fils de Christian Ferdinand Abel,
bpoque, Carl Friedrich Abel occupait il naquit en 1723 dans la aville de Bachn,
incontestablement la premiere place, Cothen (une localit6 de I'Anhalt), oG son
rndrne si une gen6ration le separait de p&re Qtait aPrernier Musicus,) (violon, viole
Mozart. Bon nornbre de critiques, et non de garnbe et violoncelle) de la chapelle de
la cour dirigbe par J.S. Bach. Selon des ouvrit les bras, il fut nomrne musicien de
sources plus anciennes, Carl Friedrich chambre 6 la cour - en bref, autant
aurait quit6 la maison familiale en 1743, dtQIQments qui rQv6lent la position Qlevee
pour devenir Qleve (aalumneu) de Bach 6 qu'il Qtait parvenu tr atteindre.
Leipzig; cependant, aucune recherche
n'est parvenue a Btayer cette allQgation. Lorsque le ieune Wolfgang
J.S. Bach, cependant, le recommanda Arnadeus Mozart se rendit pour la
certainement d J.A. Hasse 15 la chapelle de premiere fois Londres, en 1764, son
la cour de Saxe, Qtablie Dresde, 06 il pere, Leopold, lui recommanda de
occupa les fonctions de agambistex chercher 6 rencontrer Abel. Pour Qtudierle
(violoncelliste). II skiourno 6 Dresde style de composition d'Abel, Mozart reco-
jusqu'en 1757, puis fut chassQde la ville pia une de ses symphonies (Symphonie en
par la Guerre de Sept Ans; ses voyages le mi bemol rnaieur op. V11,6) qui devait lui
conduisirent alors dans diverses cours du servir de rnod8le; plus tard, on retrouva
sud de I'Allemagne, puis il passa par Paris cette copie dans le cahier dlesquisses de
pour finalement gagner Londres, qui Qtait Mozart, et pendant longtemps on la publia
IIQpoque la capitole europbenne de la en I'attribuant i ce dernier. Lorsque
rnusique. Itambition du fils cadet de J.S. Bach, Jean
ChrQtien Bach, lui fit quitter Milan pour
Quinze jours avant que Georg Londres, ville oir la musique n'Qtait pas un
Friedrich Haendel n'y rende le dernier vain mot, il prit contact avec Abel; il
soupir, Abel se prQsenta dans la mQtropole adapta plus d'un aspect de son style de
anglaise pour un premier concert, qui eut composition, influence par I'ltalie, 6 celui
lieu le 2 7 mars 1759. Ce n'Qtait I6 que le dlAbel, et bient8t des liens d'amitik Qtroits
dbbut d'une sQrie impressionnante de lierent les deux hommes. La meilleure preuve
concerts, oir I'on couvrit de louanges son de cette amitie fut la creation des ((Concerts
jeu 6 la viole de gambe et plus particu- Bach-Abel*. Par la, ils encourageaient de
lierement ses melodies adagio, ainsi que jeunes cornpositeurs et solistes, et fonderent
le type de symphonies et de musique de des concerts de professionnels qui devaient
charnbre qu'il faisait entendre 6 ses subsister et jouir d'un grand prestige
auditeurs; la <<hautesociete anglaise~lui jusqu'd la fin du dix-neuvieme siecle.
Outre ses prestations de soliste - succbd&rent, sans oublier les lacunes de la
il Qtait avant tout un virtuose de la viole de musicographie 6 cette Bpoque - on a I6
gambe -, Abel fut un compositeur extrgme- autant d'&li.ments qui contribuerent 6
ment fbcond. Parmi ses oeuvres, dont le I'oubli dans lequel sombra Abel, pourtant
nombre est supbrieur 6 deux cents (des si cblebre parmi ses contemporains.
sonates, 16 concertos, 18 quatuors 6 cordes, Survint alors une parenthese de pres de
24 trios pour instruments divers), on releve 150 annees au cours desquelles le monde
surtout ses 46 <<Symphonies)) 6 trois musical ignora son nom et son oeuvre.
mouvements, que I'on appelle souvent encore
aOvertures)>.Presque toutes ses compositions C'est 6 Walter Knape que revient
furent imprimees et publiees par des maisons le merite d'avoir redbcouvert Carl Friedrich
dlQdition r&put&es,que ce soit 6 Londres, 6 Abel, gr6ce aux recherches qu'il mene
Paris, 6 Berlin ou encore 6 Amsterdam. depuis 1929 6 ItUniversit6 de Leipzig sur
les racines de la structure de la symphonie
Abel repondit ensuite 6 ['invitation classique; il a rendu 6 I'artiste sa place
du prince heritier de Prusse, et s6jovrna de dans I'histoire de la musique. Depuis
nouveau 6 Potsdam et 6 Berlin, entre 1783 1959, il a publie les rnanuscrits Bpargnks
et 1786. C'est I6 que virent le iour son par la guerre et I'exode, en 16 volumes de
Concerto pour violoncelle en ut rnajeur, partitions, ainsi qu'un catalogue des oeuvres
son Concerto pour violon et ses quatre dlAbel (avec classification WKO) et une
dernisres asymphonies~.II regagna ensuite biographie; ces differentes publications ont
Londres, oh il mourut en 1787. retenu I'attention au plan international.

De profondes mutations philo- Les Six Symphonies op. 17 (WKO


sophiques, un desir ardent de progres et 31-36) comptent parmi les dernieres
un changement de perspective, axee 6 oeuvres de musique orchestrale qu'ait
present sur la nouveaut8, marquhrent les compos6es Abel, entre 1782 et 1786;
ann6es qui suivirent la RQvolutionfran~aise elles sont davantage marquees par I1id8al
de 1789; si I'on y ajoute les nouvelles musical du debut de I'hre classique que
aspirations qui furent celles des maitres du celles qui leur Btaient antbrieures, comme
classique puis des romantiques qui leur par exemple I'op. 10. Les differents mouve-
ments de I'opus 17 sont compos6s pour pourrait compter d'ennuyeux par sa
une distribution instrumentale d laquelle longueur, tout comme I'apport de passages
I'opus 1 (Six Symphonies) nous avait habi- chromatiques att6nue Ituniformit&harmonique
t ~ & ,c'est-d-dire quatre ou cinq instruments (voir ['Andante de la Cinquieme Symphonie).
d cordes, 2 hautbois, deux cors; dons
I'Andante n'interviennent que des cordes. Toutes les symphonies s'achevent
sur un troisieme mouvement rapide, un
Les premiers mouvements Allegro Allegro, qui, bien que sa thematique se
sont d'une grande l6geretb dans la limite d une m6lodie assez courte, est
m6lodie; ils sont construits sur une base d'une grande expressivitb. Sur le plan
diatonale, avec des themes d'accords de purement musical, I'616ment rythmique et
trois sons dons la tonalit6, des motifs de m610dique est ici privil6gi6 par rapport d
sauts d'octave ou des accents sur la 1'616ment chantant, ce qui constitue
tonique. Ils forment un contraste marque pr6cis6ment un principe de contraste vis-d-
avec le deuxieme theme (<<th&me vis des deux premiers mouvements. Force
chanfanh) qui intervient ensuite, de sorte est cependant de constater que, par
que Iron saisit bien le traitement que le rapport 6 la technique de composition
compositeur souhaitait r6aliser (1'616ment m610dique et instrumentale d6veloppi.e
nouveau du ad6veloppemenh). dans plusieurs symphonies ant&rieures, les
troisiemes mouvements de cet opus 17
Les deuxiemes mouvements de ces restent quelque peu en retrait. L16volution
symphonies (Andante) permettent d Abel de 1'6tat de sant6 du compositeur explique
de d6voiler toute I'btendue de son talent sans doute cet &tat de fait, tout comme la
pour la melodie qui, tout en restant d'une formation progressive du style de ses
grande sobri6t6, est extrhement impres- oeuvres tardives. Son penchant immod6r6
sionnante; elle est jou6e par les cinq pour le vin avait consid6rablement affaibli
instruments d cordes, qui tres souvent sa vitalit6 et, si son flair musical resta
participent 6galement au contenu th6ma- intact, sa technique orchestrale, autrefois
tique du mouvement (voir la Troisieme Qlabor6e avec une expressivit6 bien
Symphonic). Des figures tres anim6es font caract6ristique, devait en revanche perdre
passer au second plan ce que le mouvement de sa force.
Sans que nous nous soyons ici
livres d une analyse detoill6e de chacune
des symphonies dfAbel opus 17, le
m6lomane pourra apprecier, gr6ce aux
quelques precisions que nous venons
d'apporter, une musique orchestrale
(asinfonik*) pleine d'insouciance et de
charme, d'une grande fluidit6 et qui se
grave facilernent dans la memoire de ceux
qui I'Qcoutent; cette musique lui permettra
Bgalement de prendre conscience du r61e
que joua dans le processus qui rnena la
musique classique d son apogee un
compositeur bien injustement rest6 long-
temps dans I'oubli.

Carl Friedrich Abel est indubi-


tablement un pr6curseur de la p6riode
classique; il stetait demarqu6 du asfyle
galanh en vogue d son Bpoque, et son
langage musical est I'expression d'un
message personnel. Les compositions
dlAbel poserent le dernier ialon sur la
route qui devait mener au triumvirat form6
par Haydn, Mozart et Beethoven dans le
domaine de la symphonie classique.

Walter Knape

Traduction: Sophie liwszyc


Also available:

Carl Friedrich Abel (1723-1787)


Symphonies op. 10 Nos 1-6
La Stagione (on period instruments),
Michael Schneider
CPO 999 207-2 (DDD, 92)

Carl Friedrich Abel ~i7za-17sr)


4 Flute Concertos
Karl Kaiser, La Stogione (on period
instruments), Michael Schneider
CPO 999 208-2 (DDD, 92)
Anthony Halstead