Sie sind auf Seite 1von 330

ic s

a s s
l
s y C
nt a SIR ARTHUR CONAN DOYLE
Fa
DIE VERGESSENE WELT
HEYNE-BUCHNr.3715
imWilhelmHeyneVerlag,München
©1979-ISBN3-453-30274-5

ebook2004bymeTro

AIs Professor Challenger von einer Südamerika-


Expedition zurückkehrt und behauptet, in einem abgele-
genenGebietDinosaurler,Flugsaurierundähnlichelängst
ausgestorbeneUngeheuerderUrzeitentdecktzuhaben,
brichtdieFachweltinschallendesGelichteraus.Erwirdals
AufschneiderundScharlatanbezeichnet.

Doch das läßt Professor Challenger sich nicht nach-


sagen. Er ist bereit, seine Behauptungen zu beweisen.
Zusammenmitseinemwissenscha lichenGegenspieler,
einem Zeitungsreporter und einem erfahrenen Groß-
wildjägerbrichterindenDschungelauf.

Und tief im Herzen des Amazonasbeckens entdecken


die wagemutigen Forscher ein Plateau, auf dem sich
tatsächlich urweltliche Tiere und Menschen erhalten
haben, die sich auf dem schmalen Lebensraum blutige
Gemetzelliefern.

SIR ARTHUR CONAN DOYLE(22.5.1859Edinburgh


- 7.7.1930Windlesham bei Crowborough/Sussex), der
Erinder von Sherlock Holmes, jener Detektivgestalt,
diezurLegendewurde,hatnichtnurKriminalromane,
sondern mit »Die vergessene Welt« auch einen der
größten Fantasy-Romane aller Zeiten geschrieben.
Wir legen hiermit das Werk in einer illustrierten
Neuübersetzung und in neuer Ausstattung vor.

DieseseBookistnichtzumVerkaufbestimmt
SIR ARTHUR CONAN DOYLE

DIE VERGESSENE WELT

Ein klassischer Fantasy-Roman

Illustrierte Neuausgabe

WILHELMHEYNEVERLAG

MÜNCHEN
HEYNE-BUCHNr.3715
imWilhelmHeyneVerlag,München

TitelderenglischenOriginalausgabe
THEPROFESSORCHALLENGERSTORIES
THELOSTWORLD
DeutscheÜbersetzungvonElisabethSimon
DieTextillustrationenschufHubertSchweizer
DieKartenaufdenSeiten91und143zeichneteErhardRinger

Redaktion:WolfgangJeschke
Copyright©1912bySirArthurConanDoyle
Copyright©1979derdeutschenObersetzung
byWilhelmHeyneVerlag,München

PrintedinGermany1979
Umschlagbild:Segrelles/Norma
Umschlaggestaltung:AtelierHeinrichs,München
Gesamtherstellung:MohndruckReinhardMohnGmbH,Gütersloh

ISBN3-453-30274-5
Inhalt
1 Wir sind von Heldentum umgeben 5

2 Versuchen Sie Ihr Glück bei Professor Challenger 15

3 Ein absolut unmöglicher Mensch 26

4 Einfach die tollste Sache der Welt 38

5 Irrtum 64

6 Damals war ich die strafende Hand Gottes 85

7 Und so werden wir morgen ins Ungewisse aufbrechen 99

8 Der erste Ausblick auf die neue Welt 114

9 Wer hätte das voraussehen können? 134

10 Die wunderbarsten Dinge erlebt 167

11 Der Held des Tages 187

12 Es war grauenvoll 213

13 Ein Anblick, den ich nie vergessen werde 234

14 Das waren die wirklichen Errungenschaen 256

15 Unsere Augen haben große Wunder gesehen 278

16 Der Triumphzug 303


1

Wir sind von Heldentum umgeben

Mr. Hungerton, ihr Vater, war der taktloseste Mensch


unter der Sonne – ein aufgeplusterter, schmuddeliger
KakaduvoneinemMann,überausgutmütig,abervollauf
seineinfältigesIchkonzentriert.Wennmichetwasdazu
veranlaßthätte,Gladysaufzugeben,dannderGedankean
einen solchen Schwiegervater. Ich bin überzeugt davon,
daßersichimErnsteingebildethat,ichkämeseinetwe-
gendreimalproWochenachChestnutsundseianseinem
GeschwätzüberMetallegierungeninteressiert,einGebiet,
aufdemersichfüreineKapazitäthielt.
An dem bewußten Abend ließ ich sein monotones
GeplapperüberschlechtesGeld,dasgutesvertreibt,über
densymbolischenWertvonSilber,überdieAbwertungder
RupieundüberdiewahrenWechselkurseeinegeschlage-
neStundeübermichergehen.
»Nehmenwireinmalan«,riefermitschwachbrüstiger
Vehemenz,»daßalleaufderWeltexistierendenSchulden
gleichzeitigeingetriebenwerdensollten.JetztfrageichSie,
was würde bei unseren gegebenen Verhältnissen passie-
ren?«
Ich antwortete natürlich, daß ich dann ein ruinierter

--
Mann sei, worauf er aus seinem Sessel fuhr, mich einen
leichtfertigenStutzernannte,mitdemmankeinernsthaf-
tesemabesprechenkönne,ausdemRaumstobundsich
fürseineFreimaurerlogeumzog.
EndlichwarichalleinmitGladys,undderschicksalhaf-
teAugenblickwargekommen.DenganzenAbendwarich
mirwieeinSoldatvorgekommen,derdaraufwartet,indie
Schlacht geschickt zu werden, und nicht weiß, ob er den
SiegerhofendarfoderdieNiederlagefürchtensoll.
Sie saß da, und dieses stolze, feine Proil hob sich vor
demrotenSamtvorhangab.WieschönsiedochwarUnd
gleichzeitigwieunnahbar.WirwarenFreunde,rechtgute
Freunde sogar, aber über eine Kameradscha , wie ich
sie mit meinen Kollegen von der Gazette plegte, ging es
einfach nicht hinaus: absolut ofen und ehrlich, absolut
hölichundnett–undabsolutunsexuell.MeineInstinkte
wehren sich gegen eine Frau, die sich mir gegenüber
kein Blatt vor den Mund nimmt und völlig ungeniert ist.
Für einen Mann ist das kein Kompliment. Wo wirklich
Gefühl und Sex mitspielen, da kommen automatisch
SchüchternheitundMißtrauenauf,jeneErbgüterausal-
ten,gottlosenZeiten,woLiebeundLeidenscha lichkeito 
HandinHandgingen.DergebeugteKopf,derabgewandte
Blick, die bebende Stimme, die furchtsam hochgezoge-
nenSchultern–dieseundnichtdieselbstsichereMiene
unddieehrlicheAntwortsinddiewahrenAnzeichender
Leidenscha .SelbstinmeinemkurzenLebenhatteichdas
bereitsgelernt–odervielleichthatteichesauchdurchdie-
sesRassengedächtnis,daswirInstinktnennen,ererbt.

--
Gladys besaß alle weiblichenVorzüge. Manche hielten
siefürkaltundhart,aberdaswarungerecht.DieseHaut
mitdembronzefarbenenSchimmer,fastorientalischan-
mutend,diesesrabenschwarzeHaar,diegroßen,feuchten
Augen, die vollen und doch äußerst feinen Lippen – alle
AnzeichenvonLeidenscha warenvorhanden,dochmir
war es bisher zu meinem Leidwesen nicht gelungen, sie
hervorzulocken. Aber, komme was da wolle, an jenem
AbendwollteichdemHangenundBangeneinEndema-
chen und die Angelegenheit zur Sprache bringen. Mehr
alsmireinenKorbgebenkonntesieschließlichnicht,und
lieber ein abgewiesener Liebhaber als ein akzeptierter
Bruder.
SoweitwarenmeineÜberlegungengediehen.Ichwollte
gerade das lange, bedrückende Schweigen brechen, als
mich zwei kritische dunkle Augen prüfend musterten
undeinentzückenderKopflächelnd,dochmißbilligend
geschütteltwurde.
»IchhabedasunguteGefühl,Ned«,sagteGladys,»daß
duummeineHandanhaltenwillst.Ichwünsche,daßdu
esnichttust.So,wieesist,indeichesvielnetter.«
Ich zog meinen Stuhl etwas näher. »Woher weißt du
denn, daß ich um deine Hand anhalten wollte?« fragte
icherstaunt.
»Frauen wissen doch immer Bescheid, oder nicht?
Glaubstduetwa,daßjeeineFraudieserWeltübereinen
Antrag erstaunt gewesen ist? Aber – ach, Ned, unsere
Freundscha  ist so schön und angenehm gewesen. Ein
Jammer,siezerstörenzuwollen.Spürstdudennnicht,wie

--
tollesist,wenneinjungerMannundeinejungeFrausoof-
fenmiteinanderredenkönnen,wiewirimmermiteinander
geredethaben?«
»Ichweißnichtsorecht,Gladys.Siehstdu,ofenkannich
auchmit…mitdemBahnhofsvorstandreden.«
WieichausgerechnetaufeinenBahnhofsvorstandge-
kommenbin,weißichnicht.ErstandplötzlichimRaum,
undwirmußtenbeideherzlichlachen.
»Mich befriedigt das nicht«, fuhr ich schließlich fort.
»IchwilldichindenArmenhalten,deinenKopfanmeine
Brustdrückenund…ach,Gladys,ichwill…«
Bei derAufzählung meinerWünsche war sie aus dem
Sesselaufgesprungen.»Dumachstalleskaputt,Ned«,rief
sie.»Alleswarsonatürlichundschön,undjetztkommst
du mir damit Es ist wirklich schadeWarum kannst du
dichnichteinbißchenbeherrschen?«
»Ichhabeesdochnichterfunden«,lehteich.»DieNatur
willesso.EsistLiebe.«
»Wennsichbeidelieben,istdasvielleichtetwasanderes,
aberichkennedasGefühlnicht.«
»Aber du mußt es doch kennen – du, mit deiner
Schönheit, deiner Seele. Gladys, du bist für die Liebe ge-
schafen.Dumußtlieben«
»Manmußwarten,bissievonalleinekommt.«
»Aberwarumkannstdumichdennnichtlieben,Gladys?
LiegtesanmeinemÄußerenoderworan?«
SiegingeineSpuraussichheraus,standauf,strecktedie
Handaus–einesograziöseundherablassendeGeste–,
legte sie an meine Stirn und schob meinen Kopf zurück.

--
MiteinemnachdenklichenLächelnsahsiemichan.
»Nein, an deinem Äußeren liegt es nicht«, sagte sie
schließlich. »Du bist kein von Haus aus selbstgefälliger
Mensch,alsokannichesruhigaussprechen.Daranliegt
esnicht.Esliegttiefer.«
»AnmeinemCharakter?«
Sienickteernst.
»Was kann ich dagegen unternehmen? Bitte, setz dich
wiederhinundsagesmir.«
Siesahmichmißtrauischan,wasfürmichnochschlim-
merwar,alsdasofenherzigeVertrauen,dassiemirbisher
entgegengebracht hatte. Wie primitiv und bestialisch es
aussieht,wennmaneszuPapierbringt,abervielleichtist
es ja auch ein Gefühl, das mir allein eigen ist.Wie dem
auchsei,siesetztesichwieder.
»Bittesagmir,wasesist.«
»Ichbinineinenanderenverliebt.«
Jetztwaresanmir, aufzuspringen.
»IchsprechenichtvoneinembestimmtenMann«,sagte
sieundlachte,alssiedenAusdruckaufmeinemGesichtsah.
»IchsprechevoneinemIdeal.DemMann,denichmeine,
binichnochnichtbegegnet.«
»Erzählmirvonihm.Wiesiehteraus?«
»Erkönnteungefährsowieduaussehen.«
»Wieliebvondir,daßdudassagst.Undwashateran
sich,wasmirabgeht?Dubrauchstesbloßauszusprechen.
Ist er Abstinenzler, Vegetarier, Astronaut, eosoph,
Supermann–ichversuchealles,Gladys,wenndumirnur
sagst,wasdirgefällt.«

--
SielachteüberdieBeweglichkeitmeinesCharakters.
»Also«,sagtesie,»ichglaube,daßmeinIdealschonein-
malnichtsoredenwürdewiedu.DerMannwärehärter
und unbeugsamer und würde sich nicht so schnell den
WünscheneinerFrauanpassenwollen.Vorallemmußes
einMannsein,dertatkrä igseinundhandelnkann,der
dem Tod furchtlos ins Antlitz blickt, ein Mann großer
TatenundherrlicherAbenteuer.NichtdenMannselbst
werde ich lieben, sondern die Siege, die er errungen hat,
denndiesewerdensichinmirwiderspiegeln.ZumBeispiel
RichardBurtonAlsichgelesenhabe,wasseineFrauüber
ihnschrieb,konnteichihreLiebevollundganzverstehen.
OderLadyStanley.HastdujedasletzteKapitelgelesen,wo
sieüberihrenMannschreibt?SolcheMännerkanneine
FrauausganzerSeeleanbetenundzuneuenTateninspi-
rieren,wasdanndieganze Weltbewundert.«
Sie sah in ihrer Begeisterung so wundervoll aus, daß
ich das GesprächfastumseinNiveaugebrachthätte.Ich
rißmichjedochzusammenunddiskutierteweiter.
»Wir können nicht alle Lady Stanleys oder Richard
Burtons sein«, sagte ich. »Außerdem fehlen uns die
Chancen–ichwenigstenshatteniesolcheChancen.Wenn
sie sich mir bieten würden, würde ich natürlich zugrei-
fen.«
»AberjederistdochvonChancenumgeben.Dasistja
gerade das Merkmal des Mannes, von dem ich spreche:
er scha  sich seine eigenen Chancen. Man kann ihn
nichtdavonabhalten.Ichbinihmniebegegnet,unddoch
scheineichihnsogutzukennen.WirsindvonHeldentum

--
umgeben,esmußnurerkanntunddurchgeführtwerden.
DenMännernobliegtes,Heldentatenzuvollbringen,und
dieFrauenhabendiePlicht,dieseMännermitihrerLiebe
zubelohnen.DenkdochbloßandenjungenFranzosen,der
letzteWochemitdemBallonaufgestiegenist.Einorkanar-
tiger Sturm fegte über das Land, aber er bestand darauf,
termingemäßzustarten.FünfzehnhundertMeilenhatihn
der Sturm in vierundzwanzig Stunden ostwärts getragen,
undmitteninRußlandisterheruntergekommen.Dasist
derTypvonMann,denichmeine.Esgibtbestimmteine
Frau, die ihn liebt und die jetzt von anderen Frauen glü-
hendbeneidetwird.Ichmöchte,daßesmireinmalgenauso
geht,daßmanmichbeneidet,dieFraueinessofabelha en
Manneszusein.«
»Umdirzuimponieren,hätteichmichauchfünfzehn-
hundertMeilenvomWindostwärtstragenlassen.«
»Dusollstabernichtstun,weildumirdamitimponieren
willst,sondernweildunichtanderskannst,weildumußt,
weilallesindirnachheldenha enTatenschreit.Duhast
imletztenMonatinderDaily Gazette einenBerichtüber
das Grubenunglück in Wigam geschrieben. Meinst du
nicht, es wäre nutzbringender gewesen, wenn du hinge-
fahren wärst und dich an der Rettung der verschütteten
Männerbeteiligthättest?«
»Habeichjagetan.«
»Dashastdumirgarnichterzählt.«
»Ichfandesnichtangebracht,damitzuprahlen.«
DasInteresseanmirschieninihrzuwachsen.»Daswar
abermutigvondir.«

--
»Esistmirnichtsanderesübriggeblieben.Wennduei-
nenBerichtschreibenwillst,derunterdieHautgeht,dann
mußtduhautnahandenOrtdesGeschehensheran.«
»Das ist aber ein ganz schön prosaisches Motiv. Von
RomantikkanndakeineRedemehrsein.Trotzdem–ich
freuemich,daßduuntenindemverschüttetenStollenge-
wesenbist.«Siegabmirdie.Hand,abermiteinersolchen
verhaltenenWürde,daßichmichnurdarüberbeugenund
sie küssen konnte. »Ich bin wahrscheinlich bloßeinetö-
richteFrau,dieBackischideenimKopfhat«,fuhrsiefort.
»AberdieSacheistmirsoamHerzengelegen,daßichmich
einfach nicht dagegen wehren kann. Falls ich je heirate,
dannnureinenberühmtenMann.«
»Warumauchnicht«riefich.»Frauenwiedugebenden
Männern Kra  und Mut. Gib mir eine Chance, und du
wirstschonsehen,wieichsienütze.Aberduhastrecht,
ein Mann sollte sich seine eigenen Chancen bauen und
nicht warten, bis sie ihm gegeben werden.Wenn du zum
Beispiel an Clive denkst – ein einfacher Buchhalter und
hatganzIndienerobert.Aberauchichwerdeindieser
Weltnochetwasvollbringen.Verlaßdichdrauf.«
Sie lachte über meine plötzliche Begeisterung. »Warum
nicht?«sagte sie. »Du besitzt alles, was ein Held braucht
–Jugend,Gesundheit,Kondition,Bildung,Energie.Ichwar
soenttäuscht,daßdudichaussprechenwolltest,aberjetzt
binichfroh,unendlichfroh,weildadurchdieseGedanken
indirwachgewordensind.«
»Undwennichdann…«
IhrelieblicheHandlegtesichwiewarmerSamtaufmeine

--
Lippen.»KeinweiteresWort,SirSeiteinerhalbenStunde
solltestduschoninderRedaktionsein.Duscheinstver-
gessenzuhaben,daßduheuteNachtdiensthast,ichhabe
esbloßnichtübersHerzgebracht,dichdaranzuerinnern.
EinesTages,wenndudirdeinenPlatzinderWeltgeschaf-
fenhast,sprechenwirvielleichtnocheinmaldarüber.«
Undsokames,daßichanjenemnebligenNovemberabend
mitglühendemHerzeninderStraßenbahnstandundmir
schwor,daßkeinweitererTagverstreichenwürde,eheich
nichteineTatgefundenhatte,mitderichGladysimponie-
renkonnte.Aberwer–werinalldiesergroßenweitenWelt
hätteahnenkönnen,welcheFormdieseTatannehmenund
welcheseltsamenSchritteichunternehmensollte,umsie
zuvollbringen?
DerLeserwirdsichfragen,wasdiesesersteKapitelei-
gentlichmitmeinerErzählungzutunhat,aberohnedie
Beschreibung der Geschehnisse an diesem Abend hätte
esgarkeineGeschichtegegeben, die man hätte erzählen
können. Nur wenn ein Mann mit dem Gedanken, von
Heldentumumgebenzusein,indieWelthinausziehtund
denWunschimHerzenträgt,eineHeldentatzuvollbrin-
gen,nurdannbrichterausdembishergekanntenLeben
aus,wieichdasgetanhabe,unddringtindasergötzliche,
mystischeZwielichteinesLandesein,woesgroßeAbenteuer
undgroßeLorbeerenzuerntengibt.
Und so fordere ich den geehrten Leser auf, mich in
die Redaktion der Gazette zu begleiten, wo ich, eine
völlig unbedeutende Figur, noch in dieser Nacht der
Herausforderungzubegegnenho e,diemeinerGladys

--
würdig war.War es Härte oder Selbstsucht, daß sie mich
aufgefordert hatte, zu ihrer eigenenVerherrlichung mein
Leben zu riskieren? Solch ein Verdacht mag sich in das
Denken eines Mannes mittleren Alters einschleichen,
aber nicht in das eines Dreiundzwanzigjährigen, den das
FieberseinererstenLiebezuverzehrendroht.

--
ссылка на паблик в Контакте :

Bücher , Hörbücher und Hörspiele auf Deutsch

Versuchen Sie Ihr Glück bei Professor Challenger

Ich habe den alten, griesgrämigen, rundbackigen, rot-


haarigen McArdle, unseren Nachrichtenredakteur, schon
immer gemocht und geho , daß er auch mich mag.
BeaumontwarnatürlichdereigentlicheBoß,abererlebte
indergeläutertenAtmosphäreirgendwelcherOlympischen
Höhen,vondenenauserGeringeresalseineinternationa-
leKriseoderdieZersplitterungdesKabinettsnichtwahr-
nehmenkonnte.Manchmalsahmanihneinsamundma-
jestätischdurchdieRedaktionsräumeschreiten,denBlick
nach innen und die Gedanken auf den Balkan oder den
PersischenGolfgerichtet.Beaumontwarüberundjenseits
vonuns.AberMcArdlewarseinOberstleutnant,undihn
kanntenwir.DeralteMannnickte,alsichhereinkam,und
schobdieBrilleaufdieStirn.
»Wie ich höre, Mr. Malone«, sagte er mit seinem stark
schottischenAkzent,»machenSiesichsehrgut.«
IchmachteeineleichteVerbeugung.
»DerBerichtüberdasGrubenunglückwarausgezeich-
net.UndderüberdenGroßbrandinSouthwarkebenfalls,
SieschreibeneinenspannendenStil.Undwarumwollen
Siemichjetztsprechen?«
»WeilichSieumeinenGefallenbittenwill.«
Er sah mich erschreckt an. »Ach, du meine Güte«

--
sagte er mit gequälter Stimme. »Was für einen Gefallen
denn?«
»IchwollteSiebitten,Sir,mireineReportagezuüberge-
ben,woichpersönlichen,taktischenEinsatzbringenmuß.
IchversprecheIhnen,michdurchzuboxenundIhnenei-
nenentsprechendenBerichtzuliefern.«
»UndworanhabenSiedagedacht,Mr.Malone?«
»Anirgendetwas,Sir,dasmitAbenteuerundGefahren
verbundenist.Jeschwieriger,destobesser.«
»Sie scheinen mit aller Gewalt Ihr Leben verlieren zu
wollen.«
»Nein,Sir,ichmöchteesrechtfertigen.«
»Ach, du meine Güte« rief er mit derselben gequälten
Stimme. »Das klingt aber sehr exaltiert. Ich glaube, diese
Zeiten sind vorbei. Die Ausgaben für den sogenannten
Frontau ragsindnochnieineinemgesundenVerhältnis
zum Resultat gestanden. Außerdem wurden solche
ReportagenschonimmeranLeutemitRangundNamen
vergeben, und die großen unbekannten Lücken in der
Landkarteexistierenschonlangenichtmehr.DieRomantik
desAbenteurertumsistausgestorben.Ichwürdesagen…«
Er brach ab, und ein Lächeln huschte über sein Gesicht.
»Moment« rief er. »Die großen unbekannten Lücken
bringen mich auf eine Idee. Wie war’s, wenn Sie einen
Scharlatan – einen modernen Münchhausen – entlarven
undinsLächerlicheziehenwürden?Ermußendlichalsder
Lügnergebrandmarktwerden,derertatsächlichist.Mann,
daswärenichtschlecht.WiegefälltIhnenderVorschlag?«
»Bestens.Ichmacheallesundscheuenichts.«

--
McArdleschwiegunddachteangestrengtnach.
»VielleichtgelingtesIhnen«,sagteernacheinerWeile,
»dasVertrauendiesesManneszugewinnenoderwenig-
stensmitihminsGesprächzukommen.Siescheinendas
Talentzubesitzen,Beziehungenanknüpfenzukönnenund
Sympathiezuerwecken.Ichmerkedasjaanmirselbst.«
»Sehrliebenswürdig,Sir«,sagteich.
»Also gut«, sagte McArdle. »Dann versuchen Sie Ihr
GlückbeiProfessorChallenger.«
IchwarvondenSocken.
»Professor Challenger?« rief ich. »Meinen Sie den be-
rühmten Zoologen? War er nicht derjenige, der Blundell,
demReportervomTelegraph, einsüberdenSchädelgezo-
genhat?«
DerNachrichtenredakteurverzogdenMundzueinem
schiefenLächeln.»Naund?«fragteer.»Siesagendoch,daß
SieAbenteuersuchen.«
»InVerbindungmitmeinemBeruf,Sir.«
»Eben. Ich nehme an, daß Challenger nicht immer
so gewalttätig ist. Blundell muß ihn in einem falschen
MomentangebohrthabenoderaufdiefalscheArt.Sieha-
benvielleichtmehrGlückundgehentaktvollervor.DerFall
Challenger dür e Ihnen liegen, und man soll seine Leute
immerdorteinsetzen,wosieihreFähigkeitenunterBeweis
stellenkönnen.«
»Wenn ich ganz ehrlich bin, weiß ich nichts über den
Mann«, sagte ich. »Ich kenne seinen Namen nur durch
denProzeßnachderSachemitBlundell.«
»Ich kann Ihnen ein paar Anhaltspunkte geben, Mr.

--
Malone«,sagteMcArdle.»Ichhabenämlichschonseitge-
raumerZeiteinAugeaufdenProfessor.«ErzogeinenZettel
aus der Schublade. »Hier eine kurze Zusammenfassung
meinerbisherigenRecherchen.IchlesesieIhnenvor:
Challenger, George Edward. Geboren achtzehnhun-
dertdreiundsechziginLargs,inNordengland.Studiuman
der Largs Academy und der Universität von Edinburgh.
AchtzehnhundertzweiundneunzigAssistentamBritischen
Museum, Abteilung Vergleichende Anthropologie. Acht-
zehnhundertdreiundneunzig Rücktritt wegen Meinungs-
verschiedenheitenundscharfenAuseinandersetzungenmit
Vorgesetzten.GewinnerderCraystonMedaillefürzoologi-
scheForschungsarbeiten.Mitgliedvon…ach,voneinem
HaufenvonInstitutionenimIn-undAusland:SocieteBei-
ge,AmericanAcademyofScience,LaPlataundsoweiter
und so fort. Expräsident der Paläologischen Gesellscha ,
Präsident der British Association für … alles irgendwel-
che hochtrabenden Angelegenheiten. Veröfentlichungen:
Beobachtungen anhand von Kalmückenschädeln, Hervorste-
chende Merkmale der Entwicklung der Vertebraten. Unzähli-
geFachartikel,darunterDer Trugschluß des Weißmanismus,
derhitzigeDiskussionenbeimZoologenkongreßinWien
auslöste. In seiner Freizeit macht Challenger ausgedehnte
SpaziergängeundklettertaufBergenherum.Adresse:Eu-
morePark,Kensington,W.
DenZettelkönnenSiemitnehmen,unddaswäredann
allesfürheute.«
IchstecktedenZettelein.
»EineFragenoch,Sir«,sagteich,alsichnichtmehrdas

--
roteGesichtvormirhatte,sonderneinerosaGlatze,»ich
habe immer noch nicht ganz begrifen, warum ich den
Mann eigentlich interviewen soll. Was hat er denn ge-
macht?«
DasGesichtkamwiederindieHöhe.
»Er ist vor zwei Jahren nach Südamerika auf eine
Einmannexpedition gegangen und im vergangenen Jahr
zurückgekommen.DaßerinSüdamerikawar,wirdnicht
bezweifelt, aber er weigert sich zu sagen, wo er gewesen
ist.ErhatvonseinenAbenteuernberichtet,aberbloßganz
vage.Alsihndannjemandgenauerausfragenwollte,hatder
Mann jegliche Auskun  verweigert. Etwas Wundervolles
sollpassiertsein–wennderProfessornichtdasBlauevom
Himmelherunterlügt,wasichannehme.Erhateinpaar
Fotoshergezeigt,aberdaskönnenFälschungengewesen
sein.ErreagiertsoallergischaufdasemaSüdamerika,
daß er auf jeden losgeht, der ihm Fragen stellt. Reporter
plegt er die Treppe hinunterzuwerfen. Meiner Meinung
nachleideterangewalttätigemGrößenwahnundbenutzt
dieWissenscha nuralsAu änger.SosiehtdieSacheaus,
Mr.Malone,undSiemüssenjetztzusehen,wasSiedaraus
machenkönnen.Siesindgroßundmuskulösundwerden
sichschonwehrenkönnen.UnddaßdieRedaktionIhnen
inallemdenRückendeckt,dasbraucheichjawohlnicht
zubetonen.«
Das grinsende Gesicht senkte sich wieder nach unten,
und meinem Blick bot sich erneut die rosa Glatze. Das
Gesprächwarbeendet.IchschlendertezumSavageClub,
ging aber nicht hinein, sondern stützte mich mit bei-

--
den Händen auf das Geländer derAdelphi Terrasse und
blickte lange und nachdenklich auf den braunen, öligen
Flußhinunter.InderfrischenLu habeichschonimmer
am besten und logischsten denken können. Ich habe
McArdles Zettel aus der Tasche gezogen und ihn unter
der elektrischen Lampe betrachtet. Und plötzlich hatte
ich eine Art göttliche Eingebung: als Journalist hatte ich
nichtdiegeringstenChancen, mit diesem gemeingefähr-
lichenProfessorinKontaktzukommen.Indenspärlichen
AngabenzuseinerPersonwarjedochvonMeinungsvers
chiedenheiten und scharfen Auseinandersetzungen und
hitzigen Diskussionen die Rede, und daraus schloß ich,
daß der Mann ein Fanatiker war und ich vielleicht auf
demUmwegüberdieWissenscha anihnherankommen
konnte.Ichmußteesversuchen.
IchgingindenClubhinein.Eswarkurznachelf,undob-
wohlderHauptansturmnochnichteingesetzthatte,war
esbereitsziemlichvoll.IneinemSesselnebendemKamin
saß ein großer hagerer Mann.Als ich einen Stuhl neben
ihn zog, drehte er sich zu mir um. Er war genau mein
Mann, dieser Tarp Henry, seines Zeichens Bakteriologe
und freier Mitarbeiter der Zeitschri  Nature. Henry war
einkleiner,ledrigerTyp,derfürseineFreundeallestat.Ich
ielrücksichtslosüberihnher.»Wasweißtduübereinen
gewissenProfessorChallenger?«fragteich.
»Challenger?« Er runzelte die Stirn. »Challenger ist
der Mann, der irgendwelche Lügenmärchen von einer
Südamerika-Expeditionerzählthat.«
»WasfürLügenmärchen?«

--
»Ach, irgendwelchen kompletten Blödsinn. Angeblich
will er seltsame Tiere entdeckt haben. Ich glaube, er hat
seine Behauptungen inzwischen widerrufen. Jetzt scheint
erdieSachetotzuschweigen.ErhatbeiseinerRückkehrein
Interviewgegeben,istdabeiabervollbadengegangenund
hatwohlselbstgemerkt,daßessonichtgeht.Einepeinliche
Angelegenheit.EshateinpaarLeutegegeben,dieihnernst
genommenhaben,aberdiehaterschonnachkurzerZeit
vergrault.«
»Wodurch?«
»Durch seine Grobheiten und sein unmögliches
Benehmen. Der arme alte Wadley vom Zoologischen
Institut hat ihm ein Glückwunschtelegramm geschickt
undihnzueinemVortrageingeladen.DieAntwort,dieer
bekommenhat,warsoordinär,daßichsienichtwieder-
holenwill.«
»Stelldichdochnichtan,Tarp.«
»Na, was wird er schon geantwortet haben? Daß ihn
derChefdesZoologischenInstitutsamAbendbesuchen
soll.«
»Mann«
»DeralteWadleywarixundfertig.Mitallemhatteer
gerechnet,bloßdamitnicht.«
»UndwasweißtdunochvonChallenger?«
»Duweißt,daßichBakteriologebin.IchlebeinderWelt
desMikroskops und kann nicht für mich inAnspruch
nehmen,Dinge,dieichmitdembloßenAugesehe,objek-
tivbeurteilenzukönnen.IchbineinMensch,dersicham
äußerstenRanddesErkennbarenbewegt,undfühlemich

--
völligfehlamPlatz,wennichmeinLaborverlasseundauf
euch große rauhe Gesellen stoße. In meinerWelt gibt es
keine Skandale, ich gebe allerdings zu, daß ich bei wis-
senscha lichenGesprächenvondiesemChallengergehört
habe.ErscheinteinMannzusein,denmaneinfachnicht
ignorierenkann.EingerissenerTyp,vollvonVitalitätund
Energie,aberstreitsüchtig,schrulligundskrupellos.Erhat
sogar die Stirn besessen, irgendwelche Fotos von seiner
Expeditionzufälschen.«
»Schrullig ist er, sagst du? Was hat er denn für
Marotten?«
»Unzählige. Sein Hauptsteckenpferd ist August Weiß-
mann,duweißtschon,derdeutscheZoologe,dernachge-
wiesen hat, daß erworbene Eigenscha en nicht vererbbar
sind. Bei einem Kongreß in Wien hat Challenger den
Ausdruck Weißmannismus geprägt und irgendwelche
StreitereienvomZaungebrochen.«
»Kannst du mir sagen, worum es genau gegangen
ist?«
»NichtausdemStegreif,aberesexistierteinProtokoll,
das sogar übersetzt ist.Wir haben es in unseremArchiv.
Interessiertesdich?«
»Allerdings.IchmußdenKnabennämlichinterviewen
und brauche einenAu änger.Wenn es nicht zu spät ist,
könntenwirdochvielleichtgleichineuerArchivgehen.«

EinehalbeStundespätersaßichindemArchivundhatte
die Unterlagen über den Wiener Zoologenkongreß vor
mirliegen,woChallengereinenVortragüberdasema

--
›Weißmann kontra Darwin‹ gehalten hatte. Da meine
naturwissenscha lichen Kenntnisse beschränkt sind,
hatteichSchwierigkeiten,denrotenFadenzuverfolgen,
aberesentgingmirnicht,daßderenglischeProfessordas
emaaufäußerstaggressiveWeisebehandelthatteund
seinen Kollegen ordentlich auf die Zehen getreten war.
DerVortrag hatte Protest und allgemeinesÄrgernis zur
Folge gehabt. Für mein ungeschultes Gehirn allerdings
klangdasGanzewieChinesisch.
»Kannst du mir das nicht ins Englische übersetzen?«
fragteichTarpHenry.
»AberdasistdochbereitsdieÜbersetzung«,sagteer.
»Dann sollte ich mir vielleicht den Urtext besorgen.
Vielleichtkannichmitdemmehranfangen.«
»Für einen Laien ist das nicht leicht zu verstehen, das
gebeichzu.«
Ichüberlegte.»WennicheinfacheinenSatzherausneh-
me … ja, den da« Ich deutete darauf. »Den begreife ich
sogarungefähr.DerwirdmeinAu änger.«
»Dannbrauchstdumichalsonichtmehr?«
»Doch, denn ich will diesem Challenger schreiben.
Vielleicht könnte ich den Brief gleich hier abfassen und
dieseAdressealsAbsenderangeben.DasmachtdieSache
gewichtiger.«
»UndChallengerbrichtdannhiereinundschlägtalles
kurzundklein.«
»Ach wo – du kannst den Brief lesen. Keine Spur von
Kritikoderdergleichen.Dukannstdichdaraufverlassen.«
»Gut,meinetwegen.AberichwilldenBriefwirklichse-

--
hen,bevorduihnabschickst.«
Ich schüttelte ihn nicht gerade aus dem Handgelenk,
mußabersagen,daßichschließlichrichtigstolzdaraufge-
wesenbin.IchlasihndemkritischenBakteriologenvor.

Sehr verehrter Professor Challenger,


als bescheidener Student der Naturwissenschaen habe ich
Ihre eorien bezüglich Weißmann und Darwin mit dem
größten Interesse verfolgt. Ich hatte neulich die Gelegenheit,
mein Gedächtnis durch die erneute Lektüre Ihres Vertrags
›Weißmann kontra Darwin‹ wieder aufzufrischen. Ihre groß-
artigen Spekulationen scheinen das ema ein für allemal
zu klären. Ein Satz jedoch macht mich stutzig. Ich zitiere: ›Ich
protestiere entschieden gegen die unmögliche und rein dog-
matische Behauptung, daß jedes einzelne Id ein Mikrokosmos
sein soll, der von einer eigenen historischen Struktur geprägt
ist, die sich durch eine Reihe von Generationen hindurch ent-
wickelt hat.‹ Haben Sie nach den letzten Erkenntnissen der
Forschung nicht den Wunsch, diesen Satz abzuschwächen?
Glauben Sie nicht, daß er zu drastisch ist? Da mir das ema
sehr am Herzen liegt und ich gewisse Vorschläge machen
möchte, die sich nur in einem persönlichen Gespräch erklä-
ren lassen, darf ich Sie hölichst um einen Termin bitten. Ihr
Einverständnis voraussetzend, erlaube ich mir, Sie am kom-
menden Mittwoch um elf Uhr aufzusuchen.

Hochachtungsvoll
Edward D. Mahne

--
»Na?«fragteichtriumphierend.»Wieindestdumeinen
Brief?«
»Wenn du es vor deinem Gewissen verantworten
kannst–gut.«
»Kannich.«
»Undwasbezweckstdudamit?«
»Daß ich den Mann erst einmal zu sehen bekomme.
Wenn ich danndortbin,wirdmirschonetwaseinfallen.
VielleichtsageichihmeinfachdieWahrheit.Wennerein
Gentlemanist,kannihndasnurfürmicheinnehmen.«
»Meinstdu?Daßdudichbloßnichttäuschst.Aberam
Mittwochumelfwirstduesgenauwissen.DerMannist
gewalttätig,gefährlich,streitsüchtig,vonallengehaßt,die
mit ihm zu tun haben, vor allem von seinen Studenten.
Vielleichtwäreesdasbeste,wenndunieetwasvondem
Manngehörthättest.«

--
3

Ein absolut unmöglicher Mensch

DieÄngsteoderauchHofnungenmeinesFreundessoll-
tensichnichtbestätigen.AlsichmichamMittwochbei
ihm blicken ließ, wartete ein Brief auf mich. Der Inhalt
lautetefolgendermaßen:

Sir,
ich habe Ihren Brief erhalten, in dem Sie sich meiner Meinung
zum ema Weißmann kontra Darwin anschließen. Vorweg
gleich eines – ich bin weder von Ihrer Anerkennung noch von
der anderer abhängig. Sie erlauben sich, von Spekulationen
zu sprechen, und ich mache Sie darauf aufmerksam, daß
dieser Ausdruck im Zusammenhang mit diesem ema eine
Unverschämtheit ist. Ich bin allerdings überzeugt davon, daß
nicht Bosheit, sondern Ignoranz und Taktlosigkeit der Grund
sind, und bin daher bereit, die Angelegenheit auf sich beru-
hen zu lassen. Sie greifen einen Satz aus meinem Vortrag
heraus und zitieren ihn, allem Anschein nach, ohne ihn
begrifen zu haben. Man sollte meinen, daß der Sinn dieses
Satzes lediglich einem geistig minderbemittelten Menschen
entgeht, falls jedoch eine Erläuterung tatsächlich vonnöten
sein sollte, bin ich bereit, Sie zu dem von Ihnen genannten
Termin zu trefen, obwohl mir Besuche zuwider sind. Zu
Ihrem Vorschlag, meine Ausdrucksweise abzuschwächen

--
(was einer Meinungsänderung gleichkommt), möchte ich
Ihnen gleich an dieser Stelle sagen, daß ich so etwas nicht
zu tun plege.
Den Umschlag dieses Briefes zeigen Sie tunlichst Austin,
meinem Faktotum, denn er hat den strengen Befehl, mir lä-
stige Besucher vom Hals zu halten, vor allem die Halunken
von der Presse.
Hochachtungsvoll
George Edward Challenger

DaswarendieZeilen,dieichTarpHenryvorlas.Erhatte
nichtsdazuzusagen.
Eine Bemerkung konnte er sich allerdings nicht ver-
kneifen.
»EsgibtdasoeinneuesZeug«,sagteer.»Cuticuraheißt
es,glaubeich.EssollvielbesserseinalsArnika.«
Manche Menschen haben einen merkwürdigen
Humor.
Um halb elf hatte man mir den Brief gegeben, und
um Punkt elf war ich an Ort und Stelle. Das Taxi hielt
vor einem eleganten Haus mit Säulen zu beiden Seiten
des Eingangs. Die schweren Samtvorhänge hinter den
Fenstern ließen darauf schließen, daß der gefürchtete
ProfessorkeinarmerMannwar.DieTürwurdemirvon
einerseltsamen,ausgetrocknetenGestaltunbestimmbaren
Altersaufgemacht,diesichspäteralsChaufeurentpupp-
teundwohldieLückefüllenmußte,dieeineReihevonge-
lüchtetenButlernhinterlassenhatte.DerMannmusterte
michmitseinenwasserblauenAugen.

--
»Angemeldet?«fragteer.
»Ja«,antworteteich.
»Herzeigen.«
IchhieltihmdenUmschlagunterdieNase.
»Stimmt.«
ErschienkeinMenschzusein,dervielWortemachte.Ich
folgteihmdurchdieEingangshalle,alseinezierlicheFrau
auseinerTürkam,einelebha eDamemitdunklenAugen.
SiehätteFranzösinseinkönnen.
»EinenMoment«,sagtesie.»Siewartenhier,Austin,und
Siekommenbittehierherein,Sir.DarfichSiefragen,obSie
meinenMannschonkennen?Persönlich,meineich.«
»Nein,Madam,ichhattenochnichtdieEhre.«
»DannmußichSieimvorausumEntschuldigungbitten.
MeinMannisteinabsolutunmöglicherMensch–absolut
unmöglich.Wenn Sie vorgewarnt sind, dann machen Sie
vielleichtehereinZugeständnis.«
»DasistsehrgütigvonIhnen,Madam.«
»Wenn mein Mann gewalttätig zu werden droht, dann
ergreifen Sie auf der Stelle die Flucht Lassen Sie sich um
GotteswillenaufkeineStreitereienein.Dasistvielenschon
zumVerhängnisgeworden.Anschließendhabenwirdann
immerdenSkandalundmüssenalledarunterleiden.Ich
hofe, Sie wollen ihn nicht wegen Südamerika sprechen,
oder?«
EineDamekonnteichschließlichnichtanlügen.
»Ohje«riefsie.»Dasistdasgefährlichsteema.Von
dem,waserbehauptet,werdenSienichteinWortglauben,
aberlassenSieessichumGotteswillennichtanmerken,

--
sonstgeräterinWut.TunSieso,alswürdenSieihmseine
Geschichten glauben, dann passiert vielleicht nichts. Sie
müssensichimmervorAugenhalten,daßerdaranglaubt.
Felsenfest. Dabei ist er ein so ehrlicher Mensch. Bleiben
Sienichtlängeralsnötig,sonstmerkter,daßSieihmnicht
glauben.UndwennSiedasGefühlhaben,daßergefährlich
wird,dannklingelnSieundhaltensichihnvomLeib,bisich
komme.SelbstindenbösestenSituationenschafeiches
meistens,ihnzurückzuhalten.«
Nach diesen ermutigenden Worten übergab mich die
zierlicheDamewiederdemwortkargenAustin,derwäh-
rend des kurzen Interviews wie eine Bronzestatue der
personiiziertenDiskretiongewartethatteundmichjetzt
durcheinenschmalenGangzumallerhinterstenZimmer
führte. Ein Klopfen an der Tür, ein stierha es Gebrüll
von drinnen, und da stand ich vor dem Professor. Von
AngesichtzuAngesicht.
Er saß in einem Drehsessel. Davor ein schwerer, brei-
terTisch,aufdemsichBücher,Landkartenundgraische
Darstellungen häu en. Als ich hereinkam, fuhr er mit
seinem Sessel herum und sah mich an. Mir hätte es fast
den Atem verschlagen. Ich hatte ihn mir irgendwie selt-
sam vorgestellt, aber gewiß nicht als die überwältigende
Persönlichkeit, die er war. Vor allem seine Größe war
beeindruckend. Seine Größe und seine ganze Gestalt. Er
besaßdengrößtenKopf,denichjeaufdenSchulterneines
Menschen gesehen hatte. Ich bin überzeugt davon, daß
mirseinHut–fallserüberhaupteinenHuthatte–über
dieOhrengerutschtwäre.SeinGesichtundderBartlie-

--
ßen mich instinktiv an einen Assyrischen Stier denken.
WährenddieHautfarbefrischundrosigwar,warderBart
so schwarz, daß er bereits bläulich schimmerte. Wie ein
Spaten aus gekräuselten Haaren ging er ihm bis auf die
Brust.DieKop aarewarenlachangeklatschtundinei-
nerWelleüberdiebreiteStirngezogen.DieAugenunter
denstruppigenBrauenwarengraublau,ihrBlicksehrklar,
sehrkritischundsehrbestimmend.Weiterhinsahichüber
derTischplatteenormbreiteSchultern,eineBrustwieein
Faß und zwei riesige Hände mit schwarzen Haaren auf
demRücken.DiesesÄußereunddieDonnerstimme,das
warenmeineerstenEindrückedesberüchtigtenProfessor
Challenger.
»Na?«brüllteermichan.»Undjetzt?«
Ichdachteerst,daßichkeinenTonherausbringenwür-
de,aberesgingdoch.
»Sie waren so gütig«, sagte ich bescheiden, »mir einen
Terminzubewilligen,Sir.«
IchzogdenBriefumschlagausderTascheunddeutete
darauf.
ProfessorChallengerwühlteaufseinemTisch,brachte
meinSchreiben zumVorschein und breitete es vor sich
aus.
»Ach ja«, sagte er. »Sie sind der junge Mann, der
Sprachschwierigkeiten zu haben, meine eorien aber
anzuerkennenscheint.«
»Ja, Sir«, antwortete ich eifrig. »Ich erkenne Ihre
eorienvollan.«
»Dabinichabersehrfroh.IhrAlterundIhrAu reten

--
--
machen die Anerkennung noch gewichtiger. Aber Sie
scheinen immer noch besser zu sein als diese Herde
von Schweinen inWien, die imChorgegendiebritische
Einzelsauanquiekenwollen.«Ersahmichdabeimitent-
sprechenderMienean.
»ManscheintsichIhnengegenübermiserabelbetragen
zuhaben«,sagteich.
»Ich kann mich selbst verteidigen, das können Sie mir
glauben, und brauche Ihr Mitleid nicht.Allein in seinen
vierWändenistG.E.Ch.derglücklichsteMensch.Deshalb
machenwirdieseUnterredungkurz.FürSiekannsiekaum
angenehmsein,undfürmichistsieeineQual.Wennich
richtigverstandenhabe,wollenSieÄnderungsvorschläge
bezüglichmeineresismachen.«
Seine Art war so direkt, daß es keine Auslüchte gab.
Trotzdem wollte ich noch herumschmarren, bis sich mir
einbessererEinstiegbot.NochvoreinpaarMinutenhatte
ichmirallesganzeinfachvorgestellt,aberjetztschienmich
mein irischer Mutterwitz verlassen zu haben. Gerade
jetzt,woichihnsodringendbrauchte.
Professor Challenger ixierte mich mit Augen aus
Stahl.
»Also?«drängteer.
»Ich bin lediglich ein einfacher Student, Sir«, sagte
ich und setzte ein einfältiges Lächeln auf. »Eigentlich nur
jemand, der ein gewisses … äh …Wissen anzusammeln
versucht. Beim Studium Ihres Vertrags ist mir eben der
Gedanke gekommen, daß Sie mit Weißmann etwas sehr
strengverfahrensind.NachdenVersuchsergebnissender

--
letztenJahrescheintseinePositiondochwiederfesterzu
werden,odernicht?«
»NachwelchenVersuchsergebnissen?«fragteProfessor
Challenger mit einer Stimme, die bedrohlich ruhig
klang.
»Esistmirschonklar«,sagteich,»daßdiesefürSiekei-
nenendgültigenBeweisdarstellen.Ichhabeeigentlichnur
gemeint,daßdiemoderneDenkweiseundder…äh…all-
gemeinewissenscha licheStandpunktehereineRichtung
pro Weißmanneinschlagen,soweitich…äh…«Ichver-
stummte.
ProfessorChallengerlehntesichmitsehrernsterMiene
nachvorn.
»DaßderSchädelindexeinkonstanterFaktorist«,sagte
er,»darfichbeiIhnendochwohlalsbekanntvoraussetzen,
oder?«
»Selbstverständlich,Sir.«
»UnddaßdieTelegonienochsub judice ist,ebenfalls?«
»Zweifelsohne.«
»Auch,daßsichdasSamenplasmavomparthenogeneti-
schenEiunterscheidet?«
»Aber gewiß« rief ich, von meiner eigenen Kühnheit
begeistert.
»Aberwasbeweistdas?«fragteer.
»Tja«,murmelteich.»Wasbeweistdas?«
»SollichesIhnensagen?«
»Ichbittedarum.«
»Esbeweist«,brüllteerineinemplötzlichenAnfallvon
Wut,»daßSiederblödesteEindringlingvonganzLondon

--
sind–einschmieriger,kriecherischerJournalist,dervon
naturwissenscha lichen Dingen genausowenig Ahnung
hatwievonAnstand.«
ErwarausseinemSesselaufgesprungen.Zornglühtein
seinen Augen. Trotz der angespannten Situation war ich
ersteinmalbaßerstaunt:ProfessorChallenger,denichfür
einenRiesengehaltenhatte,reichtemirknappbiszuden
Schultern.ErwareinSitzriese,dessenVitalitätsichzumeist
indieBreiteundinsGehirnverteilt.
»Einen Schmarrn«, schrie er, »einen hundertprozen-
tigen Schmarrn habe ich Ihnen eben erzählt. Sie glauben
wohl, Sie können es mit mir aufnehmen und mich rein-
legen? Sie mit Ihrer Nuß von einem Gehirn? Ihr wider-
wärtigen Schreiberlinge haltet euch für omnipotent. Ein
lobendesWortauseurerverlogenenFeder,undjemandist
eingemachterMann.EinvernichtendesWort,undjemand
istruiniert.AufdemBauchsollenwirvoreuchkriechen,
damit ihr uns wohlgesonnen seid. Ekelha es Geschmeiß,
die Ohren gehören euch abgeschnitten Keinen Sinn für
Maß und Ziel. Aufgeblasene Kotsäcke Aber ich bringe
euchschonnochRespektbei.Jawohl–mitG.E.Ch.könnt
ihrdasnichtmachen.IchbinhierderHerr.Ichhabeeuch
gewarnt,aberwennihrmichtrotzdempestet,dannseid
ihr selber schuld. Genugtuung, mein guter Mr. Malone,
ichverlangeGenugtuung.SiehabeneingefährlichesSpiel
gespieltundhabenes,fürchteich,verloren.«
»Sir«, sagte ich, ging rückwärts zur Tür und machte
sie auf. »Sie können mich beschimpfen und beleidigen,
solangeSiewollen,aberalleshatseineGrenzen.Tätlich

--
werdenSiemitmir nicht.«
»So?« Er war in drohender Haltung hinter mir her-
geschnürt,bliebjetztaberstehenundstecktediegroßen
Hände in die Taschen seiner reichlich kurzen Jacke. »Ich
habeschonetlicheIhrerSortehinausgeschmissen.Siesind
Nummer fünf oder sechs. Jeder kostet mich drei bis vier
PfundStrafe,dasistzwarvielGeld,aberichgebeesgern
aus. Nein, Sir. Ihnen soll es nicht besser gehen als den
anderen.JetztsindSieanderReihe.«WieeinTanzmeister
nahmerseinenSchnürschrittwiederauf.
IchhättemichdurchdenGangindieHallerettenkön-
nen, aber das wäre zu schmählich gewesen. Außerdem
kamlangsameineberechtigteWutinmirauf.Anfangswar
ichimUnrechtgewesen,darüberbestandkeinZweifel,aber
dieDrohungendiesesMannessetztenmichinsRecht.
»Sie werden mich nicht anrühren, Sir«, sagte ich. »Ich
lasseesnichtzu.«
»HeiligerFlorian«DerschwarzeSchnurrbartgingin
dieHöhe,undeinweißerReißzahnkamzumVorschein.
»Erläßtesnichtzu«
»SeienSiedochnichtsoungeschickt,Professor«,riefich.
»GegenmeineachtzigKilosindSieeinFedergewicht.Alles
harte Muskeln. Ich bin Mittelstürmer beim Fußballclub
LondonIrishundbinnichtderMann…«
IndemMomentielerübermichher.ZumGlückhatte
ich die Tür aufgemacht, sonst wären wir beide durchge-
brochen. So jedoch wirbelten wir zusammen durch den
Gang.InderEingangshallekamunsirgendwieeinStuhl
indieQuere,unddennahmenwirauchnochgleichmit

--
RichtungStraße.DenMundvollmitBarthaaren,dieArme
in die seinen verhakt, unsere Körper aneinandergepreßt
unddieStuhlbeinedazwischengeklemmt,logenwirdie
Stufen vor der Haustür hinunter. Der Stuhl ging in die
Brüche, und wir rollten, jeder für sich, in den Rinnstein.
Professor Challenger sprang auf die Beine, schwang die
FäusteundkeuchtewieeinAsthmatiker.
»ReichtIhnendas?«röhrteer.
»SieGrobian«schrieichundrappeltemichauf.
Ich war wild entschlossen, die Sache durchzufechten,
zumGlückrettetemichjedocheinPolizistausderunange-
nehmenSituation.WieausdemBodengewachsenstander
plötzlichnebenuns,einNotizbuchinderHand.
»Wassolldenndas?SchämenSiesichgarnicht?«fragte
der Polizist und wandte sich an mich. »Nun?Was geht
hiervor?«
»DieserMannhatmichangegrifen«,sagteich.
»Stimmtdas?«fragtederPolizistdenProfessor.
Dieserkeuchteundschwieg.
Der Polizist schüttelte den Kopf. »Erst vor vierWochen
dieselbe Geschichte«, sagte er. »Der Mann hat ein blaues
Auge.« Er blickte mich an. »Wollen Sie Klage erheben,
Sir?«
Ichknif.
»Nein«,sagteich.»KeineKlage.«
»Wiebitte?«fragtederPolizisterstaunt.
»Ich bin selbst daran schuld«, sagte ich. »Ich habe ihn
nichtinRuhegelassen.Erhattemichgewarnt.«
DerPolizistklappteseinNotizbuchzu.

--
»Los, weitergehen« befahl er einem Metzgerburschen,
einemKüchenmädchenundzweianderenSchaulustigen,
diestehengebliebenwaren.Erstap edenGehsteigentlang
undtriebdiekleineHerdevorsichher.
DerProfessorsahmichmiteinemBlickan,indemder
Schalksaß.
»KommenSiewiedermitrein«,sagteer.»Ichbinnoch
nichtfertigmitIhnen.«
Seine Stimme klang inster, ich folgte ihm aber den-
nochinsHaus.
Austin,dasFaktotum,schloßdieTürhinteruns.

--
4

Einfach die tollste Sache der Welt

Die Tür war kaum zu, als Mrs. Challenger aus dem
Eßzimmer geschossen kam. Die zierliche Frau war wü-
tend.Wie eine aufgeplusterte Henne, die sich vor einer
Bulldogge au aut, stellte sie sich ihrem Mann in den
Weg. Ofensichtlich hatte sie meinen Abgang miterlebt,
abermeineRückkehrnochnichtbemerkt.
»George,dubrutalesStück«schriesie.»Duhastdiesen
nettenjungenMannverprügelt.«
Der Professor deutete mit dem Daumen über die
Schulter.
»Daister«,sagteer.»Gesundundmunter.«
Mrs.ChallengerrißerstauntdieAugenauf.
»Oh,Verzeihung«,sagtesie.»IchhabeSiegarnichtge-
sehen.«
»Dasmachtnichts,Madam«,sagteich.
»Sie haben ja ein blaues Auge«, sagte Mrs. Challenger
entsetzt.»MeinGott,George,daßduauchimmergleich
sobrutalseinmußt.VoneinerWochezuranderennichts
als Skandale. Alles verachtet mich und macht sich über
michlustig.IchbinmitmeinerGeduldamEnde.Jetztist
endgültigSchluß«
»SchmutzigeWäsche«,murmelteProfessorChallenger.
»Voranderen.«

--
»Das ist schon längst kein Geheimnis mehr«, zischte
seineFrau.»DieganzeStraßeweißes–ganzLondonsogar
–gehenSie,Austin, wir brauchen Sie jetzt nicht. Glaubst
duetwa,manredetnichtüberdich?WobleibtdeineWürde?
EinenLehrstuhlaneinergroßen Universität könntest du
haben mit Hunderten von Studenten, die dich anbeten.
WobleibtdeineWürde,George?«
»Wiestehtesdennmitdeinereigenen,meineLiebe?«
»Du hast den Bogen überspannt, George. Ein streit-
süchtiger Kerl, ein ganz gewöhnlicher, randalierender
Rau old–dasbistdumittlerweile.«
»Jetztreicht’saber,Jessie.«
»Einganzekelha er…«
»DaswargenaudasWortzuviel,meineLiebe.Aufden
Bußschemel«
Und damit packte er seine Frau um die Taille, hob
sie in die Höhe und setzte sie auf eine große schwarze
Marmorsäule, die in einer Ecke der Eingangshalle stand.
IchtrautemeinenAugennicht.DieSäulewargutihrezwei
Meterhochundsowackelig,daßMrs.Challengernurmit
Mühe das Gleichgewicht halten konnte. Es war ein Bild
fürGötter:dasGesichtputerrotvorWut,zappelndeBeine
inSeidenstrümpfenundeinKörper,dervorAngstvöllig
verkramp war.
»Holmichsofortwiederhierrunter«zetertesie.
»Bitte–sagtman.«
»Dusollstmichsoforthierrunterholen«
»Kommen Sie mit in mein Arbeitszimmer, Mr.
Malone.«

--
»Aber,Sir…«IchschieltezuMrs.Challengerhinauf.
»Mr.MalonescheinteingutesWortfürdicheinlegenzu
wollen,Jessie.Sagbitte,unddudarfstwiederrunter.«
»DuwiderlicherKerlBitte«
WieeinenKanarienvogelhobersievonderSäule.
»Undjetztbenimmdich«,sagteer.»Mr.Maloneistvon
der Presse. Morgen steht alles haargenau in der Zeitung,
undunsereNachbarnreißensichdarum.EinBlickhinter
dieKulissen,wirddieSchlagzeilelauten.UndalsUntertitel:
SogehtesbeidenIntellektuellenzu.EristeinSchmierink,
dieserMr.Malone.AbsolutkeineAusnahme–porcus exgre-
ge diaboli, einSchweinausderHerdedesTeufels.Habeich
recht,Mr.Malone?«
»Nein,dashabenSienicht«,sagteichaufgebracht.»Ihre
Ausdrucksweiseist…«
DerRestginginseinembrüllendenGelächterunter.
»HierwirdesbaldVerbündetegeben«,grölteer,blick-
te von seiner Frau zu mir und blähte den Brustkorb auf.
PlötzlichwurdeseinTonanders.»VerzeihenSiediekleine
familiäre Auseinandersetzung, Mr. Malone. Ich habe Sie
nichtinsHausgebeten,umIhneneinekleineEheszenevor-
zuspielen.«ErlegteseinerFraueineHandaufdieSchulter.
»Duhastjarecht,meinekleineJessie.Undjetztgehundsei
mirnichtböse.WennichdeinenRatbefolgenwürde,wäre
ich bestimmt ein besserer Mensch, aber George Edward
Challenger wäre ich dann nicht mehr. Es gibt bessere
MenschenwieSandamMeer,meineLiebe,aberbloßeinen
G.E.Ch.Versuch,dasBestedarauszumachen.«Ergabihr
einenschallendenKuß,wasmirpersönlichpeinlicherwar

--
alsseinevorherigenGrobheiten.
»So,Mr.Malone«,wandteersichdannanmich.»Und
Siekommenjetztmitmirhierherein.«
UndsowarenwireinenMomentspäterwiederindem
Raum,denwirvorzehnMinutenaufsodramatischeWeise
verlassenhatten.DerProfessorschloßdieTürhintermir,
deuteteaufeinenSesselundhieltmireineKisteZigarren
unterdieNase.
»Echte San Juan Colorado«, sagte er. »Leicht erregba-
re Menschen wie Sie brauchen Narkotika. Mann Doch
nichtabbeißen.Abschneiden–mitGefühlundVerstand
abschneiden.So,undjetztlehnenSiesichbequemzurück
und hören mir gut zu. Falls Sie Zwischenbemerkungen
machenwollen,macheichSiejetztschondaraufaufmerk-
sam,daßichdasnichtschätze.HebenSiesichdiesegefäl-
ligstfürdengegebenenZeitpunktauf.
ZunächsteinmalwerdeichIhnenerklären,warumichSie
nachdemberechtigtenRausschmißwiederinmeinHaus
gebetenhabe.«ErstrichsichüberdenBartundblicktemich
herausforderndan.OfensichtlichwarteteeraufProtest,ich
jedochhütetemich,etwaszusagen.»DieAntwort,dieSie
diesem aufdringlichen Polizisten gegeben haben«, fuhr er
schließlich fort, »hat mich dazu veranlaßt. In ihr nämlich
glaubteicheinenFunkenvonAnstandzuerkennen–mehr
jedenfalls,alsichesbeiLeutenIhresMetiersgewöhntbin.
DieTatsache,daßSiezugegebenhaben,andemZwischenfall
schuldzusein,ließgewisseAnzeichenvonSachlichkeitund
Großzügigkeiterkennen,beidesMerkmale,dieichalssehr
positiv empinde. Die Subspezies der menschlichen Rasse

--
–undSiegehörenzweifelsohnezuderSorte–warenschon
immeruntermeinemgeistigenHorizont.IhreWortedem
PolizistengegenüberhabenSiejedochindieSphärenmei-
nerpersönlichenWahrnehmungerhoben.IchhabeSieso-
zusagenerkanntundSiewiederinsHausgebeten,weilich
geneigtbin,IhrenähereBekanntscha zumachen.Ichdarf
Siebitten,dieAschegefälligstindemkleinenjapanischen
Schälchenabzustreifen,dasaufdemBambustischzuIhrer
Linkensteht.«
Alldasdröhnteerheraus,alsseierderDozentundichein
HörsaalvollStudenten.AufgeblähtwieeinOchsenfrosch
saßerinseinemDrehsessel,denKopfzurückgelegtunddie
AugenhochmütigvonLidernhalbverdeckt.Danndrehte
ersichplötzlichzurSeite,undichsahnurnocheinenWust
vonHaarenundeinrotesOhr.ErwühlteindenPapieren
aufseinemSchreibtisch.Alsersichmirwiederzuwandte,
hatteereinzerleddertesZeichenhe oderdergleichenin
derHand.
»IcherzähleIhnenjetztvonSüdamerika«,sagteer.»Und
bitte–keineKommentare.Vorwegabernochetwas:Nichts
vondem,wasSiejetzterfahren,darfohnemeineausdrück-
liche Erlaubnis veröfentlicht werden. Aller menschlichen
Voraussicht nach werden weder Sie noch sonst jemand je
dieseausdrücklicheErlaubnisbekommen.Istdasklar?«
»Klar schon, aber hart«, sagte ich. »Ein wohlüberlegter
Berichtkönntedoch…«
ErknalltedasHe aufdenSchreibtisch.
»Daswar’s«,sagteer.»IchwünscheIhneneinenschönen
gutenMorgen.«

--
»Bitte nicht« rief ich. »Ich beuge mich all Ihren
Bedingungen.Esbleibtmirjaofensichtlichkeineandere
Wahl.«
»Allerdingsnicht«,sagteer.
»Alsogut.Ichversprechees.«
»Ehrenwort?«
»Ja,Ehrenwort.«
Ersahmichzweifelndan.SeinBlickwarvölligungeniert.
»UndwasweißichvonIhrerEhre?«fragteer.
»Alsoichmußdochschonsehrbitten«riefichverär-
gert.»Sienehmensichetwassehrvielheraus.GlaubenSie,
ichlassemichfortgesetztbeleidigen?«
MeinAusbruchschienihnnichtweiterzustören,son-
derneherzuinteressieren.
»Rundschädelig«,murmelteer,»brachycephalisch,grau-
äugig,dunkelhaarig,eineSpurnegroid.Keltisch,vermute
ich.«
»IchbinIre,Sir.«
»Ire?«
»Ja,Sir.«
»Daserklärtnatürlichalles.Folgendes:Siehabenverspro-
chen, mein Vertrauen zu respektieren. Dieses Vertrauen
wirdallesanderealskomplettsein,sageichIhnen.Ichbin
allerdingsbereit,IhneneinpaarinteressanteHinweisezu
geben.Ichnehmean,esistIhnenbekannt,daßichvorzwei
Jahren eine Reise nach Südamerika unternommen habe,
eineReise,diehöchstwahrscheinlichindieGeschichteder
Wissenscha eingehenwird.Wiedemauchsei,derGrund
meinerReisewarfolgender:ichwollteSchlußfolgerungen

--
überprüfen,dieWallaceundBatesgezogenhatten,unddies
konntenurgeschehen,wennichdievonihnenbeschriebe-
nenTatsachenunterdenselbenBedingungenbeobachten
konnte wie sie. Wenn meine Expedition keine weiteren
Ergebnissegebrachthätte,wäresieestrotzdemwertgewe-
sen,aberalsichanOrtundStellewar,geschahetwas,das
mireinevölligneueRichtungwies.
Esdür eIhnenbekanntsein–aberinunseremhalb-
gebildeten Zeitalter darf man ja eigentlich gar nichts als
bekannt voraussetzen –, ich meine, gewisse Landstriche
des Amazonasgebiets sind noch völlig unerforscht, und
Hunderte von Nebenlüssen, die auf keiner Landkarte
verzeichnetsind,mündenindenStrom.Ichhatteesmir
zurAufgabe gemacht, diese Landstriche und ihre Fauna
zu erforschen, wodurch ich, nebenbei bemerkt, Material
fürmehrereKapiteldesumfassendenzoologischenWerks
sammeln konnte, das mein Leben rechtfertigen wird.
MeineArbeitwargetan,ichverbrachteeineNachtinei-
nemIndianerdorf,dasanderMündungeinesdiesernicht
verzeichnetenNebenlüsseliegt.DenNamenunddiegeo-
graischeLagedesNebenlussesbehalteichwohlgemerkt
fürmich.DieEingeborenendiesesDorfes,essindCucama-
Indianer,sindliebenswürdig,aberdegeneriertundgeistig
kaum höherstehend als der Durchschnittsbürger von
London. Auf meiner Reise stromaufwärts hatte ich so
manche Krankheit geheilt und die Indianer dadurch
sehrbeeindruckt.Eswaralsonichtweiterverwunderlich,
daßichbeimeinerRückkehrschiersehnsüchtigerwartet
wurde. Aus ihrer Zeichensprache entnahm ich, daß je-

--
mand dringend behandelt werden mußte, und so folgte
ichdemHäuptlingineinederHütten.Alsichmichüber
denKrankenbeugte,konnteichnurnochfeststellen,daß
ersoebenverschiedenwar.ZumeinemgroßenErstaunen
wareskeinIndianer,sonderneinweißerMann.Einunge-
wöhnlich weißer Mann sogar, mit den Merkmalen eines
Albino.ErwarinLumpengekleidet,bisaufdieKnochen
abgemagert und total ausgemergelt.Aus den Reden und
Gesten der Indianer entnahm ich, daß der Mann ihnen
fremdwarundsichmitletzterKra ausdemUrwaldinihr
Dorfgeschleppthatte.
NebenseinemLagerfandichdenRucksackdesMan-
nes und durchsuchte den Inhalt. Auf der Innenseite der
VerschlußklappestandseinNameundseineAdresse.Der
Mann, vor dem ich immer den Hut ziehen werde, hieß
MapleWhite und war in der LakeAvenue in Detroit im
StaateMichiganzuHause.WenndieWissenscha endlich
begrifenhat,worumeshiergeht,wirdsieseinenNamen
imselbenAtemzugmitmeinemnennen.
Aus dem Inhalt des Rucksacks war zu ersehen, daß
dieser Mann Künstler und Dichter gewesen ist und auf
der Suche nach Motiven war. Es fanden sich Fragmente
von Gedichten. Ich bin zwar weiß Gott kein Sohn der
schönen Künste, aber selbst mir iel auf, daß sie äußerst
kümmerlich und dür ig waren. Außerdem kamen ein
paarrechtkitschigeAquarellezumVorschein–Flußmit
Urwaldplanzen im Hintergrund und dergleichen –, ein
Farbkasten, eine Schachtel mit bunten Kreiden, ein paar
Pinsel,dieserKnochen,derdainmeinerBleisti schaleliegt,

--
einBuchvonBaxterüberFalterundSchmetterlinge,einbil-
ligerRevolverundeinpaarSchußMunition.Persönliche
DingehattederMannentwedernichtbeisichgehabt,oder
er hatte sie unterwegs verloren. Das also war die ganze
AusrüstungdesseltsamenMapleWhite.
Ich wollte mich gerade wieder von ihm abwenden, als
ichetwasinderTascheseinerzerschlissenenJackestecken
sah. Es war dieses Zeichenhe , und es war damals schon
sozerleddertwiejetzt.Siekönnenmirglauben,daßkein
Erstdruck eines Shakespeare mitmehrEhrfurchtbehan-
deltwirdalsdiesesHe chenvonmir.IchvertraueesIhnen
jetztanundbitteSie,SeitefürSeitezubetrachten.«
Er nahm sich eine Zigarre, lehnte sich mit kritischem
BlickzurückundwarteteaufmeineReaktion.
IchhattedasHe aufgeschlagenundrechneteeigentlich
damit,etwasTollesdarinzuentdecken,hatteaberkeinerlei
Vorstellungdavon,worumessichhandelnkönnte.Daser-
steBlattwarenttäuschend.LediglichdasBildeinesdicken
Mannes in einer erbsengrünen Jacke. ›Jimmy Colver auf
dem Postboot‹, stand darunter. Die nächsten Blätter wa-
renvollmitSkizzenvonIndianern.Indianer beim Essen,
IndianerbeimFischfang,IndianerbeimTanz.Dannkam
eine Zeichnung, die einen fröhlichen, fettleibigen Priester
mit Schlapphut darstellte, der einem dünnen Europäer
gegenübersaß. ›Mittagessen mit Bruder Cristofero in
Rosario‹, stand darunter. Anschließend Seiten voll von
Weibern und Kindern und schließlich eine Reihe von
TierstudienmitentsprechendenErklärungen.ZumBeispiel
›Seekuh auf Sandbank‹ oder ›Schildkröte mit Eiern‹ oder

--
›Schwarzes Ajouti unter Miritipalme‹. Danach folgte eine
Doppelseite von wirklich ekelha  aussehenden Reptilien
mitlanggestrecktenSchnauzen.
IchkonntemitdenZeichnungenmitdembestenWillen
nichtsanfangenundsagtediesdemProfessorauch.
»SollendasKrokodilesein?«fragteich.
»Aber nein –Alligatoren. In Südamerika gibt es doch
keineKrokodile.DerUnterschiedzwischeneinemKroko-
dilundeinemAlligator…«
»Ich wollte damit bloß sagen, daß ich nichts Unge-
wöhnlichesentdeckenkann«,wagteich,ihminsWortzu
fallen.
Der Professor lächelte nachsichtig. »Blättern Sie um
undbetrachtenSiedienächsteSeite.«
DienächsteSeiteließmichaberimmernochkalt.Die
SkizzeeinerLandscha ,wohleinspärlicher,indenFarben
nur angedeuteter Entwurf für ein späteres Gemälde.
Ein blaßgrüner Vordergrund mit geiederter Vegetation.
Dahinter ein Hügel, der zu einer Reihe rostroter Klippen
anstieg.Diesewarenseltsamgeripptunderinnertenmich
an Basaltformationen, die ich irgendwo einmal gesehen
hatte. Die Klippen erstreckten sich wie eine Mauer über
denganzenHintergrund.NuraneinerStelleragteeinpy-
ramidenförmiger,voneinemBaumgekrönterFelsenüber
ihrenoberenRandheraus,deneindünnergrünerStreifen,
ofensichtlichPlanzenwuchs,einsäumte.Undüberallem
tropischblauerHimmel.
»Nun?«fragteProfessorChallenger.
»Zweifellos eine merkwürdige Formation«, sagte ich.

--
»Leider verstehe ich zu wenig von Geologie, um weitere
Schlüssedarausziehenzukönnen.«
»WeitereSchlüsse«wiederholtederProfessor.»Dasind
keine weiteren Schlüsse nötig. Das ist eine so einmalige
Zeichnung,daßniemandaufErdendavonzuträumenge-
wagthätte.UndjetztdienächsteSeite.«
Ich blätterte um und schlug auch schon die Hand
vor den Mund. Das Abbild der scheußlichsten Kreatur,
die ich jemals gesehen hatte, nahm die ganze Seite ein.
Der Alptraum eines Opiumrauchers, die Visionen eines
AlkoholikersimDeliriumkonntennichtschlimmersein.
DerKopfdesUngeheuersglichdemeinesVogels,derrep-
tilha eKörperwaraufgebläht,derlangnachschleppende
SchwanzwarmitnachobengerichtetenStachelnbestückt,
und auf dem Rücken befand sich ein gezackter Kamm.
VordemUntierstandeinlächerlichkleinesMännlein,ein
ZwerginMenschengestalt.»UndwassagenSiejetzt?«rief
derProfessorundriebtriumphierenddieHände.
»Daß ich die Zeichnung ganz besonders scheußlich
inde«,sagteichtrocken.
»AberwashatMapleWhiteveranlaßt,siezuPapierzu
bringen?«
»BilligerGin,nehmeichan.«
»MehrfälltIhnendazunichtein?«
»Nein, Sir, leider nicht. Was haben Sie denn für eine
Erklärungdafür?«
»Die naheliegendste. Nämlich, daß diese Kreatur tat-
sächlichexistiertunddieSkizzenachderNaturgezeich-
netist.«

--
--
Ich hätte am liebsten laut aufgelacht. Die Erinnerung
an unseren gemeinsamen Quickstep durch Gang und
Eingangshallehieltmichdavonab.
»Zweifelsohne«,sagteich.»Allerdingsmußichgestehen,
daßmirdasMännleinimVordergrundeinRätselist.Wenn
es andere Züge hätte, könnte man daraus schließen, daß
es auch auf dem südamerikanischen Kontinent so etwas
ähnliches wie Pygmäen gibt, aber meiner Meinung nach
solldaseinEuropäersein.SchonderHutsprichtdafür.«
DerProfessorschnaubtewieeinzornigerStier.»Siekön-
neneinenzurVerzweilungbringen«,grollteer.»Soetwas
angeistigerTrägheitistmirnochseltenbegegnet.Cerebrale
Parese.EindeutigeinFallvoncerebralerParese.«
Der Mann war so absurd, daß ich beschloß, mich ab
jetzt nicht mehr zu ärgern. Entweder man ärgerte sich
pausenlos über ihn oder gar nicht. Da ich nichts von
Energieverschwendung halte, kam also nur das letztere
inFrage.
Ichlächelteverbindlich.
»Ich wollte damit eigentlich nur sagen, daß mir der
Mannreichlichkleinvorkommt.«
»Isterauch,isterauch«riefderProfessor.Erdeutete
mit einem behaarten Finger auf die Zeichnung. »Sehen
Sie die Planze da?« fragte er. »Sie haben wahrscheinlich
gedacht, daß es ein Löwenzahn oder Rosenkohl ist, was?
Eine Elfenbeinpalme ist es – damit Sie es wissen, und
diese Palmen werden immerhin bis zu achtzehn Metern
hoch. Der Mensch ist mitAbsicht dazu gezeichnet, mein
lieber Mr. Malone. Das Größenverhältnis soll dadurch

--
veranschaulicht werden. Ein Durchschnittseuropäer ist
ungefähreinsfünfundsiebziggroß,diePalmeistzehnmal
sogroßwiederMensch,undwennSiegenauhinschauen,
werdenSiesehen,daßesstimmt.«
»Großer Gott« rief ich. »Sie wollen damit doch nicht
etwasagen,daßdiesesMonster–daspaßtjanichteinmal
ineineBahnhofshalle.«
»Dort hat es auch nichts zu suchen«, entgegnete der
ProfessormitzwingenderLogik.
»Aber man kann doch nicht alles menschlicheWissen
überdieNatureinfachbeiseiteschieben,weilplötzlicheine
ZeichnungmiteinemFabelwesenau aucht.«Ichhatteum-
geblättertundfestgestellt,daßnurnochleereSeitenfolgten.
»Nochdazu«,fuhrichfort,»woessichumdieZeichnung
einesWandervogelsmitkünstlerischenAmbitionenhan-
delt.VielleichthaterdasUntierimDrogenrauscherfun-
den.OderinFieberträumen.SiealsNaturwissenscha ler
können doch so etwas nicht als Beweismaterial anerken-
nen.«
ProfessorChallengerstandaufundholteeinBuchaus
einemRegal.
»Dashier«,sagteerunddeuteteaufdenBand,»isteine
fabelha eMonograievonmeinembegabtenFreundRay
Lankester. Ich zeige Ihnen jetzt eine Illustration … ja, da
ist sie. Wahrscheinliches Lebensbild des Dinosauriers
Stegosaurus aus dem Jurazeitalter, steht darunter. Allein
dieHinterbeinesinddoppeltsohochwieeinausgewach-
senerMensch.So,undwassagenSiejetztdazu?«
ErreichtemirdasaufgeschlageneBuch.Ichbetrachtete

--
dieIllustrationgenau.DieRekonstruktiondesTieresaus
einerlängsttotenWelthatteerstaunlichvielÄhnlichkeit
mitderZeichnungdesunbekanntenKünstlers.
»Dasistnatürlichbemerkenswert«,sagteich.
»AberkeinschlagenderBeweis?«fragtederProfessor.
»Ich würde eher sagen, ein unglaublicher Zufall.
Vielleicht hat dieserAmerikaner ja auch irgendein ähnli-
chesBildgesehen,ichmeine,soeineRekonstruktion,und
im Delirium ist es dann wieder aus seinem Gedächtnis
aufgetaucht.«
»Aha«,sagteProfessorChallenger.»Dannlassenwirdas
erst einmal. Ich fordere Sie nun auf, sich diesen Knochen
anzusehen.«
Er drückte mir den Knochen in die Hand, den er im
Rucksack des Amerikaners gefunden hatte. Er war un-
gefähr fünfzehn Zentimeter lang und etwas dicker als
mein Daumen. An einem Ende Spuren vertrockneter
Knorpelmasse.
»Zu welcher uns bekannten Kreatur gehört dieser
Knochen?«fragtederProfessor.
Ich drehte und wendete ihn und versuchte, mein
verschüttetes Schulwissen an die Oberläche meines
Gedächtnisseszubefördern.
»IstdasvielleichteinreichlichdickesSchlüsselbein?«fra-
geich.»VoneinemMenschen?«
ProfessorChallengersandteeinenlehentlichenBlick
zurDecke.»DasmenschlicheSchlüsselbeinistgeschwun-
gen«, erklärte er in schulmeisterlichem Ton. »Dieser
Knochen ist gerade. Die Einkerbung an der Oberläche

--
beweist,daßhiereineSehneentlanggelaufenist.Aneinem
SchlüsselbeinlaufenkeineSehnenentlang.«
»Dann weiß ich beim bestenWillen nicht, was das für
einKnochenseinsoll.«
»Sie brauchen sich wegen Ihrer Unwissenheit nicht
zu schämen, Mr. Malone. Diesen Knochen identiiziert
nicht einmal ein Fachmann auf Anhieb.« Er zog ein
Pillendöschen aus der Tasche und nahm einen Knochen
vonderFormundGrößeeinerKafeebohneheraus.»Sehen
Sie«,fuhrerfort,»diesesKnöchelchen,esstammtvonei-
nem menschlichen Skelett, entspricht anatomisch dem
Knochen,denSieinderHandhalten.JetztkönnenSiesich
vielleichtvorstellen,wiegroßdieKreaturist,umdieesgeht.
AnderKnorpelmassekönnenSiesehen,daßessichnicht
um ein fossiles, sondern um ein noch frisches Exemplar
handelt.UndwassagenSiejetzt?«
»DaßderKnochenvielleichtvoneinemElefanten…«
Der Professor schlug die Hände über dem Kopf zu-
sammen.
»IchleheSiean«riefer.»InSüdamerikagibtesdoch
keine Elefanten. Selbst bei unserem gegenwärtigen und
höchstbedauerlichenZustanddesSchulwesens…«
»DannebenirgendeingroßesTier,dasinSüdamerika
vorkommt«, iel ich ihm ins Wort. »Ein Tapir, zum
Beispiel.«
»Sie dürfen voraussetzen, junger Mann, daß ich in
den Grundlagen meines Faches durchaus versiert bin.
Dieser Knochen stammtwedervomSkeletteinesTapirs
nochvomSkeletteinesanderenunsbekanntenTieres.Er

--
stammt vom Skelett einer sehr großen, sehr starken und
höchstwahrscheinlich sehr bestialischen Kreatur, die auf
derErdelebt,derWissenscha aberbisherentgangenist.
SindSieimmernochnichtüberzeugt?«
»Nein,aberichindedieSachehochinteressant.«
»DannsindSiewenigstenskeinhofnungsloserFall.Tief
inIhremInnernscheintsicheinAnlugvonVernun zu
verbergen,undwirwollenunsjetztgeduldiganihnher-
antasten.
Vergessen wir vorerst einmal den toten Amerikaner,
damit ich mit meinem Bericht weiterkomme. Sie können
sich vorstellen, daß ich mich nicht auf die Heimreise ma-
chen konnte, ohne den Fall genauer untersucht zu haben.
Bezüglich der Richtung, aus welcher der Fremde in das
Dorfgekommenwar,gabesgewisseAnhaltspunkte.Aber
alleinschondieLegendenderIndianerhättengenügt,mir
denWegzuweisen.Siemüssennämlichwissen,daßim
ganzen von mir bereisten Gebiet Gerüchte über ein un-
heimliches Land herumgingen. Curupuri ist Ihnen ein
Begrif,oder?«
»Leidernicht.«
»Macht nichts. Also – Curupuri ist der Geist des
Urwalds, ein grausames, böswilliges Wesen, dem man
besser aus demWeg geht. Niemand kann dasAussehen
des Curupuri beschreiben, aberdasWortalleinbedeutet
Angst und Schrecken. Alle Stämme, denen ich begegnet
bin,stimmenaberbezüglichderRichtungüberein,inder
dasWesenlebensoll.UndgenauausdieserRichtungwar
derFremdeinsDorfgekommen.AuseinerRichtung,die

--
zuetwasSchrecklichemführte,undmeineAufgabewares,
eszuentlarven.«
»Und?«drängteich,vonplötzlicherSpannungergrifen.
»WashabenSieunternommen?«
»IchhabeersteinmaldieextremeScheuderEingebore-
nengebrochen.Siegehtsoweit,daßsienichteinmalüber
das ema sprechen wollen. Ich habe auf sie eingeredet,
habe sie mit Geschenken bestochen und habe, das gebe
ich ofen und ehrlich zu, so lange irgendwelche wilden
Drohungenvonmirgegeben,bisichzweiMännersoweit
hatte, daß sie mich als Führer begleiteten. Nach vielen
Abenteuern,dieichhiernichtbeschreibenwill,undnach
einem Marsch, dessen Kilometerzahl ich nicht preisgebe,
kamenwirschließlichineinGebiet,dasgeograischnoch
nieerfaßtwordenwar.Außermirundmeinemunseligen
Vorgänger hatte noch kein Mensch einen Fuß auf dieses
StückchenLandgesetzt.Hier–schauenSiesichdasan.«
ErgabmireineFotograie.
»DerbedauerlicheZustandderAufnahmerührtdaher«,
fuhr er fort, »daß bei der Rückreise unser Boot kenterte
unddieKistemitdenunentwickeltenFilmeninsWasser
iel.FastmeineganzenAufnahmenwarenruiniert.Diese
hier ist eine der wenigen, die ich retten konnte. Man hat
mir vorgeworfen, die Fotos gefälscht zu haben. Daß ich
michüberdiesenPunktnichtweiterauslasse,werdenSie
verstehen.Ichlehneesab,auchnureinWortdarüberzu
Verlierer.«
Die Aufnahme war tatsächlich in einem miserablen
Zustand. Eine verschwommene Landscha , alles Grau

--
in Grau. Nach einiger Konzentration gelang es mir je-
doch, Einzelheiten zu erkennen. Im Vordergrund eine
san  ansteigende, von Bäumen bewachsene Ebene, im
HintergrundeineKlippenwand,dieichanfangsfüreinen
Wasserfallgehaltenhatte.
»Das sieht ähnlich aus wie die Landscha  in dem
Zeichenhe «,sagteich.
»Es ist dieselbe Landscha «, sagte der Professor. »Ich
habe sogar Spuren von MapleWhite gefunden. Und jetzt
schauenSiesichdieseAufnahmean.«
Siewarnochschlechteralsdieerste,trotzdemkonnteich
daraufdenpyramidenförmigenFelsenerkennen.
»Dasscheinteindeutigzusein«,sagteich.
»Aha, wir machen Fortschritte«, sagte Professor
Challengerzufrieden.»JetztbetrachtenSiebittedieSpitze
desFelsens.WassehenSie?«
»EinenriesigenBaum.«
»UndaufdemBaum?«
»EinengroßenVogel.«
ErgabmireineLupe.
»Ja«, sagte ich, während ich hindurchsah. »Auf dem
BaumhockteingroßerVogel.DemSchnabelnachkönnte
eseinPelikansein.«
»Mit Ihrer Sehschärfe können Sie aber nicht viel Staat
machen, mein Bester«, sagte der Professor. »Das ist kein
Pelikan. Es ist überhaupt keinVogel. Es dür e Sie inter-
essieren, daß es mir gelungen ist, das Tier abzuschießen,
womit ich einen absolut stichhaltigen Beweis meines
Unternehmenshatte.«

--
»SiehabendasTiermitzurückgebracht?«fragteich.
»Leidernein«,antwortetederProfessor.»DasPrachtex-
emplargingbeidemBootsunfallmitüberBord.Ichgrif
danach, als es gerade von einem Strudel erfaßt wurde,
undhatteeinenFlügelinderHand,weiternichts.DerRest
wurdeindieTiefegezogen.DenFlügellegeichIhnenjetzt
vor.«
Er zog eine Schublade auf und brachte etwas zum
Vorschein, was in meinen Augen wie der Teil eines
Fledermauslügels aussah: ein gebogener Knochen von
ungefährsechzigZentimeternLänge, an dem ein perga-
mentartigerHautlappenhing.
»EineRiesenledermaus«,sagteich.
»SoeinUnsinn«riefderProfessor.»Wennmanwieich
in einerWelt derWissenscha  lebt, möchte man es nicht
für möglich halten, daß die einfachsten Grundbegrife
der Zoologie fehlen. Haben Sie denn keine Ahnung von
vergleichender Anatomie, junger Mann? Sehen Sie, der
Flügel einesVogels entspricht einem Unterarm, während
derFlügeleinerFledermausausdreiverlängertenFingern
besteht,zwischendenensichHäutespannen.Inunserem
FallhierentsprichtdieserKnochenganzbestimmtkeinem
Unterarm, und Sie sehen ja selbst, daß hier ein einziger
HautlappenaneinemeinzigenKnochenhängt,alsokann
derFlügelnichtvoneinerFledermausstammen.Wennwe-
derVogelnochFledermaus–wasdann,frageichSie?«
IchwaramEndemeinerspärlichenBiologiekenntnis-
se.
»KeineAhnung«,sagteich.

--
ProfessorChallengergrifwiedernachdemBuchseines
FreundesLankesterundschlugesauf.
»Hier«,sagteerunddeutetemitseinemdicken,behaar-
ten Zeigeinger auf eine Illustration, die ein liegendes
Monster darstellte. »Eine fabelha e Reproduktion des
Dimorphodon oderauchPterodactylus genannt.Eshandelt
sichdabeiumeinliegendesReptilausderJurazeit.Aufder
nächstenSeitesehenSieeinegraischeDarstellung.Sieer-
klärtdenMechanismusdesFlügels.Undjetztvergleichen
SiedaseinmalmitdemFragmentinIhrerHand.«
Ich tat es und war im selben Moment überzeugt.
Man konnte diesen Tatsachen nicht länger ausweichen:
Die Zeichnungen des Amerikaners, die Aufnahmen, der
Bericht des Professors und zu guter Letzt dieses echte
Beweisstück – nur ein Blinder hätte weiterhin gezweifelt.
ManhatteProfessorChallengerunrechtgetan.Erwarkein
Scharlatan.
»DasistdietollsteSachederWelt«sagteich,wobeimei-
neBegeisterungeherjournalistischeralswissenscha licher
Naturwar.»Dasistkolossal.SiehabeneinevergesseneWelt
entdeckt.Wie habe ich auch nur einen Moment an Ihrer
Glaubwürdigkeitzweifelnkönnen?VerzeihenSiemir.Ihre
Beweisesindschlagendundsolltenjedemgenügen.«
DerProfessorschnurrtevorZufriedenheit.
»Unddann,Sir?«fragteich.»WashabenSiedannge-
tan?«
»DieRegenzeithattebegonnen,Mr.Malone,undmei-
ne Vorräte gingen zur Neige. Ich erforschte einen Teil
dieser gewaltigen Felswände, konnte sie jedoch nicht

--
ersteigen. Der pyramidenförmige Felsblock, auf dem ich
den Pterodactylus gesehen und geschossen hatte, erwies
sichalsetwasleichterzugänglich.Daicheinrelativguter
Bergsteiger bin, scha e ich es hier bis auf halbe Höhe.
Von da oben hatte ich eine gute Sicht über das Plateau
überderFelswand.SoweitdasAugereicht,erstrecktsich
dasbewachseneLand,daseigentlicheineArtFelsdachist.
Darum herum und tiefer gelegen Sumpf und Dschungel
vollSchlangen,InsektenundFieber,alsoeineArtnatürli-
cherSchutzwallfürdieseseinzigartigeFleckchenErde.«
»Haben Sie Spuren von irgendwelchen Lebewesen
gefunden?«
»Nein.WirhattenunserLageramFußederFelswand
aufgeschlagen und haben eine ganze Woche dort zuge-
bracht.GesehenhabenwirwährendderZeitnichts,aber
seltsameGeräuschehabenwirgehört.Siekamenvonoben,
vomPlateauüberdenKlippen.«
»Aber wie erklären Sie sich dann die Zeichnung des
Amerikaners?« fragte ich. »Ich meine die mit dem
Monster.«
»Ich kann nur vermuten, daß er irgendwie hinaufge-
kommenistundesdortgesehenhat.EsmußeinenWeg
dahinaufgeben.Ermußallerdingssosteilundschwierig
sein,daßdieseKreaturennichtherunterkletternkönnen,
sonstwäredieEbenelängstverwüstet.«
»UndwiesinddieKreaturenhinaufgekommen?«frage
ich.
»Dafür gibt es eine ganz simple Erklärung«, antwor-
tete der Professor. »Der südamerikanische Kontinent

--
ist ein Kontinent aus Granit, wie Sie vielleicht wissen.
Irgendwann in grauer Vorzeit hat es an der Stelle, von
derichspreche,einenplötzlichenvulkanischenAusbruch
gegeben. Die Klippen sind aus Basalt – das habe ich,
glaubeich,nochnichterwähnt–undsomitplutonischen
Ursprungs. Ein Gebiet von der Größe der Grafscha 
Sussex wurde en bloc und mit allem, was kreucht und
leucht,indieHöhegestoßenundvondemumliegenden
Land abgeschnitten. Was war das Ergebnis? Die allge-
meinherrschendenGesetzederNaturwarenaufgehoben.
Verhaltensweisen,diederExistenzkampfbishergefordert
hatte, wurden unwirksam und damit sinnlos.Arten, die
normalerweise längst ausgestorben wären, überlebten.
Der Pterodactylus und der Stegosaurus sind Tiere aus
dem Jurazeitalter und somit entwicklungsgeschichtlich
ungeheueralt.Durchdieseseltsamen,zufälligentstande-
nen Bedingungen ihres Lebensbereiches sind sie künst-
licherhaltengeblieben.«
»AberIhreBeweisesindeindeutig«,sagteich.»Siebrau-
chensiedochlediglichdenzuständigenGremienvorzu-
legen.«
»Das hatte ich in meiner Naivität auch gedacht«, sagte
der Professor verbittert. »Alles lief ganz anders, als ich es
mir vorgestellt hatte.Wo ich mich auch hinwandte, stieß
ich auf Unglauben. Einen Unglauben, der eine Mischung
ausDummheitundNeidwar.WennmananmeinemWort
zweifelt,dannbinichnichtderMensch,derkriechtoder
Beweismaterial wie saures Bier anbietet. Nach den ersten
mißglückten Versuchen habe ich mich nicht mehr dazu

--
herabgelassen, mein Beweismaterial überhaupt vorzule-
gen.IchwurdemitderZeitsoallergischgegendasema
Südamerika-Expedition, daß ich nicht mehr darüber
sprechen mochte. Und als dann obendrein noch Leute
wieSieanmeinerTürstanden,Menschen,dieinmeinen
Augen die stupide Neugier der Massen verkörpern, war
ich nicht einmal mehr in der Lage, sie mit hochmütiger
Zurückhaltungabzuwimmeln.IchbinvonHausausleicht
jähzornig,dasgebeichzu,undwennmanmichprovoziert,
tendiereichzurGewalttätigkeit.Siewerdendasbestätigen
können,Mr.Malone.«
Ichlächelteundschwieg.
»Meine Frau hat mir deshalb o  Vorwürfe gemacht,
aberichinde,daßeinEhrenmannnichtandershandeln
kann.Trotzdemerkläreichmichbereit,heuteabendmeine
Gefühlezubeherrschenundübermichhinauszuwachsen.
IchladeSiehiermitzuderDemonstrationein.«Ernahm
eineKartevonseinemSchreibtischundgabsiemir.»Wie
Sie hier sehen«, fuhr er fort, »wird Mr. PercivalWaldron,
ein sehr bekannter und beliebter Naturwissenscha ler,
um zwanzig Uhr dreißig im Zoologischen Institut eine
Vorlesunghalten.Ersprichtüberdie›ZeugnissederZeitalter
dieserErde‹.Manhatmichausdrücklichgebeten,anwesend
zuseinundnachderVorlesungeinkurzesDankeswortzu
sprechen.MitgroßemTaktundgroßerRainessewerdeich
diesesDankeswortdazubenutzen,einpaarBemerkungen
übermeineSachefallenzulassen.Vielleichtkannichda-
durchdasInteressederZuhörerscha gewinnen.Eswäre
dochdenkbar,daßsichdereineoderandereeingehender

--
mitmeinerSachebefaßt,oder?Ichwerdenatürlich nicht
in Einzelheiten gehen, sondern lediglich andeuten, daß
es noch Gebiete gibt, in die hineinzuknien es sich lohnt.
Ich werde ein Meisterstückchen an Selbstbeherrschung
liefern, und dann wird sich schon zeigen, ob man damit
bessereResultateerzielt.«
»Undichsollhinkommen,sagenSie?«
»NatürlichkommenSie«,sagtederProfessor.
ErwarinseinerFreundlichkeitgenausoüberwältigend
wie in seiner Grobheit. Sein wohlwollendes Lächeln, bei
demdieBackenwiezweiroteApfelanschwollen,tatmir
richtiggut.
»Sie müssen sogar kommen«, fuhr er fort. »Die Ge-
wißheit, wenigstens einenVerbündeten im Saal zu haben
–undwennernochsounmaßgeblichistundvonderSa-
chekeineAhnunghat,wirdfürmicheineenormeStütze
sein.Ichnehmean,daßderHörsaalgestecktvollseinwird,
denndieserWaldron,inmeinenAugeneinaufgeblasener
Dummkopf,erfreutsichgrößterBeliebtheit.
So,Mr.Malone,jetzthabeichIhnenmehrvonmeiner
Zeitgewidmetalsursprünglichbeabsichtigt.Eineinzelner
Menschdarfnichtbeanspruchen,wasderganzenWeltge-
hört.Ichwürdemichfreuen,SieheuteabendimHörsaal
zusehen.UndinderZwischenzeitvergessenSiegefälligst
nicht,daßnichtsvondemveröfentlichtwerdendarf,was
ichIhnenerzählthabe.«
»Aber Mr. McArdle, mein Chef, wird wissen wollen
…«
»ErindenSieetwas«,ielmirderProfessorinsWort.»Sie

--
können ihm ja sagen, daß ich ihn mit der Reitpeitsche
vertrimme, wenn er mir noch einmal jemanden auf den
Halshetzt.AberSiealleinmacheichdafürverantwortlich,
daßnichtsvondiesenDingen gedruckt wird.Also dann,
umachtUhrdreißigimZoologischenInstitut.«
Damithatteermichendgültighinauskomplimentiert.

--
5

Irrtum

DurchmeinenerstenZusammenprallmitdemProfessor
physisch und durch das folgende Gespräch geistig ge-
schockt, stand ich wieder auf der Straße und überleg-
te. Vom Standpunkt des Journalisten aus konnte ich
meine Unterredung mit Professor Challenger nicht als
Erfolgserlebnis verbuchen. Ohne seine Einwilligung zur
VeröfentlichungwardieInformation,dieichbekommen
hatte,nichtdasgeringstewert.
AnderEckestandeinTaxi.Ichstiegeinundfuhrindie
Redaktion.McArdlewarwieimmeraufdemPosten.
»Na?«fragteererwartungsvoll.»Wasistdabeiherausge-
kommen?OfensichtlicheinblauesAuge.SagenSiebloß,
dashabenSievonChallenger.«
»WirhattenanfangseinekleineMeinungsverschieden-
heit.«
»Dassiehtihmähnlich.Unddann?«
»Dannisterzugänglichergeworden,undwirhabenuns
rechtangeregtunterhalten.Aberichhabenichtsausihm
herausgebracht. Zumindest nichts, was man veröf-
fentlichenkönnte.«
»Da bin ich mir nicht so sicher.Allein das blaueAuge
läßt sich schon in die Zeitung bringen. Diese Art Ter-
rormethoden gegen Journalisten müssen unterbunden

--
werden,Mr.Malone.DerMannwirdinseineSchranken
verwiesen,daraufbesteheich.MorgenerscheinteinLeit-
artikelüberihn,dersichgewaschenhat.Siebrauchenmir
nurdasMaterialzuliefern,undichmachedenKerleinfür
allemalunmöglich.ProfessorMünchhausen–wiemacht
sichdasalsUntertitel?SirJohnMandeville–wiederzum
Leben erweckt, oder Cagliostro, das Lügenmaul, schlägt
wieder mal zu. Ich werde unseren Lesern beweisen, was
dieserChallengerfüreinBetrügerist.«
»DaswürdeichanIhrerStellenichttun,Sir.«
»Ja–warumdennnicht?«
»WeilerabsolutkeinBetrügerist.«
»Was?« brüllte McArdle. »Sagen Sie bloß, Sie nehmen
ihmseineMammutkreaturen,seineWarzenmonsterund
Seeungeheuerab?«
»VondengenanntenTierenwarnichtdieRede,abervon
einemanderen,völligneuenPhänomen,daserentdeckt
hat.«
»Mann,dannschreibenSiedarüber«
»Nichtslieberalsdas«,sagteich,»aberalles,wasicher-
fahrenhabe,habeichunterderBedingungerfahren,daß
ichnicht darüberschreibe.IchhabeihmmeinEhrenwort
gegeben.«
IchfaßtedenBerichtdesProfessorsineinpaarknappen
Wortenzusammen.
»UndsostehendieDinge«,sagteichabschließend.
McArdlemachteeinsehrungläubigesGesicht.
»Gut, Mr. Malone«, sagte er schließlich. »Aber diese
Vorlesung heute abend, die wird ja wohl nicht auch der

--
Geheimhaltung unterliegen. Ich vermute, daß sich keine
Zeitungdafürinteressiert,weilüberdiesenWaldonschon
DutzendevonArtikelnerschienensindundniemandweiß,
daßChallengerhinterdasRednerpulttretenwird.Wenn
wirGlückhaben,kanndasfürunseinKnüllerwerden.Sie
sindjasowiesodort,alsoschreibenSieeinenschönen,run-
denBerichtfürdieGazette. IchhalteIhnenbisMitternacht
einpaarSpaltenfrei.«

Ich kam den ganzen Tag kaum zumVerschnaufen. Am


frühenAbend traf ich mich mit Tarp Henry im Savage
ClubzumEssenunderzählteihmingrobenZügenvon
meinenErlebnissen.MiteinemskeptischenLächelnauf
demGesichthörteermirzu.Alsichgestand,daßmich
der Professor überzeugt hatte, brüllte er vor Lachen.
»Mein lieber Malone«, sagte er, als er sich wieder eini-
germaßen gefangen hatte, »derlei Dinge passieren nicht
im Leben. Man macht nicht zufällig eine umwälzende
Entdeckungundverliertdannnicht–zufällig–dasnöti-
geBeweismaterial.DieserBurschehatdietollstenTricks
aufLager.Geschwätzistdas,weiternichts.«
»UndderAmerikaner?«
»Hatnieexistiert.«
»IchhabeaberseinZeichenhe gesehen.«
»ChallengersZeichenhe hastdugesehen.«
»Glaubstdu,daßerdasMonstergezeichnethat?«
»Klar.Werdennsonst?«
»Meinetwegen.UnddieFotos?«
»Aufdenenistdochnichtsdrauf.Duhastselbstzuge-

--
geben,daßdubloßeinenVogelgesehenhast.«
»EinenPterodactylus.«
»Dasbehaupteter. ErhatdirdiesenPterodactylus inden
Kopfgesetzt.«
»Bitte schön. Und wie steht es dann mit dem
Knochen?«
»DererstestammtauseinemIrishStew,derzweiteist
selbstgebastelt.Wennduschlaubistunddichindeinem
Metierauskennst,dannkannstduKnochengenausofäl-
schenwieFotos.«
Mirwurdelangsamunbehaglich.Sollteichmichdoch
habenblufenlassen?Dochdannkammirderrettende
Gedanke.
»KommmitindieVorlesung«,schlugichTarpHenry
vor.
ErmachteeinnachdenklichesGesicht.
»DeingenialerProfessorChallengeristkeinsonderlich
beliebterMensch«,entgegneteerschließlich.»Somancher
würdegerneinHühnchenmitihmrupfen.Ichwürdesa-
gen, er ist der meistgehaßte Mann in London.Wenn die
Studenten Rabatz machen – und man könnte es ihnen
nicht verdenken –, dann ist die Saalschlacht im Gange,
undichmußdirehrlichsagen,ichhabekeineLust,inein
Handgemenge um einen Quatsch verwickelt zu werden,
mitdemichnichtszutunhabe.«
»Trotzdemkönntestdudirwenigstensanhören,waser
zuseinerSachezusagenhat.«
»Dasistrichtig.Zumindestwäreesfair.Gut,ichkomme
mit.«

--
Ichhatteesnichtgeglaubt,aberderHörsaalwartatsäch-
lich brechend voll. Vor dem Zoologischen Institut eine
Droschke nach der anderen. Weißbärtige Professoren
stiegen gewichtig aus und schoben sich durch die Mas-
sen, die zum Eingang drängten. Die Zuhörerscha , das
standdraußenschonfest,wareinGemischausNeugie-
rigen, Sensationslustigen, jungen Leuten und Männern
vomFach.IndenhinterenReihendesHörsaalsbrodelte
es.AllesStudenten,dieimMomentnochgutgelauntund
fröhlich waren, was sich jedoch schnell ändern konnte.
Immer wieder stimmte eine Gruppe einen Schlager an,
derimMomentModewar,undanderestimmteninden
Singsang ein. Ich fand diesenAu akt zu einem wissen-
scha lichenVortragehermerkwürdig.
Als der ehrwürdige alte Mr. Meldrum mit seinem
stadtbekannten, zerbeulten Zylinder auf dem Podium
au auchte,fragtejemandlauthals,woerdenndenDeckel
herhabe. Der alte Herr nahm ihn hastig vom Kopf und
versteckte ihn unter seinem Stuhl, was natürlich eine
Lachsalveauslöste.
Als nächster humpelte der dicke ProfessorWadley zu
seinem Platz. Sofort wurden leutselige Fragen nach dem
BeindenseinesgroßenZehslaut,derihmallemAnschein
nachKummerbereitete.
Beim Au auchen meines neuen Freundes, Professor
Challenger,warendieHörernichtmehrzuhalten.Alssein
schwarzer Bart im Türrahmen erschien, brach ein un-
beschreibliches Freudengeheul aus, und ich hatte schon
Angst,daßTarpHenryrechtbehaltensollte,umsomehr,

--
als das Publikum, oder wenigstens ein Großteil davon,
nichtwegenderVorlesunggekommenzuseinschien,son-
dernweilessichherumgesprochenhabenmußte,daßder
berühmteProfessoranwesendseinwürde.
Unter den gutgekleideten Herrscha en der ersten Rei-
hen wurde pathetisches Gelächter laut. Das Gegröle der
Studentenschienihmgeraderechtzusein.Wennauchein
aggressiver Unterton mitschwang, so war es doch haupt-
sächlich Freudengeheul. Jemand, der gehaßt und verab-
scheutwurde,wärejedenfallsniesoempfangenworden.
Challenger, der langsam den Gang entlang geschrit-
ten war und am äußersten Ende der Stuhlreihe auf dem
PodiumPlatzgenommenhatte,lächeltenachsichtig,bläh-
tedenBrustkorb,strichsichliebevollüberdenBartund
betrachtetemithochmütigemBlickunterhalbgesenkten
LidernhervordenüberfülltenSaal.
Der Lärm hatte sich noch nicht gelegt, als Professor
Ronald Murray, der Dekan der Fakultät, und Mr.
Waldron, der Vortragende, nach vorn kamen und die
Veranstaltungbegann.
Professor Murray wird mir, hofe ich, nicht gram sein,
wennichsage,daßerdieweitverbreitete,typischenglische
Angewohnheithat,sozusprechen,daßmannurmitMühe
etwas versteht. Für mich wird es immer unverständlich
bleiben,warumLeute,dieetwaszusagenhaben,esnicht
sosagen,daßmanesauchversteht.Sieverhaltensichwie
jemand,dereinekostbareFlüssigkeitdurcheinverstop es
Rohrleitenwill,dasmiteinemHandgriffreigemachtwer-
denkönnte.

--
Wie dem auch sei, Professor Murray richtete einige
tiefsinnigeWorte an seine weißen Manschetten und die
Wasserkarafe auf dem Pult vor sich. Dem Silberleuchter
neben der Karafe widmete er eine spaßige Bemerkung,
bevor er sich wieder setzte und Mr.Waldron sich unter
BeifallerhobundzumPultkam.
DerpopuläreWissenscha lerwareinsteifer,hagerer
Mann mit rasselnder Stimme und aggressivemAu reten,
der das Talent besaß, sich die Ideen anderer anzueignen
undsieinverständlicherunddurchausinteressanterForm
an ein Publikum von Laien weiterzugeben. Selbst den
unwahrscheinlichsten emen konnte er eine witzige
Seite abgewinnen. Der Verlauf der Äquinoktien oder die
Entwicklungsgeschichte der Säugetiere nahmen sich äu-
ßersthumorigaus,wennerdarüberreferierte.
AnjenemAbenderöfneteMr.WaldronseinenHörern
in klarer, o  bildreicher Sprache eine Vogelperspektive
der Schöpfungsgeschichte nach neuesten Erkenntnissen
der Wissenscha . Er ließ nichts aus: die Erdkugel, ur-
sprünglich eine Masse glühender Gase im All, dann die
Abkühlung,dieVerfestigung,dieSchrumpfung,wodurch
BergeundTälerentstanden,dieKondensationvonDampf
zuWasser,daslangsameEntsteheneinerBühne,aufder
sich das unerklärliche Drama des Lebens abspielen sollte.
ÜberdieEntstehungdesLebenshatteernureinpaarvage,
zurückhaltendeSätzezusagen.DaßeventuellesLebendie
HöllenglutderEntstehungsgeschichteüberstandenhaben
könnte, meinte er, sei mit Sicherheit auszuschließen.Also
mußteesspäterentstandensein.Hatteessichausdenab-

--
gekühltenanorganischenElementenderErdeentwickelt?
Wahrscheinlich. War es aus dem All gekommen? Kaum
vorstellbar. Selbst der weiseste Mann tue gut daran, sich
in dem Punkt nicht festzulegen. Organisches Leben aus
anorganischen Elementen zu erzeugen, sei bisher in den
Laboratoriennochnichtgelungen.DieSchluchtzwischen
UnbelebtemundLebenkönnevonderChemienichtüber-
brücktwerden.AberinderNaturgäbeeseinehöhereund
feinere Chemie, die mit großen Krä en und über lange
Epochen hinweg arbeite und durchaus Resultate erzielen
könne, die für uns Menschen unerreichbar seien. Dabei
müssemanesebenbewendenlassen.
Damit kam derVortragende zu der nie enden wollen-
den Leiter tierischen Lebens. Er ing ganz unten bei den
MolluskenunddenwinzigenSeetierenanundarbeitetesich
SprossefürSprossenachoben.PrimitiveReptilien,Fische
und Schalentiere und schließlich eine Känguruhratte, die
alserstesGeschöpflebendeJungezurWeltgebrachthatte
unddamitderdirekteVorfahreallerSäugetiereundwohl
auchallerAnwesendenimSaalsei.
»Abernichtvonmir«riefeinvorlauterStudentausei-
nerderhinterenReihen.
»Aha,nichtvonIhnen«,gingWaldronsofortaufden
Zwischenrufein.»DannsindderjungeHerrwohlpersön-
lichausdemEigeschlüp ,undichdarfihnbitten,nachder
Vorlesungbeimirvorstelligzuwerden,denneinsolches
KuriosummiteigenenAugenzusehen,möchteichmir
wahrha nichtentgehenlassen.«
GroßesGelächter.

--
»Der Gedanke«, fuhrWaldron fort, als es sich wieder
gelegthatte,»daßderHöhepunktdesvieleJahrtausende
dauernden Prozesses der Entwicklungsgeschichte das
AusschlüpfendesjungenMannesdahintengewesensein
soll,wirktbefremdendaufmich.IstdamitderProzeßbeen-
det?SollderjungeManndahintendasEndproduktsein?
IchmöchtedemjungenMann,derimPrivatlebengewiß
seine Tugenden haben mag, nicht zu nahe treten, aber
wenndieEntwicklungsvorgängedesUniversumsmitsei-
nerEntstehungabgeschlossenseinsollen,dannwageich
zubehaupten,daßsichwederZeit-nochKra aufwandge-
lohnthaben.Nein,ichbinüberzeugtdavon,daßderProzeß
nochnichtabgeschlossenistundwirgrößereErgebnisse
erwartendürfen.«
Nachdem der Redner unter Beifall und Gelächter den
Zwischenrufer fertiggemacht hatte, kam er wieder zum
eigentlichenema.ErsprachvonderAustrocknungder
Meere,demAu auchenvonSandbänken,demschleimigen
Leben,dasanihrenRändernklebte,vonLagunenunddem
Trieb der Meeresbewohner, auf Schlammablagerungen
Zulucht zu suchen, von der Überfülle von Nahrung, die
vorhandenwarundihrschnellesWachstumbegünstigte.
»Und so, meine Damen und Herren«, fügte er hinzu,
»entstand jene furchterregende Gattung von Sauriern,
die uns heute noch Schrecken einjagt, wenn wir sie im
Wealdener oder Solnhofener Schiefer sehen, die je-
doch glücklicherweise vor dem ersten Erscheinen der
MenschheitaufdiesemPlanetenausgestorbenist.«
»Irrtum«dröhnteeineStimmevomPodium.

--
Mr.WaldronwareinMannvonstrengerDisziplinund
– wie am Beispiel des jungen Zwischenrufers bewiesen
– beißendem Spott.Ihnzuunterbrechen,wargefährlich.
DieseUnterbrechungjedoch,dieserZwischenrufwarfür
ihn so absurd, daß er völlig perplex war. Es hatte ihm
buchstäblichdieRedeverschlagen.NacheinemMoment
jedochhatteersichwiedergefangen.
»WelchejedochvordemerstenErscheinenderMensch-
heit ausgestorben sind«, wiederholte er mit erhobener
Stimme.
»Irrtum«dröhntedieStimmeerneut.
VerwundertsahWaldronanderReihevonProfessoren
aufdemPodiumentlang,bisseinBlickaufChallengerge-
he etwar,dermitgeschlossenenAugenundeinemamü-
siertenLächelnaufseinemStuhllehnte.
»Achso«,sagteWaldronundzucktedieAchseln.»Mein
besondererFreund,ProfessorChallenger.«
Alleslachte.
Alsseidamitalleserklärt,fuhrderReferentinseinem
Vortragfort.
AberdamitwardieAngelegenheitnochlangenichter-
ledigt.WelchenPfadWaldronauchwählte,umsichdurch
das Labyrinth der Vergangenheit zu schlängeln, er kam
unweigerlich immer wieder zu einem Punkt, wo er eine
Bemerkung über ausgestorbenes, prähistorisches Leben
machte und prompt dröhnenden Protest von Seiten des
Professorserntete.DieHörerwartetenschondaraufund
brüllten jedesmal vor Lachen. Es kam so weit, daß die
Studenten im Chor ›Irrtum‹ schrien, wenn Challenger

--
bloßdenMundaufmachte.SeinZwischenrufwurdevon
Hunderten von Kehlen übertönt, was ihn allerdings
nichtweiterzustörenschien.
ObwohlWaldroneinerfahrener,hartgesottenerRedner
war,gerietermitderZeitvölligausdemKonzept.Erwurde
unsicher,stotterte,wiederholtesich,verheddertesichgram-
matikalischundgingschließlichaufdenStörenfriedlos.
»Dasgehtnunwirklichzuweit«riefer.»IchmußSie
bitten,ProfessorChallenger,Ihreunpassendenundunge-
zogenenBemerkungenfürsichzubehalten.«
Im Saal wurde es mäuschenstill. Die Studenten waren
starrvorBegeisterung.DieunnahbarenGötterdesOlymp
kei en sich gegenseitig an, und das war ein einmaliges
Schauspiel.
ChallengerquältesichlangsamindieHöhe.
»Und ich muß Sie bitten, Mr. Waldron«, sagte er,
»Behauptungen für sich zu behalten, die im krassen
Gegensatzzuwissenscha lichenTatsachenstehen.«
JetztwardieHöllelos.
»Unerhört … rausschmeißen … Ruhe … runter vom
Podium…hört,hört«
Allesschrieundlachtedurcheinander.
Der Dekan der Fakultät sprang von seinem Stuhl auf,
fuchtelte mit denArmen in der Lu  herum und bat um
RuheundOrdnung.AlsersichendlichGehörhattever-
schafen können, forderte er Professor Challenger auf,
persönliche Ansichten nach der Vorlesung anzubringen,
abernichtjetzt.
ProfessorChallengerverbeugtesich,lächelte,strichsich

--
überdenBartundnahmwiederPlatz.
Waldron fuhr in seinemVortrag fort.Wenn ihm eine
kritischeBehauptungentschlüp e,bedachteerChallenger
sofort mit einem ängstlichen Blick, doch dieser saß lä-
chelndundschweigendauf seinem Stuhl und schien zu
schlafen.
SchließlicherreichtederVortragseinen,wieichmeine,
etwasverfrühtenAbschluß.DerletzteTeilseinerRedewar
jedenfalls hastig und zusammenhanglos in den Saal ge-
worfen.JetztwartetendieHörerdarauf,daßetwaspassier-
te.WaldronnahmPlatz,derDekanspracheinpaarWorte,
undschließlicherhobsichProfessorChallengerundtrat
hinterdasRednerpult.ImInteressemeinerZeitunghielt
ichseineRedewörtlichfest.
HierdieAbschri meinesProtokolls:
»MeineDamenundHerren…«
UnruheundLärmindenhinterenReihen.
»MeineDamen,meineHerren–liebeKinder,verzeihen
Sie,daßichebennichtdiegesamteZuhörerscha begrüßt
habe.«
Gelächter.DerProfessornicktfreundlichundhebtdie
Hand,alswolleerdemSaaldenpäpstlichenSegenertei-
len.
»Ichwurdedazuauserkoren,Mr.WaldroneinWortdes
Dankes für den phantasievollen und bildha en Vortrag
auszusprechen,denwirebenhörendur en.EsgibtPunkte,
in denen ich mit Mr.Waldron nicht konform gehe, und
ich habe es für meine Plicht gehalten, jeweils meine
Bedenken anzumelden. Mr. Waldron hat seine Aufgabe

--
aber dessen ungeachtet gut gelöst – vorausgesetzt, daß
diese Aufgabe darin bestand, einen einfachen, interes-
santenBerichtdavonzugeben,waserfürdieGeschichte,
die Entwicklungsgeschichte unseres Planeten hält.
Populärwissenscha licheVorlesungenstrengenwederden
RednernochdenZuhöreran,aberMr.Waldronwirdmir
verzeihen…«–einLächeln–,»wennichsage,daßsiedes-
halbnichtoberlächlichseinundaufeinniedrigesNiveau
gebrachtwerdenmüssen.«
SpöttischerBeifall.
»Menschen, die populärwissenscha liche Vorträge
halten,sindvonHausausParasiten.«
GestendesProtestsvonWaldron.
»Sie bedienen sich der hart erarbeiteten
ForschungsergebnisseihrerKollegen,umsichinanziellzu
bereichernoderzuRuhmundEhrezukommen.Einewin-
zig kleine Erkenntnis, im Labor gewonnen, ein Baustein,
indenTempelderWissenscha gemauert,sindvielmehr
wertalsirgendeinVortragauszweiterHand,derallenfalls
dieZeitvertreibt,dessenErgebnisjedochgleichNullist.Ich
sage das nicht etwa, weil ich Mr. Waldron runtermachen
will,sondernweilichesfürnötighalte,Siedaraufaufmerk-
sam zu machen, daß richtige Maßstäbe angesetzt wer-
den müssen, wenn man nicht den Meßdiener mit dem
Hohepriesterverwechselnwill.«
Mr.WaldronlüstertdemDekanderFakultätetwaszu,
dieserstehtaufundrichteteinigetadelndeWorteandie
Karafe.
»Abergenugdavon.«

--
Lauter,anhaltenderBeifall.
»Kommenwirzueinemema,dasinteressantersein
dür e. Welche spezielle Aussage hat mich, den gewissen-
ha en Forscher, dazu veranlaßt, die Glaubwürdigkeit
beziehungsweisedasWissenunseresRednersinFragezu
stellen?DieAussage,daßgewisseArtentierischenLebens
aufdiesemPlanetenausgestorbenseien.Ichbin,wasden
Fortbestand gewisser Tierarten anbelangt, beileibe kein
Amateur,nochbinicheinerdieserPopulärwissenscha ler,
der seine Hörer fesseln will. Ich bin ein Mensch, dessen
wissenscha licherEthosihndazuveranlaßt,sichstriktan
dieTatsachenzuhalten,undbehaupte,daßMr.Waldron
imIrrtumist,wennermeint,eskönnekeinesogenannten
prähistorischen Tiere mehr geben. Die Tatsache, daß er
noch nie eines gesehen hat, ist kein Beweis. Diese Tiere
sind tatsächlich – das hat Mr. Waldron richtig erkannt
– unsereVorfahren, aber ich möchte sagen, sie sind zeit-
genössischeVorfahren,diemitallihrenabscheulichenund
furchterregenden Charakteristiken auch heute noch zu
indensind–wennmandieEnergieau ringtundnicht
dieAnstrengungscheut,ihreSchlupfwinkelaufzusuchen.
Man schrieb diese Kreaturen allgemein dem Jurazeitalter
zu und hielt sie durch Jahrhunderte hindurch für völlig
ausgestorben,dochsieexistieren.«
Protestrufe:Quatsch,ersteinmalbeweisen,woherwol-
lenSiedaswissen,infameLüge
»Woherichdaswissenwill?«Kunstpauseundschwei-
fenderBlicküberdieKöpfederHörerhinweg.»Ichweißes,
weilichihregeheimenSchlupfwinkelaufgesuchthabe.«

--
Beifall.
»Lügner«EineStimmeausdemPublikum.
»HatmichdageradejemandeinenLügnergenannt?«Er-
staunterBlick.»Würdederjenige,dermicheinenLügnerge-
nannthat,gefälligstaufstehenundsichzuerkennengeben?«
»Hierister,Sir«
Tumult in einer der letzten Reihen. Ein schmächti-
ger junger Mann mit Brille wird von einer Gruppe von
StudentenindieHöhegehoben.Zappeltundwehrtsich.
»Sie haben es gewagt, mich einen Lügner zu nennen?«
Donnerstimme.
»Nein, Sir« Der Student verschwindet wieder nach
unten.
ChallengerblähtdenBrustkorb.»Wennjemandhierin
diesem Hörsaal es wagen sollte, an der Glaubwürdigkeit
meinerWorte zu zweifeln, würde ich nachAbschluß der
Veranstaltung gern ein Wörtchen mit dem Betrefenden
reden.«
»Lügner«
WiederwirdderschmächtigeStudentmitBrillehoch-
gehoben.
»Ichkommegleichzueuchrauf«Challengerdrohtmit
derFaust.
ImChor:»Komm,Süßer,komm«
Unterbrechung. Dekan steht auf und fuchtelt mit den
Armen.WirktwiederDirigenteinesOrchesters.
DerProfessor,roterKopf,geblähteNüsternundkampf-
lustigvorgereckterBart,verscha sichwiederGehör.
»JedergroßeEntdeckerwurdebishermitUngläubigkeit

--
konfrontiert.SiescheintdasMerkmaleinerGenerationvon
Idiotenzusein.Großewissenscha licheTatsachenbleiben
unerkannt, wenn es an Intuition und Vorstellungskra 
mangelt. Die werten Hörer im Saal können Männer, die
fürdieErschließungneuerwissenscha licherGebietedas
Leben riskiert haben, ofensichtlich mit Schmutz bewer-
fen.AberProphetensindschonimmerverfolgt worden:
Galilei,Darwinundich…«
AnhaltenderBeifallundwiederUnterbrechung.
Soweit die Abschri  meines Protokolls, das nur einen
unvollkommenen Eindruck von dem Chaos geben kann,
zu dem sich die Veranstaltung ausgeweitet hatte. Das
Durcheinander und der Lärm hatten solche Ausmaße
angenommen, daß mehrere Damen bereits luchtartig
denSaalverlassenhatten.DieallgemeineErregungschien
ansteckendzusein.NichtnurdieStudentenwarendavon
befallen,sondernsiehatteauchaufdieehrwürdigenalten
Herrenübergegrifen.Einigevonihnenwarenaufgesprun-
gen und drohten dem hartnäckigen Professor mit den
Fäusten. Der Hörsaal hatte sich in einen brodelnden
Kesselverwandelt.
Der Professor trat schließlich einen Schritt nach vorn
undhobbeideHändeindieHöhe.DerMannhatteetwas
soGroßartigesundFesselndesansich,daßsichderLärm
sofortlegte.ChallengerließeinenherrischenBlicküberdie
Menge schweifen. Er schien eine entscheidende Aussage
machenzuwollen,undalleslauschtegespannt.
UndhiermitnehmeichdieAbschri meinesProtokolls
wiederauf:

--
»IchwillSienichtweiterau alten,meineDamenund
Herren.Es ist die Sache nicht wert.Was wahr ist, bleibt
wahr, und das Geschrei von einem Haufen dummer
Studentenund–dasmußichleiderhinzufügen–genau-
sodummerSeniorenkanndemkeinenAbbruchtun.Ich
behaupte, der Wissenscha  ein neues Forschungsgebiet
erschlossenzuhaben.Siebestreitendas,alsowerdeich
denBeweisantreten.«
StürmischerBeifall.
»IchfordereSieauf,ausIhrerMitteeinenodermehrere
Vertreterzuernennen,diesichaufeineExpeditionbegeben
undinIhremAu ragmeineBehauptungenüberprüfen.«
Mr.Summerlee,ProfessorfürVergleichendeAnatomie,
steht aus einer der ersten Reihen auf. Er ist groß, hager,
wirktverbittertundknöchernwieeineologe.
Summerlee:»IchmöchteSiefragen,ProfessorChallenger,
ob die Entdeckungen, von denen Sie eben sprachen, im
Verlauf Ihrer Expedition durch dasAmazonasgebiet ge-
machtwurden.Wennichmichnichtirre,warenSievor
zweiJahrendort.«
ProfessorChallenger:»Sieirrensichnicht,undesistder
Fall.«
ProfessorSummerlee:»Gut.Unddannwürdeichgern
noch wissen, wieso es möglich sein konnte, daßWallace,
Bates und andere Forscher von internationalem Ruf die
Phänomene, die Sie entdeckt haben wollen, übersehen
haben.«
Professor Challenger: »Verehrter Kollege, Sie scheinen
den Amazonas mit der Themse zu verwechseln. Der

--
erstere ist in Wirklichkeit etwas größer.Vielleicht inter-
essiertesSie,wennichIhnensage,daßerzusammenmit
demOrinokoeinFlußsystemvonfünfzigtausendMeilen
Längedarstellt.IneinemsoungeheuergroßenGebietistes
durchausmöglich,daßeineeinzelnePersonetwasindet,
wasanderenichtgefundenhaben.«
Mr. Summerlee (saures Lächeln): »Der Unterschied
zwischen dem Amazonas und der emse ist mir sehr
wohlklar.Umsomehr,alsletztererFlußvonderQuelle
biszurMündungüberprü arist,wasbeimersterennicht
derFallist.IchwäreIhnenzugroßemDankverplichtet,
werter Kollege, wenn Sie mir die genaue Lage nennen
könnten, wo Sie die prähistorischen Tiere angetrofen
habenwollen.«
Professor Challenger: »Ich habe meine guten Gründe,
diese Information für mich zu behalten, bin aber bereit,
sie an ein Komitee weiterzugeben, das hier von den
Anwesendenaufgestelltwird.WürdenSiesich,Professor
Summerlee,bereiterklären,selbstdiesemKomiteeanzu-
gehörenundpersönlichmeineAngabenzuüberprüfen?«
Mr.Summerlee:»Icherkläremichbereitdazu.«
StürmischerBeifall.
Professor Challenger: »Dann verspreche ich Ihnen,
dem Komitee alles erforderliche Material zu übergeben.
Sie werden das Gebietaufsuchen,indemdieTiereleben,
und sie mit eigenenAugen sehen.Wenn Sie jedoch mei-
neAngabenüberprüfen,dannindeichesnichtmehrals
recht und billig, wenn Sie von einer oder zwei Personen
begleitetwerden,diewiederuminmeinemInteresseIhre

--
Angabenüberprüfen.IchwillIhnennichtverhehlen,daß
es eine schwierige und gefährlicheAngelegenheit werden
wird. Professor Summerlee sollte daher von jüngeren
Männernbegleitetwerden.Möchtesichjemandfreiwillig
melden?«
Und so kann es geschehen, daß ein Mensch plötzlich
vor dem entscheidenden Wendepunkt seines Lebens
steht.HatteichbeiBetretendesSaalsahnenkönnen,daß
ich mich hier zu einem Abenteuer verplichten würde,
das mir nicht einmal im Traum eingefallen wäre?Aber
Gladys–wardasnichtdieChance,diesiegemeinthatte?
Gladyswürdemirgeratenhaben,michzumelden.Undso
standichauchschonundredete,ohnemirdieWortevor-
herüberlegtzuhaben.
TarpHenry,meinBegleiter,zup eundzogpausenlosan
meinemÄrmel.
»Mensch, Malone«, zischte er. »Hast du den Verstand
verloren?MachdichdochnichtinallerÖfentlichkeitzur
Tulpe.«
Ich hörte nicht auf ihn, stellte aber fest, daß ein paar
Plätze von mir entfernt ein großer, schlanker Mann mit
lachsblonden Haaren ebenfalls aufgestanden war und
mich mit ablehnendem und wütendem Blick musterte.
Aberdaswarmiregal.
»Ich möchte mitkommen, verehrte Herren«, sagte ich
mindestenszehnmal.
»Name«schriejemandausdemPublikum.»Namen
nennen«
»Ich heiße Edward Dünn Malone und bin Reporter

--
vonderDaily Gazette. Ichbehaupte,einabsolutunvorein-
genommenerZeugezusein.«
»UndSie,Sir?«fragtederDekanderFakultätdengro-
ßen,schlankenMann,derofensichtlichmeinRivalewar.
»Ich bin Lord John Roxton«, antwortete er. »Ich bin
schon den Amazonas hinaufgefahren, kenne das Gebiet
undhaltemichdaherfürdieseExpeditionfürbesonders
geeignet.«
»LordJohnRoxtonsRufalsSportlerundWeltreisender
istweltweitundunumstritten«,sagtederDekan.»Aufder
anderenSeitewäreeszubegrüßen,wenneinMitgliedder
PresseanderForschungsreiseteilnehmenwürde.«
»Dann würde ich doch vorschlagen«, schaltete sich
Professor Challenger ein, »daß beide gewählt werden, als
VertreterderhierAnwesendenProfessorSummerleenach
Südamerika zu begleiten und mit ihm zusammen die
Richtigkeit meinerAngaben an Ort und Stelle zu über-
prüfen.«
Und so war unter Beifallsrufen und Applaus un-
ser Schicksal besiegelt, und ich wurde von einem
Menschenstrom zum Ausgang gedrängt. Ich war völlig
benommen und begrif nur halb, welches ungeheure
Geschehensichdaplötzlichfürmichentwickelthatte.
AlsichaufderStraßestand,stobeineGruppelärmen-
derStudentenanmirvorbei.EinerderjungenMännerhat-
teeinenSchirmaufgespanntundfuchteltewieeinWilder
damitinderLu herum.Ichsah,wieProfessorChallenger
von Schmäh- und Hochrufen verfolgt in eine Droschke
stieg, und war plötzlich allein unter den silbrig schim-

--
merndenLichternderRegentStreetunddachteanGladys
undmeineungewisseZukun .
Plötzlich berührte mich jemand am Ellbogen. Ich
drehtedenKopfundsahindielustigen,etwashochmü-
tigen Augen des großen, schlanken Mannes, der mein
Reisebegleiterseinsollte.
»Mr.Malone«,sagteer.»WirsitzenbaldimselbenBoot.
Ichwohnegleichdadrüben,imAlbany. HättenSieviel-
leichteinehalbeStundefürmichZeit?Ichmöchtenäm-
licheinpaarDingemitIhnenbesprechen.«

--
6

Damals war ich die strafende Hand Gottes

Lord John Roxton und ich gingen die Vigo Street hin-
unterunddanndurchdasdüsterePortaldesberühmten
aristokratischen Wohnblocks Albany. Am Ende eines
langen,schlechtbeleuchtetenKorridorsstießmeineneue
Bekanntscha eineTüraufunddrehteeinenLichtschalter
um.EineReihevonLampenmitfarbigenSchirmenver-
liehdemRaumvorunsrötlichesLicht.EineAtmosphäre
außergewöhnlicher Eleganz und betonter Männlichkeit
schlug mir entgegen. Eine Mischung aus Luxus,
Wohlstand, Geschmack und der für einen Junggesellen
typischenUnordnung.DickeTeppicheundBrückenaus
arabischen Ländern, Gemälde und Stiche, deren Wert
sicherunschätzbarwar,Trophäen,dievonLordRoxtons
SiegenalsSportsmannundAthletzeugten,undeinegan-
zeReiheausgestop erTierköpfeausallenTeilenderWelt,
darunterderKopfeinesweißenNashornsausderLado
EnklavemithochmütigherunterhängenderUnterlippe.
In der Mitte des Raumes ein schwarzgoldenes Louis-
Quinze-Tischchen,eineprachtvolleAntiquität,diedurch
Glasränder und Brandlecken durch abgelegte Zigarren
böse zerschunden war. Darauf ein silbernes Tablett mit
Rauchwaren und Spirituosen. Mein Gastgeber goß in
zweihoheGläsereineordentlicheLadungWhisky,dieer

--
jeweilsmiteinemSpritzerSodawasserauseinemSyphon
verdünnte.ErbotmirineinemSesselPlatzan,stellteein
Glasnebenmichundsetztesichschließlich,ummichmit
unverhohlenem Blick zu mustern. Seine Augen hatten
etwas Rücksichtsloses, fast Unverschämtes an sich und
warenvonderFarbeeinesGletschersees.
IchzündetedieZigarrean,dieermirangebotenhatte,
undbetrachtetedurchdenblauenDunstdasGesicht,das
ichschono aufFotosgesehenhatte.Einestarkgebogene
Nase,ausgemergelteBacken,lachsblondeHaare,einetwas
stacheliger Schnurrbart, ein Grübchen an dem energisch
vorgerecktenKinn.LordRoxton war eine Mischung aus
Napoleon, Don Quichotte und Landedelmann, der mit
PferdenundHundenumzugehenweiß.SonneundWind
hatten seine Haut gegerbt, seine Brauen waren buschig
undetwasüberhängend,wasseinenansichschonkalten
AugenetwasWildesverlieh.VonderStaturherwarerüber-
mäßigschlank,aberkräftiggebaut.Kaumeiner,daswar
bekannt,konntesichmitihmanAusdauerundZähigkeit
messen.Erwarguteinsachtziggroß,wirktejedochwegen
derrundenSchulternkleiner.Daswaralsoderberühmte
LordRoxton,dermirnungegenübersaß,aufseinerZigarre
herumkauteundmichschweigendmusterte.
»So«, sagte er schließlich. »Darauf haben wir uns jetzt
eingelassen,Sieundich.Ichnehmean,daßSienichtda-
mit gerechnet haben, ich meine, als Sie da hingegangen
sind.«
»Allerdingsnicht.«
»Dasselbegiltfürmich.AnsoetwashätteichimLeben

--
nichtgedacht.Undsieheda–plötzlichstecktmanmitten
drin.IchbinerstvordreiWochenausUgandazurückge-
kommen,habemirinSchottland etwas angescha  und
alle Formalitäten erledigt. Schöne Geschichte, was? Wie
sindSiedennaufdieIdeegekommen,sichdafürzumel-
den?«
»Bei mir ist das reines Berufsinteresse«, sagte ich. »Ich
binJournalistbeiderGazette.«
»Natürlich–dashabenSiejagesagt.Übrigens,ichwollte
Sie um einen kleinen Gefallen bitten. Ich brauche Ihre
Hilfe.«
»Gern.«
»Macht es Ihnen auch nichts aus, wenn es mit einem
Risikoverbundenist?«
»WasfüreinRisiko?«
»Das Risiko heißt Ballinger. Er ist Ihnen doch ein
Begrif,oder?«
»Nein.«
»Aber,aber,jungerMann,wolebenSiedenn?SirJohn
BallingeristderbesteHerrenreitervonganzNordengland.
Auf ebener Straße nehme ich es leicht mit ihm auf, aber
imHindernisrennenistermirglattüberlegen.Jederweiß,
daßersäu wieeinLoch,wennernichtimTrainingist.Er
nenntesAusgleichssport.SeitDienstagisterimDelirium
und tobt, daß dieWände wackeln. Er wohnt genau über
mir.DieÄrztesagen,daßeraufderStreckebleibt,wenn
ihmnichtjemandwaszuEssenreinzwängt.Dasistnunin-
soferneinProblem,alserimBettliegtundeinenRevolver
unterdemKop issenhat.Wennsichihmjemandnähert,

--
hat er gedroht, ballert er ihm die volle Ladung in den
Wanst.Daßdarau indasPersonalinStreikgetretenist,
kannmanverstehen.
WennmeinFreundJohnschießt,danntri er,daskön-
nenSiemirglauben.EristeinsturerHund,dasgebeich
zu,abermankannihndochnichteinfachkrepierenlas-
sen. Noch dazu, wo er der langjährige Sieger des Grand
Nationalist.«
»UndwaswollenSiejetztunternehmen?«fragteich.
»Ichhattemirgedacht,daßSieundich,daßwirihnzu-
sammenüberrumpelnkönnten.Vielleichtdöstergerade,
und dann kriegt schlimmstenfalls einer von uns beiden
einenaufdenPelzgebrannt,undderanderenimmtihm
dann den Revolver ab.Anschließendbindenwirihmdie
ArmeaufdenRücken,lasseneinenSchlauchkommenund
verpassenihmeinerichtigdicke,fetteSuppe.«
Als ob mein Tag nicht schon vollgepackt genug gewe-
senwäreJetztauchnochdieseverfahreneAngelegenheit.
Ich bin kein sonderlich tapferer Mensch. Meine irische
Phantasieträgtmaßgeblichdazubei,daßmirunbekannte
und unversuchte Dinge meist schlimmer vorkommen,
als sie es inWirklichkeit sind.Andererseits hat man mir
Abscheu vor der Feigheit anerzogen, und ich lebeinder
ständigenAngst,fürfeigeangesehenzuwerden.Würdean
meinemMutgezweifelt,sowäreichglattinderLage,mich
wiejenerHunne,vondeminallenGeschichtsbücherndie
Redeist,ineinenAbgrundzustürzen,abernichtetwaaus
Mut,sondernausStolzundAngst.BeimGedankenandas
Schnapsfaß einen Stock höher sträubte sich in mir zwar

--
alles,abericherklärtemichmöglichstgleichgültigzudem
Unternehmenbereit.AlsmichLordRoxtonnocheinmal
auf dessen Gefahr hinweisen wollte, wehrte ich verärgert
ab.
»VomRedenwirdesnichtbesser«,sagteich.»Los,brin-
genwirdieSachehinteruns.«
Ich stand von meinem Sessel auf und er von seinem.
Er lachte vertraulich, boxte mich ein paarmal gegen die
Brust und stieß mich schließlich in den Sessel zurück.
»InOrdnung,jungerMann«,sagteer.»Siesindausdem
richtigenHolzgeschnitzt.«
Jetztbegrifichüberhauptnichtsmehr.
»Ich habe mich heute morgen schon selber um
Ballingergekümmert«,erklärtederLord.»ZumGlückwar
seineHandsozittrig,daßermirbloßeinLochinmeinen
Morgenmantel geschossen hat. Einen Moment später war
er gefesselt und zwei Minuten später gefüttert. In einer
Woche ist er wieder auf dem Damm. Ich hofe, Sie neh-
men mir den Trick nicht übel, junger Mann. Unter uns
gesagt halte ich diese Südamerikareise nämlich für sehr
gefährlich und will wissen, ob ich jemanden dabei habe,
auf denVerlaß ist. Das ist der Grund, warum ich Ihnen
aufdenZahngefühlthabe.Gratuliere,jungerMann,Sie
habengutdabeiabgeschnitten.SowieichdieDingesehe,
werdenwirvölligaufunsselbstangewiesensein,dennder
alteSummerleebrauchtunterGarantievonAnfanganein
Kindermädchen. Übrigens, sind Sie zufällig der Malone,
derfürdieIrenalsMittelstürmerspielt?«
»Ja.«

--
»Dachte ich es mir doch Ihr Gesicht ist mir nämlich
gleich bekannt vorgekommen. Ich habe das Spiel gegen
Richmond gesehen – toll, einfach toll Sie haben Gold in
denWaden,MannVondengutenFußballspielenlasseich
keines aus, und das gegen Richmond war das beste seit
Jahren.AberichhabeSienichtzumirgebeten,umüber
Fußballzureden.WirmüssenunsüberdieVorbereitungen
zu unserem Auslug absprechen. Hier habe ich ein
Verzeichnis der Schifsverbindungen. Macht sich immer
bezahlt, so etwas im Haus zu haben. Am übernächsten
Mittwochläu einDampfernachParaaus.WennSieund
der Professor es bis dahin schafen, sollten wir unsere
Passagenbuchen.«
»Einverstanden.«
»Gut. Mit dem Professor spreche ich dann noch. Und
wiestehtesmitIhrerAusrüstung?«
»DarumkümmertsichmeineZeitung.«
»KönnenSieschießen?«
»Nichtbesserundnichtschlechteralsjeder,derseinen
Militärdienstgemachthat.«
»GroßerGott–soschlecht?DaßihrjungenTypenkein
Interesse daran habt, dasWichtigste zu lernenWie wollt
ihr euch denn wehren, wenn es einmal wirklich darauf
ankommt?InSüdamerikamüssenSiemiteinemGewehr
umgehen können, junger Mann. Wenn dieser Professor
Challenger nicht spinnt oder ein gemeiner Lügner ist,
könnenwirunsaufetwasgefaßtmachen.WashabenSie
dennfüreinGewehr?«
OhneaufmeineAntwortzuwarten,gingerzueinem

--
Eichenschrank,machteihnaufunddeuteteaufeineReihe
von blanken Gewehrläufen, die wie Orgelpfeifen neben-
einanderinHalterungenklemmten.
»Malsehen,obinmeinemArsenaletwasPassendesfür
Sieist.«
Nacheinander nahm er eine Anzahl prachtvoller
GewehreausdemSchrank,knicktedenLaufab,brachteihn
miteinemmetallischenKlickenindieursprünglicheLage
undstecktedasGewehrwiederinseineHalterung.
»Das ist eine Bland 577 mit Speziallauf«, sagte er.
»Damit habe ich den Burschen da erlegt.« Er deutete auf
den Kopf des weißen Nashorns. »Um Haaresbreite hät-
te es mich erwischt, und dann würde ich jetzt in seiner
Trophäensammlunghängen.›AndiesemspitzigenGeschoß
hängtseineeinzigeChance‹,hatGordoneinmalgesagt.›Es
istdergebührendeVorteildesSchwachen.‹Gordonkennen
Siedochhofentlich,oder?EristderDichter,dereinege-
schickteHandmitWafenundmitPferdenhat.So–hier
hätten wir eine brauchbare Büchse mit Zielfernrohr und
Doppelauswerfer. Schießt auf dreihundertfünfzig Meter
einerFliegedasAugeaus.MitihrhabeichvordreiJahren
in Peru die Sklaventreiber verjagt. Damals war ich die
strafende Hand Gottes, das können Sie mir ruhig glau-
ben, junger Mann. Es gibt nämlich Zeiten, wo jeder die
Menschenrechte verteidigen muß, auch wenn es dabei
Blutvergießengibt.
Wenn ich nicht diesen kleinen Privatkrieg angezet-
telt hätte, ich müßte mich mein Leben lang schämen. Ich
habe ihn selber erklärt, selber ausgefochten und selber

--
wieder beendet. Jede von diesen Kerben steht für einen
Sklavenmörder. Eine ganz hübsche Strecke, was? Ich
erwischte sie alle. Die dicke da ist für Pedro Lopez, ihren
Anführer. Ihm habe ich am Ufer eines Nebenlusses des
PutomayodasHandwerkgelegt…So,undhierhabenwir
genau das Richtige für Sie.« Er hob ein Prachtexemplar
von einem Gewehr aus dem Schrank. »Kolben schön der
Schulterangepaßt,genauesVisierundfünfSchußMunition.
DemSchießeisenkönnenSieIhrLebenanvertrauen.«
ErgabesmirundmachteseinenGewehrschrankzu.
»Übrigens«,sagteer,alsersichwiedersetzte,»waswis-
senSieeigentlichüberdiesenChallenger?«
»Ichhabeihnheutezumerstenmalgesehen.«
»Ichauch.Esistschonkomisch,daßwirfüreinenMann
in den Dschungel gehen, den wir gar nicht kennen. Ein
halsstarrigeralterVogelistdasundbeiseinenKollegenof-
fensichtlichnichtallzubeliebt.Wiekamesdennüberhaupt
dazu,daßSiesichfürdieSacheinteressierten?«
Ich erzählte ihm kurz von den Begebenheiten des
Vormittags,underhörtemiraufmerksamzu.Dannholte
er eine Karte von Südamerika aus seiner Schublade und
breitetesieaufdemTischaus.
»Ichglaube,daßjedeseinzelneWortstimmt,wasersagt«,
erklärte er mit ernstem Gesicht. »Ich liebe Südamerika.
EinengroßartigerenundreicherenKontinentgibtesauf
diesemPlanetennicht.IchhabeihnvonNordenbisSüden
bereist und habe während meines Kampfes gegen die
SklavenhändlerklimatischeVerhältnisseameigenenLeibe
erfahren,diemansichhierzulandenichtvorstellenkann.

--
IchbinnatürlichauchmitIndianerstämmeninBerührung
gekommenundhabeihreLegendenundGerüchtegehört.
Sounwahrscheinlichesklingenmag,wassieeinemalleser-
zählen,esstecktimmereinKörnchenWahrheithinterden
Dingen,dievonGenerationzuGenerationweitergegeben
werden.JebessermandiesesLandkennt,destomehrbe-
grei man,daßdortallesmöglichist.Wirklichalles.Den
Menschen stehen bloß ein paar schmale Flußläufe zur
Verfügung,wennsiesichvoneinemOrtzumanderenbe-
gebenwollen,allesandereistundurchdringlicherUrwald.
UndhierimMatoGrosso…«–erfuhrmitseinerZigarre
übereinenTeilderKarte–»oderhieroben,wodieLänder
zusammenstoßen, würde mich nichts überraschen. Wie
dieser Professor heute abend schon sagte, gibt es hier
fünfzigtausend Meilen Wasserwege durch einen Urwald
von einer Ausdehnung größer als Europa. Die wenigen
PfademitLichtungen,diederMenschindenDschungel
geschlagen hat, kann man vergessen. Hinzu kommt, daß
dieFlüsseo HochwasserbiszufünfzehnMeternführen
und das Land zu beiden Ufern tiefer Morast ist, durch
deneskeinDurchkommengibt.Warumsollteesineinem
solchenGebietnichtetwasNeues,Unvortellbaresgeben?
Und warum sollten wir nicht die Männer sein, die es
entdecken? Außerdem …« – dieAugen in dem hageren
GesichtleuchtetenvorFreude–»mußmansichdortjede
Meileharterkämpfen.IchbinwieeinalterGol all–die
weiße Farbe hat sich längst abgestoßen. Das Leben kann
mich meinetwegen beuteln, das macht mir nichts mehr
aus.Etwaszuriskieren,dashältjung.Dannlohntsichdas

--
Lebenwenigstens.Wirtendierennämlichalledazu,esuns
zubequemzumachenundzuverweichlichen.Ichverlan-
genichtsalsgroße,weiteGebiete,eineWafeinderFaust
undJagdaufetwas,wasdieBeutewertist.Krieg,Hetzjagd,
Pferderennen, sogar Fliegen – alles habe ich hinter mir.
Diese Reise in das Unbekannte, wo Tiere hausen sollen,
dieeinemnichteinmalineinemAlptraumerscheinen,das,
jungerMann,reiztmich.«
VielleichthabeichzulangatmigvonLordRoxtonerzählt,
aberichwerdejanunfürgeraumeZeitmitihmzusammen
sein,unddashatmichdazuveranlaßt,ihnsozuschildern,
wieichihnanjenemAbendsah.AlleinderZwang,meinen
Bericht über die Vorlesung im Zoologischen Institut vor
Mitternachtabgebenzumüssen,veranlaßtemichschließ-
lich,aufzubrechen.
AlsichLordRoxtonverließ,saßerindemrötlichenLicht
seines Zimmers, ölte das Schloß seines Lieblingsgewehrs
und lächelte in sich hinein. Er war in Gedanken bei den
Abenteuern,dieunserwarteten,undmirwarklar,daßich
mir für die bevorstehenden Strapazen keinen kühleren
KopfundkeinenmutigerenMannhättewünschenkön-
nen.

Müde, wie ich war, saß ich nach den wundersamen


Ereignissen des Tages noch lange bei McArdle, dem
Nachrichtenredakteur, und erklärte ihm den gegenwär-
tigenStandderDinge,dieerfürwichtiggenugerachtete,
umamTagdaraufSirGeorgeBeaumont,denChef,dar-
überzuunterrichten.Wirkamenüberein,daßichnach-

--
einander ausführliche Berichte über die Ereignisse und
den Fortgang der Expedition in Brieform nach Hause
schicken würde und diese veröfentlicht werden sollten,
wenn Professor Challenger uns sein Einverständnis er-
teilthatte.Bisherwußtenwirjanochnichteinmal,inwel-
chenTeildesLandeswirverschlagenwerdenundwelche
BedingungensichandieBekanntgabedergeograischen
Lage knüpfen würden. Eine diesbezügliche telefonische
AnfragebrachteunslediglicheinewütendeSchmährede
über die Presse im allgemeinen und die Gazette im be-
sonderen ein. Wir bekamen allerdings mitgeteilt, daß
wirdienötigenInformationenbeiAbreiseausgehändigt
bekämen – falls wir die Hölichkeit besäßen, Tag und
Stunde bekanntzugeben. Bei einem zweiten Anruf be-
kamen wir nur die jammernde Mrs. Challenger an den
Apparat.Sielehteunsan,ihrenschlechtgelauntenMann
doch um alles in derWelt in Ruhe zu lassen, sie müsse
schließlich seine Wutanfälle über sich ergehen lassen.
Ein dritterVersuch begann und endete gleichzeitig mit
einem fürchterlichen Geräusch und der Mitteilung des
Fernmeldeamts,daßProfessorChallengersAnschlußau-
ßerBetriebsei.Danachunternahmenwirkeineweiteren
Versuche,mitihminVerbindungzutreten.
Undnun,geduldigerLeser,kannichmichnichtmehr
direkt an Sie wenden. Von jetzt an wird dies nur noch
–wennüberhaupt–durchdieZeitunggeschehen,dieich
vertrete.DenBerichtüberdieEreignisse,diezueinerder
bemerkenswertesten Expeditionen aller Zeiten führten,
übergebe ich meinem Vorgesetzten, Mr. McArdle. Falls

--
ich je nach England zurückkehren werde, liegt dann
wenigstens eineAufzeichnung darüber vor, wie alles zu-
standekam.IchschreibedieseletztenZeilenanBorddes
Überseedampfers Francisca. Bevor ich sie beendet habe
undsiedemLotsenanvertraue,dersieMr.McArdleüber-
bringen wird, lassen Sie mich ein letztes Bild, eine letzte
ErinnerungandasLandskizzieren,dasichmitmirneh-
menwerde.
Es ist ein feuchter, nebeliger Morgen im Spätfrühling.
Kalter Nieselregen fällt träge auf das Plaster. Drei
GestalteninRegenmäntelnmithochgeschlagenenKragen
gehendenKaientlangzurGangwaydesgroßenDampfers,
der die Abfahrtslagge gehißt hat.Vor ihnen schiebt ein
GepäckträgereinenKarrenher,dermitKisten,Zeltplanen
undGewehrkästenbeladenist.ProfessorSummerlee,eine
lange,melancholischeGestalt,läßtdenKopfhängen.Sein
Schritt ist schleppend; er bedauert ofensichtlich jetzt
schon seine Entscheidung. Lord John Roxton schreitet
munter aus, das Gesicht unter der Jagdkappe mit den
Ohrenschützern erwartungsvoll gespannt. Und was
michanbelangt,sobinichfroh,diemühsamenTageder
VorbereitungenunddesAbschiednehmenshintermirzu
haben,wasmanmirzweifelsohneansieht.
Und plötzlich, wir sind gerade an der Gangway an-
gekommen, ein Brüllen hinter uns. Es ist Professor
Challenger, der uns versprochen hat, uns Lebewohl zu
sagen. Er rennt hinter uns her – keuchend, mit rotem
Gesichtundcholerischwieimmer.
»Nein,danke«,sagteer,ohnedazuaufgefordertzusein,

--
»ichkommenichtmitanBord.BloßeinpaarWorte,und
dasläßtsichauchsehrguthiererledigen.GlaubenSiebloß
nicht,daßichmichIhnengegenüberzuDankverplichtet
fühle,weilSiedieseReiseunternehmen.Michläßtesvöl-
ligkalt,womitSiesichdieZeitvertreiben, und ich lehne
jede Art von Verantwortung ab. Wahr bleibt, was wahr
ist,undSiekönnenberichten,wasSiewollen,dasändert
daranabsolutgarnichts.Sieerreichenhöchstens,daßein
Haufen sensationsgieriger Menschen auf seine Kosten
kommt.MeineAnweisungenanSiebeindensichindiesem
verschlossenenundversiegeltenUmschlag.Siewerdenihn
erstöfnen,wennSiedasStädtchenManaosandenUfern
des Amazonas erreicht haben und …« – er deutete mit
einem dicken behaarten Finger darauf – »wenn Tag und
Stunde gekommen sind. Diese Zeitangaben sind absolut
bindend,istdasklar?IchverlassemichaufIhrEhrenwort.«
DerFingerdeuteteaufmich.»UndSie,Mr.Malone,haben
freieHand.IchwillIhnenbezüglichIhrerBerichterstattung
keinerleiBeschränkungauferlegen.SchließlichreisenSieja
mit,umwegenderSachevielWindzumachen.Ichverlange
allerdings,daßSiediegenaueLagedesReisezielsnichtbe-
kanntgebenundvorIhrerRückkehrnichtsveröfentlicht
werdendarf.
Und nun wünsche ich Ihnen eine gute Reise, meine
Herren.LebenSiewohl,Mr.Malone.Siehabenesimmer-
hingescha ,meinenHaßgegenIhrMetieretwaszumin-
dern.AufWiedersehen, Lord John. Soweit ich informiert
bin,istdieWissenscha zwareinBuchmitsiebenSiegeln
für Sie, aber Sie können sich zu dem Jagdrevier, das Sie

--
erwartet, gratulieren. Sie werden nach Ihrer Rückkehr in
derWaldeslust, oder wie Ihr Fachblatt auch heißen mag,
berichten können, wie Sie das röhrende Dimorphodon
erlegthaben.AuchIhnenallesGute,ProfessorSummerlee.
FallsSieüberhauptnochbesserungsfähigsind,woranich,
ehrlich gesagt, zweile, werden Sie garantiert als klügerer
MannnachLondonzurückkommen.«
Damit macht er auf dem Absatz kehrt, und einen
Moment später sehe ich von Deck aus, wie seine kleine,
untersetzteGestaltinderFerneverschwindet.
So,undjetztsindwirschonimÄrmelkanal.DieGlocke
fürdieletztePostläutet,undderLotsegehtvonBord.Wir
begebenunsaufHoheSee.GottsegnealleunsereLieben
daheimundschenkeunseineglücklicheWiederkehr.

--
7

Und so werden wir morgen ins Ungewisse auf-


brechen

Ich möchte diejenigen, die diesen Brief lesen, nicht mit


einem Bericht von unserer luxuriösen Überfahrt auf
dem Dampfer langweilen und will auch nichts über
unseren siebentägigen Aufenthalt in Para erzählen.
EinzigmöchteichandieserStellederPinta-Gesellscha 
für ihre wertvolle Hilfe bei der Beschafung unserer
Expeditionsausrüstungdanken.AuchunsereReisestrom-
aufwärtswillichnurganzkurzerwähnen.Wirfuhrenden
großen,trägeließenden,lehmfarbenenStromhinaufmit
einemSchif,dasunseremOzeandampferanGrößenur
wenignachstand.FahrplanmäßigpassiertenwirdieEnge
vonObidosunderreichtendieStadtManaos.Hierwur-
denwirausdemwenigattraktiveneinzigenGasthofvon
Mr.Shortman,demAgentenderBritisch-Brasilianischen
Handelsgesellscha ,erlöst.AufseinergastlichenFazenda
warteten wir den Tag ab, an dem wir ermächtigt wa-
ren, Professor Challengers Instruktionsbrief zu öfnen.
Bevor ich zu den überraschenden Ereignissen dieses
Termins komme, möchte ich noch gern von meinen
ReisegefährtenundunsereninSüdamerikaangeheuerten
Hilfskrä enerzählen.Ichsprecheganzofenundmöchte
Ihnen, Mr. McArdle, die Entscheidung überlassen, wie

--
weit mein Material verwendet beziehungsweise veröf-
fentlichtwerdensoll.
Diewissenscha lichenVerdiensteProfessorSummerlees
sind so allgemein bekannt, daß ich mich nicht mit ihrer
Aufzählungaufzuhaltenbrauche.Summerleeistübrigens
füreinederartigeanstrengendeExpeditionbessergeeig-
net, als man auf den ersten Blick glauben möchte. Sein
langer, hagerer, sehniger Körper ist anscheinend gegen
Erschöpfung immun, und seine trockene, sarkastische
und zuweilen auch unsympathische Art wird von kei-
nemWechselseinerUmgebungbeeinflußt.Obwohler
schon fünfundsechzigJahrealtist,habeichihnnochnie
überStrapazenderReisestöhnenhören.Anfangshatteich
seine Teilnahme an der Expedition als Behinderung an-
gesehen;inzwischenbinichjedochüberzeugt,daßermir
anAusdauer um nichts nachsteht.VonAnfang an hat er
keinenHehldarausgemacht,daßerProfessorChallenger
für einen Erzbetrüger und die Expedition für einen
ausgemachten Blödsinn hält. Er prophezeite, daß wir in
SüdamerikanichtsalsEnttäuschungundinEnglandent-
sprechendenSpotterntenwürden.MitdiesenAnsichten
lagerunswährendderganzenReisevonSouthamptonbis
ManaosindenOhren.Siewurdenmitvielenleidenscha -
lichen Grimassen seines hageren Gesichts und erregtem
Wackeln seines Ziegenbartes vorgebracht. Seit wir hier
sind, hat er in der Schönheit und Vielfalt der Insekten-
undVogelwelt ringsum etwas Trost gefunden – er ist mit
Leib und Seele der Wissenscha  verschrieben. Tagsüber
saust er mit Schrotlinte und Schmetterlingsnetz durch

--
die Gegend, und abends ordnet er seine zahlreichen er-
beutetenExemplare.ZuseinenEigentümlichkeitengehört
es,daßersichnachlässigkleidet,nichtgeradereinlichist
und Pfeife raucht. In seiner Jugend hat er an mehreren
wissenscha lichen Expeditionen teilgenommen – er war
mitRobertsoninPapua–,dasLebenimZeltundKanuist
ihmnichtsNeues.
Lord John Roxton hat einige Punkte mit Professor
Summerlee gemeinsam, sonst jedoch unterscheiden sie
sich wie Tag und Nacht.DerLordistzwanzigJahrejün-
ger,hataberannähernddengleichenmageren,knochigen
Körperbau.SeinAussehenhabeichschonindeminLondon
verbliebenenTeilmeinerAufzeichnungenbeschrieben. Er
benimmt sich äußerst aristokratisch und zurückhaltend,
kleidet sich stets sorgfältig mit weißen Drillichanzügen
undhohenbraunenStiefelnundrasiertsichmindestens
einmal täglich. Wie die meisten Tatmenschen macht er
nicht viele Worte und bleibt gern mit seinen Gedanken
allein,istaberjederzeitbereit,aufeineFragezuantworten
oder sich in ein Gespräch einzuschalten, wobei er dann
in einer seltsam abgehackten, halb scherzha en Manier
redet. Seine geographischen Kenntnisse von Südamerika
sind erstaunlich. Er glaubt fest an den Erfolg unserer
ReiseundläßtsichdurchProfessorSummerleesabfällige
Bemerkungen nicht beeinlussen. Seine Stimme ist san ,
sein Betragen gemessen, aber seine blitzblanken blauen
Augen verraten, daß er durchaus zu Zornesausbrüchen
undSturheitfähigist.Unddiekönnenumsogefährlicher
sein, als sie für gewöhnlich im Zaum gehalten werden.

--
Er redete nur wenig über seine Erlebnisse in Brasilien
und Peru. Die Begeisterung jedoch, die sein Erscheinen
beidenEingeborenenlängsdesFlussesauslöste,warbe-
eindruckend. Sie betrachten ihn als ihren Helden und
Beschützer. Die Ruhmestaten des Roten Häuptlings, wie
sieihnnennen,sindbeiihnenschonzurLegendegewor-
den,wasnichtverwunderlichist.
VoreinigenJahrenwarLordJohninjenesNiemandsland
gekommen, das zwischen den nicht exakt festgelegten
Grenzen von Peru, Brasilien und Kolumbien liegt. In
diesem Bezirk wächst der wilde Gummibaum: für die
EingeboreneneinFluch,der–wieamKongo–nurnoch
mitderZwangsarbeitindenaltenSilberminenvonDarien
unter spanischem Joch vergleichbar ist. Eine Handvoll
Mestizen beherrschte das Land. Sie bewafneten einige
Indianer, die ihnen willfährig waren, und versklavten
den Rest. Mit den unmenschlichsten Methoden terrori-
sierten sie die Eingeborenen, um sie zum Sammeln des
Gummisa s zu zwingen, die dann auf dem Fluß nach
Paragebrachtwurden.LordJohnRoxtonmachtesichzum
FürsprecherderelendenGeschöpfeunderntetenichtsals
DrohungenundBeschimpfungen.DarauferklärteerPedro
Lopez,demAnführerderSklavenhalter,inallerFormden
Krieg. Er stellte eine Truppe aus entlaufenen Sklaven auf
undbeganneinenFeldzug,denererstbeendete,nachdem
er den berüchtigten Mestizen eigenhändig getötet und
das System, dessen Hauptvertreter dieser gewesen war,
zerstörthatte.
So war es also kein Wunder, daß der Mann mit den

--
lachsblondenHaarenundderweichenStimmeunddem
freien,unerschrockenenBetragenandenUferndesgro-
ßen südamerikanischen Flusses beträchtlichesAufsehen
erregte. Die Dankbarkeit der Eingeborenen wurde aber
zum Teil aufgewogen vom Haß der Mestizen, die ihre
Ausbeutung gern fortgesetzt hätten. Eine nützliche Folge
seines früheren Aufenthaltes ist es, daß er die Lingoa
Geral, deneigentümlichenMischmaschauseinemDrittel
Portugiesisch und zwei Dritteln Indianerdialekten, der in
ganzBrasilienverbreitetist,ließendspricht.
Ich habe bereits erwähnt, daß Lord John Roxton
von Südamerika geradezu besessen ist. Er spricht mit
Begeisterung von diesem Land, und diese Begeisterung
ist ansteckend. Sie zieht sogar mich – trotz meiner un-
zureichenden Sachkenntnis – in ihren Bann und erregt
meineWißbegier.Ichwollte,ichkönntedenZauberseiner
Vorträgewiedergeben,dieseeinmaligeMischungausexak-
temWissenundunverbildeterPhantasie,diedenZuhörer
so fasziniert, daß selbst der Professor sein zynisches und
skeptisches Lächeln manchmal vergißt. Roxton erzählte
unszumBeispieldieGeschichtediesesmächtigen,sorasch
erforschtenStroms.EinigedererstenKonquistadorenhat-
ten auf seinenWassern den gesamten Kontinent durch-
quert.Aber das, was hinter seinen ständig wechselnden
Ufernlag,warunbekanntgeblieben.
»Wasliegtdort?«riefderLordimVerlaufseinesBerichtes
unddeutetenachNorden.»Wälder,Moorundundurch-
dringlicherDschungel.Werweiß,wassichdortverborgen
hält?UndimSüden?EineWildnisaussumpigenWäldern,

--
dienochkeinWeißerbetretenhat.VonallenSeitenumgibt
unsdasUnbekannte.KenntjemanddasLanddortjenseits
der engen Flußläufe? Wer will sagen, was dort möglich
istundwasnicht?WarumsolltedergutealteChallenger
nichtrechthaben?«
Bei so direkten Herausforderungen plegt dann das
verbohrte, verächtliche Lächeln wieder auf Professor
SummerleesGesichtzuerscheinen.Ersitztdannschwei-
gendda,schütteltmißbilligenddenKopfundhülltsichin
dieWolken,dieseinerPfeifeentsteigen.
Soviel über meine beiden weißen Gefährten, deren
Vorzüge und Schwächen im weiteren Verlauf dieser
Erzählung noch deutlicher zutage treten werden. Wir
haben aber auch schon eineAnzahl von Hilfskrä en an-
geheuert, die für die weitere Entwicklung nicht ohne
Bedeutung sein werden. Der erste ist ein hünenha er
NegernamensZambo,einschwarzerHerkules,willigwie
einPferdundwohl auch von entsprechender Intelligenz.
Wir haben ihn in Para eingestellt, auf Empfehlung der
Schifahrtsgesellscha , auf deren Dampfern er auch sein
holperigesEnglischgelernthat.
EbenfallsinParatratenGomezundManuelinunsere
Dienste,zweiMestizen,dieweiterstromaufwärtslebenund
gerade mit einer Ladung Mahagoni heruntergekommen
waren.SiesinddunkelhäutigeBurschen,bärtigundwild,
vitalundgeschmeidigwiePanther.Beidehabenihrganzes
LebenamoberenLaufdesAmazonasverbracht,alsogenau
indemGebiet,daswirerforschenwollen.DieserUmstand
hatLordJohnbewogen,sieanzustellen.Dereinevonih-

--
nen, Gomez, spricht ausgezeichnet englisch. Die Männer
erklärten sich bereit, uns gegen einen Monatslohn von
fünfzehn Dollar dienlich zu sein, für uns zu kochen, zu
rudernundsichanderweitignützlichzumachen.Ferner
haben wir drei Mojo-Indianer aus Bolivien angeworben,
dieunterallenamFlußlebendenStämmendiegeschickte-
stenFischerundBootsbauerseinsollen.IhrenAnführer
nennenwirMojo,nachseinemStamm,unddieanderen
hörenaufdieNamenJoseundFernando.
DreiWeiße also, zwei Mischlinge, ein Neger und drei
Indianer bilden die Mannscha  der kleinen Expedition,
aufdiejetztinManaosInstruktionenwarten,umendlich
au rechenzukönnen.

Nach einer Woche mühseligen Wartens waren endlich


Tag und Stunde gekommen. Versuchen Sie, sich den
kühlenWohnraum der Fazenda St. Ingatio vorzustellen,
zwei Meilen landeinwärts von Manaos. Draußen das
gleißende Licht einer gnadenlosen Sonne. Die Schatten
der Palmen ebenso schwarz wie die Bäume selbst. Kein
Lü chen regt sich, und über allem das ewige Summen
derzahllosenInsekten.AndieVerandaschließtsichein
kleiner, von Kakteen gesäumter Garten an. Die dichten,
vonBlütenübersätenSträuchersindvonSchmetterlingen
umschwärmt,KolibrisschwebenzitterndinderLu ,die
langenSchnäbelinBlütenkelchegetaucht.
Wir saßen um den Bambustisch herum, auf dem der
versiegelte Umschlag lag. Instruktionen an Lord John
Roxton und seine Begleiter, stand in Challengers eckiger

--
Handschri darauf.Zu öfnen am 15. Juli 12 Uhr mittags
in Manaos.
LordJohnhatteseineUhrvorsichaufdenTischge-
legt.
»Noch sieben Minuten«, sagte er. »Der alte Querkopf
sollseinenWillenhaben.«
Mit einem säuerlichen Lächeln nahm Professor
SummerleedenUmschlagvomTisch.
»JetztoderinsiebenMinuten«,sagteer,»daswirddoch
bitteschönnichtsausmachen,oder?DieZwänge,dieman
unsdaauferlegenwill,gehörendochbloßzudemSystem
aus Betrug und Schwindel, wofür Professor Challenger
nuneinmalberühmtundberüchtigtist.«
»Ichbindafür,daßwirunsandieSpielregelnhalten«,
meinte Lord John. »Wie ich eben schon sagte, lassen wir
ihm doch seinenWillen. Ohne ihn säßen wir nicht hier,
und für mein Dafürhalten wäre es verdammt ungehörig,
wennwirseineInstruktionenmißachtenwürden.«
»Da haben wir uns auf etwas eingelassen«, maulte der
Professor. »Schon in London ist mir die Angelegenheit
nichtgeheuervorgekommen,undjetzt,dasmußichschon
sagen,kommtsiemirerstrechtnichtgeheuervor.Wennin
diesemUmschlagnichtganzgenaueAngabenstecken,neh-
meichdennächstenDampfernachPara,umdieBolivia
nochzuerwischen,undfahrenachHause.
Ich habe schließlich Wichtigeres zu tun, als in der
Weltgeschichte herumzuirren und die hirnrissigen
Behauptungen eines Wahnsinnigen zu widerlegen. Also,
wiestehtes,Roxton?«

--
»Esistsoweit«,sagteLordJohn.»EinenTusch,bitte.«
ErschnittdenUmschlagmitseinemTaschenmesserauf,
zogeinzusammengefaltetesBlattPapierheraus,glättetees
vorsichtigundlegteesaufdenTisch.
DasBlattwarleer.
LordJohndrehteesum.AuchaufderRückseitenicht
einWort.
Wirsahenunsschweigendan,bisProfessorSummerlee
lautherauslachte.
»Das ist allerdings ein ofenes Geständnis«, sagte er
grimmig,alsersichwiedergefangenhatte.»ReichtIhnen
dasalsBeweis,daßderKerleinSchwindlerist?Wirsind
einem hundsgemeinen Betrüger auf den Leim gegangen
undkönnenunsjetztzumGespöttmachenlassen.«
»VielleichthatermitunsichtbarerTintegeschrieben«,
sagteich.
»Das glaube ich nicht«, sagte Lord John und hielt das
BlattgegendasLicht.»EshatkeinenSinn,sichetwasvor-
machenzuwollen,jungerMann.AufdiesemBlattPapier
– dafür lege ich die Hand ins Feuer – ist nie einWort
geschriebenworden.«
UndgenauindemMomentdröhnteeineStimmevon
derVerandazuunsherein.
»Haben Sie etwas dagegen, wenn ich mich zu Ihnen
setze?«
Wir fuhren herum und trauten unserenAugen nicht,
aberdastanderimTürrahmen,einenStrohhutmitbun-
temBandaufdemKopf,dieHändeindieTaschenvergra-
benunddieFüßeinspitzigenSegeltuchschuhen.Erwarf

--
denKopfindenNacken,recktedenBartnachvornund
blickte uns unter halb gesenkten Lidern hervor mit un-
duldsamenAugenan.
»Ich fürchte«, sagte Professor Challenger und zog die
Uhr aus der Tasche, »daß ich ein paar Minuten zu spät
gekommenbin.IchhattenämlichvonAnfanganbeabsich-
tigt,vordemangegebenenTerminbeiIhnenzusein.Daß
SiedenUmschlagnundochselbstgeöfnethaben,istein
bedauerliches Mißgeschick, an dem ein Stümper von ei-
nemSteuermannundeineSandbankschuldsind.Ichneh-
mean,daßmeinverehrterKollege,ProfessorSummerlee,
die Gelegenheit bereits genutzt und seine Meinung über
michzumbestengegebenhat–womitbewiesenwäre,daß
allesauchseinGuteshat.«
»Ihr unerwartetes Au auchen, Sir«, sagte Lord John
steif,»empindeichzwaralsErleichterung,dadadurchun-
sereMissiondochnichtverfrühtzuEndezuseinscheint,
aber ich inde Ihre Methoden reichlich ungewöhnlich,
umnichtzusagenlächerlich.«
Professor Challenger ersparte sich eine Antwort,
kam herein und schüttelte uns der Reihe nach die Hand.
ProfessorSummerleebedachteersogarmiteinerleichten
Verbeugung,bevorersichineinenKorbsesselfallenließ,
derunterdembeachtlichenGewichtächzteundstöhnte.
»Istallesvorbereitet?«fragteer.
»Wirkönnenmorgenau rechen.«
»Perfekt- dann werden Sie morgen au rechen. Einen
Marschplan brauchen Sie mittlerweile nicht mehr, weil
SieindenGenußmeinerpersönlichenFührungkommen

--
werden.Esdür eSieeigentlichnichterstaunen,wennich
Ihnensage,daßichgleichzuAnfangbeschlossenhabe,die
Expedition persönlich zu leiten. Selbst ein Marschplan,
in den jeder Busch und Strauch eingezeichnet gewesen
wären,würdenureinjämmerlicherErsatzfürmeinein-
telligente, wohlbedachte Führung sein. Und was diesen
kleinen Trick mit dem Umschlag anbelangt, so sah ich
mich aus dem Grund dazu gezwungen, als ich es unter
allen Umständen vermeiden wollte, die Reise mit Ihnen
zusammenübermichergehenlassenzumüssen.Siehät-
tenjadochversucht,michdazuzuüberreden,mitIhnen
inSeezustechen.«
»Irrtum« rief Professor Summerlee prompt. »Ich für
meinePersonhättenichtsdergleichenversucht.«
Professor Challenger lächelte nachsichtig. »Sie werden
verstehen, daß es für mich angenehmer war, mich wäh-
rendderReisenichtmitanderenabgebenzumüssen.Ich
hieltesfürausreichend,erstdannaufderBildlächezuer-
scheinen,wennderentscheidendeAugenblickgekommen
war. Und dieser Augenblick ist nun gekommen, und Sie
sindinsichererHand.JetztkönnenSieIhrZielnichtmehr
verfehlen.Ab sofort übernehme ich das Kommando.Ich
mußSiebitten,allenochausstehendenVorbereitungenbis
zumEinbruchderDunkelheiterledigtzuhaben,dennwir
brechenmorgenzusehrfrüherStundeauf.MeineZeitist
kostbar.IngeringeremMaßemagdasauchaufIhreZeit
zutrefen, das müssen Sie jedoch selbst entscheiden. Ich
schlagejedenfallsvor,daßwirdieAngelegenheitmöglichst
schnell hinter uns bringen. Es dür e schließlich auch in

--
IhremInteresseliegen,dasPhänomenmiteigenenAugen
zusehen,dasSiehierhergelockthat.«

LordJohnRoxtonhattedieEsmeralda,eingroßesDampf-
boot, gemietet, das uns stromaufwärts tragen sollte.Was
dasKlimaanbetri ,sowareswesentlich,welcheJahres-
zeit wir für unsere Expedition wählten. Die Temperatur
bewegt sich im Sommer wie im Winter zwischen fünf-
undvierzigundsechzigGrad,ohnewahrnehmbarenUn-
terschiedinderHitze.MitderFeuchtigkeitverhältessich
allerdingsanders.DieRegenzeitdauertvonDezemberbis
Mai,undwährenddieserZeitsteigtderFlußlangsambis
fünfzehnMeterüberdenNiedrigwasserstand.Erüberlu-
tetdieUfer,dehntsichingroßenLagunenüberungeheure
Landlächenausundbildeteinenriesigen,Gapogenann-
tenBezirk,dergrößtenteilsfüreineDurchquerungzuFuß
zu sumpig und für Bootsfahrten zu seicht ist. Etwa im
JunibeginntdasWasserzufallenunderreichtseinentief-
stenStandimOktoberoderNovember.Soielalsounsere
ExpeditionindenBeginnderTrockenheit,alsdergroße
StromundseineNebenlüssemehroderwenigernormal
mittleresWasserführten.
DieStrömungdesFlussesistnurgering,dadasGefälle
nicht mehr als acht Zoll pro Meile beträgt. Kein Strom
könnte für die Schifahrt besser geeignet sein, denn der
vorherrschendeWindblästvonSüdost,sodaßSegelboote
ohne Unterbrechung bis zur peruanischen Küste fahren
und sich dann von der Strömung zurücktreiben lassen
können.

--
Das träge Dahinließen des Stromes war für die aus-
gezeichneten Maschinen der Esmeralda kein merkliches
Hindernis.Wirkamenschnellvoran.DreiTagelangfuh-
ren wir nordwestwärts einen Strom hinauf, der, tausend
MeilenvonseinerMündungentfernt,nochsobreitwar,
daß von der Mitte aus beide Ufer nur als Schatten am
Horizontwahrnehmbarwaren.AmviertenTagnachun-
sererAbreiseausManaosbogenwirineinenNebenluß
ein,deranseinerMündungnurwenigschmaleristalsder
Amazonas,sichjedochraschverengt.
NacheinerFahrtvonweiterenzweiTagenkamenwirzu
einemIndianerdorf.ProfessorChallengerbestanddarauf,
an Land zu gehen und die Esmeralda nach Manaos zu-
rückzuschicken.WirwürdennunbaldanStromschnellen
kommen, erklärte er, die eine weitere Benutzung des
Schifes unmöglich machten. Leise fügte er noch hinzu,
daß wir uns jetzt dem Zugang zum unbekannten Lande
näherten.JewenigerMenschenwirinsVertrauenzögen,
destobesserseies.Erließsichauchvonjedemvonunsdas
Ehrenwort geben, daß wir nichts sagen oder schreiben
würden, was irgendeinen konkreten Anhaltspunkt für
unsereReiseroutegebenkönnte.
DasistderGrund,weswegenichinmeinenAufzeich-
nungen jegliche klare Ortsangabe vermeiden muß. Ich
möchte meine Leser schon jetzt darauf vorbereiten, daß
ichinallenKartenskizzenoderDiagrammendieLageder
einzelnen Punkte zwar im richtigenVerhältnis einzeich-
nen,dieHimmelsrichtungenjedochvorsätzlichdurchein-
anderbringen werde, so daß sie auf keinen Fall alsWeg-

--
weiserzudiesemLandbrauchbarsind.ProfessorChallen-
gersVerlangennachGeheimhaltungmagbegründetsein
odernicht,unsbleibtjedenfallskeineandereWahl,alses
bedingungsloszuakzeptieren.Erwäreeherimstande,die
Expeditionaufzugeben,alsdieBedingungenauchnurum
Haaresbreitezuändern.
Am 2. August haben wir somit unser letztes Band
zur Außenwelt gelöst, der Esmeralda Lebewohl gesagt.
SeitdemsindzweiTagevergangen.VonIndianernhaben
wir zwei große Kanus gemietet. Sie sind aus leichtem
Material, Häute über einem Bambusgerüst. Wir können
sie mühelos um jedes Hindernis herumtragen. Darin
habenwirunsereSachenverladen.ZweiweitereIndianer
wurdenangeheuert,umunsbeiderNavigationzuhelfen.
Wieichhöre,handeltessichumdiegleichen–Ataeaund
Ipetu heißen sie –, die Professor Challenger auf seiner
ersten Reise begleitet haben. Die Aussicht, noch einmal
mitgehenzumüssen,schiensiesehrzuerschrecken,aber
in diesen Gegenden übt der Häuptling patriarchalische
Gewalt aus. Wenn er einen Handel für gut indet, wird
derStammesangehörigenichtlangenachseinerMeinung
gefragt.
UndsowerdenwirmorgeninsUngewisseau rechen.
Diesen Bericht gebe ich einem stromabwärts fahrenden
Kanu mit. Er ist vielleicht für diejenigen, die an unse-
rem Schicksal Anteil nehmen, ein letztes Lebenszeichen.
Entsprechend unsererVereinbarung habe ich ihn wieder
anSieadressiert,lieberMr.McArdle,undichüberlassees
ganz Ihrem Urteil, Streichungen, Änderungen oder was

--
Ihnensonstangebrachterscheinenmag,daranvorzuneh-
men.
DurchProfessorChallengerszuversichtlicheArt–und
allerSkepsisProfessorSummerleeszumTrotz–binichfel-
senfestdavonüberzeugt,daßunserExpeditionsleiterseine
Behauptungenbeweisenwirdunddaßwirtatsächlicham
VorabendbedeutsamerErlebnissestehen.

--
8

Der erste Ausblick auf die neue Welt

Unsere Freunde daheim dürfen sich mit uns freuen,


denn wir sind am Ziel und haben wenigstens bis zu ei-
nem gewissen Grade feststellen können, daß Professor
Challengers Behauptungen beweisbar sind. Zwar haben
wirbisherdasPlateaunochnichtzuersteigenvermocht,
aberesliegtvoruns,undsogarProfessorSummerleeist
inzwischen etwas kleinlauter geworden. Das bedeutet
nichtetwa,daßerauchnurfüreinenAugenblickzugäbe,
sein Rivale könne im Recht sein, aber er ist immerhin
wenigerbeharrlichinseinenewigenEinwändenundbe-
wahrtgrößtenteilseinnachdenklichesSchweigen.
Ich will jedoch der Reihe nach berichten und meine
Aufzeichnungen dort fortsetzen, wo ich sie abgebrochen
habe. Wir schicken einen unserer hiesigen Indianer, der
sichverletzthat,zurück,undichvertraueihmdiesenBrief
an,wennauchmiterheblichenZweifeln,oberjemalssei-
nenBestimmungsorterreichenwird.
Als ich das letztemal schrieb, waren wir im Begrif,
das Indianerdorf, bei dem die Esmeralda uns abgesetzt
hatte, zu verlassen. Ich muß diese Fortsetzung mit einer
schlechten Nachricht beginnen: Die erste schwere per-
sönlicheAuseinandersetzung–wennmanvondenstän-
digenReibereienzwischendenbeidenProfessorenabsieht

--
–hatsichandiesemAbendereignetundhätteleichtein
schlimmes Ende nehmen können. Ich habe von unserem
englisch sprechenden Halbblut, Gomez, berichtet, einem
tüchtigen Arbeiter und willigen Burschen, der aber, wie
fastalledieseLeute,äußerstneugierigzuseinscheint.An
jenemAbendhatteersichinderNähederHütte,inder
wirunsereBeratungenabhielten,versteckt.Erwurdedabei
vonZambo,unseremtreuenNeger,erwischt,hervorgezerrt
und zu uns geschleppt. Gomez riß das Messer aus dem
Gürtel,aberderkrä igeZamboentwafneteihn,bevorer
zustechenkonnte.DieAngelegenheitistmitVerwarnungen
einstweilenbeigelegtworden,diebeidenwurdengezwun-
gen,sichdieHandzureichen,undsomitbestehtHofnung,
daßsichalleswiedereinrenkt.
WasdieFehdenderbeidenGelehrtenbetri ,solassen
sieanAusdauerundBitterkeitnichtszuwünschenübrig.
Man muß zugeben, daß Challenger sich in höchstem
Maße herausfordernd benimmt, auf der anderen Seite
aberhatSummerleeeineüberausspitzeZungeundmacht
damitallesnochvielschlimmer.
AmvergangenenAbendsagteChallengerzumBeispiel,
ergehedeshalbsoungernamUferderemsespazieren,
weilerkeineLusthabe,seineletzteRuhestättevorAugen
zu haben. Gemeint hat er damitWestminsterAbbey, die
Kirche,indervielebedeutendeEngländerbeigesetztwer-
den.
»Ich denke, das Millbank-Gefängnis ist schon längst
abgerissen«,hatteProfessorSummerleepromptmiteinem
gi igenLächelnentgegnet.

--
Challengers Selbstbewußtsein ist durch nichts zu er-
schüttern,alsohatihndieAntwortauchnichtgeärgert.
»So,so–abgerissen«,sagteer,unddasineinemTon,als
habeereinetwasstörrischesKindvorsich.
Sie sind beide Kinder – der eine ist verknöchert und
zänkisch, der andere furchteinlößend und tyrannisch.
DabeihabenbeideeinGehirn,dasallenWissenscha lern
Europas größten Respekt einlößt. Verstand, Charakter
undSeele–wieunterschiedlichdiesedreientwickeltsein
können,lerntmanerstimLaufeseinesLebens.
Der nächste Tag brachte den eigentlichen Start zu
unserer Expedition. Wir stellten fest, daß alles Gepäck
bequemindenbeidenKanusPlatzhatte,undteiltenuns
inzweiBesatzungenvonjesechsMannauf.ImInteresse
desallgemeinenFriedenssetztenwirinjedesBooteinen
Professor.IchselberfuhrmitChallenger,dergutaufgelegt
warundvorWohlwollenstrahlte.Daichihnaberschon
inandererStimmungerlebthabe,binichseltenüberrascht,
wenneinGewitterausheiteremHimmelkommt.Inseiner
Gegenwartfühltmansichnieganzunbefangen,weilman
ständigdamitrechnet,daßseineLauneumschlägt.
Zwei Tage lang fuhren wir einen mittelgroßen, einige
hundert Meter breiten Fluß hinauf, dessenWasser dun-
kelunddochklarwar.Meistenskonntemanbisaufden
Grundsehen.DasistbeivielenZulüssendesAmazonas
derFall.Anderewiederumsindgelblichundtrübe.Dieser
Unterschied rührt von der verschiedenen Bodenbeschaf-
fenheitihrerUrsprungsgebieteher.DiedunklenGewässer
zeugenvonvermoderterVegetation,dieanderenverdan-

--
ken ihre Färbung lehmigem Boden. Zweimal kamen wir
anStromschnellen,diewirinbeidenFällendurcheinen
TransportüberLandvonübereinerhalbenMeileMarsch
umgehenmußten.DieWälderaufbeidenSeitensindur-
zeitlichundleichterzupassierenalsjüngereBaumbestän-
de.WirhattenkeinegroßenSchwierigkeiten,mitunseren
Kanushindurchzukommen.
Wiekönnteichjemalsdasfeierliche,rätselvolleSchweigen
vergessen? Die Höhe der Bäume und der Durchmesser
ihrer Stämme übertrafen alles, was ich Stadtmensch mir
hättevorstellenkönnen.WieprachtvolleSäulenragtensie
hinauf. Hoch über unseren Köpfen konnten wir undeut-
lich erkennen, wie die Äste in beinahe gotischen Bögen
ausschwangen und sich zu einem einzigen, dichtver-
strebtenLaubdachvereinigten.Nurhieunddavermoch-
te ein goldener Sonnenstrahl durchzudrängen, um als
blendender Lichtpfeil das majestätische Halbdunkel zu
erhellen. Als wir geräuschlos über den dicken, weichen
TeppichausvermodertemPlanzenwerkgingen,überkam
uns das gleiche ehrfruchtsvolle Schweigen, das einen im
Zwielicht eines Domes befällt. Professor Challengers üb-
licheLautstärkesankzueinemGelüsterherab.Ichhatte
keine Ahnung von den Namen dieser Baumriesen, aber
unsereWissenscha lerzeigtenmirdieZedern,diegroßen
Baumwoll-undMahagonibäumeundalldenÜberlußan
mannigfaltigen Planzen. Bunte Orchideen und Moose
in wunderbarer Farbenpracht glühten auf den dunklen
Baumstämmen. Wo ein verirrter Sonnenstrahl auf eine
goldene Allamanda, die scharlachroten Sternbündel der

--
--
Tasconia oderdassatteTie lauderIpomae iel,sahesaus
wieineinemTraumauseinemMärchenland.DasLeben
muß sich in diesen Urwäldern ständig nach oben zum
Lichtdurchkämpfen.JedePlanze,sogardiekleinste,win-
detundringeltsichdergrünenOberlächeentgegenund
schlingtsichumihrestärkerenBrüder.
Tierisches Leben regte sich kaum in den majestäti-
schenGewölben, die sich vor uns erstreckten.Aber eine
beständige Unruhe weit über unseren Köpfen signali-
sierte die bunte Welt der Schlangen und der Afen, der
Vögel und Faultiere, die dort oben im Sonnenlicht leben
und wohl verwundert auf uns winzige, dunkle, dahin-
stolpernde Gestalten in der Tiefe herabblickten. In der
Morgendämmerung und bei Sonnenuntergang schrien
Brüllafen,undSittichebracheninschrillesGekreischeaus.
WährendderheißenTagesstundenjedochdrangnurdas
durchdringendeSirrenderInsektenanunserOhr.Sonst
regtesichnichtsimDunkelzwischendenBaumstämmen.
Nur einmal rannte ein krummbeiniges, watschelndes
Etwas,einAmeisenbäroderwasauchimmer,unbeholfen
vorunsdavonundverschwandimSchatten.Daswardas
einzige Zeichen von tierischem Leben, das ich in diesem
riesigenWaldgebietamAmazonassah.
Und doch gab esAnzeichen dafür, daß sogar mensch-
liches Leben in dieser Abgeschiedenheit existierte, und
gar nicht so weit von uns entfernt: Am dritten Reisetag
bemerktenwirinderLu einrhythmischesundfeierliches
Trommeln,dasdenganzenVormittaghindurchanhielt.Im
AbstandvonwenigenMeternzogenunsereBootedahin,

--
alswireszumerstenmalhörten.UnsereIndianererstarr-
ten.UnbeweglichwieBronzestatuenlauschtensie,undaus
ihrenGesichternsprachEntsetzen.
»Wasistdas?«fragteich.
»Scheinen Trommeln zu sein«, sagte Lord John.
»Kriegstrommeln.Ichhabesieschonmalgehört.«
»Ja, Sir, Kriegs trommeln«, sagte Gomez, der Mestize.
»Wilde Indianer, Krieger, keine friedlichen Stämme. Sie
beobachtenunsundwollenunsumbringen.«
»Siebeobachtenuns?«wiederholteich.»Wiedenn?«
Ichspähtedurchdiedunkle,unbewegteLeereumuns
herum.
Der Mestize hob die Schultern. »Die Indianer wissen
Bescheid. Sie haben ihre Methoden. Mit den Trommeln
verständigensiesich.Siewollenunstöten.«
AmNachmittagjenesTages–nachmeinemTaschen-
kalenderwaresDienstag,der18.August–dröhntenwe-
nigstenssechsodersiebenTrommelnausverschiedenen
Richtungen. Zuweilen schlugensierasch,zuweilenlang-
sam, manchmal in ofensichtlicher Frage und Antwort.
Eine, weit im Osten, brach in ein schnelles Stakkato aus,
demnacheinerPauseeintieferWirbelausNordenfolgte.
EtwasunbeschreiblichZermürbendesundDrohendeslag
in diesem unau örlichen Dröhnen, doch nirgends war
jemand.
»Wir töten euch« dröhnte es. »Wir töten euchWir
töten euch«
DieGesichterunsererfarbigenBegleiterwurdenimmer
ängstlicher, und selbst der abgebrühte, o  wichtigtueri-

--
scheGomezwareingeschüchtert,währendichandiesem
Tag zum ersten- und ein für allemal begrif, daß sowohl
SummerleealsauchChallengervonderselbenmerkwür-
digen Tapferkeit beseelt waren, nämlich der Tapferkeit
der Forscherseele. Die Natur hat es voll Barmherzigkeit
so eingerichtet, daß das menschliche Gehirn nicht zwei
DingeaufeinmaldenkenkannundsomitkeinRaumfür
persönlicheBetrachtungenbleibt,wenndiewissenscha -
licheNeugierEinzuggehaltenhat.
Inmitten des bedrohlichen Trommelns, das aus allen
Himmelsrichtungen auf uns eindrang, beobachteten un-
sere beiden Professoren jeden Vogel, den sie erspähen
konnten, und jeden Busch am Rande des Ufers. Und
gleichzeitig stritten sie, wie sie es immer taten, über alle
möglichen wissenscha lichen Nebensächlichkeiten. Man
hättemeinenkönnen,siehättensichnurauseinemGrund
zusammenaufExpeditionbegeben:umeinmalrundum
dieUhrstreitenzukönnen.
LediglicheineinzigesMalieleneinpaarWorteüberdie
Trommelnumunsherum.
»Entweder Miranha- oder Amajuaca-Kannibalen«,
meinteChallengerbeiläuigunddeutetemitdemDaumen
indasGewirrvonSchlingplanzen.
»Könnte stimmen«, entgegnete Professor Summerlee.
»Höchstwahrscheinlich mongolid, sprechen einen poly-
synthetischenDialekt,nehmeichan.«
»Was denn sonst?« knurrte Professor Challenger und
lächelte herablassend. »Auf dem ganzen Kontinent exi-
stiert keine andere Sprache, wenn ich richtig informiert

--
bin,unddasbinich,weilichAufzeichnungenbesitze,die
beweisen, daß über hundert Dialekte von ihr abgeleitet
sind.DasmitdemmongolidenTypusallerdingswageich
zubezweifeln.«
»Dabeisolltemandochmeinen«,entgegneteProfessor
Summerlee gi ig, »daß bereits die elementarsten Kennt-
nisseinVergleichenderAnatomieausreichen,umesein-
deutigzubestätigen.«
Challenger schob Kinn und Bart angrifslustig nach
vorn. »Die elementarsten Kenntnisse schon«, sagte er.
»Verfügt man jedoch über wirklich fundiertes Wissen
auf diesem Gebiet, so kommt man zu völlig anderen
Schlußfolgerungen,meinlieberHerrKollege.«
DiebeidenGelehrtensahensichmitherausfordernden
Blicken an, während die Trommeln ohne Unterlaß ihre
TodesdrohungendurchdenDschungelsandten.
In dieser Nacht verankerten wir unsere Kanus in
der Mitte des Flusses mit schweren Steinen und trafen
VorkehrungengegeneineneventuellenAngrif.Esereigne-
tesichjedochnichts,undsosetztenwirbeimAnbruchdes
TagesunsereReisefort.Langsamerstarb das Trommeln
hinteruns.
GegendreiUhrnachmittagskamenwirzueinersteilen
Stromschnelle,diesichübereineMeilehinzog.Genauhier
hatte Professor Challenger vor zwei Jahren Schi ruch
erlittenundseinkostbaresBeweismaterialverloren.Beim
Anblick dieses Streckenabschnitts empfand ich einen
Anlug von Genugtuung, muß ich gestehen, denn hier
schienenwiraufdenerstensicherenBeweisgestoßenzu

--
sein, der für die Glaubwürdigkeit Professor Challengers
sprach.
Die Indianer schleppten Kanus, Ausrüstung und Pro-
viant durch das schier undurchdringliche Unterholz,
währendwirvierWeißendasGewehrschußbereithielten,
um ihnen bei einem plötzlichen Angrif Feuerschutz zu
geben.
Bei Einbruch der Dunkelheit hatten wir die Strom-
schnellenglücklichhinterunsgebrachtundwarensogar
noch zehn Meilen weiter lußaufwärts vorgedrungen.
WirwarfenAnkerundbereitetenunserNachtlager.Nach
meinerSchätzunghattenwirbiszudiesemPunktbereits
gutehundertMeilenaufdiesemNebenlußdesAmazonas
zurückgelegt.
Am frühen Morgen des nächsten Tages kam die gro-
ße Kursänderung. Professor Challenger, der seit dem
Morgengrauenaufälligunruhigundnervösgewesenwar,
suchteunau örlichbeideFlußuferab,biserplötzlicheine
ArtFreudengeheulanstimmteundaufeinenalleinstehen-
denBaumdeutete,derineinemschrägenWinkelüberdas
Uferragte.
»Und wofür halten Sie das?« fragte er Professor
Summerlee.
»FüreineAssaipalme«,antwortetedieser.
»Richtig. Und genau diese Assaipalme ist meinWeg-
weiser.DerverborgeneEinstiegliegtgenaueinehalbeMeile
von hier entfernt, am gegenüberliegenden Flußufer. Im
Unterholz keine Lücke, das sind das Wunder und das
Geheimnis. Keine Lücke, aber statt des dunkelgrünen

--
Dickichts Binsen von einem etwas helleren Grün. Die
BinsenverbergendasTor,welchesinsUnbekannte führt.
SiewerdenesgleichmiteigenenAugensehen.«

DerAtemstocktemir.AlswirdieStellemitdenBinsen
erreicht und unsere Kanus hindurch gesteuert hatten,
kamenwirnachetwahundertMeterineinenruhigda-
hinließenden,lachenStrom,dessenWassermassenklar
unddurchsichtigübersandigenGrundglitten.DerStrom
magandiezwanzigMeterbreitsein,seineUferquellen
übervorüppigerVegetation.Nurwerdasscharfe,geübte
AugedesProfessorsbesitzt,undichgehörezujenen,istin
derLage,dieleichteVeränderunginderSchattierungder
Grüntönezuerkennen,diedenZugangzudiesemStrom
undseinermärchenha enUmgebungbildet.
Die Landscha  ist prachtvoller, als alle menschli-
che Phantasie sie zu erträumen vermag. Der reiche
Planzenwuchs der Ufer strebtindieHöhe,umsichweit
über uns wie in einem natürlichen Laubengang zu tref-
fen und ineinander zu verschlingen. Auf seinem Grund
in goldenem Zwielicht der Fluß, klar wie Kristall, fast
bewegungslos und grün schillernd wie die Kanten eines
Eisbergs.JederSchlagunsererPaddelbewirkte,daßtau-
sendkleineFältchenüberdieWasseroberlächeglitten.Ein
zauberha erWeginsLandderWunder.
Von den Indianern war nichts mehr zu hören, aber
Tieregabes,undihreZutraulichkeitschienzubeweisen,
daßsieimMenschenkeineGefahrsahen.DieWildnishier
wurdealsoseltenvonMenschendurchstrei .

--
Flaumige, kleine Seidenäfchen mit schneeweißen
Zähnen und frechen Augen schnatterten uns zu, als wir
an ihnen vorbeiglitten. Aus einer lichten Stelle am Ufer
lugte uns ein dicker, plumper Tapir hinterher, ab und zu
ließ sich einAlligator mit einem Plumpsen vom Ufer ins
Wasser fallen, und einmal sahen wir sogar einen Puma
imUnterholzverschwinden.VögelgabesinÜberluß,vor
allem Stelzvögel – Störche, Kraniche und Ibisse hockten
inbuntgeiedertenGruppenaufjedemAst,derausdem
Wasserragte.UndimWasserwimmelteesvonFischenal-
lernurerdenklichenFarbenundFormen.DreiTagelang
durchquertenwirdiesenTunnelmitseinemsan grünen
Licht.AuflängerengeradenStreckenkonntemankaumer-
kennen,wodasgrüneWasserendeteundderLaubengang
begann. Kein Zeichen menschlichen Lebens störte den
tiefenFriedendiesesseltsamenWasserlaufs.
»HiersindkeineIndianer«,sagteGomezirgendwann.
»ZugroßeAngstvorCurupuri.«
»Curupuri ist der Geist des Urwalds«, erklärte Lord
John. »Er ist für die Eingeborenen eine Art Teufel. Sie
glauben,daßdort,wowirhinsteuern,etwasFürchterliches
lauert.Deshalbkommensienichthierher.«
Am dritten Tag war allen klar, daß unsere Reise in
den Kanus nicht mehr lange weitergehen konnte. Der
Wasserlaufwurdeimmerlacher.ZweimalinzweiStunden
liefenwiraufGrundundsaßenfest.Endlichzogenwirdie
BootehinaufinsGebüschundverbrachtendieNachtam
Flußufer. Am Morgen unternahmen Lord John und ich
einen Erkundungsgang von einigen Meilen durch den

--
Wald,wobeiwirunsparallelzumWasserhielten.Jewei-
ter wir lußaufwärts kamen, desto niedriger wurde der
Wassertand,undsokehrtenwirumundberichteten,was
Professor Challenger bereits vermutet hatte: daß wir von
nun an unsere Kanus nicht weiter mitnehmen konnten.
WirzogensiedeshalbanLand,verbargensieimGebüsch
und markierten einen Baum mit derAxt, um sie bei der
Rückkehr wiederzuinden. Dann wurden die Lasten ver-
teilt–Gewehre,Munition,Verplegung,einZelt,Decken.
Wir schulterten unsere Bündel und brachen zum be-
schwerlichstenTeilunsererReiseauf.
Ein unseliger Streit zwischen unseren beiden aka-
demischen Hitzköpfen stand am Beginn dieses neuen
Abschnitts. Zum Mißvergnügen Summerlees hatte
Challenger seit dem Augenblick seines Au auchens das
Kommando über unsere kleine Truppe übernommen.
Jetzt,alserseinemKollegenaucheinekleineAufgabezu-
teilenwollte–eshandeltesichlediglichumdenTransport
eineskleinenVakuum-Barometers–,kamderangestaute
GrollplötzlichzumAusbruch.
»Darfmanfragen«,sagteSummerleemitunnatürlicher
Ruhe,»mitwelchemRechtSieglauben,unsBefehleertei-
lenzukönnen?«
ChallengerstarrteihnmitgesträubtemBartan.»Das
tueichinmeinerEigenscha alsLeiterdieserExpedition,
ProfessorSummerlee.«
»Ichfühlemichverplichtet,Ihnenmitzuteilen,daßich
SieindieserEigenscha nichtanerkenne.«
»Tatsächlich« Challenger verbeugte sich ironisch.

--
»VielleichthättenSiedieGüte,mirdannmeineRollebei
diesemUnternehmenzuerklären.«
»Jawohl, die Güte habe ich. Sie sind ein Mann, dessen
Glaubwürdigkeitbezweifeltwird.DiesesKomiteeisthier-
hergekommen,Siezuüberprüfen.Siebeindensichinder
Gesellscha IhrerRichter,verehrterHerrKollege.«
»Du meine Güte« sagte Challenger und setzte sich
auf den Rand eines Kanus. »In diesem Falle können Sie
IhrenWegfortsetzen,undichwerdeIhnennachBelieben
folgen.WennichnichtderAnführerbin,könnenSieauch
nichterwarten,daßichSieführe.«
Dem Himmel sei Dank, daß es wenigstens noch zwei
normaleMenschen–LordJohnRoxtonundmich–gab,
dieverhütenkonnten,daßwirwegenderLaunenha igkeit
unsererGelehrtenmitleerenHändenumkehrenmußten.
Welcher Argumente, Beschwörungen und Erklärungen
bedur ees,biswirsiebesän igthattenDannwarend-
lichSummerleebereit,vorauszugehen.Challengerstap e
grollendhinterher.DurcheinenglücklichenZufallfanden
wirzudiesemZeitpunktheraus,daßunsereProfessorendie
denkbarschlechtesteMeinungvoneinemDr.Illingworth
in Edinburgh hatten. Das wurde unsere Rettung. Jede
gefährliche Situation wurde nun dadurch entspannt,
daß wir den Namen dieses schottischen Zoologen ins
Gesprächbrachten,undpromptbildetenunsereFreunde
inihrerVerachtungundBeschimpfungdiesesgemeinsa-
menGegnerseinevorübergehendeAllianz.
AlswirimGänsemarschamUferweitervorrückten,be-
merktenwirbald,daßderFlußsichzueinembloßenBach

--
verengte. Schließlich verlor er sich ganz in einem großen
grünenMorastausschwammigenMoosen,indenwirbis
zu den Knien einsanken.Wolken von Stechmücken und
allemöglichenArtenliegenderInsektenplagtenuns.Wir
warenfroh,alswirunswiederauffesten Grund gerettet
hatten,undentschlossenunszueinemUmwegdurchden
Wald.
AmzweitenTagunseresFußmarschesändertesichder
Charakter der Landscha . Unser Weg führte beständig
aufwärts.DieWälderwurdenspärlicherundverlorenihre
tropischeÜppigkeit.DiegewaltigenBäumederAmazonas-
EbenewichenPhönix-undKokospalmen,dieineinzelnen
Gruppen inmitten dichten Gebüschs standen. In den
feuchteren Mulden breiteten Mauritia-Palmen ihre an-
mutigherabhängendenWedelaus.
Wir gingen nur nach dem Kompaß. Einmal gab es M
einungsverschiedenheitenzwischenChallengerundden
beidenIndianern.Dabeivertraute,umChallengersWorte
zu gebrauchen, die ganze Gesellscha  »den fehlerha en
Instinkten primitiverWilder mehr, als demWissen eines
feinnervigen Exponenten der modernen europäischen
Kultur.«AmdrittenTagstelltesichheraus,daßChallenger
recht gehabt hatte. Er konnte uns mehrere markante
PunkteseinerExpeditionvorzweiJahrenzeigen.Aneiner
StelletrafenwiraufviervomFeuergeschwärzteSteine,die
voneinemLagerplatzstammten.
Unser Weg stieg weiterhin an. Wir überquerten einen
felsübersäten Abhang, wozu wir zwei Tage brauchten.
Wieder hatte der Planzenwuchs sich verändert. Nur

--
der Elfenbeinbaum blieb noch übrig, daneben herrliche
OrchideenimÜberluß,darunterzuweilendieäußerstsel-
teneNuttonia Vexillaria. VereinzelteBächemitsteinigem
GrundundfarnbewachsenenUferngurgelteninlachen
felsigenBettenundbotenunsallabendlichguteLagerplätze
andenUfernvonFelstümpeln.SchwärmevonFischenmit
blauemRücken–ungefährvonderGrößeundFormder
Forelle–liefertenunsschmackha eMahlzeiten.
AmneuntenTagnachVerlassenderKanus–wirhatten
etwa hundertzwanzigMeilenzurückgelegt–gabesauch
keine Bäume mehr, nur noch Gestrüpp, das schließlich
in eine Bambuswildnis überging, die so dicht war, daß
wir uns mit Macheten einen Pfad bahnen mußten. Wir
brauchteneinenganzenTag,vonsiebenUhrmorgensbis
achtUhrabendsmitnurzweiPausenvonjeeinerStunde,
umdiesesHinderniszuüberwinden.
EtwasEintönigeresundErmüdendereskannmansich
nichtvorstellen.SogarandenlichtestenStellenkonnteich
nichtweiteralszehnbiszwölfMetersehen.Fürgewöhnlich
beschränktesichmeinGesichtsfeldaufdieRückseitevon
LordJohnsBaumwolljackevormirunddiegelbeMauerzu
beiden Seiten. Fünfzehn Fuß über unseren Köpfen sahen
wirdieRohregegeneinentie lauenHimmelschwanken.
Welche Lebewesen ein solches Dickicht bewohnen, weiß
ich nicht; wir hörten lediglich mehrere Male, wie große,
schwereTiereganzinunsererNäheesdurchbrachen.Aus
den Geräuschen schloß Lord John, daß es sich um eine
Büfelarthandelte.BeiEinbruchderAbenddämmerungka-
menwirausdemBambusgürtelherausundschlugenun-

--
serLagerauf,erschöp vondiesemarbeitsreichenTag.
Früh am nächsten Morgen waren wir wieder auf den
Beinenundstelltenfest,daßderCharakterderLandscha 
sichabermalsveränderthatte.HinterunsstanddieBam-
busmauer,soscharfbegrenzt,alsfolgesieeinemFlußlauf.
Vor uns eine freie Ebene, die leicht anstieg und mit Bü-
scheln von Baumfarnen bewachsen war. Gegen Mittag
erreichtenwireinenlangenKamm.Esfolgteeinflaches
Tal,daswiederumzueinersanftenAnhöheanstieg.Als
wirdenerstendieserHügelüberquerten,trateinEreignis
ein,dasebensogutbedeutungsvollwieunwichtiggewesen
seinkonnte.
Challenger, der mit seinen zwei Indianern dieVorhut
unserer Gruppe bildete, blieb plötzlich stehen und
zeigte aufgeregt nach rechts. Als wir au lickten, sahen
wir in einer Entfernung von ungfähr einer Meile etwas
ÄhnlicheswieeinenriesigengrauenVogelmitschwerem
FlügelschlagvomBodenaufsteigenundsan davonglei-
ten.Erlogsehrniedrigundgeradlinigundverschwand
hinterdenBaumfarnen.
»Haben Sie das gesehen?« rief Challenger triumphie-
rend.»Summerlee,habenSiedasgesehen?«
ProfessorSummerleestarrtenochimmeraufdieStelle,
anderdasseltsameWesenverschwundenwar.»Waswar
dasIhrerMeinungnach?«fragteer.
»Ein Pterodactylos, dafür lege ich die Hand ins
Feuer.«
Summerlee brach in höhnisches Gelächter aus. »Ein
Pteroquatschylos« wieherte er. »Ein Storch war das, ein

--
ganzgewöhnlicherStorch.«
Challenger war so wütend, daß es ihm die Rede ver-
schlug.ErschwangsichseinBündelüberdieSchulterund
marschierteweiter.
LordJohnkamzumirnachvorn,undseinGesichtwar
ernsteralsüblich.ErtrugseinZeißglasinderHand.
»IchhabedasDingnochinsBlickfeldbekommen,bevor
es weg war«, sagte er. »Ich möchte mich nicht festlegen,
aberichwettemeinenRufalsSportsmann,daßmirsoein
VogelnochnieunterdieAugengekommenist.«
So liegen die Dinge also. Stehen wir wirklich direkt
am Rande des Unbekannten, stoßen wir bereits auf
die Vorposten jener verschollenen Welt, von der unser
Anführererzählt?IchschreibeIhnendenVorfallsoauf,
wieersichzugetragenhat,unddamitwissenSiegenau-
soviel wie ich. Es blieb übrigens der einzige dieser Arb.
Undnun,liebeLeser,habeichSiedenbreitenFlußhin-
aufgeführt,durchdasgrüneSchilfhindurch,dengrünen
Tunnelentlang,denlangenpalmenbewachsenenAbhang
hinauf, durch das Bambusgestrüpp und über die Ebene
mitdenBaumfarnen.EndlichliegtunserZielvoruns.Als
wir nämlich den zweiten Hügelkamm erstiegen hatten,
erblickten wir vor uns eine unregelmäßige, palmenbe-
wachseneEbeneunddahinterdieLiniederhohenroten
Klippen,dieichschonvomBildherkannte.
DieEbeneläu bogenförmiglinksundrechtsvonuns
understrecktsichüberdasganzeBlickfeld.Challengerstol-
ziertumherwieeinpreisgekrönterPfau,undSummerlee
iststillgeworden,aberimmernochskeptisch.Dernächste

--
Tag wird wohl einige unserer Zweifel klären. Inzwischen
will ich diesen Brief mit Jose zurückschicken. Er hat sich
den Arm an zersplittertem Bambus verletzt und besteht
darauf, umzukehren.Wir hofen, daß er denWeg zurück
indet.
Ich füge dem Brief eine Kartenskizze bei, die denWeg
zeigt,denunsereExpeditionbishergenommenhat,seitwir
denAmazonasverließen.

--
--
9

Wer hätte das voraussehen können?

Etwas Schreckliches ist geschehen. Wer hätte das vor-


aussehen können? Das Ende unserer Notlage ist nicht
abzusehen.Wirsindmöglicherweisedazuverurteilt,den
Rest unseres Lebens an diesem seltsamen, unzugängli-
chenOrtzuverbringen.Ichbinnochdermaßenverwirrt,
daßichwederunseregegenwärtigeSituationnochunse-
re Aussichten für die Zukun  ganz überschauen kann.
Meinen betäubten Sinnen erscheint beides äußerst ge-
fährlichundschwarzwiedieNacht.
Noch nie hat sich jemand in einer schlimmeren Lage
befunden. Es wäre nutzlos, unsere genaue geograische
PositionanzugebenundunsereFreundeumEntsendung
einer Rettungsexpedition zu bitten. Selbst wenn Hilfe
käme, wäre aller menschlichen Voraussicht nach unser
SchicksalschonlangevorihremEintrefenbesiegelt.
Wir sind von menschlicher Hilfe ebenso weit entfernt,
wiewennwirunsaufdemMondbefänden.Sollteesuns
vergönnt sein, durchzukommen, so kann uns das nur
aus eigener Kra  gelingen. Ich habe drei hervorragende
Männer als Leidensgenossen, Männer mit gesundem
Verstand und unerschütterlichem Mut. Solange ich auf
diezuversichtlichenGesichtermeinerKameradenblicke,
erhellt sich die Finsternis für mich etwas. Ich kann nur

--
hofen,daßichäußerlichebensounbekümmertwirkewie
sie.InsgeheimaberbinichvollerFurcht.
IchwilljedochdieEreignisse,diezudieserKatastrophe
geführthaben, der Reihe nach und in allen Einzelheiten
erzählen.MeinletzterBriefschloßmitderFeststellung,daß
wir sieben Meilen vor einer Linie rotbrauner Klippen la-
gerten,hinterdenenzweifellosjenesPlateauliegt,vondem
Professor Challenger erzählt hatte. Beim Näherkommen
erschienensiemirteilweisenochhöher,alserangegeben
hatte–einzelneAbschnitteragtenwenigstenstausendFuß
hochauf,undwarenaufeinesonderbare,meinesWissens
für Basaltformationen charakteristische Art gestrei .
AufderOberkanteüppigerPlanzenwuchs,mitBüschen
dichtamRandeundvielenhohenBäumendahinter.Von
Lebewesenwarnichtszusehen.
An diesem Abend schlugen wir unser Lager unmit-
telbar am Fuß der Klippen auf – an einer wüsten und
verlassenen Stelle. Die Felsen über uns stiegen nicht nur
senkrechtauf,sondernhingenstellenweisesogarüber,so
daßaneinKletternnichtzudenkenwar.Ganzinunserer
NähestandeinehohedünneFelsenzinne.Siewirktewieein
roterKirchturm.IhreSpitzelagmitdemPlateauaufglei-
cher Höhe. Dazwischen aber gähnte ein tieferAbgrund.
AufihrerSpitzestandeinhoherBaum.SowohlderTurmals
auchdervorunsliegendeAbschnittderKlippenwarver-
hältnismäßig niedrig – nach meiner Schätzung allenfalls
fünf-bissechshundertFuß.
»Da droben«, sagte Professor Challenger und zeigte
auf den Baum, »hockte der Pterodactylos. Ich bin den

--
halbenFelsenhinaufgeklettert,umihnzuschießen.Esist
anzunehmen,daßeinguterBergsteigerwieichsichbiszur
Spitzehinaufarbeitenkann.Damitkämeerallerdingsdem
PlateauumkeinenSchrittnäher.«
AlsChallengervonseinemPterodactylossprach,beob-
achteteichProfessorSummerlee.Zumerstenmalglaubte
ich,gewisseAnzeichenfüreineau eimendeÜberzeugung
und ein schlechtes Gewissen zu bemerken. Auf seinen
dünnenLippenfehltedassonstständigzurSchaugetrage-
neverächtlicheLächeln.SeinGesichtwargespannt,erregt
und erstaunt. Challenger merkte es natürlich sofort und
kostetedenVorgeschmackseinesSiegesvollaus.
»Natürlich«, sagte er spöttisch, »Professor Summerlee
weiß, daß ich einen Storch meine, wenn ich von einem
Pterodactylos spreche. Aber diese Art Storch hat keine
Federn, sondern eine lederartige Haut, membranartige
FlügelundZähneimSchnabel.«Ergrinste,zwinkerteund
verbeugte sich, bis Professor Summerlee sich umdrehte
unddavonstap e.

AmnächstenMorgen,nacheinemkärglichenFrühstück,
das nur aus Kafee und Maniok bestand – wir mußten
mitunserenVorrätensparen–,hieltenwirKriegsratund
berieten, wie wir am besten auf das Plateau gelangen
könnten.
Challenger führte den Vorsitz mit einer Feierlichkeit,
als wäre er der Oberste Richter persönlich. Man muß
ihnsichvorstellen,wieeraufeinemFelsenthronte,seinen
komischen Kinderstrohhut ins Genick geschoben. Seine

--
hochmütigenAugenunterdengesenktenLidernblickten
aufunsherab,undseingroßerBartwackelte,währender
unsbedächtigunseregegenwärtigeLageundseinePläne
auseinandersetzte.
ZuseinenFüßenwirdrei–ich,jung,sonnenverbrannt
und von unserem Fußmarsch in frischer Lu  gekrä igt.
Summerlee,schweigsam,indenDunstseinerunvermeidli-
chenPfeifegehüllt.LordJohn,scharfwieeinRasiermesser,
dieelastische,wachsameGestaltaufdieFlintegestützt,die
AdleraugenaufmerksamaufdenSprechergehe et.Hinter
unsdiebeidendunkelhäutigenIndianer,währendvoruns
diegewaltigenrotbraunenFelsklippenaufragten,dieuns
denZugangzuunseremZielverwehrten.
»Ichbrauchewohlnichtzuerwähnen«,sagteProfessor
Challenger, »daß ich damals auf jede mögliche Art ver-
sucht habe, die Klippen zu ersteigen. Ich hatte keinerlei
Hilfsmittel für das Klettern im Fels bei mir, habe jedoch
diesmalvorsorglichallesNotwendigemitgebracht.Sobin
ichsicher,dieseeinzelneZinnebiszurSpitzeersteigenzu
können.DaaberdieHauptklippensoweitüberhängen,ist
jederAufstiegsversuchanihnenaussichtslos.Beimeinem
letztenBesuchwurdeichdurchdienahendeRegenzeitzur
Eilegetrieben.MeineZeitwarbegrenzt,undichkonntedie
KlippennurbisetwasechsMeilennachOstenhinunter-
suchen,aberkeinenWegnachobeninden.Wassollenwir
demnachjetztunternehmen?«
»Esscheintnureinen vernün igenWegzugeben«,sag-
te Professor Summerlee. »Wenn Sie den Osten erforscht
haben, sollten wir am Fuß der Klippen nachWesten ge-

--
--
henunddortnacheinemgeeigneten Punkt für unseren
Aufstiegsuchen.«
»GanzmeineMeinung«,sagteLordJohn.»Allesspricht
dafür, daß dieses Plateau keine sehr große Ausdehnung
hat. Wir werden an ihm entlanggehen, bis wir entweder
einenleichtenWegnachobenentdeckenoderanunseren
Ausgangspunktzurückkommen.«
»IchhabeunseremjungenFreundhierbereitserklärt«,
sagteChallenger–erplegtvonmirzusprechen,alsobich
einzehnjährigesSchulkindwäre–,»daßesausgeschlossen
ist,irgendwoeinenleichtenWegnachobenzuinden.Und
zwarausdemeinfachenGrund,weilindiesemFalledas
PlateaunichtvonderAußenweltabgeschnittenundda-
mit dieVoraussetzungen nicht gegeben wären, die dazu
geführt haben, daß die allgemein gültigen Gesetze der
Evolution außer Kra  gesetzt wurden. Ich gebe aber zu,
daßesdurchausStellengebenkönnte,andeneneintüch-
tigerMannnachobengelangen,einschwerfälliges,riesiges
Tier jedoch nicht herunterkommen könnte. Es ist sogar
ganz sicher, daß es einen Punkt gibt, wo ein Aufstieg
möglichist.«
»Und woher wollen Sie das wissen?« fragte
Summerleescharf.
»Weil meinem Vorgänger, dem Amerikaner Maple
White, ein solcher Aufstieg gelungen ist. Wie könnte er
dasUngeheuer,daserinseinemHe skizzierthat,sonst
gesehenhaben?«
»DaeilenSiemitIhrenSchlußfolgerungendenbewie-
senenTatsachenaberweitvoraus«,sagtederhartnäckige

--
Summerlee.»IhrPlateauerkenneichan,weilichesgesehen
habe. Aber bisher habe ich mich noch keineswegs davon
überzeugenkönnen,daßesdorttierischesLebeninirgen-
deinerFormgibt.«
»Was Sie anerkennen und was Sie nicht anerkennen,
mein lieber Herr Kollege, ist von unvorstellbar geringer
Bedeutung. Ich freue mich allerdings, das gebe ich zu,
daßIhnenwenigstensdasPlateaunichtentgangenist.«Er
deutete hinauf, sprang im selbenAugenblick von seinem
Felsblock, packte Summerlee am Genick und drehte ihm
das Gesicht nach oben. »Da« schrie er aufgeregt. »Sehen
SiejetztnichtvielleichtmiteigenenAugen,daßesdadro-
bentierischesLebengibt?«
AusdemdickenSaumgrünerVegetation,dieüberden
RandderKlippenhing,löstesichetwasdunkelSchillerndes,
kam langsam weiter nach vorn und hing schließlich frei
über dem Abgrund. Ich brauchte einen Moment, bis ich
wußte,daßmichmeineAugennicht trogen. Es war ein-
deutig eine Schlange. Eine riesige Schlange mit einem
plattgedrückten, spatenförmigen Kopf. Ungefähr eine
Minute lang wand und ringelte sie sich über unseren
Köpfen,dannglittsiewiederzurückundwarausunserem
Blickfeldverschwunden.
Summerlee, der wie hypnotisiert nach oben gestarrt
hatte,schüttelteerstjetztProfessorChallengersHändeab
undplustertesichsofortauf.
»Ich wäre Ihnen zu großem Dank verbunden, werter
HerrKollege«, sagte er, »wenn Sie Ihre Feststellungen in
Zukun verbalmitteilenundesunterlassenkönnten,mich

--
körperlichzubelästigen.DasplötzlicheAu aucheneiner
ganzgewöhnlichenFelspythonschlangerechtfertigtkaum
einderartlegelha esBenehmen.«
»Trotzdem gibt es da droben tierisches Leben«, sagte
derProfessortriumphierend.»Unddadiesebedeutsame
Tatsache nun bewiesen ist, schlage ich vor, daß wir das
LagerabbrechenundnachWestenwandern,biswireine
geeigneteAufstiegsmöglichkeitgefundenhaben.«
DerBodenamFußederKlippenwarfelsigunduneben,
und wir kamen nur langsam und unter Schwierigkeiten
voran. Plötzlich stießen wir jedoch auf etwas, was un-
sere Herzen höher schlagen ließ. Es war ein verlassener
Lagerplatz. Einige leere Büchsen einer Fleischfabrik aus
Chicago lagen herum, eine leere Cognaclasche, ein abge-
brochener Büchsenöfner und weitere Abfälle. Eine zer-
rissene,zerknitterteZeitungließsichgeradenochalseine
AusgabedesChicagoDemocratidentiizieren.DasDatum
warleidernichtmehrfeststellbar.
»Von mir stammt derAbfall nicht«, sagte Challenger.
»AlsostammtervonMapleWhite.«
Lord John, der damit beschä igt gewesen war, den
Baumfarnzuuntersuchen,derdenLagerplatzbeschattete,
batumunsereAufmerksamkeit.»SchauenSiesichdasan«,
sagteer.»IchhaltedasfüreineWegmarkierung.«
ErdeuteteaufeinStückHolz,dasineinemnachWesten
weisenden Winkel an den Stamm des Farns genagelt
war.
»Natürlich ist das eine Wegmarkierung«, knurr-
te Professor Challenger. »Was denn sonst? Wenn man

--
sich auf gefährlichen Pfaden beindet, hat man größtes
Interesse daran, eventuell nachfolgenden Gruppen ein
Zeichen zu hinterlassen. Vielleicht stoßen wir noch auf
weitereAnhaltspunkte.«
DieswarderFall,abersiewarenvonschrecklicherund
völlig unerwarteter Art. Der untere Rand der Felswand
war von einem Bambusdickicht überwuchert, das dem
glich,welcheswiraufunseremMarschhattendurchqueren
müssen. Die Rohre waren bis zu zwanzig Fuß hoch und
hattenscharfe,kantigeSpitzen.AlswirandiesemDickicht
entlanggingen, iel mein Blick zufällig auf etwas Weißes.
Ich betrachtete es näher und mußte entsetzt feststellen,
daßessichumdenSchädeleinesMenschenhandelte.Das
Skelett,vondemersichgelösthatte,lageinenMeterweiter
vomWegrandentfernt.
Mit ein paar Machetehieben legten unsere Indianer
dieStellefrei,undsokonntenwirdieEinzelheitendieser
langezurückliegendenTragödiestudieren.Nurnochein
paar Stofetzen waren zu erkennen, an den Fußknochen
Reste von Stiefeln, an den Unterarmknochen hing eine
Armbanduhr, Marke Hudson, New York. Wir fanden
außerdemnocheinensilbernenDrehbleisti undeinsil-
bernesZigarettenetui,aufdessenDeckelFür F.C. von A.E.S.
eingraviertwar.
»Wer das wohl gewesen sein mag?« sagte Lord John.
»ArmerTeufel.JedereinzelneKnochengebrochen.«
»UndderBambuswächstzwischenseinenzerschmet-
terten Rippen durch«, stellte Professor Summerlee fest.
»Er gehört zu denschnellwachsendenPlanzen,aberich

--
kannmirnichtvorstellen, daß die Leiche schon so lange
hierliegt,wiedieRohregebrauchthaben,eineHöhevon
überzwanzigFußzuerreichen.«
»BezüglichderIdentitätdesMannesgibtesfürmich
nicht den geringsten Zweifel«, sagte Professor Challen-
ger.»AufmeinemWegdenFlußhinaufzurFazenda,wo
ichzuIhnen gestoßen bin,habeich allenur möglichen
ErmittlungenüberMapleWhiteangestellt.InParawußte
niemand etwas. Zum Glück hatte ich einen festen An-
haltspunkt, denn in seinem Zeichenhe  ist eine Skizze,
die ihn beim Mittagessen mit einem Geistlichen zeigt.
Aus der Randbemerkung unter der Skizze wußte ich,
daßderGeistlicheinRosariolebt.Ihnzuindenwarkein
Problem,ihnzubesän igen–ichhattedummerweisean-
gedeutet,daßdiemoderneWissenscha einezersetzende
Wirkung auf seinen Glauben habe – wie gesagt, ihn zu
besän igen war dagegen nicht so leicht.Wie dem auch
sei, er hat mir schließlich doch sehr wertvolle Informa-
tionengeliefert.«
»Nämlich?«drängteich.
»HetzenSiemichnicht,jungerMann«,tadeltemichder
Professor. »Ich erfuhr, daß Maple White vor vier Jahren
durchRosariogekommenist,alsozweiJahrebevorichin
demIndianerdorfnurnochseinenTodfeststellenkonn-
te. White war nicht allein, sondern in Begleitung eines
Amerikaners namens James Colver, der jedoch auf dem
Boot geblieben war, während White den Priester aufge-
suchthatte.Ichglaube,esbestehtalsonichtdergeringste
Zweifel,daßdashier…«–erdeuteteaufdasSkelett–»die

--
sterblichenÜberrestediesesJamesColversind.«
»Und über die Art, wie er ums Leben gekommen ist«,
sagte Lord John, »besteht meiner Meinung nach auch
kein Zweifel. Er ist von den Klippen gestürzt oder über
ihren Rand gestoßen worden. Daher die schrecklichen
Knochenbrüche und die Bambusrohre zwischen seinen
Gebeinen.«
Jedem von uns war klar, daß Lord John recht hatte.
BeklommenesSchweigenfolgteaufseineWorte.Eineun-
ausgesprocheneFragequältejedeneinzelnenvonuns.War
JamesColverdasOpfereinesUnfallsgewordenoder…
Unheilvolle, schreckliche Vermutungen umwoben
bereits das unerforschte Land, das zu erkunden wir uns
vorgenommenhatten.
SchweigendsetztenwirunserenWegfort.

AufdennächstenfünfMeilensahenwirwederRißnoch
SpalteinderFelswand.Dannjedochstießenwiraufet-
was, das uns mit neuer Hofnung erfüllte. In einer von
Regen und Witterung geschützten Höhlung entdeckten
wireinenKreidepfeil,dernachWestenzeigte.
»WiedervonMapleWhite«,sagteProfessorChallenger.
»Erscheintgeahntzuhaben,daßmanirgendwannseine
Spurverfolgenwird.«
»Und wo hatte er die Kreide her?« fragte Professor
Summerlee.
»Er hatte eine ganze Schachtel voll verschiedenfarbiger
Kreidenbeisich«,erklärteChallenger.»Ichhabesieunter
seinen wenigen Habseligkeiten gefunden und erinnere

--
mich noch genau, daß die weiße bis auf einen kleinen
Stummelabgenütztwar.«
»Aha«, sagte Summerlee. »Dann scheint es mir ange-
brachtzusein,seineAnweisungenzubefolgenundweiter
nachWestenvorzustoßen.«
NacheinerStreckevonweiterenfünfMeilenstießenwir
aufdennächstenKreidepfeil.ErwaraneinerStelleaufden
Felsen gemalt, wo dieser zum erstenmal aufgerissen war.
DiePfeilspitzedeuteteindieSpaltehineinundwarleicht
nachobengerichtet.
Ein bedrückender Ort. Steile Felswände, weit oben ein
schmaler Streifen Himmel, der durch überhängenden
Planzenwuchsfastverdecktwar.NurwenigLichtdrang
dadurchaufdenGrund.
Wir hatten seit Stunden nichts gegessen und waren
durch den Marsch über das felsige, unwegsame Gelände
erschöp ,unsereNervenwarenjedochsoangespannt,daß
wirunsnochkeineRastgönnenwollten.Wirbefahlenda-
herdenIndianern,dasNachtlageraufzuschlagen,während
wirviermitdenbeidenMestizenzusammenindieenge
Schluchtstiegen.
AnihremZugangwarsienichtbreiteralsvierzigFuß,
wurdebeijedemSchrittschmalerundendeteschließlichin
einem spitzigenWinkel aus nackten, glatten Felswänden,
dieunüberwindbarwaren.
»Der Pfeil muß etwas anderes bedeuten«, sagte Lord
John,undallesnicktenachdenklich.
Wirkehrtenumundgingenzurück–dieFelsspaltewar
kaumeineViertelmeiletief–,alsLordJohnmitscharfem

--
Blickdasentdeckte,waswirsuchten.Hochüberunseren
KöpfenhobsichinmittentieferSchatteneinKreisvonei-
nemnochtieferenDunkelab.EskonntenurderZugang
zueinerHöhlesein.
DirektdarunterlageinHaufenlosenGerölls.Wirklet-
tertenhinauf,undderletzteZweifelschwand.Wirbefan-
denunsnichtnurvordemEingangeinerHöhle,sondern
entdeckteneinenweiterenKreidepfeil,derindasInnere
derHöhledeutete.
HieralsowarenMapleWhiteundseinunglückseliger
FreundJamesColverindieFelswandeingestiegen.
Wirwarenzuaufgeregt,umzumLagerzurückzukeh-
ren,undwolltensofortmitunserenNachforschungenbe-
ginnen.LordJohnhatteeineelektrischeTaschenlampeim
Rucksack,dieunsalsLichtquellegenügenmußte.Erging
voran,währendwirihmaufdenFersenfolgten.
OfenbarwardieHöhledurchWasserausgespültwor-
den.IhreWändewarenglattundderBodenmitrunden
Steinen bedeckt. Ein Mensch konnte gerade noch in ge-
bückter Haltung hindurchkommen. Fünfzig Meter weit
liefsiefastgeradlinigindenFelsenhineinundstiegdann
in einemWinkel von fünfundvierzig Grad an. Sehr bald
wurde dieser Anstieg noch steiler, und wir krochen auf
HändenundKnienüberlosesGeröll,dasunterunsnach-
gabundabrutschte.
Plötzlich ein enttäuschter Ausruf von Lord John
Roxton.
»Hiergeht’snichtweiter«
Wir drängten uns hinter ihn und sahen im gelben

--
LichtscheinderTaschenlampeeineMauerauszerbroche-
nemBasalt,diebiszurDeckereichte.
»DasDachisteingestürzt«
WirzerrteneinigeBrockenheraus.DerErfolgwar,daß
sichgrößereStückelockertenunddrohten,denAbhang
herunterzurollen und uns zu zermalmen. Es wurde uns
klar,daßwirmitunserenMittelnnichtsausrichtenkonn-
ten. MapleWhitesAufstieg konnten wir nicht mehr be-
nutzen.
Niedergeschlagen und wortlos stolperten wir den
dunklenTunnelwiederhinabundmachtenunsaufden
WegzumLager.
Ehe wir die Schlucht verlassen hatten, ereignete sich
jedocheinZwischenfall,derimHinblickaufdiespäteren
GeschehnissevonBedeutungwar.
Wir hatten uns gerade auf dem Grunde der Schlucht
versammelt,etwavierzigFußunterhalbderHöhlenöfnung,
alsplötzlicheingewaltigerFelsblockherabgerolltkamund
mitunheimlicherWuchtanunsvorbeischoß.Erverfehlte
unsnurumHaaresbreite.Woherergekommenwar,konn-
tenwirnichterkennen.AberdieMestizen,dienocham
Höhleneingangwaren,sagten,daßeranihnenvorbeige-
logen wäre und deshalb von oben heruntergefallen sein
müßte.
Wirblicktenhoch,konntenaberimDschungelaufden
Klippen keinerlei Bewegung entdecken. Trotzdem zwei-
felte niemand daran, daß der Steinbrocken uns gegolten
hatte und sich demzufolge Menschen auf dem Plateau
beindenmußten.

--
Wir zogen uns eilig aus der Schlucht zurück. Jeder
hing seinen eigenen düsteren Gedanken nach. Die Lage
erschienohnehinschwieriggenug.Wennnunzudenna-
türlichenHindernissenzuallemÜberlußnochmenschli-
cherWiderstandhinzukam,warunsereLageaussichtslos.
Dennochgabesnichteinenunteruns,dernachLondon
zurückkehren wollte, bevor wir das Plateau restlos er-
forschthatten.
WirerörtertendieSituationundkamenzudemSchluß,
ambestendieUmgehungdesPlateausweiterfortzusetzen.
Dabeiho enwir,nocheineandereMöglichkeitzuentdek-
ken,umhinaufzukommen.DieKlippen,diehierbeträcht-
lichniedrigerwaren,bogenjetztvonWestennachNorden
ab.WenndasPlateaurundwar,konnteseinGesamtumfang
nichtallzugroßsein.Schlimmstenfallswürdenwirinein
paar Tagen wieder an unseren Ausgangspunkt zurück-
kehren.
An diesem Tag marschierten wir insgesamt zweiund-
zwanzig Meilen, ohne etwas Neues zu entdecken. Der
Höhenmesserzeigtean,daßwirunsnundreitausendFuß
über dem Meeresspiegel befanden. Damit erklärte sich
auchderUnterschiedinTemperaturundPlanzenwuchs.
Die schreckliche Insektenplage, diesen Fluch der Tropen,
waren wir endlich los.Vereinzelt ein paar Palmen, sonst
Baumfarne.DieRiesenbäumedesAmazonasgebietslagen
endgültighinteruns.InmittendieserunwirtlichenFelsen
blühten Passionsblumen und Begonien, die uns wie ein
GrußderHeimaterschienen.
AnjenemAbend–ichsprecheimmernochvomersten

--
Tag unserer Rundreise um das Plateau – erwartete uns
nocheinbedeutendesErlebnis.EinErlebnis,dasendgül-
tigdenletztenZweifelandenwunderbarenDingen,die
unsgrei arnahegerücktwaren,beseitigte.
Wenn Sie dies lesen, lieber Mr. McArdle, werden Sie
vielleichtzumerstenmalerkennen,daßessichhiernicht
etwa um ein fruchtloses Unterfangen handelt, sondern
daßzugkrä igeSchlagzeilenundeinzündenderBerichtzu
erwartensind,sobaldwirProfessorChallengersErlaubnis
zurVeröfentlichunghaben.UndichwerdediesenArtikel
nurdannveröfentlichen,wennesmirgelingt,stichhaltige
BeweisemitnachEnglandzubringen.Ichmöchtenichtin
denVerrufkommen,Lügenzuverbreiten.AuchSiewerden
dengutenRufderGazette wegendiesesAbenteuersnicht
aufsSpielsetzenwollen,ehewirdemChorvonKritikern
undUngläubigen,dernotwendigerweiselautwürde,ent-
sprechendbegegnenkönnen.AlsomußdieseBegebenheit,
die ich jetzt schildern werde und die tolle Schlagzeilen
machenkönnte,nochinderRedaktionsschubladeliegen
bleiben.
Folgendes:LordJohnhatteeinAjouti geschossen–das
isteinkleines,unseremSchweinähnlichesTier.Nachdem
wirdieHäl edavondenIndianerngegebenhatten,koch-
ten wir unsere Häl e auf dem Feuer. Die Lu  war nach
Einbruch der Dunkelheit kühl, und wir waren alle nahe
andieFlammengerückt.DerMondstandnochnichtam
Himmel,aberimScheinderSternekonntemandieEbene
ein kleines Stück weit überblicken. Plötzlich stieß etwas
Riesiges schwirrend aus der Dunkelheit hernieder.

--
Unsere Gruppe saß für einen Augenblick unter einem
Baldachin aus ledernen Flügeln. Ich hatte eine blitzartige
Vision von einem langen, schlangenartigen Hals, einem
wilden, gierigen, roten Auge und einem großen, zu-
schnappenden Schnabel, der zu meiner Überraschung
mit kleinen, blinkenden Zähnen besetzt war. Im näch-
sten Augenblick war das unheimliche Wesen wieder fort
–undmitihmunsereMahlzeit.Eingewaltigerschwarzer
Schatten von zwanzig Fuß Durchmesser schwang sich in
dieLu hinauf.EinenMomentlangverdecktendieunge-
heurenFlügeldieSterne,unddannverschwandeshinter
demRandderKlippenüberuns.Wirallesaßenwieerstarrt
da und blickten uns erschrocken an. Summerlee fand als
ersterdieSprachewieder.
»ProfessorChallenger«,sagteermitfeierlicherStimme,
»ich muß Sie um Verzeihung bitten. Ich war sehr im
Unrecht,undichbitteSie,dasVergangenezuvergessen.«
Die beiden Männer reichten sich zum erstenmal die
Hand, was dem Erscheinen unseres ersten Pterodactylos
zuzuschreibenwar.ZweisolcheMännerzusammenzufüh-
ren,warwohlmiteinemgestohlenenAbendessennichtzu
teuerbezahlt.

Aber das vorgeschichtliche Leben, dessen Existenz auf


dem Plateau für uns nun erwiesen war, konnte keines-
wegsimÜberlußvorhandensein.Währenddernächsten
drei Tage bekamen wir nichts mehr davon zu Gesicht.
In dieser Zeit durchquerten wir eine unfruchtbare und
öde Gegend auf der Nord- und Ostseite der Klippen,

--
die teils aus Felswüste, teils aus einsamen Moorlächen
vollerWildvögelbestand.HierwardasPlateaubestimmt
unzugänglich,undhätteesnichtdirektanderBasisder
FelswandeinefesteKantegegeben,sohättenwirumkeh-
ren müssen. Mehrere Male steckten wir bis zum Gürtel
im Schlamm eines Sumpfes. Obendrein schien dieser
Ort ein beliebter Brutplatz der Jaracara-Schlange zu
sein,derangrifslustigenundgefährlichstenGi schlange
Südamerikas.Immerwiederkrochenundzischtendiese
schrecklichenKreaturenüberdieOberlächedesfauligen
Morastesaufunszu.Nurmitständigschußbereitgehal-
tenem Gewehr fühlten wir uns vor ihnen einigermaßen
sicher.
Einetrichterförmige,vonfaulendemMoosblaßgrünge-
färbteBodenvertiefungwerdeichzeitlebensnichtvergessen.
SiemußeinbesondersbevorzugterAufenthaltsortdieses
Natterngezüchtsgewesensein.IhreHängewimmeltenvon
Schlangen,diealleaufunszugekrochenkamen.Esisteine
EigenartderJaracara,Menschenanzugreifen,ohnevonih-
nenaufirgendeineArtbelästigtoderangegrifenworden
zusein.ZumErschießenwareneszuviele.Soergrifenwir
dieFluchtundrannten,biswirnichtmehrkonnten.Nie
werde ich vergessen, wie wir beim Zurückblicken noch
weit hinter uns die Köpfe und Hälse unserer Verfolger
zuDutzendenauf-undniederwogensahen.Aufunserer
KartebezeichnetenwirdieseStellealsJaracara-Sumpf.
DieKlippenhattenihrerötlicheFärbungverlorenund
warennunschokoladenbraun.DieVegetationwarspärli-
chergewordenunddieHöhederFelskanteaufdrei-oder

--
vierhundertFußabgesunken.AberankeinerStellekonnten
wireinenPunktentdecken,vondemaussicheinAufstieg
versuchenließ.
»Es muß doch irgendwie Wasserrinnen in den Felsen
geben«,sagteichbeiunsererLagebesprechung.»Irgendwo
mußdasRegenwasserabließen.«
»Unser junger Freund hat lichte Momente«, meinte
ProfessorChallengerdarau inundklop emirwohlwol-
lendaufdieSchulter.
»IrgendwomußdasRegenwasserdochabließen«,wie-
derholteich.
»Normalerweise schon«, sagte Professor Challenger.
»Leider konnten wir aber aller Logik zum Trotz keine
Wasserrinnenentdecken.«
»WobleibtdanndasRegenwasser?«fragteich.
»Wennesnichtnachaußenablaufenkann,dannwirdes
wohlnachinnenablaufen.«
»Demnach müßte es auf dem Plateau einen See ge-
ben.«
»Dasistanzunehmen.«
»Und es ist weiterhin anzunehmen«, sagte Professor
Summerlee, »daß sich das Wasser in einem alten Krater
sammelt, denn die Formation dieser Landscha  ist weit-
gehendvulkanischenUrsprungs. Ich nehme an, daß das
Plateau zu seiner Mitte hin abschüssig ist und sich dort
ein großes Wasserbecken beindet, das einen unterirdi-
schenAblaufhat,dersichmöglicherweiseindenJaracara-
Sumpfergießt.«
»Oder der Ausgleich geschieht durch Verdunstung«,

--
sagteChallenger,worau indiebeidenGelehrteninner-
halbvonSekundenineineihrerüblichenwissenscha li-
chenDiskussionenverwickeltwaren,beidenenLordJohn
undichpassenmußten.

Am sechsten Tag hatten wir den Rundmarsch um das


Felsplateau hinter uns und erreichten wieder unseren
LagerplatzanderfreistehendenFelsenzinne.Wirhatten
das Gelände mit einer Genauigkeit durchforscht, die
nichtzuüberbietenwar,hattenabernirgendseineStelle
entdeckenkönnen,andereinAufstiegmöglichgewesen
wäre, und dieses Ergebnis war mehr als deprimierend.
UnddurchdieSchluchteinzusteigen,wieesMapleWhite
ofensichtlichgetanhatte,daskamnichtinFrage–dar-
überwarenwirunseinig.
Was sollten wir tun? Über unsereVorräte an Proviant
machtenwirunszudemZeitpunktnochkeineGedanken.
WirhattenaufunseremWegallesGenießbareerlegt,was
unsvordenLaufunsererFlintengekommenwar,undhat-
tendadurchwenigKonservenverbraucht.Trotzdemwür-
dederTagkommen,woauchdiesezurNeigegingen.Dazu
kam,daßinsechsbisachtWochendieRegenzeitbeginnen
undunserLagerwegschwemmenwürde.DerFelsenwar
hartwieMarmor,undwirversuchtennichteinmal,Stufen
hineinschlagen zu wollen. Weder die Zeit noch unsere
Gerätereichtenaus,aufdieseWeisedieFelsenbezwingen
zuwollen.
KeinWunderalso,daßanjenemAbenddieStimmung
aufdenNullpunktgesunkenwarundwirinunsereDecken

--
krochen,ohnevielgesprochenzuhaben.
Als mir die Augen zuielen, saß Professor Challenger
noch am Feuer und war tief in Gedanken versunken. Er
hattenichteinmalmitdemKopfgenickt,alsichihmeine
gute Nacht gewünscht hatte.Wahrscheinlich hatte er es
garnichtgehört.
Am nächsten Morgen jedoch war er wie verwandelt.
Er war die Zufriedenheit und Zuversicht in Person.
BeimFrühstückmimteerdenMann,dersichständigin
Bescheidenheitübt,aberseinenergischnachvorngereck-
tes Kinn, die geschwellte Brust bewiesen, daß der Schein
trog.
WieNapoleonsteckteereineHandinseineJackeund
sahunsherausforderndan.»MeineHerren«,sagteer.»Sie
könnenmirgratulieren,undwirkönnenunsgegenseitig
beglückwünschen.DasProblemistgelöst.«
»Heißt das, daß Sie eine Möglichkeit gefunden haben,
aufdasPlateauzukommen?«
»Jawohl–dasheißtes.«
»Undwie?«
WortlosdeuteteProfessorChallengeraufdiekirchtur-
martigeFelszinne,anderenFußwirkampierten.
Wirblicktenanihrhoch,undunsereGesichterwurden
längerundlänger.DerFelsmochtetatsächlichzuerklim-
mensein,aberzwischenihmundderFelswandgähnteein
unüberwindbarerAbgrund.
»Dakommenwirdochnierüber«,sagteich.
»Aber rauf können wir erst einmal«, sagte der
Professor. »Und wenn wir droben sind, dann kann ich

--
Ihnen vielleicht beweisen, daß ein erfinderischer Geist
Unmöglichesmöglichmachenkann.«
Nach dem Frühstück wurde Professor Challengers
Kletterausrüstungausgepackt.Einstarkes,leichtesSeilvon
hundertfünfzigFußLänge,Steigeisen,Hakenundanderes
GerätkamenzumVorschein.
Lord John war ein erfahrener Bergsteiger, und auch
Professor Summerlee hatte schon so manche schwierige
Gebirgstourhintersich,womitichdereinzigewar,derkei-
neErfahrungaufdiesemGebiethatteundsichlediglichauf
seineKonditionundGeschicklichkeitverlassenmußte.
So schwierig war es eigentlich gar nicht, wobei es je-
dochMomentegegebenhat,womirdieHaarezuBerge
gestanden sind. Die erste Häl e war problemlos, doch
dannwurdederFelsenimmersteiler,biswirunsbeiden
letztenfünfzigFußbuchstäblichmitFingernundZehen
an winzigen Vorsprüngen und Spalten festklammern
mußten.WennChallengerdenGipfelnichterreichtund
dort das Seil an den Stamm des Baumes befestigt hätte,
wären Professor Summerlee und ich kurz vor dem Ziel
hängengeblieben.DochmitHilfedesSeilsgelangesuns,
dasletzteStückSteilwandzuüberwinden,undsostanden
auch wir schließlich auf der kleinen, grasbewachsenen
FlächevonhöchstensfünfundzwanzigFußDurchmesser.
Der Ausblick über das Land, das wir durchquert
hatten, war ungemein überwältigend. Die ganze brasi-
lianische Ebene schien unter uns zu liegen und sich bis
ins Unendliche auszudehnen, bis sie sich schließlich am
Horizont in blauen Dunst aulöste. Im Vordergrund der

--
langgestreckte,mitFelsbrockenundBaumfaserngespick-
teHang,imMittelfeld,nochebenüberdemRückendes
Hügels sichtbar, das Bambusdickicht, durch das wir uns
gearbeitet hatten. Dahinter wurde dieVegetation immer
reicher, bis sie sich schließlich zum Urwald verdichtete,
dersichsoweiterstreckte,wiedasAugereichte.
Fasziniert betrachtete ich dieses Panorama, als mir
plötzlichProfessorChallengereineHandaufdieSchulter
legte.
»Umdrehen, junger Mann«, sagte er. »Nie zurückblik-
ken,sondernimmernachvornaufdasglorreicheZiel.«
IchdrehtemichumundfandmichaufgleicherHöhe
mit der Oberkante des Plateaus. Die grüne Fläche aus
GebüschundvereinzeltenBäumenwarsonah,daßesun-
begreilichschien,wieunerreichbardiesesLandnachwie
vorfürunswar,dochandievierzigFußtrenntenunsdavon.
IchhieltmichandemBaumstammfestundbeugtemich
überdenAbgrund.TiefuntermirdieGestaltenunserer
Lastenträger.Sieblicktenzuunsherauf.DieWandunter
mirielsenkrechtab,genauwiedieKlippengegenüber.
»Das ist wirklich sehr, sehr merkwürdig«, sagte
ProfessorSummerleemitknarrenderStimme.
Ich drehte mich um und sah, daß er mit großem
InteressedenBaumbetrachtete,andemichmichfesthielt.
DieglatteRindeunddiegeripptenBlätterkamenmirbe-
kanntvor.
»WenndaskeineBucheist«,riefich,»warmeineganze
Schulzeitumsonst.«
»Warsienicht«,sagteProfessorSummerlee.»Einealte

--
BekannteineinemfremdenLand.«
»Nicht nur das, mein Lieber«, sagte Professor
Challenger,»sonderngleichzeitigeineVerbündete–wenn
ichmicheinmalsoausdrückendarf.DieseBuchesollun-
serProblemlösen.«
»Natürlich«riefLordJohn.»EineBrücke.«
»Genau–eineBrücke.IchhabemirvergangeneNacht
schließlich nicht umsonst den Kopf darüber zerbrochen,
wiewiraufdasPlateaukommen.Ichhabezuunseremjun-
gen Freund hier einmal gesagt, daß der alte G.E.Ch. sich
selbstübertri ,wennervoreinemangeblichunlösbaren
Problemsteht.Siewerdenzugeben,daßwirgesternabend
allederMeinungwaren,dieSituationseiausweglos.Aber
wo Wille und Intellekt zusammenkommen, da gibt es
immereineLösung.DieSchwierigkeitmußteüberbrückt
werden, im wahrsten Sinne des Wortes, und hier ist die
Brücke.«
EswarwirklichdierettendeIdee.DerBaumhattegut
seinesechzigFußHöhe,undwenneraufdierichtigeSeite
stürzte,überbrückteerleichtdenAbgrund.BeimAufstieg
hattesichProfessorChallengerdieAxtüberdieSchulter
gehängt,undjetztdrückteersiemirindieHand.
»Unser junger Freund hier hat die nötige Kra  und
Ausdauer«,sagteer.»Ichdenke,ereignetsichambesten
für diese Aufgabe. Und nun noch eine dringliche Bitte:
stellenSieabsofortjedesselbständigeDenkenabundtun
Sienurgenaudas,wasichIhnensage.«
UnterseinerAnleitungschlugichseitlichKerbeninden
Baumstamm,derbereitsvonNaturauseineNeigungzum

--
Plateauhinhatte,wodurchpraktischgarantiertwar,daßer
indiegewünschteRichtungstürzenwürde.
IchkamordentlichinsSchwitzenundnahmLordJohns
Angebot,sichmitmirabzuwechseln,gernean.Nachetwa
einerStundeneigtesichderBaumvornüber,brach,stürzte
undbohrteseineÄsteindieBüscheaufderanderenSeite.
Einen Moment lang dachten wir, es wäre alles umsonst
gewesen, denn der Stamm rollte bis kurz vor den Rand
derkleinenFelsplattform.Erbliebjedoch einige Zoll vor
der Kante liegen, und so hatten wir unsere Brücke ins
Unbekannte.
Wortlos schüttelten wir einer nach dem anderen
Professor Challenger die Hand, während dieser den
Strohhutzogundsichvorjedemverbeugte.
»Ich verlange, als erster hinüberzugehen«, sagte er.
»FindenSienicht,daßdieserMomentaufeinemGemälde
festgehaltenwerdenmüßte?«
DerProfessorsetztedenFußaufdenStamm,aberLord
Johnhieltihnzurück.
»Daskannichleidernichtzulassen,verehrterProfessor«,
sagteer.
»Nicht zulassen?« wiederholte Challenger und reckte
grimmigdenBartnachvorn.
»Solange es sich um wissenscha liche Dinge handelt,
ordne ich mich Ihnen unter, das wissen Sie«, sagte Lord
John.»AberSiehabensichmirunterzuordnen,wennet-
wasinmeinRessortfällt.«
»InIhrRessort?«
»Jeder von uns hat seinen Beruf, und meiner ist nun

--
einmal der des Soldaten. Wenn ich die Situation richtig
einschätze,sindwirimBegrif,einfremdesLandzuerfor-
schen,dasvomFeindbesetztseinkann.SichausMangelan
gesundem Menschenverstand und Geduld blindlings da
hineinzustürzen, entspricht nicht meinen Vorstellungen
vonKriegsführung.«
Challenger nahm dieArgumente lächelnd hin. »Und
wasschlagenSievor,LordJohn?«fragteer.
»Werweiß,obnichteineBandevonKannibaleninden
Büschen hockt und auf ein gutes Mittagessen wartet«,
antworteteLordJohn.»WennmannichtindenKochtopf
wandern will, sollte man sich erst Gewißheit verschaf-
fen. Wir wollen zwar hofen, daß uns da drüben nichts
Unliebsames erwartet, werden uns aber so verhalten,
als wäre es der Fall. Malone und ich werden also wie-
der runterkletternunddievierGewehre,Gomezunddie
anderen herau olen. Anschließend kann einer von uns
über den Baumstamm gehen, während die anderen ihm
Schützenhilfeleisten.Erstwennfeststeht,daßnichtspas-
sierenkann,kommendieanderennach.«
ChallengersetztesichaufdenBaumstammundstöhnte
vorUngeduld,aberProfessorSummerleeundichwaren
derselben Meinung und fanden, daß man sich nach den
AnweisungenLordJohnsrichtensollte,wennesumprak-
tischeDingeging.Jetzt,wounsanderschlimmstenStelle
dasSeilzurVerfügungstand,wardasKletternbedeutend
einfacher. Es dauerte eine knappe Stunde, bis die vier
GewehreundeinezusätzlicheSchrotlintenachobenge-
scha waren.AuchdieMischlingewarenaufdieFelszinne

--
geklettert.AufLordJohnsAnweisunghinhattensiesogar
Verplegungmitgebracht,dennwirkonntenjanichtwis-
sen,wielangesichderersteErkundungsgangausdehnen
würde.
JedervonunsschnalltesichPatronengurteum.
»So, Professor Challenger«, sagte Lord John, als alle
Vorbereitungen getrofen waren. »Wenn Sie wirklich der
ersteseinwollen,der den Fuß auf das unbekannte Land
setzt,danndarfichbitten.«
»ZugroßzügigvonIhnen«,sagtederProfessor.»WennSie
mirschondieErlaubniserteilen,werdeichdieGelegenheit
ergreifenund–wieimmer–Pionierarbeitleisten.«
ErschwangsichdasBeilüberdieSchulter,hocktesich
soaufdenBaumstamm,daßlinksundrechtseinBeinher-
unterbaumelte, und hoppelte in dieser Stellung über die
Brücke.
AufderanderenSeiteangekommen,warferdieArme
indieLu .
»Endlich« rief er zu uns herüber. »Endlich ist es so-
weit.«
Besorgt sah ich zu ihm hinüber. Ich hatte Angst, daß
sichjedenAugenblicketwasFurchtbaresausdemgrünen
Vorhang lösen und auf ihn stürzen könnte. Aber alles
blieb ruhig. Nur ein sonderbarer buntschillernderVogel
logvomBodenaufundverschwandindenBäumen.
Summerleegingalszweiter.DiezäheEnergieinseinem
zerbrechlichen Körper war bewundernswert. Er bestand
darauf, sich zwei Gewehre umzuhängen. So waren beide
Professorenbewafnet,alserdrübenankam.Dernächste

--
warich.IchgabmirgroßeMühe,nichtnachuntenindie
schrecklicheTiefezublicken.Summerleehieltmirseinen
Gewehrkolben hin, und einen Augenblick später ergrif
ichseineausgestreckteHand.DannkamLordJohn.Erging
hinüber–aufrecht,ohnejedeStützeErmußNervenaus
Stahlhaben.
NunwarenwirallevierimTraumlandangelangt,inder
verschollenenWelt des MapleWhite.Wir alle empfanden
diesalsdenAugenblickgrößtenTriumphes.Werhättever-
mutet, daß er derAu akt zu unserem tiefsten Unglück
war?

WirhattenunsvomRandeentferntundwarenetwafünf-
zigMeterweitdurchdichtesGebüschvorgedrungen,als
wirhinterunseinfürchterlichesKrachenhörten.Wieein
Mann stürzten wir an unseren Ausgangspunkt zurück.
DieBrückewarnichtmehrda
Ich beugte mich vor und sah weit unten, am Fuß der
Klippen, eine Masse vonÄsten und zersplittertem Holz.
Das war unsere BucheWar der Rand der Plattform ab-
gebröckelt und hatte den Baum abrutschen lassen? Für
einen Augenblick schien uns dies die einzig mögliche
Erklärung.Aber dann schob sich an der uns abgewand-
ten Seite des Felsenturms ein dunkelhäutiges Gesicht
hervor:dasGesichtvonGomez,demMestizen.Ja,eswar
Gomez.AbernichtmehrderGomezmitdembelissenen
Lächeln und dem maskenha en Gesicht. Dieses Gesicht
hattelammendeAugenundverzerrteZügevollHaßund
Hohn.

--
»LordRoxton«brüllteer.»LordJohnRoxton«
»Ja«,sagtedieser,»hierbinich.«
Ein brüllendes Gelächter drang über denAbgrund zu
uns.»Ja,dabistdu,duenglischerHund,unddasollstdu
auchbleibenIchhabegewartetundgewartet.Jetztend-
lichistmeineStundegekommen.Eswarschwergenugfür
euch,dahinaufzuklettern;ihrwerdetesabernochschwe-
rer haben, wieder herunterzusteigen. Ihr verdammten
Narren,jetztsitztihrinderFalle,ihralle«
Wir waren zu überrascht, um antworten zu können.
Das Gesicht verschwand, kam aber gleich wieder zum
Vorschein.
»WirhätteneuchbeinaheschonmitdemSteinbeider
Höhle erwischt«, schrie Gomez. »Aber so ist es noch viel
besser. Es geht langsamer und qualvoller. Eure Knochen
werdendaobenausbleichen,undkeinMenschwirdwis-
sen,woihrliegt.Niemandwirdkommen,euchzubegra-
ben. Und wenn du im Sterben liegst, Roxton, dann denk
anLopez,denduvorfünfJahrenamPutomayo-Flußer-
schossenhast.IchbinseinBruder.Jetztkannichberuhigt
sterben.Ichhabeihngerächt.«
Hätte der Mischling es damit bewenden lassen und
schleunigst dasWeite gesucht, so wäre alles gut abgelau-
fen für ihn. Sein törichter, südländischer, unwidersteh-
licher Hang zum Dramatischen jedoch sollte ihm zum
Verhängnis werden. Roxton war nicht der Mann, den
manungestra herausfordernkonnte.DerMestizestieg
aufderunsabgekehrtenSeitederFelsnadelab.Aberehe
erdenBodenerreichenkonnte,warLordJohnamRande

--
desPlateausentlanggelaufenundhatteeineStellegefun-
den,vonderauserdenMannsehenkonnte.SeineFlinte
krachteeineinzigesMal.Wirkonntenzwarnichtssehen,
hörten aber den Schrei und darauf den fernenAufschlag
des abstürzenden Körpers. Roxton kam mit steinernem
Gesichtzuunszurück.
»Ich blinder Idiot«, sagte er. »Allein durch meine
DummheitsindwirindieseLagegeraten.Ichhättedaran
denkenmüssen,daßdieseLeuteeingutesGedächtnisha-
ben,undhättemehraufderHutseinmüssen.«
»Undwasistmitdenanderen?Eineralleinkanndoch
unmöglichdiesenBaumüberdieKantegerollthaben.«
»Ich hätte ihn auch töten können, habe ihn dann aber
dochlaufenlassen.Vielleichtisterunschuldig.«
Jetzt,dawirGomez’Motivkannten,erinnertesichjeder
vonunsanEinzelheitenseineshinterhältig-zutraulichen
Benehmens – an seine ständigen Bemühungen, unsere
Plänezuerfahren,undseineheimtückischen,haßerfüllten
Blicke, die uns jedesmal so erstaunt hatten.Wir sprachen
darüber, bemüht, uns seelisch auf die neuenVerhältnisse
einzustellen,aberplötzlichwurdeunsereAufmerksamkeit
durch eine fast komisch wirkende Szene in der Ebene
unterunsgefesselt.
EinManninweißerKleidung,dernurderüberlebende
Mestizeseinkonnte,rannte,alsobihmderTodimNacken
säße. Hinter ihm her, wenige Meter zurück, in riesigen
SätzendieebenholzfarbeneGestaltZambos,unserestreu
ergebenenNegers.ZambosprangdemFlüchtlingaufden
Rücken und schlang ihm die Arme um den Hals. Beide

--
wälzten sich am Boden. Einen Augenblick darauf erhob
sichZambo,ignoriertedenhingestrecktenMann,winkte
unsfröhlichmitderHandundkamaufunszugerannt.Die
weißeGestaltbliebbewegungslosliegen.
Uns war jede Möglichkeit genommen, wieder zu der
Felsnadel zurückzukommen. Die Verräter waren ver-
nichtet,aberdasVermächtnishattensieunshinterlassen.
WirwarenaufdasPlateauverbannt.EinenWegzurück
gab es nicht. Unter uns lag die Ebene, dahinter, jenseits
desvioletten,dunstigenHorizonts,loßderStrom,derin
die Zivilisation zurückführte. Aber das Zwischenglied
fehlte. Keine menschliche Erindungsgabe konnte ein
Hilfsmittel ersinnen, das den Abgrund überbrückte, der
zwischenunsundunsererheimischenWeltaufgebrochen
war. Ein einziger Augenblick hatte unsere gesamten
LebensbedingungenvonGrundaufverändert.
Dies war aber auch derAugenblick, in dem ich erfuhr,
auswelchemHolzmeinedreiKameradengeschnitztwaren.
Zwar wurden sie ernst und nachdenklich, behielten aber
ihreungebrocheneZuversicht.Gespanntwartetenwirauf
ZambosErscheinen.Baldtauchteseinehrlichesschwarzes
Gesicht über dem Felsen auf, und seine massige Gestalt
schwangsichaufdieSpitzederZinne.
»Was ich jetzt tun?« rief er. »Sie mir sagen, und ich
tun«
DaswareineFrage,dieleichtergestelltalsbeantwortet
war.Nureinesstandfest.Erwarunsereinzigeszuverläs-
sigesVerbindungsgliedzurAußenwelt.Erdur eunsunter
keinenUmständenverlassen.

--
»Nein,nein«,riefer,alshabeerunsereGedankenerra-
ten.»IchSienichtverlassen.Wasauchpassieren,Siemich
immerhierinden.AberichnichtkannIndianerhierfest-
halten.Sieschonsagen,zuvielCurupurihier.Undsienach
Hausegehen.Ichnichtkönnenhalten.«
Es stimmte, unsere Indianer hatten in letzter Zeit auf
verschiedensteArtgezeigt,daßsieumkehrenwollten.Wir
wußten,daßZambodieWahrheitsagteunddaßesfürihn
unmöglichwar,siezurückzuhalten.
»Zwingsie,bismorgenzuwarten,Zambo«,brüllteich,
»dannkannichihneneinenBriefmitgeben.«
»Gut, Herr Ich versprechen, sie bis morgen warten«,
sagtederNeger.»AberwasichjetztfürSietun?«
EsgabeineMengefürihnzutun,unddertreueBursche
erledigte alles gewissenha . Zuallererst löste er unter
unserer Anleitung das Seil vom Baumstamm und warf
uns das eine Ende herüber. Es war nicht dicker als eine
Wäscheleine,abersehrstark.Wennwiresauchnichtals
Brücke benutzen konnten, so mochte es uns doch un-
schätzbare Dienste leisten, falls wir noch irgendwelche
Klettertouren zu bewältigen hatten. Dann befestigte er
an seinem Seilende das Paket mitVerplegung, das noch
drüben lag, und wir konnten es zu uns herüberziehen.
So hatten wir Lebensmittel für wenigstens eine Woche.
Anschließend stieg Zambo hinunter und brachte eine
MunitionskisteundetlicheandereSachenherauf;wirhol-
tenunsallesmitdemSeilherüber.
Alserendgültigabstieg,waresschonAbend.ZumSchluß
versprach er nochmals, die Indianer bis zum nächsten

--
Morgenaufzuhalten,undichhabedeshalbdieganzeerste
NachtaufdemPlateaudamitzugebracht,beimScheinei-
nesWindlichtsunsereErlebnisseaufzuzeichnen.
Wir aßen zuAbend und lagerten dicht am Rande der
Klippen; unseren Durst löschten wir mit zwei Flaschen
Apollinaris, die in einer der Kisten lagen. Es ist lebens-
wichtigfüruns,Wasserzuinden,aberkeinervonunswar
dazu aufgelegt, den erstenVorstoß ins Unbekannte noch
andiesemAbendzuunternehmen.Wirvermiedenes,ein
Feuerzuentfachenoderunnötiglautzusein.
Morgen oder richtiger heute, denn der Morgen däm-
mert bereits, während ich dies schreibe, werden wir uns
zum erstenmal in dieses merkwürdige Land hineinwa-
gen.Wann ich wieder zum Schreiben komme – oder ob
ichüberhauptjemalswiederschreibenwerde–,weißich
nicht.ImAugenblickkannichnursehen,daßdieIndianer
noch an ihrem Lagerplatz liegen, und ich bin sicher, daß
Zambogleichhierseinwird,ummeinenBriefabzuholen.
Hofentlichkommtergutan.
P.S.Jemehrichdarübernachdenke,destoverzweifelter
erscheintmirunsereLage.IchsehekeineMöglichkeitzur
Rückkehr.WennesdichtamRandedesPlateauseinenho-
henBaumgäbe,könntenwirvielleichtversuchen,wieder
inumgekehrterRichtungeineBrückezuschlagen.Aberim
UmkreisvonfünfzigMeterngibteshierkeinen.Undunse-
revereintenKrä ewürdennichtausreichen,einengroßen
Stamm herbeizuschleppen. Das Seil ist andererseits viel
zukurz,alsdaßwirdaranabsteigenkönnten.UnsereLage
isthofnungslos–schrecklichundhofnungslos

--
10

Die wunderbarsten Dinge erlebt

WirhabendiewunderlichstenDingeerlebtunderleben
sienochständig.AllesPapier,dasichbeimirhabe,besteht
ausfünfaltenNotizblöckenundeinerMengeZettel.Ich
habenurdieseneinenBleisti ,abersolangeichdieHände
bewegenkann,willichfortfahren,unsereErlebnisseund
Eindrücke aufzuzeichnen. Da wir die einzigen Zeugen
dieserGeschehnissesind,halteichesfüräußerstwichtig,
alles niederzuschreiben, ehe jenes Geschick, das bestän-
digdrohendüberunshängt,unsereilt.ObZamboeines
Tages diese Briefe zum Fluß bringen wird, ob ich selbst
durchirgendeinWundersiemitnehmenkann,obspäter
einmal ein mutiger Forscher unseren Spuren folgt und
diesesBündelPapiereindet–ichweißesnicht.Aufalle
Fällebinichüberzeugtdavon,daßdieseAufzeichnungen
nichtverlorengehenwerden.

Am ersten Morgen unserer Verbannung ereignete sich


etwas,waswenigdazugeeignetwar,meineBegeisterung
über das Umland zu erhöhen. Als ich kurz nach
Tagesanbruchdurcheinenhe igenJuckreizauskurzem
Schlaf gerissen wurde, bemerkte ich etwas Seltsames
an meinem linken Bein. Meine Hose war in die Höhe
gerutscht, zwischen Aufschlag und Socken war eine

--
Handbreit Haut entblößt, und genau da saß etwas, was
wieeinedickeroteTraubeaussah.
Erstaunt beugte ich mich nach vorn und wollte sie mir
vomBeinstreichen,alssieauchschonplatzteundBlutin
alleRichtungenverspritzte.Angewidertschrieichaufund
locktedamitdiebeidenProfessorenherbei.
»Höchstinteressant«,sagteSummerlee,übermeinBein
gebeugt.»EineblutsaugendeRiesenzecke,meinesWissens
bishernochnichterfaßt.«
»Die ersten Früchte unserer Anstrengungen«, sagte
Challengerzufrieden.»Ixodes Maloni taufenwirsie–das
ist das mindeste, was wir tun können. Leider haben Sie
das prachtvolle Exemplar zerquetscht, junger Freund.
Die kleine Unannehmlichkeit, gebissen worden zu sein,
wird Ihnen sicherlich nichts ausmachen, wenn Sie an
dasunschätzbarePrivilegdenken,dafürIhrenNamenin
den unvergänglichenAnnalen der Zoologie verewigt zu
sehen.«
»Vielen Dank für die Ehre«, sagte ich gereizt. Mir war
wirklichnichtzumLachenzumute.
Professor Challenger zog erstaunt eine Augenbraue in
die Höhe und legte mir beruhigend eine Hand auf die
Schulter.
»Siesolltendanachstreben,jungerMann«,sagteer,»Ihr
AugeundIhrDenkenindenDienstderWissenscha zu
stellen.FüreinenMannwiemich–undichrühmemich,
einNaturphilosophzusein–istdieZeckemitihremlan-
zettenförmigenRüsselundihremaufgeblähtenBauchein
ebenso prachtvolles Kunstwerk der Natur wie der stolze

--
Pfau oder die Aurora borealis. Sie scheinen sich dessen
nicht bewußt zu sein, und das inde ich äußerst bedau-
erlich.WennwirgenügendAusdauerau ringen,werden
wirsichereinzweitesExemplarindenundesdannauf-
bewahren.«
»Zweifellos«, bemerkte Professor Summerlee trok-
ken. »Eben ist nämlich das zweite Exemplar in Ihrem
Hemdkragenverschwunden,werterHerrKollege.«
Professor Challenger gebärdete sich wie ein wütender
Bulle,schrieundhüp eaufundabundzerrteanseinem
Jackett und seinem Hemd zugleich. Summerlee und ich
mußten derart lachen, daß wir unfähig waren, ihm zu
helfen.Erscha eesaberauchallein,undendlichwarder
massigeOberkörpernackt.AusdemGewirrvonschwar-
zenHaaren,dieanBrustundSchulternwuchsen,befreiten
wirdieverzweifeltherumirrendeZecke,ehesieihrOpfer
hatteanzapfenkönnen.–IndenBüschenringsumuns
herumwimmelteesvondiesemUngeziefer,undsowaren
wirgezwungen,unseinenanderenLagerplatzzusuchen.
ErstjedochmußtenwirmitunseremtreuenNegerspre-
chen, der eben wieder auf der Felszinne aufgetaucht war
undunsBüchsenmitKakaoundKeksenmitgebrachthat-
te.Nachdemersieunseinenachderanderenzugeworfen
hatte,sagtenwirihm,daßerVerplegungfürzweiMonate
zurückbehaltenunddenRestdenIndianernalsLohnfür
ihreArbeitunddafür,daßsiedieBriefemitnahmen,geben
sollte.
Einige Stunden später sahen wir die Indianer im
Gänsemarsch über die Ebene wandern, jeder ein Bündel

--
auf dem Kopf. Sie gingen auf dem Weg zurück, den wir
gekommenwaren.ZambobezogunserZeltamFußeder
Felszinne,unddortblieber–unsereinzigesBindegliedzu
derWeltunteruns.
UndnunverlegtenwirunserLagervondenzeckenver-
seuchtenBüschenineinekleineLichtung,dieringsumvon
Bäumenumgebenwar.InderMittederLichtungeinpaar
lache Felsplatten und gleich daneben eine Quelle. Dort
saßen wir, sauber und bequem, und besprachen unseren
erstenVormarschindiesesneueLand.Vögelzwitscherten
in den Bäumen, manche davon mit seltsam heulendem
Unterton,abersonstwarallesstill.
Als erstes stellten wir eine Liste unserer Vorräte auf,
denn wir mußten wissen, wie lange wir damit durchhal-
ten konnten. Insgesamt waren wir mit den Sachen, die
wirselbstmitgebrachthatten,unddenen,dieunsZambo
nachgelieferthatte,relativgutversorgt.
BeidenGefahren,vondenenwirumzingeltseinmoch-
ten,warenjedochunsereGewehrediewichtigstenAusrü-
stungsgegenstände.JedervonunshattedreihundertSchuß
Munition,außerdemhattenwirnochdieSchrotlintemit
hundertfünfzigPatronen.DerProviantreichtefürgutdrei
Wochen,Tabakbesaßenwirausreichend,undsogareinige
GerätefürForschungszweckewarenvorhanden,darunter
einTeleskopundeingutesZeiss-Glas.
All das scha en wir auf die Lichtung, nachdem wir
zur Vorsicht dorniges Gestrüpp geschlagen und uns
um die Felsplatten herum einen Schutzwall von einem
DurchmesservonvielleichtfünfzehnMeterngebauthat-

--
ten.DassolltezunächstunserHauptquartiersein-unser
Zuluchtsortbeiplötzlichau retenderGefahrundnatür-
lichLagerplatzfürunsereReichtümer.
Wirtau endenPlatz»FortChallenger«.
Biswirallessoweithatten,waresMittaggeworden.Die
Hitzewarnichtquälend,undsowohlTemperaturalsauch
VegetationaufdemPlateauentsprachendenBedingungen,
die man in gemäßigten Zonen vorindet. Unter den
Bäumen,dieunsereLichtungumstanden,Buchen,Eichen
und sogar Birken. Ein gewaltiger Gingkobaum, der alle
anderen überragte, breitete seine langen Äste mit den
Fächerblättern bis über das Lager aus, das wir gebaut
hatten.
In seinem Schatten hielten wir Kriegsrat, wobei Lord
JohnwiederdasKommandoübernommenhatteunduns
seineAnsichtenauseinandersetzte.
»SolangeunswederMenschnochTiergesehenoderge-
hörthaben,sindwirsicher«,sagteer.»Sobaldsieaberwis-
sen,daßwirhiersind,gehtderZirkuslos.Nichtsspricht
dafür,daßsieunsbereitsgesichtethaben.Wirmüssenuns
also vorerst einmal möglichst ruhig verhalten und das
Landheimlichauskundscha en.EhewirunsereNachbarn
aufsuchen,wollenwirsieunsgründlichanschauen.«
»Aber wir können nicht hier sitzenbleiben, sondern
müssenraus«,sagteich.
»Allerdingsmüssenwirdas,jungerMann«,sagteLord
John,derChallengersArt,michwieeinenSchulbubenzu
behandeln, übernommen hatte. »Wir werden das Lager
verlassen,abermitVerstand.Wirdürfenunsniesoweit

--
davon entfernen, daß wir nicht zurückkommen können.
Und vor allem dürfen wir unter keinen Umständen von
unserenWafenGebrauchmachen.«
»Wobei Sie gestern geschossen haben«, sagte
Summerlee.
»Dasmußtesein.ZumGlückwehtederWindso,daßder
SchallüberdieEbeneundnichthierherübergetragenwur-
de.Esistnichtanzunehmen,daßmanhieretwasgehörthat.
Übrigens,wiesollenwirdasNeulandnennen?«
EskameneinpaarVorschlage,vondenenkeinersorecht
befriedigendwar.ChallengerhatteschließlichdieIdee,der
allezustimmten.
»DakommtdochnureinNameinFrage«,sagteer.»Das
LandmußdenNamendesMannesbekommen,deresent-
deckthat–nämlichMapleWhite.WirnennenesMaple-
White-Land,schlageichvor.«
Damit war es beschlossene Sache, und ich trug den
NamenindieKarteein,mitderenEntwurfichbeau ragt
wordenwar.
Die friedliche Eroberung des Maple-White-Landes war
nununserdringlichesAnliegen.WirhattenmiteigenenAu-
gengesehen,daßhierunbekannteLebewesenhausten,und
ausdemZeichenhe desAmerikanerswußtenwir,daßwir
früheroderspätermitdemAu auchengefährlicherUntiere
rechnenmußten.DaßesauchMenschenaufdemPlateau
gab,schiendurchdasSkelettbewiesenzusein,daswirim
Bambusgefundenhatten.DaßJamesColvernichtdasOpfer
einesUnfallsgewesen,sondernabsichtlichvondenKlippen
gestoßenwordenwar,bezweifelteniemandmehr.

--
Unsere Situation, durch die Tatsache, daß wir das
Plateau nicht verlassen konnten, verschär , war höchst
gefährlich und verlangte größte Vorsichtsmaßnahmen.
Trotzdem konnten wir, endlich am Saum dieser my-
steriösen Welt angekommen, nicht untätig auf unserer
Lichtung sitzen bleiben. Die Ungeduld trieb uns hinaus.
WirmußtenbisinsHerzdesNeulandesvordringen.
Wir verbarrikadierten daher den Zugang zu unserem
Lager und machten uns auf den Weg. Wir folgten dem
Wasserlauf,derausunsererQuellesprudelte.Ersollteuns
auchalsWegweiserfürdenRückwegdienen.

Wir waren kaum aufgebrochen, als wir auf Anzeichen


stießen,dieunsdavonüberzeugten,daßunstatsächlich
wundersame Dinge erwarteten. Nach ein paar hundert
Metern dichten Unterholzes – die Bäume, die es über-
ragten, waren mir größtenteils fremd, aber Professor
Summerlee, der Botaniker unter uns, hatte für jeden
einen exotisch klingenden Namen parat –, kamen wir
in ein Gelände, in dem der Bach breiter wurde und der
Boden sumpig war. Dichtes, eigenartiges Schilf wuchs
hier,dazwischenstandenvereinzeltBaumfarne.Eswehte
einkrä igerWind.
Lord John, der voranging, hob plötzlich die Hand und
bliebstehen.
»SchauenSiesichdasan«,sagteerleise.»DieSpureines
riesigenVogels.«
Die dreizehigen Abdrücke der Krallen waren in dem
feuchtenUntergrundklarzuerkennen.DieKreaturhatte

--
das Sumpfgebiet durchquert und war im Unterholz ver-
schwunden.WirinspiziertendieSpur.Fallssietatsächlich
von einemVogel stammte – und was hätte es sonst sein
sollen –, waren seine Krallen um so vieles größer als die
eines Straußenvogels, daß die Stelzen unvorstellbar hoch
seinmußten.
LordJohnspähteumsichundstecktezweiPatronenin
seineElefantenbüchse.
»Ichmöchtewetten«,sagteer,»daßdieSpurfrischist.Das
TieristnochkeinezehnMinutenvorunshiergewesen.Sie
brauchenbloßzubeobachten,wiedasWasserindietiefen
Stellensickert.HopplaDanebenistjanocheineSpur.Von
einemkleinerenExemplar.«
TatsächlichliefnebenderSpur,diewirzuerstgesehen
hatten,einezweite,derenAbdrückegenaudieselbeForm
hatten,aberkleinerwaren.
»Und was schließen Sie daraus?« frage Professor
SummerleeunddeuteteaufdenAbdruckeinerübergro-
ßen, füningrigen Hand zwischen den Abdrücken der
dreizehigenKrallen.
»Wealden«,sagteChallenger,dersichnurmitMühehatte
dazuzwingenkönnen,seineDonnerstimmezudämpfen.
»Solche Abdrücke habe ich schon in Kreideformationen
gesehen.DiedazugehörigeKreaturgehtaufrecht,hatdrei-
zehige Krallenfüße und Vorderpfoten mit fünf Fingern,
diesieabundzuzurStützebenutzt. Das ist keinVogel,
meinlieberRoxton.«
»Sondern?«
»EinReptil.EinDinosaurier.DieseSpurkannvonkeiner

--
anderen Kreatur stammen.Vor ungefähr neunzig Jahren
will ein Professor, der in Sussex gelebt hat, eine solche
Spur gesehen haben, aber es hat ihm natürlich niemand
geglaubt.Wer hätte damals ahnen können, daß es diese
Kreaturenebendochgibt.«
Schweigend verfolgten wir die Fährte. Sie führte aus
demSumpfindichtesUnterholz.DahintereineLichtung,
anderenRandwirstehenbliebenunddenAtemanhiel-
ten.
AufderLichtungbefandensichfünfderaußergewöhn-
lichstenKreaturen,dieichjegesehenhabe.
LordJohnbefahlunsdurcheinZeichen,unszuducken.
HinterBüschenversteckt,beobachtetenwirdieTiere.
Eswaren,wiegesagt,fünf–zweiausgewachseneund
dreijunge.IhreGrößewarenorm.DieJungenhattengut
dasAusmaßvonElefanten,dieAltenwarengrößeralsal-
les,wasichausdemReichderTierekannte.Dieschiefer-
farbeneHautwarwiedievonEchsengeschupptundglit-
zerte,wodieSonneau raf.DieTierehocktenaufrechtauf
ihren breiten, krä igen Schwänzen und den dreizehigen
Hinterbeinen,währendsiemitdenkurzen,füningrigen
VorderbeinenÄste herabbogen und die Blätter weideten.
Wenn man durchaus einenVergleich mit einem uns be-
kanntenTieranstellenwill,sostellemansichvor,daßdiese
Kreaturen wie sechs Meter große, monströse Känguruhs
aussehen, die eine Haut wie schiefergraue Krokodile ha-
ben.
Wie lange wir die Tiere beobachtet haben, kann ich
nichtsagen.DerWind stand günstig, wir hockten hinter

--
Buschwerkundriskiertennicht,bemerktzuwerden.Die
JungengabenvonZeitzuZeitdasFressenaufundtollten
umdieAltenherum,wobeisieungelenkindieLu spran-
genundsichmiteinemPlumpsenwiederaufdenBoden
fallen ließen. Die Kra  der Kreaturen schien grenzenlos
zu sein. Wir konnten beobachten, wie eines der beiden
ausgewachsenen Exemplare einen Baum von mittlerer
GrößemitdenVorderpfotenausdemBodenriß,alsseier
einSprößling.DerBaumstürzteaufdasTier,diesesielum
undstießeinpaarschrilleSchreieaus.
Dieser Zwischenfall bewies, daß die Tiere zwar eine
Riesenkra ,aberwenigVerstandbesaßen;unddasveran-
laßte sie, den Ort,dersichfürsiealsgefährlicherwiesen
hatte,zuräumen.SieverzogensichinsUnterholz,überdas
ihrehäßlichenKöpfeherausragten.
Wir sahen ihnen nach, bis sie aus unserem Blickfeld
verschwundenwaren.
Jetzt erst erinnerte ich mich wieder daran, daß ich
nicht allein war, und drehte den Kopf. Lord John stand
regungslos da, den Finger am Abzug, den wachsamen
BlickdesJägersaufdieStellegerichtet,wodieTierever-
schwunden waren. Er hätte sicher viel darum gegeben,
wenn er den Kopf einer derart seltenen Beute seiner
Trophäensammlunghättebeifügenkönnen.Abererhatte
sichbeherrscht.
DiebeidenProfessorenwarensofasziniert,daßesih-
nendieRedeverschlagenhatte.InihrerAufregunghatten
siesichgegenseitiganderHandgepacktundstandenda
wiekleineKindervordemNikolaus:Challengermiteinem

--
seligenLächelnaufdemGesichtundSummerleeinehr-
furchtsvollerHaltung.
»Sapperlott« Professor Summerlee schüttelte nach-
denklich den Kopf. »Ich bin gespannt, was sie zu Hause
sagen,wennsiedashören.«
»MeinlieberSummerlee«,meinteProfessorChallenger,
»dasistnichtschwerzuerraten.Siewerdensagen,daßSie
einabgefeimterLügnerundwissenscha licherScharlatan
sind.WarumsollteesIhnenbessergehenalsmir?«
»UndwennwirFotosmitbringen?«
»Dannwirdesheißen,daßsiegefälschtsind.«
»WirkönnenjanochmehrBeweismaterialvorlegen.«
»Damitkönnenwirsievielleichtfangen.Vielleichtwird
derTagkommen,andemMaloneundseinewiderwärtigen
Kollegen unser Loblied singen. Heute ist der achtund-
zwanzigsteAugust,derdenkwürdigeTag,andemwirfünf
lebende Exemplare des Iguanodon in einer Lichtung des
Maple-White-Landesgesehenhaben.VermerkenSiedas in
IhremTagebuch,jungerMann,undgebenSiediesewich-
tigeInformationanIhrKäseblattweiter.«
»Und machen Sie sich gleichzeitig darauf gefaßt, daß
Ihnen der Redakteur in den Hintern tritt«, setzte Lord
John hinzu. »Vom Londoner Breitengrad aus betrachtet,
sehendieDingeetwasandersaus.Esgibtsomanchen,der
seineAbenteuerfürsichbehält,weilernichtdamitrechnen
kann,daßmanihmglaubt.Aberkannmanesihnenver-
übeln?IneinemMonatwirdunsallesselbstwieeinTraum
vorkommen.WiesagtenSie,heißendieseBiester?«
»Man spricht vom Iguanodon«, antwortete Professor

--
Summerlee.»AbdrückedieserfossilenRiesenechsensind
inHastings,KentundSussexzuinden.InSüdenglandmuß
eseinmalvondenBiesternnursogewimmelthaben,alses
nochgenugsa igesGrünzeuggab.AberdieBedingungen
habensichgeändert,undsiesindausgestorben.Hierschei-
nendieLebensbedingungenidealzusein.«
»Wennwirjelebendhierherauskommen«,sagteLord
John,»dannhabeichdenKopfvonsoeinemBiestdabei,
dasschwöreich Ihnen.Aber das dür e jetzt zweitrangig
sein,dennichhabedasunguteGefühl,daßetwasinder
Lu liegt.«
Auch ich hatte es seit einem Moment gespürt. Im
Schatten der Baumkronen schien etwas Bedrohendes zu
schweben. Furchtsam blickten wir hinauf. Die gräßlichen
Kreaturen, die wir eben gesehen hatten, waren plumpe,
faule Tiere, die nicht von sich aus angrifen und eher als
friedlichzubezeichnenwaren,aberwerwolltewissen,obin
dieserWeltwundersamerGeschehnissenichtwilde,grausa-
meLebewesenlauertenunddaraufwarteten,sichaufuns
zustürzen.
Ich hatte wenig Ahnung von vorgeschichtlichen
Kreaturen,konntemichabergenauaneinBucherinnern,
in dem solche Bestien beschrieben waren und in dem es
hieß,daßsichgewisseArtenvonihrenfurchtlosaufLöwen
und Tiger stürzten. Existierten auch sie in denWäldern
diesesseltsamenLandes?
NochandiesemTag,amersten,denwirimMapleWhite
Landverbrachten,solltenwirzuspürenbekommen,wel-
che Gefahren uns umgaben. Es war ein schauderha es

--
Abenteuer,andasichvollAbscheuzurückdenke.Fallsuns
dieLichtungderRiesenechsenspäter,wieLordJohngesagt
hat, wie ein Traumbild vorkommen wird, dann wird uns
derSumpfmitdenPterodactylenmitSicherheitwieeine
SzeneauseinemAlptraumverfolgen.
LassenSiemichgenaubeschreiben,waspassiertist.
Wir pirschten uns vorsichtig durchs Unterholz. Lord
John ging wieder voran, unsere Professoren gingen im-
mer wieder in die Knie, um hier ein Gewächs, dort ein
Insektzuinspizieren,dasihnenunbekanntwar.Sowaren
wir an die drei Meilen am rechten Ufer des Flüßchens
entlanggegangen,alswirwiederzueinerdiesmalvielgrö-
ßerenLichtungkamen,dieaufderunsgegenüberliegenden
Seite in einen Gürtel von Buschwerk überging, der zu ei-
nemHügelausGeröllhinauführte.UnsimUnterholzam
RandederLichtunghaltend,gingenwiraufdenGürtelzu,
als wir plötzlich ein sonderbar schnatterndes, pfeifendes
Geräuschhörten,dasdieLu erfüllte.
LordJohnmachteunseinZeichen,ducktesich,liefwie
einWieselaufdenGürtelzuundkletterteimSchutzdes
Buschwerks dieAnhöhe hinauf.Wir folgten ihm auf den
Fersen. Oben angekommen, richtete sich Lord John ein
wenig auf und spähte über den Rand. Es dauerte einen
Moment,biserunsanseineSeitewinkte.Ichsahesihm
an, daß uns etwas höchst Außergewöhnliches, aber auch
höchstGefährlicheserwartete.
Wir krochen neben ihn und spähten ebenfalls über
denoberenRandderGeröllhalde.Vorunslageinkleiner
Krater,deraufseinemGrund,etwahundertMetervonuns

--
entfernt,lachwarwieeineSchüssel.Tümpelmitabgestan-
denem,fauliggrünemWasser,Schil üschelamRandder
TümpelundHundertevonPterodactylen.
Wir waren auf den Nistplatz dieser scheußlichen Un-
geheuergestoßen.Weibchen,dieaufihrenledrigengelben
Eiernhocktenundbrüteten,undzwischenihneneinGe-
wimmel von Jungen, die unau örlich schnatterten. Der
Gestank,derzuunsaufstieg,warunbeschreiblich.
UndamoberenRanddesKraters,jederaufeinemStein
fürsich,hocktendieMännchen,dievoneinersovertrock-
neten, abstoßenden Scheußlichkeit waren, daß man es
mitWorten nicht beschreiben kann. Nur aus dem Rollen
ihrer hervorquellenden Augen und einem gelegentlichen
SchnappennachirgendeinemInsektkonntemanersehen,
daßsienichtversteinertwaren,sonderntatsächlichlebten.
Die gewaltigen Hautlügel hatten sie mit verschränkten
Vorderbeinenzusammengefaltetundwirktenwieriesige
alteWeiber,diesichineinenmitSpinnwebenüberzogenen
Schalgehüllthatten.Insgesamtetwatausenddieserekeler-
regendenKreaturenwarenhierversammelt.
Unsere Professoren waren so fasziniert und studierten
miteinersolchenIntensitätdieseÜberbleibselprähistori-
schenLebens,daßsieamliebstendenganzenTaggeblieben
wären.SiemachtensichgegenseitigaufRestevonFischen
undVögelnaufmerksam,dieimGeröllherumlagenund
ofensichtlich die Nahrung dieser Kreaturen darstellten,
und beglückwünschten sich gegenseitig, daß endlich
dieFragegelöstwar,waruminengbegrenztenGebieten
immergleichhaufenweiseSkelettedieserFlugdrachenge-

--
fundenwordenwaren.Jetztwarbewiesen,daßsiewiedie
PinguineingroßenScharenzusammenlebten.
Undsokames,daßChallengerinseinerBesessenheit,
dem Kollegen etwas zeigen zu wollen, den Kopf zu weit
vorreckteundunsdamitfastinsUnglückstürzte.Imsel-
benMomenthatteauchschoneinesderunsamnächsten
hockendenMänncheneinenschrillenSchreiausgestoßen,
schlugmitdenFlügeln,dieguteineSpannweitevonzwan-
zigFußhatten,underhobsichindieLu .DieWeibchen
und die Jungen drängten sich eng zusammen, während
sich die Männchen einer nach dem anderen in die Lü e
schwangen. Der Anblick war unglaublich. Gut hundert
von diesen abscheulichen Kreaturen verdunkelten den
HimmelundzogenKreise,alswolltensiedenDurchmesser
der Gefahrenzone erforschen. Die Kreise wurden immer
enger,dieDrachenkamenimmerweiterherunter,biswir
glaubten,dasDröhnenihresFlügelschlageswürdeunsdas
Trommelfellsprengen.
»IndenWaldundzusammenbleiben«riefLordJohn
undbrachtedasGewehrinAnschlag.
InderSekunde,inderwirdieFluchtergreifenwollten,
kreisten uns die Ungeheuer ein und kamen so nah an
unsheran,daßihreFlügelspitzenanunserenGesichtern
zu streifen drohten.Wir schlugen mit den Kolben unse-
rerGewehrenachihnen,dieUngeheuerschienenesaber
nichtzuspüren.DannschoßplötzlicheinlangerHalsaus
demKreiswildschlagenderFlügelhervor,undeinschar-
ferSchnabelhacktenachuns.Einzweiterundeindritter
folgten diesem Beispiel. Summerlee stieß einen Schrei

--
ausundschlugdieHändevordasblutendeGesicht.Ich
spürteeinenSchlagimNacken,dersowuchtigwar,daß
mir schwindelig wurde.ChallengerstürztezuBoden.Als
ichmichbückteundihmau elfenwollte,bekamichden
zweitenSchlagindenNackenundielaufihn.Imselben
Moment hörte ich Lord Johns Büchse knallen und sah,
wieeinederKreaturenmitgebrochenemFlügelaufdem
Boden herumkroch, den Schnabel weit aufgerissen, die
blutunterlaufenen Augen auf uns gerichtet. Der Schuß
hattedieanderenwiederweiterindieLü ehinaufgetrie-
ben.
»Los«schrieLordJohn.»Wegvonhier«
WirtaumeltenundstolpertenüberdieGeröllhaldeund
hatten gerade den Rand des Unterholzes erreicht, als die
Bestien erneut angrifen. Challenger bekam einen Schlag
insGenickundgingzuBoden,wirkonntenihnabergerade
nochrechtzeitiginsGestrüppziehen.
Als wir uns zu unserem Lager zurückschleppten, übel
zerschunden und erschöp , sahen wir die Bestien noch
geraumeZeitüberunserenKöpfenkreisen.Sielogenmitt-
lerweilesohoch,daßsienichtgrößeralsWildtaubenaus-
sahen. Nachdem wir dichter bewaldetes Gebiet erreicht
hatten,gabensiedieVerfolgungschließlichauf.

»EininteressantesundsehrlehrreichesErlebnis«,mein-
te Professor Challenger, als wir am Bach Rast machten
und er sein angeschwollenes Knie kühlte. »Jetzt sind
wir über die Verhaltensweisen eines in Rage geratenen
Pterodactylosbestensinformiert.«

--
Professor Summerlee wischte sich das Blut von
der Platzwunde an der Stirn, während ich mir mein
Taschentuch um den Hals band. Das Ungeheuer hatte
mir eine relativ große Stichwunde beigebracht, die zwar
wenig blutete, dafür aber um so mehr schmerzte. Lord
Johnwarambestenweggekommen.Ihmhatteeinerder
Flugdrachen lediglich das Jackett zerrissen, die Haut an
derbloßenSchulterabernurleichtgeritzt.
»Wirmüssenalsofeststellen«,fuhrProfessorChallenger
fort,»daßunserjungerFreundhiereineStichwundeda-
vongetragen hat, während Lord John lediglich eine leicht
zerfetzte Jacke zu beklagen hat. Professor Summerlee ist
an der Stirn verletzt, und mir haben sie mit den Flügeln
aufdenKopfgeschlagen,womitwireinebemerkenswerte
Demonstration ihrerAngrifsmethoden geliefert bekom-
menhaben.«
»Wir sind gerade noch einmal mit dem Schrecken
davongekommen«,sagteLordJohnernst.»Ichkönntemir
einenschönerenTodvorstellen,alsvonsoeinemBiestin
Stücke gehackt zu werden. Es tut mir leid, daß ich mein
Gewehrbenutzenmußte,aberesbliebmirkeineandere
Wahl.«
»WennSieesnichtgetanhätten,wärenwirnichthier«,
sagteich,undeswarmeinefesteÜberzeugung.
»Möglicherweisehatesnichteinmaletwasgeschadet«,
sagte Lord John. »Hier in diesem Urwald kracht ö er
einmaletwas.ZumBeispielwenneinBaumsplittertoder
umstürzt. Für heute, würde ich sagen, haben wir genug
Aufregungen gehabt, und unser Bedarf an Spannung

--
dürfteeigentlichgedecktsein.Ichschlagedahervor,daß
wirzumLagerzurückkehrenundersteinmaldieWunden
ordentlich behandeln. Wer weiß, was für Gi  an den
SchnäbelndiesergräßlichenViecherhängt.«
Unser Bedarf an Aufregung und Spannung war zwar
wirklichmehralsgedeckt,alswirjedochzuunseremLager
kamen,wartetedienächsteKatastropheaufuns.
DermitDornengebüschverbarrikadierteZugangzum
FortChallengerwarunberührt,diestacheldrahtähnliche
Umfriedungvölligintakt,abertrotzdemhatteinunserer
Abwesenheit eine Kreatur, die Bärenkrä e haben mußte,
verheerendenSchadenangerichtet.
NichteinFußabdruckzusehen,alsomußtesieüberdie
Äste desGingkobaumsgekommenundaufdiesemWege
auchwiederverschwundensein.
UnsereHabseligkeitenwarenüberdenBodenverstreut.
DieBüchsenlageninderGegendherum.Einedavonwar
aufgerissen und der Inhalt- es war Corned Beef gewesen
–aufgefressen.EineMunitionskistewarzuKleinholzver-
arbeitet,derMetalldeckeltotalzerfetzt.
SchieresEntsetzenkrochunsüberdenRücken.Mitängst-
lichenBlickenspähtenwirdurchdiedunklenSchatten,die
unsumgabenundvollvonneuenGefahrenseinkonnten.
Als wir plötzlich die Stimme unseres treuen Zambo
durchdieStillezuunsdringenhörten,waresuns,alsrücke
dieWeltwiederinnormaleBahnen.WirliefenzumRand
des Plateaus, und da saß er gegenüber auf der Felszinne
undgrinstevoneinemOhrzumanderen.
»AllesinOrdnung,MasterChallenger,allesinOrdnung«,

--
riefer.»Zambohierbleiben.KeineAngst.Siemichimmer
inden,wennmichbrauchen.«
Sein ehrliches schwarzes Gesicht und die Landscha 
dahinter riefen uns ins Gedächtnis zurück, daß wir
Menschen des zwanzigsten Jahrhunderts waren, auf der
Erde lebten und nicht auf einem Planeten der frühen
Entstehungsgeschichte.
Trotzdemielesmirschwer,mirvorzustellen,daßsich
hinterdervioletten,verschwommenenLiniedesHorizonts
derAmazonas durch den Urwald wälzte, daß Schife auf
diesem Strom fuhren und Menschen an seinen Ufern
lebten, während wir von Kreaturen längst verlossener
Zeitalterumgebenundbedrohtwaren.

NocheineErinnerungandiesenaufregendenTagistmir
geblieben, und mit ihr will ich diesen Bericht abschlie-
ßen. Unsere Professoren, durch ihreVerletzungen zwei-
fellosnochgereizteralssonst,hattensichwiedereinmal
in den Haaren und stritten sich, ob die Ungeheuer, die
uns angegrifen hatten, zur Gattung Pterodactylus oder
Dimorphodon gehörten. Da ich mir ihre Fachsimpelei
nicht länger mit anhören wollte, setzte ich mich etwas
abseitsaufeinenBaumstumpfundrauchteinallerRuhe
einePfeife,alsaufeinmalLordJohnsichzumirgesellte.
»Folgendes,Malone«,sagteer.»ErinnernSiesichandas
Loch,indemdieseekelha enBiesterhockten?«
»Genau.«
»DasistdocheineArtKrater,oder?«
»Istanzunehmen.«

--
»IstIhnendieBodenbeschafenheitaufgefallen?«
»Ja–Felsgeröll.«
»AberaufdemGrunddesKraters–da,wodieBinsen
stehen.«
»DawarderBodenlehmig,aberdunkel.Nichtschwarz,
sonderneigentlichblau.«
»Eben«,sagteLordJohn.»Alsohandeltessichumeinen
vulkanischenTrichter,derbisobenhinvollmitblauem
Lehmist.«
»Undwashatdaszubedeuten?«fragteich.
»Achnichts…nichts.«
Und damit schlenderte Lord John zu den sich immer
noch streitenden Wissenscha lern zurück. Professor
ChallengerversuchtemitschrillerStimmegegendenso-
norenBaßProfessorSummerleesanzuschreien.
IchhätteLordJohnsletzteBemerkungvergessen,hätte
ichsieandemAbendnichtnocheinmalgehört.
»Blauer Lehm«, murmelte er wie zu sich selbst vor sich
hin,»einvulkanischerTrichter,bisobenhinvoll.«
IchhatteseineWortenochindenOhren,alsichineinen
tiefenSchlafderErschöpfungsank.

--
11

Der Held des Tages

Lord John Roxton hatte recht gehabt mit seiner Ver-


mutung: der Biß der widerlichen Kreaturen, die über
uns hergefallen waren, war gi ig.Am nächsten Morgen
hattensowohlSummerleealsauchichstarkeSchmerzen
undhohesFieber.ChallengersKniewardermaßendick
angeschwollen, daß er nur mühsam hinken konnte.Wir
mußtendeshalbdenganzenTagüberimLagerbleiben.
Lord John beschä igte sich damit, unsere dornigen
SchutzheckeninHöheundTiefezuverstärken,wobeiwir
ihmhalfen,soweitwirdazufähigwaren.
Ich erinnere mich, daß ich während des ganzen Tages
das Gefühl nicht loswerden konnte, wir würden beob-
achtet. Aber ich hatte keine Ahnung, von wem und von
welcher Seite aus. Dieser Eindruck wurde so stark, daß
ich schließlich Professor Challenger davon erzählte. Er
führteihnjedochaufdenieberha enErregungszustand
meiner Nerven zurück. Immer wieder blickte ich in die
Runde, überzeugt, plötzlich irgend etwas zu entdecken.
AberichsahnurdasdunkleGewirrderHeckenundden
tiefenSchattenderhohenBäume,diesichüberunswölb-
ten. Ich mußte an den indianischen Aberglauben von
Curupuri,demschrecklichenDämondesUrwaldes,den-
ken.Jetztkonnteichmirvorstellen,wieseinegrauenha e

--
Erscheinung diejenigen verfolgte, die es gewagt hatten, in
seinen entlegensten und geheiligten Zuluchtsort einzu-
dringen.
In dieser Nacht – unserer dritten im Maple-White-
Land–erwiesessich,wieklugesvonLordJohngewesen
war,sichmitderAbsicherungunsererBehausungsoviel
Mühe zu geben. Wir schliefen neben unserem langsam
verglimmendenFeuer,alswirdurcheinGebrüllgeweckt
wurden,wieichesfürchterlicherniegehörthabe.Eskam
aus einer Entfernung von ein paar hundert Metern, war
ohrenbetäubend und voll Angst und Qual. Wir hielten
unsdieOhrenzu,umdiesennervenzermürbendenSchrei
nicht länger mit anhören zu müssen. Die Not, die darin
mitschwang,ließmirdenkaltenSchweißausbrechenund
kramp emirdasHerzzusammen.DasganzeElendeiner
gemarterten Kreatur, ihre überwältigende Anklage, ihre
qualvolle Not, das alles war verdichtet und konzentriert
in diesem einen furchtbaren Schrei. Und dann erscholl
nebendiesemdurchdringendenTonnocheinanderer,ein
leisesGelächterausgewaltigerBrust,eingrollendes,keh-
ligesGurgelnvollerVergnügen.DreibisvierMinutenlang
dauertediesesschauerlicheDuett.DasLaubwerkraschel-
tevondenaufgeschrecktenundhochliegendenVögeln.
DannverstummtedasGeschreiebensoplötzlich,wiees
begonnen hatte.Wir saßen noch lange reglos. Lord John
warfeinpaarÄsteaufsFeuer;derroteScheinbeleuchtete
diegespanntenGesichtermeinerGefährtenundlackerte
überdiedickenÄsteüberuns.
»Waswardas?«lüsterteich.

--
»Daswerdenwirmorgenerfahren«,sagteLordJohn.»Es
warganzinunsererNähe–nichtweiteralsbiszumRand
derLichtung.«
»Wirwarendazuauserkoren«,sagteProfessorChallenger
mitmerkwürdigfeierlicherStimme,»ebeneineprähistori-
sche Tragödie mit anzuhören. Ein Trauerspiel, wie es sich
amUfereinerTränkeimJurazeitalterabgespielthabenmag,
indessenVerlaufdergrößereDrachendenschwächerenab-
gewürgthat.DerMenschkannGottdanken,daßererstam
EndederSchöpfungsgeschichteaufderBildlächeerschie-
nenist.InderUrzeitwarenMächteamWerk,gegendieer
mitseinemMutundseinemErindungsgeistmachtlosge-
wesenwäre.WashättenseineSchleuder,seinSpeerodersein
PfeilgegenKrä eausrichtenkönnen,wiesieebengewütet
haben?SelbstmiteinemmodernenGewehristmangegen
derartigeMonsternichtgefeit.«
»Da tun Sie aber meinem Freund hier unrecht«, sag-
te Lord John und strich liebevoll über den Lauf seiner
Elefantenbüchse.
ProfessorSummerleehobdieHand.
»Ps-sst«zischteer.
Aus der Stille erklang ein schweres, gleichmäßiges
Stampfen. Es war der Schritt irgendeines Tieres – der
Rhythmus weicher, aber schwerer Sohlen, die vorsichtig
au raten.LangsamschlichesumunserLagerherumund
blieb dann nahe beim Eingang stehen. Wir hörten ein
leises, an- und abschwellendes Zischen, denAtem dieser
Kreatur. Nur die schwache Hecke trennte uns von die-
sem schrecklichen Nachtgespenst.Wir alle hatten unsere

--
Gewehre gepackt. Lord John bohrte ein Guckloch in die
Heckeundspähtehindurch.
»Großer Gott« lüsterte er. »Ich glaube, ich kann es
sehen«
IchbeugtemichvorundblickteüberseineSchulter.Ja,
dawares.VondendüsterenBaumschattenhobsicheine
dunkleMasseab,schwarz,nurangedeutetundunbestimmt
–einegeduckteGestalt,nichthöheralseinPferd,aberdie
undeutlichen Umrisse verrieten Massigkeit und Kra .
DieserfauchendeAtem,soregelmäßigundvoluminöswie
derDampfeinerLokomotive,sprachfüreinenungeheuren
Organismus.Einmalmeinteich,zweigrünlicheAugenglit-
zernzusehen.IchvernahmeinunheimlichesRascheln,als
obdasTierlangsamvorwärtskröche.
»Ich glaube, es will springen« sagte ich und lud mein
Gewehrdurch.
»NichtschießenNichtschießen«lüsterteLordJohn.
»EinGewehrschußistindieserstillenNachtmeilenweitzu
hören.NurinäußersterNot.«
»Wenn es über die Hecke kommt, sind wir erledigt«,
sagteSummerlee und brach in ein nervöses gackerndes
Lachenaus.
»Trotzdem–nichtschießen«,sagteLordJohn.»Malse-
hen,wassichdamachenläßt.«
NiehabeicheinenMenscheneinesotapfereTatvollbrin-
gen sehen. Er ging zum Feuer, bückte sich und zog einen
brennenden Ast heraus, schlüp e in Sekundenschnelle
durchdieSchießscharteinunsererEingangstür.DasTier
bewegte sich mit einem schrecklichen Knurren auf ihn

--
zu. Lord John zögerte nicht einen Augenblick, rannte
schnell und leichtfüßig der Bestie entgegen und stieß ihr
das lammende Holz ins Gesicht. Für einen Moment er-
blickte ich eine entsetzliche Fratze, wie von einer riesigen
Kröte,warzige,schuppigeHautundeinweitofenesMaul,
überundübermitfrischemBlutbeschmiert.Imnächsten
AugenblickkrachteesimUnterholz,undderfurchtbare
Besucherwarverschwunden.
»Ichhabemirgedacht,daßerdasFeuernichtmag«,sagte
Lord John lachend, als er zurückkam und den Ast ins
Feuerwarf.
»SiehättensichnichtinsolcheGefahrbegebendürfen«,
riefenwir.
»EswardieeinzigeMöglichkeit.WenndasUntierhier
hereingekommen wäre, hätten wir uns beim Versuch, es
zurStreckezubringen,nurgegenseitigüberdenHaufen
geschossen.UndwennwirdurchdieHeckeaufdasVieh
geschossen und es verwundet hätten, wäre es erst recht
über uns hergefallen. Außerdem hätten wir uns durch
eine Schießerei verraten. Wir können froh sein, daß wir
so glimplich davongekommen sind.Wie heißt das Biest
eigentlich?«
UnsereGelehrtensahensichetwasunschlüssigan.
»Ich persönlich sehe mich außerstande, diese Kreatur
mit Sicherheit zu klassiizieren«, sagte Summerlee und
zündetesichseinePfeifeamFeueran.
»Mit Ihrer Vorsicht, sich festzulegen, beweisen Sie
angemessene wissenscha liche Zurückhaltung«, sagte
Challenger.»IchfürmeinePersonwillvorerstganzallge-

--
--
meinfeststellen,daßwiresmitgroßerWahrscheinlichkeit
mitirgendeinerArtvonleischfressendemDinosaurierzu
tunhaben.DieVermutung,daßetwasDerartigesaufdem
Plateauvorkommenkönnte,habeichjaschongeäußert.«
»Wir dürfen nicht vergessen«, sagte Summerlee, »daß
es noch viele vorgeschichtlicheArten gibt, die uns nicht
überliefertsind.Eswäredahervoreilig,zuvermuten,daß
wirfüralles,wasunshierbegegnenkönnte,einenNamen
parathaben.«
»Genau so ist es. Eine oberlächliche Einordnung ist
dasÄußerste,waswieversuchenkönnen.Morgeninden
wir vielleicht noch weitere Anhaltspunkte, die uns einer
Identiizierung näherbringen. Inzwischen wollen wir un-
serenunterbrochenenSchlaffortsetzen.«
»Nicht ohne Wachtposten«, sagte Lord John
mit Entschiedenheit. »Wir können uns hier kei-
ne Unvorsichtigkeit mehr leisten. In Zukun  also
Zweistundenwachenfürjedenvonuns«
»Dann werde ich gleich die erste übernehmen und
dabei meine Pfeife zu Ende rauchen«, sagte Professor
Summerlee.
Von da ab wagten wir nicht mehr, ohne Wache zu
schlafen.

Am Morgen brauchten wir nach der Ursache des ent-


setzlichen Tumults, der uns in der Nacht aufgeschreckt
hatte, nicht lange zu suchen. Die Iguanodon-Lichtung
war zum Schauplatz eines schrecklichen Gemetzels ge-
worden. Beim Anblick der Blutlachen und der riesigen

--
Fleischklumpen,dieinallenRichtungenüberdienieder-
gewalzteGraslächeverstreutlagen,glaubtenwirzuerst,
daßeineganzeReihevonTierenabgeschlachtetworden
sei. Aber bei näherer Untersuchung der Überreste ent-
decktenwir,daßallesvoneinemeinzigendieserplumpen
Riesentierestammte,dasvoneinerKreaturinStückege-
rissenwordenwar,dieesvielleichtnichtanGröße,gewiß
aberanKra übertraf.
UnserebeidenProfessorendiskutiertenunduntersuch-
tenwährenddesseneinenFleischfetzennachdemanderen.
DaßhierReißzähneundmächtigeKlauenamWerkgewe-
senwaren,standaußerZweifel.
»Wir dürfen uns noch nicht endgültig festlegen«, sag-
te Professor Challenger irgendwann. »Alles scheint dafür
zu sprechen, daß hier ein Säbelzahntiger, wie wir sie aus
Höhlenzeichnungen kennen, seine Beute gerissen hat,
aberdieKreatur,diewirgesehenhaben,wargrößerund
eindeutigeinReptil.Ichpersönlichtendiereeherzuder
Ansicht,daßeseinAllosaurus gewesenist.«
»Oder ein Megalosaurus«, meinte Professor
Summerlee.
»Richtig. Auf alle Fälle handelt es sich um einen
Raubsaurier,einenVertreterdieserscheußlichstenGattung
tierischenLebens,dieeinFluchfürdieErdeundeinSegen
fürdieNaturhistorischenMuseengewesensind.«
Er lachte schallend über seine letzte Bemerkung. Wie
fastalleMenschen,diewenigHumorhaben,fanderseine
kramp ha enWitzchengeradezuköstlich.
»Bitte, etwas weniger lautstark«, mahnte Lord John

--
sofort.»Wirwissennicht,wasunsindernächstenhalben
Stunde blüht. Wenn dieses Prachtexemplar von einem
Saurierzurückkommtundfrühstückenwill,wirdunsdas
Lachen vergehen.Was bedeutet übrigens dieses Zeichen
amHalsdesIguanodons?«
Aufderschuppigen,schieferfarbenenHautetwasober-
halbderSchulterwareinsonderbarerkreisrunderFleck
auseinerSubstanz,diewieAsphaltaussah.Keinervonuns
konntesichvorstellen,waserzubedeutenhatte.Summerlee
allerdingsmeinte,vorzweiTagenetwasÄhnlichesanei-
nemderJungtierebemerktzuhaben.Challengeräußerte
sichnichtdazu,schauteabersobedeutungsvollundwich-
tigdrein,alsobereswüßte.LordJohnfragteihnschließ-
lichnachseinerMeinung.
»WennEureLordscha mirgnädigsterlauben,wieder
den Mund aufzumachen, muß ich meiner Dankbarkeit
Ausdruckverleihen«, sagte er mit ausgesuchtem Sarkas-
mus. »Ich bin leider nicht gewöhnt, herumkommandiert
zuwerden,wieSiedaszutunplegen.Ichwußtenicht,daß
manSieerstumErlaubnisfragenmuß,bevormanüber
einenharmlosenScherzlacht.«
UnserempindlicherFreundwarnichtzubesän igen,
bis er formell um Entschuldigung gebeten wurde. Als
sich endlich seine Gefühle wieder beruhigt hatten, hielt
er uns einen längerenVortrag.Wie es seine Gewohnheit
war,spracher,alshätteereinAuditoriumvonmindestens
tausendStudentenvorsich,denenerkostbarstesWissen
vermittelte.
»WasdieseMarkierungbetri «,sagteer,»sobinichge-

--
neigt,meinemFreundundKollegen,ProfessorSummerlee,
darinzuzustimmen,daßdieFleckenvonAsphaltherrühren.
DadiesesPlateaunachseinerganzenHerkun inhohem
Ausmaß als vulkanisch zu betrachten ist, und daAsphalt
eine Substanz ist, die man mit vulkanischen Krä en in
Verbindungbringt,bezweileichnicht,daßerhiervorhan-
denistunddieTieredamitinBerührungkommen.
EinweitausbedeutenderesProblemjedochistdieFrage
nach der Existenzmöglichkeit des leischfressenden Un-
geheuers,dasseineSpurenaufderLichtunghinterlassen
hat.Wirwissen,daßdiesesPlateaunichtgrößeralseine
durchschnittliche englische Grafscha  ist. In diesem be-
grenzten Territorium haben seit unzähligen Jahren viele
Lebewesen, die in der übrigen Welt ausgestorben sind,
zusammengelebt. Nun sollte man nach einem so langen
Zeitraumerwarten,daßdieleischfressendenArten–un-
gehemmte Vermehrung vorausgesetzt – ihre Nahrungs-
vorrätelängsterschöp undsomitentwederihreErnäh-
rungsweise umgestellt haben oder verhungert sind. Wir
sehen,daßdiesletzterenichtzutri .Wirkönnendeshalb
nur vermuten, daß das natürliche Gleichgewicht durch
irgendeine Beschränkung aufrechterhalten wird, welche
dieAnzahldieserräuberischenKreaturenbegrenzt.Eines
dervieleninteressantenProblemealso,dienocheinerLö-
sungharren.Ichmöchtehofen,daßsichunsnochferner
GelegenheitzumnäherenStudiumderleischfressenden
Dinosaurierbietenwird.«
»Undichmöchtehofen,siebietetsichnicht«,bemerkte
ich.

--
DerProfessorhobseinebuschigenAugenbrauen.
»VielleichthatProfessorSummerleehierzunochetwas
zubemerken«,sagteer,unddiebeidenGelehrtenbegaben
sichgemeinsamindünnewissenscha licheHöhenlu ,wo
die Möglichkeiten einer Modiikation der Geburtsrate
und der Nahrungsreduktion als Beschränkungen im
Daseinskampfgegeneinanderausgewogenwurden.
AndiesemVormittagerkundetenwireinenkleinenTeil
desPlateaus,wobeiwirdenSumpfderPterodactylensorg-
sammiedenundunsdiesmalöstlichvomBachhielten.In
dieserRichtungwardasLanddurchwegbewaldetunddas
Unterholzsodicht,daßwirnurlangsamvorankamen.
Bisher habe ich nur von den Schrecken des Maple-
White-Landes berichtet, es hatte aber auch seine schönen
Seiten.DenganzenVormittagüberwandertenwirzwischen
lieblichen Blumen dahin. Sie waren meist weiß oder gelb,
und unsere Professoren erklärten, daß dies die primiti-
ven Blumenfarben seien. An vielen Stellen bedeckten sie
denBodenwieeindickerTeppich,indenwirbiszuden
Knöchelneinsanken.IhrDu warschwerundfastbetäu-
bend.DieeinheimischeBienesummteüberallherum.Die
ÄstevielerBäumebogensichunterderLastihrerFrüchte,
vondenenunseinigebekannt,anderedagegenvölligneu
waren.UmeventuellenVergi ungenvorzubeugen,nahmen
wirnurvondenSorten,dievonVögelnangepicktwaren.
WirtrafenaufzahlreichevonwildenTierenausgetretene
Pfade.AnsumpigenStellensahenwireineUnmengeselt-
samerFußspuren,daruntervielevomIguanodon.Einmal
beobachtetenwireinigedieserriesigenGeschöpfe,diein

--
einemHainästen.LordJohnkonntemitseinemFernglas
erkennen,daßauchsieAsphaltleckentrugen,allerdings
an anderen Stellen als das Tier, das wir am Morgen un-
tersuchthatten.WasdiesesPhänomenzubedeutenhatte,
warunsnachwievoreinRätsel.
Wir sahen mehrere Kleintiere: Stachelschweine, einen
schuppigenAmeisenbärenundeinscheckigesWildschwein
mitlangen,gebogenenHauern.
Nach dem rätselha en Besuch, der unserem Lager
bei unserer ersten Abwesenheit abgestattet worden war,
kehrtenwirmiteinergewissenBangigkeitdorthinzurück.
DiesmaljedochwarallesinOrdnung.
AndiesemAbendbesprachenwirunseregegenwärtige
Lageundversuchten,einenPlanfürdieUnternehmungen
dernächstenTageaufzustellen.Ichmußetwasausführli-
cher darüber berichten,weilwirzueinemEntschlußka-
men,derunsvielZeitsparensollte.
EswarProfessorSummerlee,derdieDebatteeröfnete.
SchonwährenddesganzenTageswarermürrischundver-
drießlichgewesen,undeinVorschlagLordJohns,wasam
folgendenTagunternommenwerdensollte,hatteprompt
zurFolge,daßsichseineangestauteWutentlud.
»Waswirheute,morgenundschonlängsttunmüßten«,
sagteergereizt,»ist,einenAuswegausderFallezuinden,
indiewirgeratensind.HierzerbrichtsichallesdenKopf,
wiewirtieferindiesesLandhineinkommen,undichinde,
wir sollten lieber zusehen, wie wir wieder herauskom-
men.«
ProfessorChallengerschüttelteverständnislosdenKopf

--
und strich sich über den Bart. »Wie einWissenscha ler
einederartniedrigeGesinnungandenTaglegenkann,ist
mirunbegreilich,werterHerrKollege.Siebeindensich
ineinemGebiet,dasmitseinerFüllevonStudienobjekten
für einen ehrgeizigenWissenscha ler und Naturforscher
das Paradies schlechthin ist, und Sie wollen es verlassen,
ehe wir auch nur die oberlächlichste Kenntnis seiner
BeschafenheitundseinerBewohnersammelnkonnten.Ich
hattemehrvonIhnenerwartet,ProfessorSummerlee.«
»Wennichrechtinformiertbin,meinlieberChallenger«,
entgegnete Summerlee, »sind Sie noch nie mit einem
Lehrau rag bedacht gewesen, und daher unterscheidet
sichIhreLagegrundlegendvonmeiner.Ichnämlichhabe
inLondonStudentenzurückgelassen,dieimMomentauf
diehöchstunzulänglichenVorlesungenmeinesVertreters
angewiesensind.«
»IchhabedeshalbdieTätigkeiteinesLehrersimmerka-
tegorischabgelehnt,meinlieberSummerlee«,konterteder
Professor,»weilichesverwerlichinde,wenneinGehirn,
das der Forschung zur Verfügung stehen sollte, sich im
jämmerlichenDienstdesLehramtsverausgabt.«
»Immerkategorischabgelehnt?«wiederholteProfessor
Summerlee.»WanndennzumBeispiel?«
Lord John schaltete sich an dem Punkt schnell ein und
wechseltedasema.
»Ichmußsagen«,warferein,»daßicheshöchstbedauer-
lichfände,nachLondonzurückzukehren,eheichmehrüber
diesenOrtweiß,alsesimAugenblicknochderFallist.«
»Und ich«, sagte ich, »würde es nicht wagen, meinem

--
Chef, Mr. McArdle, mit derart dür igen Ergebnissen
unterdieAugenzutreten.Erwürdeesmirnieverzeihen,
wennichderartsensationellesMaterialungenutztzurück-
ließe.GanzabgesehendavonnütztallesAbwägennichts,
dawirdasPlateau,selbstwennwireswollten,nichtver-
lassenkönnen.«
»UnserjungerFreundhierscheintdieLückeninseinem
Wissen wenigstens durch ein gewisses Maß an gesun-
dem Menschenverstand auszugleichen«, stellte Professor
Challengerfest.»DieInteressenseinesbedauerlichenMe-
tierssindfürunszwarunerheblich,aberseineFeststellung
können wir nicht ignorieren: Wir können das Plateau
nicht verlassen, also ersparen wir uns alle weiteren Dis-
kussionenübereineneventuellenRückzug,denndaswäre
Energieverschwendung.«
»Etwasandereszuunternehmen,wäreundistEnergie-
verschwendung«,brummelteProfessorSummerleehinter
seiner Pfeife hervor. »Sie scheinen zu vergessen, daß wir
miteinemganzbestimmten und genau deiniertenAuf-
traghierhergekommensind.DasZoologischeInstitutder
Universität London hat uns in diese unwirtliche Gegend
geschickt, damit wir die Glaubwürdigkeit von Professor
Challengers Behauptungen überprüfen. Dies ist gesche-
henundwirsindinderLage,unsereAussagenzumachen,
die–wieichzugebenmuß–zuGunstenmeinesKollegen
ausfällt.UnsereAufgabeisterfüllt.WasdieweiterenEinzel-
heitenanbelangt,diehier…«
»Aber«, versuchte sich Lord John einzuschalten, jedoch
erfolglos.

--
»Unterbrechen Sie mich bitte nicht«, schnitt ihm
ProfessorSummerleegrimmigdasWortab.»Wasalsodie
weiterenEinzelheitenanbelangt,diehiernochzuuntersu-
chenbleiben,sosinddiesesozahlreichundweitschweiig,
daßeinemitdenentsprechendenHilfsmittelnausgerüste-
te Expedition daran verzweifeln könnte. Falls wir anma-
ßendgenugsind,dieseAufgabeerledigenzuwollen,kann
dasnurzurFolgehaben,daßwirnienachLondonzurück-
kehrenunddamitauchdasBeweismaterialverlorengeht,
daswirbishersammelnkonnten.«
Lord John machte einen zweiten Versuch, kam aber
wiedernichtzuWort.
»Ich habe Sie gebeten, mich nicht zu unterbrechen«,
sagte Professor Summerlee gereizt. »Als es denAnschein
hatte, daß dieses Plateau absolut nicht zugänglich ist,
hatProfessorChallengerMittelundWegegefunden,uns
doch hierher zu verschleppen. Ich fordere, daß er seinen
Erindungsgeisteinzweitesmaldazubenutzt,unswieder
herunterzuschafen.ErsollunsindieWeltzurückführen,
ausderwirgekommensind.«
Ich muß gestehen, daß ich mich der Logik seiner
Argumentation im Moment nicht entziehen konnte.
SogarChallengerwurdebeiderVorstellung,seineFeinde
könnten recht behalten, nachdenklich. Nur durch unsere
RückkehrnachLondonkonntenderenBehauptungenaus
derWeltgeschafenwerden.Kehrtenwirnichtzurück, so
war und blieb Professor Challenger in ihren Augen ein
LügnerundScharlatan.
»DasProblemdesAbstiegsscheintaufdenerstenBlick

--
unlösbar«, sagte er, »ich bin jedoch überzeugt davon,
daß man damit fertig werden kann. Ich bin bereit, mei-
nemKollegenzuzustimmen,daßeinlängererAufenthalt
auf dem Plateau gegenwärtig nicht empfehlenswert zu
sein scheint und die Frage unserer Rückkehr demnächst
geklärt werden muß. Ich lehne es jedoch entschieden
ab, dieses Land zu verlassen, ehe wir es einigermaßen er-
forschthabenundeineKarteseinergrobenUmrisseund
BeschafenheitenmitnachHausebringenkönnen.«
ProfessorSummerleewehrteungeduldigab.»ZweiTage
habenwirschondamitvertrödelt,Erkundigungsmärsche
zuunternehmen,undsind,wasdiegeograischeBeschaf-
fenheitanbelangt,nichtschlaueralsvorher.DaßdasPla-
teau durchweg dicht bewaldet ist, steht fest.Wir würden
Monate brauchen, um uns einigermaßen zu orientieren.
Wenn es in der Mitte eine Art Erhebung geben würde,
wäredasetwasanderes,aberbisjetzthabenwirdochnur
inetwafeststellenkönnen,daßdasLandnachinnenhin
abfällt.JeweiterwirzurMittevordringen,destoweniger
Aussichtenhabenwir,zueinemallgemeinenÜberblickzu
kommen.«
UndgenauindemMomentkammirdieErleuchtung.
Mein Blick iel zufällig auf den Stamm des riesigen
Gingkobaums, der seine weiten Äste über uns breitete.
Wenn der Durchmesser seines Stammes alles übertraf,
was wir bisher an Baumstämmen gesehen hatten, dann
mußtedasdochauchfürseineHöhegelten.
Wenn das Plateau von seinem Rand nach innen hin
abiel,sokonnteunsdochdieserBaumalsAussichtspunkt

--
dienen, von dem aus man möglicherweise ganz Maple-
White-Landüberblickenkonnte.
An dieser Stelle muß ich einschieben, daß ich im
ErkletternvonBäumenschonalsSchulbubunübertrofen
gewesenbin.DiebeidenProfessorenundLordJohnmoch-
ten gute Bergsteiger sein, ich aber, das wußte ich, stand
ihnen zumindest in nichts nach, was dasErkletternvon
Bäumenanbelangte.Wennichersteinmaleinenderun-
terstenÄsteerreichthatte,dannhätteesmichgewundert,
wennichesnichtbiszurSpitzehinaufgescha hätte.
DieanderenwarenvonmeinerIdeebegeistert.
»UnserjungerFreund«,sagteProfessorChallengerund
blähte die roten Backen, »wird immer einfallsreicher. Ich
kannihmnurgratulieren.«
»Allerdings« rief Lord John und versetzte mir einen
Schlag auf die Schulter. »Sie haben es erfaßt, Malone. Es
istmirunbegreilich,daßwirnichtschonlängstaufdiese
Lösunggekommensind.InetwaeinerStundewirdesdun-
kel,aberfüreinegrobeSkizzereichtdieZeit.Los,stellen
wirdiedreiMunitionskistenaufeinander,undschonsind
Sieoben.«
UndeinenMomentspäterwaresderFall.Währendich
dielachenHändegegendenStammgestützthatte,hatte
michLordJohnandenFesselngepacktundindieHöhe
gestemmt,bisicheinenderunterstenÄstehattepacken
undmichanihmindieHöhehatteziehenkönnen.
Über mir drei Hauptäste, die mit ihrem Gewirr von
ZweigenwieLeiternindieHöhestrebten.Ichkletterteso
schnellnachoben,daßderBodenuntermirbaldnurnoch

--
ein Ineinandergreifen von Grüntönen und ich ringsum
vonLaubwerkumgebenwar.Daunddortgerietichanein
Hindernis,mußtezumBeispielübereineStreckevongut
zehnMeternhinweganeinerSchlingplanzehochklettern,
kamaberschnellvoran,undChallengersDonnerstimme
klangbaldschonwieeinfriedlichesGrummelnuntermir.
Trotzdem:Wennichnachobenblickte,immernochkeine
Au ellungindemLaub.DerBaummußteeineunglaubli-
cheHöhehaben.
An einemAst, an dem ich mich gerade hocharbeitete,
hing ein dicker Klumpen aus feinen Verästelungen, den
ichfüreineSchmarotzerplanzehielt.IchrecktedenKopf
vor,umzuerspähen,washinterdemKlumpenkam,und
wärevorSchreckundEntsetzenfastvomBaumgestürzt.
EinGesichtstarrtemichan–auseinerEntfernungvon
höchstenseinbiszweiFuß.DasWesen,zudemesgehörte,
hattehinterdemBuschgekauertundimgleichenMoment
wieichhervorgeblickt.EswareinmenschlichesGesicht,
zumindest erschien es weit menschenähnlicher als das
Gesicht eines Afen. Es war lang, weißlich und voller
Warzen, die Nase platt, der Unterkiefer sprangweitvor
undwaramKinnmitdicken,borstigenStoppelnbesetzt.
DieAugen,dieunterdichten,schwerenBrauenhervorblick-
ten, hatten einen bestialischen, grausamenAusdruck.Als
esdenMundöfnete,ummiretwaszuzuknurren,dassich
wieeinFluchanhörte,sahichlange,gebogeneEckzähne.
Einen Augenblick lang waren Haß und Drohung in den
bosha enAugen,dannplötzlich einAusdruck panischer
Angst.Ästekrachten,unddasseltsameWesentauchteim

--
grünenGewirrunter.IchkonntenocheinenletztenBlick
auf einen rötlich behaarten Körper werfen, dannwares
imGestrüppderBlätterundZweigeverschwunden.
»Was ist los?« brüllte Roxton von unten herauf.
»IrgendwasnichtinOrdnung?«
»HabenSieesnichtgesehen?«schrieich,dieArmeum
denAstgeklammertundamganzenKörperzitternd.
»WirhabeneinKnackenundKrachengehört,alsobSie
abgerutschtwären.Waswardas?«
Die plötzliche und seltsame Erscheinung dieses
AfenmenschenwarmirsoindieGliedergefahren,daßich
überlegte,obichwiederhinunterkletternunddenanderen
davonberichtensollte.Aberichwarschonsohochdroben
indemriesigenBaum,daßicheineUmkehrvorErfüllung
meinesAu ragesalsSchandeempfundenhätte.
So setzte ich also meinenAufstieg fort, allerdings erst
nach einer Pause, in der ich Atem geschöp  und neuen
Mutgefaßthatte.EinmaltratichaufeinenmorschenAst
undhingfüreinpaarSekundennurandenHänden.Aber
meistenswareseinleichtesKlettern.Allmählichwurdedas
Laubummichdünner.AmWind,dermirinsGesichtblies,
merkteich,daßdieanderenBäumedesWaldeslängstun-
termirlagen.Ichbeschloß,michnichtmehrumzusehen,
bevorichdenallerhöchstenPunkterreichthatte.Soarbei-
teteichmichweiterhinauf,bissichderobersteAstunter
meinerLastbog.DortsetzteichmichineineGabelung,
achteteaufmeinGleichgewichtundblicktehinabaufein
wundervollesPanorama.
Die Sonne stand über dem westlichen Horizont, der

--
--
ausklingendeTagwarbesondershellundklar,sodaßich
das Plateau unter mir in seiner vollenAusdehung über-
blicken konnte. Es war oval und etwa dreißig Meilen
lang und zwanzig Meilen breit. Es glich einem lachen
Trichter, dessenWandungen zu einem mächtigen See im
Zentrum abielen. Dieser See mochte einen Umfang von
zehn Meilen haben. Er leuchtete grün imAbendlicht. Ein
dicker Schilfsaum umgab seinen Rand, seine Oberläche
warvonmehrerengelbenSandbänkenunterbrochen,die
imScheinderuntergehendenSonnegoldenglänzten.Eine
Anzahl dunkler Objekte, die fürAlligatoren zu dick und
für Kanus zu lang wirkten, lagen an den Rändern dieser
Sandlächen. Mit meinem Fernglas konnte ich eindeutig
erkennen,daßessichumLebewesenhandelte.
Auf unserer Seite des Plateaus erstreckten sich be-
waldeteHängemitvereinzeltenLichtungenfünfbissechs
Meilen hinab zum See. Unmittelbar unter mir erblickte
ich die Iguanodon-Wiese und etwas weiter entfernt eine
LückeindenBäumen–denSumpfderPterodactylen.
Auf der gegenüberliegenden Seite bot das Plateau ei-
nengänzlichanderenAnblick.DieäußerenBasaltklippen
setztensichdortzurInnenseitefortundbildeteneineetwa
zweihundert Fuß hohe Mauer. Darunter lag ein waldiger
Abhang.AmFußdieserrotenKlippen,ineinigerHöheüber
dem Boden, konnte ich durch das Fernglas eine Anzahl
dunkler Löcher erkennen, in denen ich Höhleneingänge
vermutete. Etwas Weißes schimmerte in einer dieser
Öfnungen,ichkonnteabernichterkennen,waseswar.
IchsaßundskizziertedasLand,bisdieSonneunterge-

--
gangenwarundichinderDunkelheitkeineEinzelheiten
mehr erkennen konnte. Dann kletterte ich hinab zu den
anderen, die mich schon ungeduldig am Fuß des großen
Baumeserwarteten.JetztwarauchicheinmalderHelddes
Tages.Ich hattedieIdeegehabt,hattesiealleinindieTat
umgesetztunddieKartenskizzegezeichnet,dieunseinen
Monat blinden Herumtappens inmitten unbekannter
Gefahrenersparte.
JederschütteltemiranerkennenddieHand.Bevorwir
die Einzelheiten der Karte näher besprachen, mußte ich
übermeinenZusammenstoßmitdemAfenmenschenin
denÄstenberichten.
»ErmußschondieganzeZeitüberdortgewesensein«,
sagteich.
»WoherwissenSiedas?«fragteLordJohn.
»WeilichschondieganzeZeitdasGefühlhatte,daßuns
irgendjemandbeobachtete.IchhabeesIhnengegenüber
erwähnt,ProfessorChallenger.«
DerProfessornickte.»UnserjungerFreundhattatsäch-
lichetwasDerartigesgesagt.Eristjaauchalseinzigervon
unsmitdemkeltischenTemperamentbegabt,dasihnfür
derartigeWahrnehmungenempfänglichmacht.«
»Diese eorien über Telepathie …«, schnaubte
Summerleegeringschätzigundstop esichseinePfeife.
»Sindzuumfangreich,umhierdiskutiertzuwerden«,
schnitt ihm Challenger mit Bestimmtheit das Wort ab.
»Und jetzt sagen Sie einmal, junger Mann, haben Sie
zufällig beobachtet, ob dieses Wesen imstande ist, den
DaumenüberdieHandlächezukreuzen?«

--
--
»Nein,habeichnicht.«
»BesitzteseinenSchwanz?«
»Nein.«
»HatesFüße,mitdenenesgreifenkann?«
»Ichglaubenicht,daßessoschnellhättedieFluchter-
greifenkönnen,wenneskeinenfestenHaltmitdenFüßen
gehabthätte.«
»FallsmichmeinGedächtnisnichtimStichläßt,gibtes
inSüdamerika–ichbitteSie,michzukorrigieren,wennes
nichtstimmt,ProfessorSummerlee–andiesechsunddrei-
ßig Afenarten, zu denen der Menschenafe jedoch nicht
zählt.HieraufdiesemPlateauscheintesihnallerdingszu
geben,erunterscheidetsichjedochinseinemÄußerenvom
Gorilla,denmannurinAfrikaundimFernenOstenantri .
HierhandeltessichnachderBeschreibungunseresjungen
Freundes um einen bärtigen, pigmentarmen Typus, was
durchseinLebenimSchattenderBäumeerklärtwird.Wir
müssenunsnundieFragestellen,obermehrdemAfenoder
mehrdemMenschengleicht.Tri dasletzterezu,sokönnte
essichumdasvielberedete›Bindeglied‹handeln–wiesich
Laienauszudrückenplegen.DieBeantwortungdieserFrage
dür eimMomentunserdringendstesAnliegensein.«
»Ganz und gar nicht«, sagte Professor Summerlee.
»Da wir mit Hilfe der Intelligenz und Tatkra  Mr.
Malones…«
(VerzeihenSie,Mr.McArdle,aberichkannnichtumhin,
seinegenauenWortezuzitieren,dennichbinstolzdar-
auf.)
Also:»DawirmitHilfederIntelligenzundTatkra Mr.

--
MalonesendlichimBesitzeinerKartesindundsomitdie
geograischeBeschafenheitdesPlateauskennen,mußes
unserdringendstesundeinzigesAnliegensein,soschnell
wiemöglichvonhierwegzukommen.«
»AndenSuppentopfderZivilisation«,setzteProfessor
Challengergeringschätzighinzu.
»Onein,werterKollege–andasTintenfaßderZivilisa-
tion.«ProfessorSummerleelächelteüberlegen.»Esistjetzt
unserezwingendePlicht,dievonunsermitteltenErgebnis-
sezuProtokollzubringenunddieweitereErforschungdes
Gebietsanderenzuüberlassen.BevorMr.Maloneaufden
Baumgestiegenist,warenindemPunktallemitmireinig.«
»Ich gebe zu«, sagte Professor Challenger, »daß auch
ich ruhiger schlafen werde, wenn das Ergebnis unserer
Expedition dem Zoologischen Institut in London und
seinen notorischen Zweilern übergeben ist. Wie wir al-
lerdings von diesem Plateau herunterkommen sollen, ist
mirnachwievoreinRätsel.Daesjedochfürmichnoch
keinProblemgegebenhat,dasichnichtbewältigthätte,
verspreche ich Ihnen, mich morgen eingehend damit zu
beschä igen.«–Unddabeibliebesersteinmal.

AmAbendwurdebeimScheindesLagerfeuersundeiner
KerzedieersteKartederverschollenenWeltaufgezeich-
net. Jedes von mir nur grob angedeutete Detail wurde
ausgearbeitetundindierichtigeRelationgebracht.
Challengers Bleisti  blieb schließlich über der Stelle
hängen,diedenSeedarstellte.
»Undwienennenwirihn?«fragteer.

--
»Vielleicht nach Ihnen«, sagte Professor Summerlee
spitz. »Das wäre für Sie doch die Gelegenheit, Ihren
Namenendlichverewigenzukönnen.«
»Mein Name, mein Bester, wird durch gravierendere
Dinge verewigt und der Nachwelt überliefert werden«,
sagteProfessorChallengerebensospitz.»JederDummkopf
kanneinenBergodereinenFlußnachsichbenennen.Ich
habe das nicht nötig, denn mir stehen andere Mittel zur
Verfügung.«
ProfessorSummerleeverzogdenMundzueinemspöt-
tischen Grinsen und wollte gerade zur nächsten Stichelei
übergehen,aberLordJohnschaltetesichschnellein.
»Ichinde«,sagteer,»daßMr.MelonedenNamenbe-
stimmen sollte. Er hat ihn schließlich als erster gesehen,
undwennerihnMalone-Seenennenwill,soistdassein
gutesRecht.«
»Aber natürlich« rief Professor Challenger. »Unser
jungerFreundsollentscheiden.«
»Gut«,sagteichundspürte,wiemirbereitsdieRöteins
Gesichtstieg.»IchbinfürGladys-See.«
»Wäre Zentralsee nicht angebrachter?« gab Professor
Summerleezubedenken.
»Vielleicht«, sagte ich. »Ich bin aber trotzdem für
Gladys-See.«
Challengerbedachtemichmiteinemväterlichmitlei-
digenBlick.»DieseKinder«sagteerkopfschüttelnd.»Also
meinetwegen–dannebenGladys-See.«

--
12

Es war grauenvoll

Wie bereits erwähnt – oder vielleicht auch nicht, denn


mein Gedächtnis spielt mir plötzlich bedauerliche
Streiche, war ich stolz, daß drei so bedeutende Männer
sich bei mir bedankt und betont hatten, ich habe die
Situation gerettet beziehungsweise wesentlich verbes-
sert. Als jüngster in unserer Gruppe – nicht allein an
Jahren, sondern auch an Erfahrung,Wissen und all den
anderenDingen,dieeinenMannausmachen–hatteich
von Anfang an in ihrem Schatten gestanden. Und nun
hatte ich bewiesen, daß auch ich etwas leisten konnte.
IchaaltemichindiesemGedanken.LeiderDieaufglim-
mende Selbstzufriedenheit, dieses zusätzliche Maß an
Selbstvertrauen sollten mich noch in derselben Nacht
zumschrecklichstenAbenteuermeinesLebensverleiten.
Wennichbloßdarandenke,wirdmirübel
Es kam so: DasAbenteuer auf dem Baum hatte mich
übermäßig erregt, und an Schlaf war nicht zu denken.
Summerlee hieltWache. Er saß vornübergebeugt an un-
seremkleinenFeuer,einekomische,eckigeGestalt.Seine
Flinte hatte er über die Knie gelegt, und sein spitzer
Ziegenbart wackelte jedesmal, wenn er schläfrig nickte.
Lord John lag still in seinen südamerikanischen Poncho
gewickelt, und Challenger schnarchte, daß es nur so in

--
den Bäumen grollte. Der Vollmond schien hell, und die
Lu  war frisch und kühl. Welch eine Nacht für einen
Spaziergang
Warumeigentlichnicht?dachteichplötzlich.
Angenommen, ich schlich mich leise fort.Angenom-
men, ich fand einenWeg hinunter zum See.Angenom-
men,ichwarzumFrühstückmiteinerBeschreibungdie-
sesOrteszurück–würdemanmichdannnichtfüreinen
nochbrauchbarerenMannhalten?
Und falls sich Summerlee dann durchsetzte und eine
Möglichkeit zum Entkommen gefunden wurde, kehr-
ten wir nach London zurück und kannten das innerste
GeheimnisdesPlateaus,zudemichalleinundalseinziger
vorgedrungenwar.
IchdachteanGladysundMcArdle.EinenArtikelvon
mindestensdreiSpaltenwürdedasgeben,unddamitwar
meineKarrieregesichert.
IchgrifmireinGewehr,stecktemirdieTaschenvoll
Patronen und schlüp e zwischen den Dornbüschen am
EingangunsererSchutzheckehindurch.MeinletzterBlick
ielaufdeneingeschlafenenSummerlee,denunfähigsten
allerWachtposten,dernochimmervordemverglimmen-
denFeuersaßundmitdemKopfnickte.
IchwarnochkeinehundertMeterweitgegangen,alsich
meinenvoreiligenEntschlußschonbereute.Ichhabeeine
zulebha ePhantasie,umeinwirklichmutigerMannzu
sein,aberalleinschonderGedanke,fürängstlichgehalten
zuwerden,machtmichkrank.Ichbrachteeseinfachnicht
fertig,michunverrichteterDingewiederzurückzuschlei-

--
chen,alsogingichweiter,obwohlsichallesinmirdage-
gensträubte.
Es war grauenvoll. Die Bäume standen so dicht, und
ihre Zweige waren so ineinander verilzt, daß ich vom
Mondlichtnichtssehenkonnte.Nurdaunddortbilde-
tendiehohenBäumevordemHintergrunddesbestirn-
tenHimmelseinwirresNetz.AlsmeineAugensichan
die Finsternis gewöhnt hatten, lernte ich verschiedene
GradederDunkelheitunterdenBäumenunterscheiden.
An einzelnen Stellen konnte man undeutliche Umrisse
sehen. Dazwischen lagen wie Höhlenöfnungen tief-
schwarze Schatten, vor denen ich voller Schrecken zu-
rückzuckte. Ich mußte an den verzweifelten Schrei des
gemarterten Iguanodons denken, jenen entsetzlichen
Schrei,derdieWälderhattenerzitternlassen,undandie
warzige,vonBluttriefendeSchnauze,dieichimSchein
vonLordJohnsFackelgesehenhatte.ImJagdgebietdie-
serBestiebefandichmichjetzt.JedenAugenblickkonn-
te sie sich aus dem Schatten auf mich stürzen – dieses
namenlose, schreckliche Ungeheuer. Ich hielt an, nahm
eine Patrone aus der Tasche und öfnete die Kammer
meines Gewehrs. Als ich den Hebel berührte, setzte
mein Herz aus. Was ich mitgenommen hatte, war die
SchrotlinteundnichtmeinGewehr
Wiederwarichnahedaranumzukehren,aberwieder
wehrte sich mein verrückter Stolz gegen den Gedanken.
Ichkonnteunddur enichtaufgeben.LetztenEndeswar
einGewehrbeidenGefahren,diemirbegegnenkonnten,
ebensonutzloswieeineSchrotlinte.

--
WarschondieDunkelheitimWaldeerschreckendge-
nuggewesen,sowirktedasstilleweißeMondlichtaufder
Wiese der Iguanodons noch unheimlicher. Im Gebüsch
versteckt, blickte ich lange Zeit hinüber. Keines der rie-
sigen Tiere war zu sehen. Vielleicht hatte die Tragödie,
dereinesvonihnenzumOpfergefallenwar,sievonder
Weide vertrieben. Im dunstigen, silbrigen Licht konnte
ich keine Spur von irgendeinem Lebewesen entdecken.
Ichra emichaufundhuschteraschüberdieLichtung.
Im Dschungel auf der anderen Seite fand ich den Bach
wieder, der mein Wegweiser sein sollte. Wenn ich ihm
folgte,mußteichzumSeekommen,undwennichanihm
entlangzurückging,konnteichunserLagernichtverfeh-
len. Das verilzte Gestrüpp zwang mich mehrmals, ihn
ausdenAugenzulassen,aberichbliebstetsinHörweite
seinesPlätschernsundRauschens.
AufmeinemWegdenHanghinablichtetesichderWald,
undBüschemiteinzelnenhohenBäumendazwischentra-
tenanseineStelle.Hierkamichgutvorwärtsundkonn-
te sehen, ohne selbst gesehen zu werden. Ich ging dicht
am Sumpf der Pterodactylen vorbei. Eines dieser großen
Untiere stieg mit trockenem, ledernem Flügelschlag ganz
inmeinerNäheauf–eshatteeineSpannweitevonmin-
destenszwanzigFuß–undschoßindieLü eempor.Als
esvordemMondvorbeilog,schiendasLichtdurchseine
Hautlügel hindurch, und es sah aus wie ein liegendes
Gerippe.IchducktemichtiefzwischendieBüsche,denn
ich wußte, daß die Kreatur mit einem einzigen Schrei
HunderteihrerabscheulichenGenossenaufmichhetzen

--
konnte.Erstalssiewegwar,wagteiches,michweiterzu-
schleichen.
Die Nacht war bisher außerordentlich still gewesen,
doch jetzt vernahm ich plötzlich ein leises, polterndes
Geräusch, ein unau örliches Gemurmel, irgendwo vor
mir.Jeweiterichkam,destolauterwurdees,bisesend-
lichunmittelbarinmeinerNähewar.Alsichstehenblieb,
hörteichdasGeräuschgleichmäßiglaut,alsomußteesvon
derselbenStellekommen.Esklangwieeinüberkochender
Kessel oder wie das Brodeln in einem großen Topf. Bald
entdeckte ich die Ursache. In der Mitte einer kleinen
Lichtung stieß ich auf einen Teich aus einer schwarzen,
teerartigenMasse,derenOberlächesichingroßenBlasen
hobundsenkte.DieLu darüber zitterte vor Hitze, und
der Boden in der Umgebung war so heiß, daß ich ihn
nichtanfassenkonnte.
DervulkanischeAusbruch,dervorsovielenJahrendieses
Plateauemporgehobenhatte,waralsonochnichtamEnde
seiner Kra . Da und dort waren mir schon geschwärzte
FelsenundLavahügelunterderüppigenVegetationauf-
gefallen, aber dieserAsphaltteich im Dschungel war für
michdasersteAnzeichendafür,daßderalteVulkannoch
aktivwar.FüreineeingehendeUntersuchunghatteichje-
dochkeineZeit,dennichmußtemichbeeilen,wennichbis
zumMorgenwiederimLagerseinwollte.
Wie gesagt, es war grauenvoll, und ich werde mich
nochlangeandiesenächtlicheWanderungerinnern.Ich
schlich mich am Rande großer Lichtungen entlang, ich
tastetemichdurchdenDschungelundbliebmitklopfen-

--
demHerzenstehen,wenneinAstknackte.Immerwieder
tauchten für einen Augenblick riesige Schatten auf und
waren sofort wieder verschwunden. Große, schweigende
Schatten,dieaufweichenSohlendahinschlichen.Wieo 
hielt ich an und wollte umkehren, aber jedesmal besiegte
mein Stolz die Furcht und befahl mir unerbittlich, wei-
terzugehen.
Endlich,gegeneinUhrfrüh,sahichWasserdurchdie
Bäume schimmern. Und nach weiteren zehn Minuten
standichimSchilfamUferdesGladys-Sees.Ichwarsehr
durstig,undsolegteichmichzunächstaufdenBauchund
trank in langen Zügen von dem frischen, kalten Wasser.
DichtamSeeuferlageinriesigereinzelnerLavablock.Dort
hinauf stieg ich, und lach auf seiner Oberläche ausge-
streckt,hatteichvondortausnachallenRichtungeneinen
ausgezeichnetenAusblick.
Schondaserste,wasichsah,erfülltemichmitErstaunen.
AlsichdasPanoramavonderSpitzedesgroßenBaumes
beschrieb, sagte ich, daß ich an der gegenüberliegenden
Seite der Klippen eine Anzahl dunkler Flecken bemerkt
hatte,dieichfürHöhlenöfnungenhielt.Alsichnunzudie-
senKlippenhinau lickte,sahichdortüberallLichtkreise,
scharf begrenzte, rötliche Flecken, die wie erleuchtete
Bullaugen eines Dampfers bei Nacht wirkten. Im ersten
MomentdachteichanglühendeLava,dochdannwarmir
sofort klar, daß sich jedeArt von vulkanischer Tätigkeit
in einem Krater und nicht an seinen Rändern abspielt.
Wasalsodann?Esschienunmöglichunddennochkonn-
teesnichtanderssein:DieserötlichenFleckenwarender

--
Widerschein von Feuern, die in den Höhlen brannten
– von Feuern, die von Menschenhand entzündet sein
mußten.
DemnachgabesalsodochMenschenaufdemPlateau,
unddamitwarmeinErkundungsganggerechtfertigt
IchlaglangeaufdemLavabrockenundbeobachtetedie
roten,lackerndenLichtkreise,dieandiezehnMeilenvon
mirentferntwaren.NacheinerWeilewarmeinBlicksogar
sokonzentriert,daßicheserkennenkonnte,wennjemand
vordemWiderscheineinesFeuersvorbeiging.
Was hätte ich darum gegeben, wenn ich zu diesen
Höhlenhinaufschleichen,hineinspähenunddenanderen
am Morgen hätte berichten können, wie die Lebewesen
aussahen, die dort oben hausten. Im Moment war daran
jedoch nicht zu denken, aber Maple-White-Land zu ver-
lassen,ohnesichindiesemPunktGewißheitverscha zu
haben,daranwarerstrechtnichtzudenken.
DerGladys-See–meinSee–lagvormirwieQuecksilber,
dasSpiegelbilddesMondesleuchtetehellausseinerMitte.
Erwarlach,anvielenStellensahichniedrigeSandbänke
aus demWasser ragen. Überall auf seiner Oberläche be-
merkteichLebenszeichen,manchmalnurRingeundkleine
WellenimWasser,manchmalglitzerndeinengroßenFisch
mitsilbernenFlankendurchdieLu schnellend,undzu-
weilentauchtedergewölbte,schieferfarbeneRückeneines
schwimmenden Ungeheuers auf. Einmal sah ich auf der
gelbenSandbankeinTier,daswieeinriesigerSchwanaus-
sah, mit plumpem Körper und langem, biegsamem Hals.
Nach einem Moment glitt es schon wieder ins Wasser,

--
tauchteunterundwarnichtmehrzusehen.
Bald wurde meine Aufmerksamkeit von diesen fernen
Erscheinungen abgelenkt und wandte sich dem zu, was
sich direkt zu meinen Füßen abspielte. Zwei Wesen, die
riesigen Gürteltieren glichen, waren zur Tränke herabge-
kommen und hockten am Ufer. Ihre langen, geschmeidi-
genZungenbewegtensichbeimTrinkenwieroteBänder.
Ein riesenha er Hirsch mit weit verzweigtem Geweih,
ein prachtvolles Tier von königlicher Haltung, kam mit
einer Hirschkuh und zwei Kitzen und trank neben den
Gürteltieren.EswareinPrachtexemplarvoneinemHirsch.
Unsere europäischen Elche hätten ihm nicht einmal bis
zumBlattgereicht.Erstießplötzlicheinenkehligen,war-
nendenSchreiausundverschwandmitseinerFamilieim
Schilf. Auch die Gürteltiere lohen. Ein Neuankömmling,
einganzungeheuerlichesTier,stap edenPfadherab.
Einen Augenblick überlegte ich, wo ich dieses ab-
scheuliche Untier schon gesehen haben könnte, diesen
gewölbten,mitdreieckigenPlattenbesetztenRückenund
diesen seltsamen, vogelartigen Kopf, der sich dicht über
demBodendahinschob.Dannielesmirwiederein.Das
warderStegosaurus – diegleicheKreatur,dieMapleWhite
in seinem Skizzenbuch festgehalten und die Challengers
Aufmerksamkeiterregthatte.Dastander–vielleichtso-
garderselbe,derdemAmerikanerbegegnetwar.DieErde
erzitterte unter seinem unheimlichen Gewicht, und sein
geräuschvollesSaufentönteweitindiestilleNachthinein.
FünfMinutenlangstandersodichtnebenmeinemFelsen,
daßichdiescheußlichen,wackelndenKämmeaufseinem

--
RückenbeinahemitderausgestrecktenHandhätteberüh-
renkönnen.Dannschwankteerdavon und verschwand
hinterdenFelsen.
Ich blickte auf die Uhr und stellte fest, daß es schon
halb drei war und damit höchste Zeit für mich, den
Rückzug anzutreten. Die Orientierung bereitete keine
Schwierigkeiten, denn auf meinemHinweghatteichden
kleinenBachimmerzumeinerLinkengehabt,unddieser
mündetekeinenSteinwurfvonmeinemLavablockentfernt
indenSee.IchmachtemichalsoaufdenWeg,zufrieden,
daß ich den anderen tolle Neuigkeiten berichten konnte.
DaswichtigstewarnatürlichdieEntdeckungdererleuch-
teten Höhlen und die Gewißheit, daß sie von Menschen
bewohnt wurden. Aber darüber hinaus konnte ich aus
eigener Anschauung über den Gladys-See berichten. Ich
konntebezeugen,daßervollerseltsamer Lebewesen war.
AuchhatteichurzeitlicheGeschöpfegesehen,denenwir
bishernochnichtbegegnetwaren.
Ichstap edenAbhanghinaufundhatteschonetwaden
halbenWegzumLagerzurückgelegt,alsmeineGedanken
durch ein sonderbares Geräusch hinter mir wieder in
die Wirklichkeit zurückgeholt wurden. Es klang wie ein
Schnarchen oder Grollen, tief und überaus bedrohlich.
Irgendeine absonderliche Kreatur befand sich ofenbar
ganzinmeinerNähe,eswarabernichtszusehen,undso
beeilteichmich,weiterzukommen.Ichhatteungefähreine
halbe Meile zurückgelegt, als das Geräusch sich plötzlich
wiederholte,immernochhintermir,aberviellauterund
noch bedrohlicher als vorher. Bei dem Gedanken, daß

--
dieBestiehintermir herseinkönnte,standmirschierdas
Herz still. Es überlief mich kalt, und die Haare sträubten
sichmirbeidieserÜberlegung.DaßsichdieseUngeheuer
gegenseitig in Stücke rissen, erschien im Rahmen ihres
Daseinskampfes nicht verwunderlich; aber daß sie sich
auch gegen mich wenden könnten, dieseVorstellung war
einfachungeheuerlich.Wiederielmirdieblutbeschmierte
Fratzeein,diewirimScheinvonLordJohnsFackelerblickt
hatten,gleicheinerVisionausDantesInferno.
Mit schlotternden Knien blieb ich stehen und starrte
denmondbeschienenenPfadhintermirentlang.Alleswar
stillwieineinerTraumlandscha ,silbrigeLichtungenund
dieschwarzenFleckederBüschewarenalles,wasichsah.
Doch dann plötzlich wieder das tiefe, kehlige Krächzen,
jetztnochlauterundnäheralszuvor.EsgabkeinenZweifel
mehr.Irgendetwaswarhintermirherundkammitjeder
Minutenäher.
Ich stand wie gelähmt und spähte immer noch durch
dasGelände,dasichdurchquerthatte.Unddannsahich
es plötzlich Das Gebüsch auf der gegenüberliegenden
SeitederLichtunggerietinBewegung.Eingroßer,dunkler
Schattentauchtedaraushervorundhüp eherausinshelle
Mondlicht.Ichsagtebewußt›hüp e‹,denndasUngeheuer
bewegtesichwieeinKänguruhundspranginaufrechter
Haltungaufseinenkrä igenHinterbeinenvorwärts,wo-
beidieVorderbeinevorderBrustangewinkeltwaren.Es
war größer als ein ausgewachsener Elefant. Trotz seiner
ungeheurenMassigkeitwarenseineBewegungenjedoch
außerordentlich behende. Im ersten noch hofnungsvol-

--
lenMomentglaubteich,esseieinIguanodon,einesjener
abgrundhäßlichen,aberharmlosenTiere.
Aberdaswarnichtdersan e,rehartigeKopfdesgro-
ßen, dreizehigen Blattfressers, sondern ein breites, ge-
drungenes, krötenartiges Gesicht. Das grausige Schreien
unddieunbändigeEnergieseinerVerfolgunggabenmir
vollendsdieGewißheit,daßessichhierumeinendergro-
ßenleischfressendenDinosaurierhandelnmußte,umeine
jener schrecklichsten Bestien, die es je auf Erden gegeben
hat.MitteninseinemleichtfüßigenVorwärtsspringenließ
sich das Untier alle zwanzig Meter auf die Vorderpfoten
niederundschnupperteamBoden.Esschnüfeltemeiner
Spurnach.ManchmalverloressiefüreinpaarSekunden.
Dann fand es sie aber wieder und sprang in riesigen
Sätzenweiter.
DerAngstschweiß stand mir auf der Stirn.Was sollte
ichtun?MeineVogellintenütztemirwenig.Ichsahmich
verzweifeltnacheinemFelsenoderBaumum,aberichbe-
fandmichausgerechnetineinemmitBuschwerkbewach-
senenGelände,wonichtsHöhereszusehenwar.Außerdem
wußteich,daßdieBestieeinenausgewachsenenBaumwie
einenStrohhalmumreißenkonnte.MeineeinzigeChance
laginderFlucht.Aufdemunebenen,rissigenBodenkam
ichnichtschnellvorwärts.IchsahmichvollerVerzweilung
um und entdeckte einen hartgetretenen Pfad, der den
Bachkreuzte.AufunserenErkundungenhattenwirschon
mehreresolcherWildwechselangetrofen.Dortkonnteich
vielleichtmeinenVorsprunghalten.IchbineinguterLäufer
undwarinausgezeichneterForm.

--
--
Ich warf die wertlose Flinte fort und rannte um mein
Leben. Mein Glieder schmerzten, mein Atem ging keu-
chend,meineKehlebrannte,aberichrannteweiter,dieses
SchreckgespenstimNacken.
Schließlichmußteichanhalten,kaummehrfähig,mich
auf den Beinen zu halten. Für einen Augenblick dachte
ich schon, ich hätte das Ungeheuer abgeschüttelt. Ruhig
lag der Pfad da. Und dann war plötzlich mit Krachen
und Splittern, mit dem Getrappel riesiger Füße und dem
Keuchen gigantischer Lungen der Drache wieder hinter
mirher.ErwarmirunmittelbaraufdenFersen.
WasfüreinNarrwarichgewesen,solangezuüberlegen,
eheichdieFluchtergrifenhatte.Bisdahinhatteermichnur
nachdemGeruchverfolgtundwarverhältnismäßiglang-
samvorangekommen.Alsichaberzurennenaning,hatte
ermichgesehen.Undvondaabsprangeringewaltigen
Sätzen. Das Mondlicht schien auf seine riesigen vorste-
hendenAugen, auf die gewaltigen Zahnreihen in seinem
ofenen Maul und die blanken Krallen an seinen kurzen,
mächtigen Vorderarmen. Mit einem Entsetzensschrei
warf ich mich herum und stürzte koplos weiter. Hinter
mirwurdederschwere,keuchendeAtemdesUngeheuers
lauter und lauter. Schon waren seine schweren Tritte
neben mir, und ich erwartete jeden Augenblick, seinen
WürgegrifimNackenzuspüren.Dagabesplötzlichei-
nenKrach–ichstürzteinsLeere,undallesversankinStille
undDunkelheit.

Alsichwiederzumirkam–langekonnteichnichtbe-

--
sinnungslosgewesensein,höchstenseinpaarMinuten–,
bemerkteichalserstesdenekelerregendenGestank.Ich
tasteteumherundgrifmitdereinenHandinetwas,das
sich wie ein Klumpen Fleisch anfühlte, während ich in
deranderenplötzlicheinenKnochenhatte.Übermirein
kreisrunderAusschnittdesSternenhimmels–ichlagalso
aufdemGrundeinerGrube.
Ich rappelte mich auf. Jeder einzelne Knochen tat mir
weh,abergebrochenschiennichtszusein.Ichkonntealle
GliederundGelenkebewegen.
Als mir langsam wieder einiel, warum ich überhaupt
indieseGrubegestürztwar,rißicherschrecktdenKopf
hoch,abernirgendseineSpurdesUngeheuers.Auchnicht
dasgeringsteGeräusch.
Ich tastete mich vorsichtig durch die Dunkelheit. Die
Wände der Grube ielen schräg ab. Ihr Boden war eben,
derDurchmesserbetrugetwazwanzigFuß.Überalllagen
Fleischfetzen herum. Sie waren halb verwest, daher der
unerträglicheGestank.
GenauinderMittederGrubeberührtenmeineFinger
etwasHartes:einensenkrechtstehendenPfahl,derinden
Bodengerammtwar.Erwarsohoch,daßichseineSpitze
mit der Hand nichterreichenkonnte.ErschienmitFett
oderÖleingeschmiertzusein.
Plötzlich erinnerte ich mich an die Schachtel mit
StreichhölzerninmeinerHosentasche.Ichzogsieheraus,
zündete eines an und sah mich in seinem lackernden
Scheinum.
WozudieGrubediente,warmirimselbenMomentklar.

--
EshandeltesichumeineFalle–vonMenschenhandge-
baut.DerPfahlinderMittewarandieneunFußhoch,an
seinerSpitzeklebtedasvertrockneteBlutvondenTieren,
diesichhieraufgespießthatten.DieFleischfetzenaufdem
BodendientenalsKöder.
MenschenkönntensichaufdemPlateaunichtbehaup-
ten, hatte Professor Challenger einmal gesagt. Ihre jäm-
merlichenWafenundHilfsmittelseiengegendieUntiere,
dieesbewohnten,nichtausreichend.Abersiehattensichzu
helfengewußtundeineMöglichkeitgefunden,zuüberle-
ben.InihrekleinenHöhlenkonntendieUngeheuernicht
eindringen,siebotendenMenschen,wiesienunauchim-
meraussehenmochten,SchutzvorräuberischenAngrifen.
GegendiegrenzenloseKra derBestienmachtlos,hatten
sie auf den Trampelpfaden Gruben angelegt und damit
bewiesen,daßsiedenTierendochüberlegenwaren.
FüreinendurchtrainiertenMannwiemichwareskei-
neSchwierigkeit,dieschrägenWändederGrubezuüber-
winden,aberichbrauchtemeineZeit,bisichwiedernach
obenunddamitindieReichweitedesUngeheuersgelangte,
demichsoknappentronnenwar.Woherkonnteichwissen,
obesmirnichtimmernochaulauerte?
BeimGedankenaneinGesprächzwischendenbeiden
ProfessorenüberdieLebensgewohnheitenderSaurierfaß-
teichschließlichMut.ChallengerundSummerleewaren
sicheiniggewesen,daßdieseTierepraktischkeinGehirn
besitzen, weil in ihrer winzigen Schädelhöhle kein Platz
dafürvorhandenist.IhrAussterbenseiinersterLinieauf
ihreeigeneDummheitzurückzuführen,dieesihnennicht

--
ermöglicht hatte, sich neuen Umweltbedingungen anzu-
passen.
FallsdieBestienochaufderLauerlag,wardaseinBeweis
dafür,daßsiebegrifenhabenmußte,wasmitmirpassiert
war,undsomitdieFähigkeitbesaß,UrsacheundWirkung
miteinanderinVerbindungzubringen.
DaderSaurierjedochlautChallengerundSummerlee
keinGehirnbesaßundsichdemzufolgenurdurchseine
Instinkteleitenließ,mußtedasUngeheuer,dasmichver-
folgthatte,seineJagdindemMomentaufgegebenhaben,
da seine Beute im wahrsten Sinne des Wortes spurlos
verschwundenwar.
NachdiesenÜberlegungenwagteichesschließlich,bis
an den Rand der Grube hinaufzuklettern und darüber
hinwegzuspähen. Die Sterne waren am Verblassen, der
Himmelwurdebereitsheller,undeinkühlerMorgenwind
blies mir ins Gesicht.Von meinem Feind war nichts zu
hörenundzusehen.
Ich kletterte vollends aus der Grube und hockte mich
danebenaufdenBoden,bisichdenMutau rachte,mich
überdenPfadzurückzustehlen.IchfandsogardasGewehr
wieder, das ich weggeworfen hatte, hob es auf und stieß
schließlichaufdenBach,dermirdieRichtungzumLager
anzeigte.
Und so machte ich mich auf den Heimweg, wobei ich
tausendmalängstlichüberdieSchulterblickte.
Plötzlichvernahmichetwas,dasmichanmeinefernen
Gefährten mahnte. Von weither erscholl durch die klare,
stilleMorgenlu derscharfe,peitschendeToneineseinzel-

--
nenGewehrschusses.Ichbliebstehenundlauschte,aberes
folgtenichtsweiter.EinenMomentlangerschrecktemich
der Gedanke, irgendeine akute Gefahr könnte über mei-
neFreundehereingebrochensein,aberdannielmireine
einfachere und natürlichere Erklärung ein. Es war schon
hellerTag.SiehattennunohneZweifelmeineAbwesenheit
bemerkt, nahmen an, daß ich mich im Wald verirrt
hätte, und hatten diesen Schuß abgefeuert, um mir die
Richtungzuweisen.Wirhattenunszwarstriktgegenjedes
Schießenentschieden,wennsiejedochglaubten,daßichin
Lebensgefahrschwebte,würdensienichtzögern.Ichmußte
alsososchnellwiemöglichzurückundsieberuhigen.
Ich war müde und erschöp , und so kam ich nicht so
rasch voran, wie ich gern wollte. Aber endlich gelangte
ichinbekannteGeilde.ZumeinerLinkenlagderSumpf
der Pterodactylen, vor mir war die Iguanodon-Wiese.
Wenig später war ich im letzten Waldgürtel, der mich
von Fort Challenger trennte. Mit lauter Stimme rief ich
meine Gefährten, um ihre Befürchtungen zu zerstreuen.
KeineAntwort kam. Diese Stille schien mir nichts Gutes
zuverheißen.IchbeschleunigtemeineSchritteundrann-
te das letzte Stück. Die Schutzhecke erhob sich vor mir
genau so, wie ich sie verlassen hatte, aber das Tor stand
ofen.Ichstürztehinein.EinfurchtbarerAnblickbotsich
mir im kalten Morgenlicht. Unsere Ausrüstung lag in
wüstemDurcheinanderüberdenBodenverstreut.Meine
Kameraden waren verschwunden, und neben der verglü-
hendenAscheunseresFeuerswardasGrasrotgefärbtvon
einerscheußlichenBlutlache.

--
VondiesemplötzlichenSchockwarichsobetäubt,daß
ichfürkurzeZeitganzvonSinnengewesenseinmuß.Wie
man sich auf einen bösen Traum besinnt, erinnere ich
mich dunkel, daß ich planlos um das verlassene Lager
herumdurchdenWaldirrteundimmerwiederlautnach
meinenKameradenrief.DieschweigendenSchattenaber
gabenkeineAntwort.DerschrecklicheGedanke,daßich
sieniewiedersehenwürdeundvonjetztanalleinundver-
lassen an diesem entsetzlichen Ort wäre, ohneAussicht,
je wieder in die Außenwelt zu gelangen, trieb mich zur
Verzweilung. Ich hätte mir die Haare ausreißen und mit
demKopfgegendieBäumerennenmögen.Jetzterstbe-
grifich,wiesehrichmichaufmeineGefährtenverlassen
hatte–aufChallengersunerschütterlichesSelbstvertrauen
und auf Lord Johns überlegene, humorvolleKühle.Ohne
siewarichwieeinKindimDunkeln,hillosundohnmäch-
tig.Ichwußtenicht,wohinichmichwendenoderwasich
zuersttunsollte.
NachdemichgeraumeZeitinVerwirrungdagesessen
hatte,machteichmichdaran,zuuntersuchen,wasfürein
unverho es Mißgeschick meine Gefährten ereilt haben
mochte.DerZustanddesLagerssprachdafür,daßsiean-
gegrifenwordenwaren,undder Gewehrschuß gab den
Zeitpunkt an. Da nur ein einziger Schuß gefallen war,
mußte man annehmen, daß alles in Sekundenschnelle
vorübergewesenwar.DieGewehrelagennochamBoden,
undeinesdavon–dasvonLordJohn–enthielteineleere
Patronenhülse. Challengers und Summerlees Decken ne-
bendemFeuersprachendafür,daßsiezurZeitdesAngrifs

--
noch geschlafen hatten. Die Kisten mit Munition und
Lebensmitteln sowie unsere Kameras und Plattenkästen
lagenimwüstenHaufendurcheinander,abernichtsdavon
fehlte.LediglichdieunverpacktenNahrungsmittel–und
icherinnertemich,daßwireineganzeMengedavonhat-
ten–warenverschwunden.EsmußtenalsoTieregewesen
sein,keineMenschen.
WoaberwarenmeineKameraden?Wennsievonwilden
Tieren zerrissen worden waren, dann hätten Überreste
undnichtnureineBlutlachevorhandenseinmüssen.Ein
Ungeheuerwiejenes,dasmichinderNachtverfolgthatte,
konntemitSicherheitseineOpfereinfachdavontragen.In
diesemFallehattendieanderendieVerfolgungaufgenom-
men,hättenaberganzbestimmtihreGewehremitgenom-
men.Jelängerichmichbemühte,dieZusammenhängein
meinemverwirrtenundübermüdetenKopfzuergründen,
destorätselha ererschienmiralles.IchsuchtedenWald
ab,konnteaberkeineSpurinden.
PlötzlichkammireinGedanke,deretwasTrostbrach-
te.IchwardochnichtganzalleinaufderWelt.Untenam
FußderKlippenundinRufweitewartetedertreueZambo.
IchgingzumRanddesPlateausundblicktehinunter.Da
hockteeraufseinenDeckennebendemFeuerinseinem
kleinenLager.ZumeinerÜberraschungsaßihmeinzwei-
terManngegenüber.EinenAugenblickhüp emeinHerz
vorFreude.Ichdachteschon,einermeinerKameradenwäre
heilnachuntengelangt.AbereinzweiterBlickzerstörtedie-
seHofnung.ImScheinderaufgehendenSonneleuchtete
dieHautdesMannesrötlichauf.ErwareinIndianer.

--
Ich rief laut und schwenkte mein Taschentuch.
Zambosahsoforthoch,winktemitderHandundliefzur
Felsenzinne.Kurzdaraufstanderobennahebeimirund
hörtesichbekümmertmeineGeschichtean.
»BestimmtderTeufelsiealleholen,Mr.Malone«,sagteer.
»SiegeheninTeufelsland,undersiealleholen.Sieaufmich
hören,Mr.Malone, und kommen schnell runter, sonst er
Sieauchnochholen.«
»Aberwiedenn?«
»SienehmenKletterplanzenvonBäumenundwerfen
zumir.IchbindenfestandiesenStumpf,dannSiehaben
Brücke.«
»Geht nicht«, rief ich zu Zambo hinüber. »Es gibt hier
keineKletterplanzen,dieunsaushallenwürden.«
»Schicken nach Seilen, Mr. Malone. Schicken nach
Indianerdörfern, viele Lederriemen in Indianerdorf.
Indianerunten,ihnhinschicken.«
»WeristderMann?«
»EinervonunserenIndianern.Dieanderenihnaufden
KopfschlagenundnehmenLohnweg.Erkommenzuuns
zurück.JetztwollennehmenBrief,bringenSeil–tunalles.«
Einen Brief abschicken Warum nicht? Vielleicht
konnteerHilfebringen.WenndasnichtderFallwar,so
war wenigstens dafür gesorgt, daß unsere Opfer nicht
umsonstwarenunddieNachrichtvonunserenEntdek-
kungen London erreichte. Zwei abgeschlossene Briefe
hatteichschonfertig.IchwolltediesenTagnutzen,noch
einendrittenzuschreiben,dermeinejüngstenErlebnisse
biszudieserStundeenthält.

--
IchwiesZamboan,amAbendwiederzukommen,und
verbrachteeinentrübsinnigeneinsamenTagdamit,meine
AbenteuerseitdervergangenenNachtniederzuschreiben.
AußerdemverfaßteicheinenHilferuf,deranirgendeinen
weißenHändleroderDampferkapitän,demderIndianer
begegnen mochte, gerichtet war. Ich bat darin, uns
Seile zu schicken, da unser Leben davon abhinge. Diese
Dokumente werfe ich Zambo am Abend hinüber, dazu
meine Geldbörse mit drei Goldstücken. Sie sind für den
Indianerbestimmt,undichversprecheihmdoppeltsoviel,
wennermitStrickenzurückkommt.
Siewerdenalsojetztverstehen,lieberMr.McArdle,wie
diese Botscha  zu Ihnen gelangt, und Sie werden ferner
wissen,waspassiertist,fallsSieniewiederetwasvonIhrem
unglückseligen Korrespondentenhören.Heuteabendbin
ichzumüdeunddeprimiert,umnochirgendwelchePläne
zuschmieden.MorgenmußichmireineMöglichkeitein-
fallenlassen,wieichnachdenSpurenmeinerunglückseli-
genFreundesuchenkann,ohnedieVerbindungmitdem
Lagerzuverlieren.

--
13

Ein Anblick, den ich nie vergessen werde

Als an jenem trübseligenAbend die Sonne unterging, er-


blickteichdieeinsameGestaltdesIndianersaufderwei-
ßenEbeneuntermir.Ichbeobachteteihn–unsereeinzige
schwacheHofnungaufRettung,biserindenaufsteigen-
denAbendnebelnverschwundenwar.
AlsichwiederinunserverwüstetesLagerzurückkehrte,
waresbereitsganzdunkel,undmeinletzterBlickgaltdem
ScheinvonZambosFeuer,demeinzigenLichtpunktinder
weitenWeltdortunten-demeinzigenLichtblickauchfür
meineverdüsterteSeele.Unddochfühlteichmicherleich-
tert,dennderGedanke,daßdieWelterfahrenwürde,was
wir hier erforscht hatten, war wenigstens tröstlich. Falls
es uns vom Schicksal bestimmt war, daß wir nicht nach
Hause zurückkehren sollten, so würden unsere Namen
wenigstens in Verbindung mit dem Ergebnis unserer
BemühungenderNachweltüberliefert.
Die Aussicht, in diesem verwüsteten Lager schlafen zu
müssen, war bedrückend. Die Vorsicht riet mir, wach zu
bleiben, aber mein erschöp er Körper forderte unwider-
stehlichseinRecht.IchkletterteaufdenunterstenAstdes
Gingkobaumes, fand aber keinen sicheren Sitz. Ich stieg
alsowiederherunterundüberlegte.
Schließlich verschloß ich den Eingang der Hecke, ent-

--
fachtedreiFeuer,aßeinkrä igesAbendbrotundversank
in tiefen Schlaf, aus dem ich auf sonderbare und höchst
willkommmeneWeisegewecktwurde.AmfrühenMorgen,
als der Tag eben anbrach, faßte eine Hand nach meinem
Arm.Ichfuhrhoch,alleNervenwieelektrisiert,grifnach
meinemGewehrundstießeinenFreudenschreiaus,alsich
imkalten,grauenLichtLordJohnnebenmirkniensah.
Erwares–abererwarverändert.Ichkannteihnbe-
herrscht, korrekt und sorgfältig gekleidet. Jetzt war er
bleich, hatte einen wildenAusdruck im Blick und atmete
wiejemand,derschnellundweitgelaufenist.Seinhageres
Gesichtwarzerkratztundblutig,seineKleidunghingihm
inFetzenherunter.SeinenHuthatteerverloren.Ichstarr-
teihnerstauntan,abererließmirkeineZeitzumFragen
undwühlteinunserenVorräten,währendersprach.
»Schnell, Malone, schnell« rief er. »Jede Minute ist
kostbar.NehmenSiediesezweiGewehreundanPatronen,
wasSieeinsteckenkönnen.DiebeidenanderenGewehre
habe ich schon. So, jetzt noch ein paar Lebensmittel. Ein
halbesDutzendBüchsen,dasmußreichen.Nichterstlan-
geredenundüberlegen.Los,wegvonhier,sonstsindwir
erledigt«
NochhalbimSchlafundunfähigzubegreifen,wasdas
alles bedeuten sollte, jagte ich hinter ihm her, über jeder
Schulter ein Gewehr und die Hände voll Proviant. Lord
John lief durch das Unterholz, bis er an dichtes Gebüsch
kam. Dort hinein stürzte er sich kopfüber, ohne auf die
Dornenzuachten,undkrochweiterzurMitte.Michzerr-
teernebensich.

--
»So«keuchteer.»Ichdenke,hiersindwirersteinmalin
Sicherheit.SiekommentodsicherzumLagerzurück.Aber
hierwerdensieunskaumvermuten.«
»Wasistdennüberhauptlos?«fragteich,alsichwieder
etwaszuAtemgekommenwar.»WosinddieProfessoren?
Undwer isthinterunsher?«
»DieAfenmenschen«keuchteer.»MeinGott,wasfür
BestienSprechenSienichtsolaut,siehabenempindliche
OhrenundguteAugen,aberkeinenscharfenGeruchssinn,
soweitichesbeurteilenkann.Ichglaubealsonicht,daßsie
unshieraufspüren.WosindSiegewesen,Malone?Siekön-
nenfrohsein,daßSienichtdabeiwaren.«
InwenigenknappenSätzenlüsterteichihmzu,wasich
erlebthatte.
»Donnerwetter«sagteer,alsichgeendethatte.»Nicht
ganzderOrtfüreineErholungskur,was?Aberauchich
hatte keine Ahnung, was hier alles möglich ist, bis diese
Teufel über uns hergefallen sind. Ich war einmal in der
Gewalt von menschenfressenden Papuas, aber das sind
WaisenknabenimVergleichzudieserBande.«
»WiekamesdennzudemÜberfall?«fragteich.
»Es war früh am Morgen. Unsere gelehrten Freunde
waren eben aufgewacht und hatten noch nicht einmal
angefangen, sich zuzanken.AufeinmalregneteesAfen.
WiedieÄpfelielensieausdemBaum.Siemüssensichin
derDunkelheitversammelthaben,bisdergroßeBaumüber
unsvonihnenwimmelte.Einenvonihnenhabeichinden
Bauchgeschossen.Aberehewirwußten,washintenund
vornewar,hattensieunsschonaufsKreuzgelegt.

--
IchnennesieAfen,abersiehattenStöckeundSteinein
denHändenundschnattertenuntereinander.Siefesselten
uns schließlich die Hände mit Schlingplanzen, also sind
siejedemTier,dasmirbisherbegegnetist,weitüberlegen.
Afenmenschen sind sie, diese fehlende Bindeglieder der
eorieDarwins.Ichwollte,siefehltenimmernochSie
habenihrenverwundetenKollegenweggeschleppt–erhat
wieeinSchweingeblutet,unddannhabensiesichumuns
herumgesetzt. Aus ihren Gesichtern sprach die nackte
Mordlust. Es waren große Kerle, so groß wie Menschen,
aber stärker. Komische glasige graue Augen haben sie,
unter roten Büscheln. Sie saßen einfach da und glotzten
undglotzten.ChallengeristbestimmtkeinHasenfuß,aber
sogarerwareingeschüchtert.Erscha eesschließlich,sich
aufdieBeinezustellen.Dannbrüllteersiean,siesollten
doch ruhig tun, was sie mit uns vorhätten. Dann hätten
wir’s wenigstens hinter uns. Ich glaube, der unerwartete
ÜberfallhatihneinStückchenVerstandgekostet,denner
hatwieeinWahnsinnigergeschimp undgetobt.Vorsei-
nenverhaßtenJournalistenhätteersichnichtschlimmer
auführenkönnen.«
»Unddann?«
»Dann dachte ich, daß jetzt alles aus ist, aber da kam
plötzlich die Wende. Die Afen gackerten und schnatter-
ten,bissichendlicheinerausihrerMittelösteundneben
Challenger stellte. Sie werden es nicht glauben, Malone,
aber ich gebe Ihnen mein Wort, daß die beiden hätten
Brüderseinkönnen.WennichesnichtmiteigenenAugen
gesehenhätte,würdeichesselbstnichtglauben.Dieseralte

--
Afenmensch – er war ganz ofensichtlich der Anführer
der Meute – war ein Challenger in rot, mit denselben
Schönheitsmerkmalen ausgestattet wie unser Professor.
Derselbe gestauchte Körperbau, dieselben breiten
Schultern, derselbe gewölbte Brustkasten, auch kaum ein
Hals,einroter,gewellterBart,buschigeBrauenunddieser
herausforderndeBlick,dereinenauchbeiChallengerra-
sendmachenkann.«
»Weiter«, drängte ich, als Lord John seine Erzählung
unterbrach, um nach allen Seiten prüfende Blicke zu
werfen.
»Als der Afenmensch unserem Professor dann auch
nocheinePrankeaufdieSchulterlegte«,fuhrerschließ-
lich im Flüsterton fort, »war das Schauspiel komplett,
und Summerlee lachte, bis ihm die Tränen über das
Gesicht liefen. Nicht, daß er sich über seinen Kollegen
lustiggemachthätte,ichglaube,eswarehereinAnfallvon
Hysterie.Wiedemauchsei,dieAfenmenschenstimmten
plötzlichindasLachenein,klatschtensichaufdieBäuche
und hüp en auf und ab. Die Fröhlichkeit hielt jedoch
nicht lange an, und es wurde wieder blutiger Ernst. Die
Afenmenschen schleppten uns durch denWald. Unsere
Wafen, die Munition und die anderen Geräte rührten
sienichtan.SiehattenallemAnscheinnachAngstdavor.
Dafürnahmensieabermit,wassieanLebensmittelnin-
denkonnten–bisaufdieKonserven.Dieließensieliegen,
weilsienichtahnten,daßsichdarinetwasEßbaresbeindet.
Summerleeundichwurdenherumgeboxtundherumge-
stoßenunddurchdieDornengezerrt.Siebrauchensichja

--
bloßanzuschauen,wieichaussehe.DenAfenmenschen
machtdasGestrüppnichtsaus,dennsiehabeneineHaut
wieLeder.«
»Sie sprechen immer nur von Summerlee und sich«,
sagteich.»WaswarmitChallenger?«
»Das will ich eben erzählen. Challenger wurde eine
Sonderbehandlungzuteil.IhntrugenviervondenAfen
wieeinenrömischenKaiser…HabenSiedasgehört?«
InderFerneeinklickendesGeräusch.Ähnlichwiedas
rhythmischeSchlagenvonKastagnetten.
»Dasindsie«,zischteLordJohnundludbeideLäufesei-
nesGewehrs.»Allesdurchladen,Malone.Wirlassenuns
nicht lebend fangen, das schwöre ich Ihnen. Den Krach
machen sie, wenn sie aufgeregt sind … Hören Sie noch
etwas?«
»Nurnochganzweitentfernt«,antworteteich.
»DerkleineHaufenkannnichtvielausrichten«,sagte
LordJohn,»aberwirmüssendamitrechnen,daßesüber-
allvonihrenSuchtruppswimmelt.Aberzurückzudem,
wasgeschehenist.SiehabenunsinihrDorfgeschleppt.Es
bestehtausvielleichttausendHüttenausgroßenBlättern
undZweigen,dieineinemHainziemlichdichtamRand
derKlippenstehen.Vonhieraussindesvielleichtdreibis
vier Meilen dorthin. Diese stinkenden Kreaturen haben
mich überall angefaßt, es graust mir vor mir selber. Sie
haben uns gefesselt, derjenige, der mich eingeschnürt
hat,konnteKnotenmachenwieeinalterSeebär.Undda
lagenwirdannuntereinemBaum,dieBeineamStamm
hochgebunden,undwurdenvoneinerdergrößtendieser

--
Mißgeburtenbewacht,währendProfessorChallengerin
einerBaumkronehockte,AnanasaßunddenliebenGott
einen guten Mann sein ließ. Ich muß allerdings sagen,
daß er uns Obst zusteckte und schließlich eigenhändig
unsereFesselnlöste.Aberersteinmalhockteermitsei-
nem Zwillingsbruder auf dem Baum und trällerte ein
Liedchen, um die Afen bei Laune zu halten. Die Szene
wareigentlichzumLachen,nurwarSummerleeundmir
absolutnichtzumLachenzumute.Challengerhatteprak-
tischNarrenfreiheit,aberwirdur enunsnichtmucksen.
Der einzige Trost für uns war, daß wenigstens Sie noch
frei herumliefen und das Tagebuch in Verwahrung hat-
ten.«
»WasauchnichtganzdenTatsachenentsprach«,sagte
ich.
»Sicherlich,aberdaskonntenwirnichtwissen.Undjetzt
werdeichIhnenetwaserzählen,Malone,wasSieerstaunen
wird.Siesagen,daßSieaufSpurenvonEingeborenenge-
stoßensind.SiehabendasFeuerinihrenHöhlengesehen
und am eigenen Leib verspürt, daß sie in der Lage sind,
Fallen zu bauen.Wir haben aber nicht nur ihre Spuren,
sondernwirhabendieEingeborenenmiteigenenAugen
gesehen.«
»Was?«riefich,einenTonzulaut.
»SindSiewahnsinnig?«zischteLordJohn.»WollenSie
unsverraten?«
»Verzeihen Sie«, lüsterte ich. »Das ist mir in der
Aufregungsoherausgerutscht.Bitte,erzählenSieweiter.«
»Gut«,sagteLordJohn.»WirhabenalsodieEingebore-

--
nenmiteigenenAugengesehen.ArmeTeufelsinddas,klei-
neKerlemithängendemKopf.Dazuhabensieallerdings
jeden Grund. Die Menschen beziehungsweise die Einge-
borenen,wennwirsieeinmalsonennenwollen,habendie
eineHäl edesPlateausbesetzt–dort,woSiedieHöhlen
gesehenhaben–unddieAfenmenschendieandereHäl e.
SieführenseitUrzeiteneinenblutigenKrieg,unddasist
die Situation. Gestern haben die Afenmenschen an die
zehn Eingeborene gefangen und in ihr Dorf geschleppt.
EinsolchesGeschreiundGeschnatterhabenSieinIhrem
Lebennochnichtgehört,Malone.DieAfenmenschenwa-
ren halb wahnsinnig in ihrem Siegesrausch, während die
kleinen,rothäutigenKerlevonEingeborenen–essindIn-
dianer–sozerschundenundzerbissenwaren,daßsiesich
kaummehraufrechthaltenkonnten.DieAfenhabenzwei
vonihnenanOrtundStelleumgebracht.Einemhabensie
glattdenArmausgerissen.Eswargrauenvollanzusehen.
UnddietapferenkleinenBurschenhabenkeinenLautvon
sichgegeben.SummerleehatdieBesinnungverloren,und
sogarChallengerwargrünimGesicht…Ichglaube,jetzt
sindsieweg,oder?«
Wirlauschten,aberaußerdemZwitschernderVögelwar
nichtszuhören.LordRoxtonfuhrinseinemBerichtfort.
»Sie hatten ein unverschämtes Glück, Malone. Wenn
die Afenmenschen nicht zufällig die Indianer gefangen
genommen und Sie dadurch vergessen hätten, wären sie
bestimmt zu unserem Lager zurückgelaufen und hätten
Siegeholt.Siehattenrecht,Malone.DieAfenhabenuns
von Anfang an beobachtet, und sie wußten ganz genau,

--
daßeinerfehlte.SiedachtenaberbloßanihreBeute,und
sokames,daßSieebennichtvondenAfenmenschen,son-
dernvonmirgewecktwordensind.«
»AberwiesindSiedennentkommen?«fragteich.
»Immer der Reihe nach«, sagte Lord John, als ob nicht
eresgewesenwäre,derebendasEndevorweggenommen
hatte. »Wir haben noch etwas Schreckliches erlebt. Der
reinsteAlptraum ist das gewesen. Sie erinnern sich doch
andieStelle,wowirdasSkelettdesAmerikanersgefunden
haben,oder?«
»Allerdings«
»Gut. Genau über diesem Bambusgestrüpp bein-
det sich das Dorf der Afenmenschen. Am Rande der
KlippenistihreHinrichtungsstätte,dieihnengleichzeitig
alsVergnügungsort dient, weil die Feinde, die sie gefan-
gennehmen, zum Gaudium aller da hinunterspringen
müssen.Von den armen Teufeln mußte sich einer nach
demanderenindieTiefestürzen,währenddieAfenam
RandderKlippenhocktenundzusahen,obihreOpfernun
aufgespießt wurden oder auf dem Boden au rafen und
sichalleKnochenbrachen.Siehabenunsgezwungen,das
grausameSchauspielmitanzusehen.«
»Undallezehn…«
»Nein«,schnittmirLordJohndasWortab.»Gesternnur
vier,dieanderenhabensiesichfürheuteaufgehoben.Wir
dachtennatürlich,daßjedenMomenteinervonunsander
Reiheist,aberdemwarnichtso.Auchunshabensiesich
fürheuteaufgehoben.Esistdenkbar,daßsieChallenger
verschonen, aber Summerlee und ich stehen auf der

--
Liste,daführtkeinWegdaranvorbei.«
»WoherwollenSiedasdennwissen?«fragteich.
»Ganz einfach«, antwortete Lord John. »Die Sprache
derAfenmenschenbestehtzurHäl eausZeichenundist
daherleichtzuverstehen.Ichwußtealso,daßeshöchste
Zeitwar,michausdemStaubzumachen.Ichhatteschon
die ganze Zeit überlegt und wußte eines mit Sicherheit:
ichwartotalaufmichselbstgestellt,dennaufdiebeiden
ProfessorenwarabsolutkeinVerlaßmehr.Alssiewährend
derganzenZeiteinmalkurzzusammenkamen,hattensie
nichts Besseres zu tun, als sich gleich wieder zu streiten,
weil sie sich über die wissenscha liche Klassiizierung
derBestien,dieunsgefangenhielten,nichteinigwerden
konnten.«
»Nichtzufassen«,sagteichkopfschüttelnd.
»Das kann man wohl sagen«, fuhr Lord John fort.
»Der eine behauptete, die Afen gehörten zur Gattung
Dryophithecus, die man auf Java gefunden hat, und der
anderewarüberzeugtdavon,daßsiedemPithecanthropus
zuzuordnenseien.WahnsinnnenneichdasVerrücktsind
sie, der eine wie der andereWie dem auch sei, ich hatte
mirzweiDingeüberlegt.Erstens,daßdieAfenauffreiem
GeländenichtsoschnelllaufenkönnenwiewirMenschen,
dennsiehabenkurze,krummeBeineundeinenplumpen
Körper. Selbst Challenger dür e schneller sein, und bei
ihm kann man auch nicht gerade von Hochbeinigkeit
sprechen. Und meine zweite Überlegung war, daß diese
Afen nicht mit modernen Wafen umzugehen wissen.
Meiner Meinung nach haben sie nicht einmal begrifen,

--
wiederKerl,denichangeschossenhabe,zuseinem Loch
imWanstgekommenist.Esstandalsofest,daßesnureinen
Ausweg aus dem Dilemma geben konnte – ich mußte an
unsereWafenherankommen.«
»Unddann?«
»DannhabeichunseremBewacherbeiTagesanbruch
einen Tritt in die Magengrube versetzt, habe einen
Kinnhaken hinterhergeschickt, ihn lachgelegt und bin
getürmt.«
»UnddieProfessoren?«
»DiemüssenwirjetztausderGewaltderAfenbefreien.
Siegleichmitzunehmen,warunmöglich.Challengerhock-
te auf dem Baum, und Summerlee hätte die Flucht nicht
gescha . Er war der Anstrengung nicht gewachsen. Die
einzigeMöglichkeitwar,dieGewehrezuholenunddann
zuversuchen,siezubefreien.Esistnatürlichmöglich,daß
sievorWutübermeinVerschwindenmassakriertwurden,
wobeiichglaube,daßsieChallengernichtstun,aberbei
Summerleebinichmirnichtsosicher.Aufihnhattensie
esvonAnfanganabgesehen,alsohabeichseineLagedurch
meine Flucht nicht noch schlimmer gemacht, als sie be-
reits war. Es ist jetzt natürlich Ehrensache, daß wir uns
zudemDorfschleichenundsierausholenodermitihnen
zusammeninsGrasbeißen.BereitenSiesichalsoseelisch
schon darauf vor, mein lieber Malone, denn eine andere
Möglichkeitgibtesnicht.«
Ich habe mich bemüht, Lord Johns Sprechweise wie-
derzugeben, den halb schnoddrigen, halb scherzha en
Ton,dereinenleichtvergessenlassenkonnte,daßerdie

--
geborene Führernatur war. Sobald sich Gefahr zusam-
menballte, wurde seine Rede knapp und abgehackt, die
kalten Augen leuchteten wachsam auf, der Schnurrbart,
dermichimmeranDonQuichotteerinnerte,schienvor
Aufregungzuknistern.SeineLiebezumAbenteuer,seine
Tendenz,jedesWagnisimLebenfüreineArtSportzuhal-
ten,machtenihnzueinemKameraden,wiemansichihn
verläßlichernichthättewünschenkönnen.Wäremirnicht
dieAngstumdieProfessorenimNackengesessen,ichhätte
michmitVergnügenaufseinerSeiteindasbevorstehende
Abenteuergestürzt.
WirwolltenunsgeradeinunseremVersteckaufrichten,
alsermichamArmpackteundzurückdrückte.
»Aufgepaßt«lüsterteer.»Dakommensie.«
VonderStelleaus,anderwirhockten,ielunserBlick
durch eine Art Laubengang aus Baumstämmen und
Zweigen,undgenaudurchdiesenGangkameineGruppe
vonAfenmenschen.ImGänsemarschkamensieaufihren
krummenBeinendahergewatschelt,denRückengebeugt,
die Hände gelegentlich auf dem Boden schleifend. Ihre
Köpferucktenhinundher,vonrechtsnachlinksundvon
linksnachrechts.DurchdengebeugtenGangwirktensie
kleiner,alssieesinWirklichkeitwaren.Ichschätztesieauf
etwafünfFuß.DiemeistenvonihnenwarenmitPrügeln
bewafnet.AufdieEntfernungsahensiewiehaarige,miß-
gestalteteMenschenaus.
»Dielassenwirlaufen«,lüsterteLordJohnmirzuund
senktedasGewehr.»Wirmüssenunsstillverhalten,bissie
dieSucheaufgegebenhaben,undsiedanninihremDorf

--
überfallen.Wir warten noch eine Stunde, dann machen
wirunsaufdenWeg.«
WirbenutztendieZeitdazu,eineBüchsezuöfnenund
etwas zu essen. Lord John, der seit über vierundzwanzig
Stunden nichts zu sich genommen hatte, verschlang
Dreivierteldavon.
Und schließlich brachen wir auf, die Taschen voll
Patronen,dieGewehre durchgeladen. ZurVorsicht mar-
kiertenwirdasVersteck,umesnotfallswiederindenzu
können. Schweigend pirschten wir durch das Unterholz,
bis wir am Rand der Klippen, ganz in der Nähe unseres
erstenLagerswaren.HierhieltenwireinenMomentan,
undLordJohnlegtemirseinenSchlachtplanvor.
»SolangewirimUnterholzsind,sindunsdieAfenüber-
legen«, sagte er. »Sie sehen uns, aber wir sehen sie nicht.
AuffreiemFeldistesumgekehrt.DasindwirimVorteil,
weilwirschnellervorwärtskommen.Wirmüssenunsalso
möglichst im ofenen Gelände bewegen. Am Rande des
PlateausstehennurvereinzelthoheBäume,folglichschlei-
chenwirunsdaranentlang.GehenSielangsam,haltenSie
die Augen ofen und das Gewehr schußbereit. Und das
Wichtigste,Malone–lassenSiesichumallesinderWelt
nicht von ihnen gefangen nehmen, solange Sie noch eine
KugelimLaufhaben.«
AmRandderKlippenangekommen,blickteichhinunter.
UnserguterschwarzerZambohocktedirektunterunsauf
einemFelsblockundrauchteeinedickeZigarre.Ichhätte
etwasdarumgegeben,ihnrufenundihmsagenzukönnen,
wieesumunsstand,aberdaswärezugefährlichgewesen.

--
UmunsherumwimmelteesvonscheußlichenKreaturen.
Immer wieder hörten wir ihr seltsames Schnattern, und
immerwiederhechtetenwirunshintereinenBuschund
rührtenunsnicht,bissievorbeiwaren.
Wirkamendahernursehrlangsamvorwärts,undzwei
Stundenwarenwenigstensverstrichen,bisichplötzlichan
LordJohnsvorsichtigenBewegungensah,daßwiramZiel
sein mußten. Er befahl mir durch ein Zeichen, mich zu
ducken,währenderweiterkroch.
NachetwaeinerMinutewarerwiederzurück.
»Schnell«zischteer.»Los,schnell.IchbetezuGott,daß
wirnichtzuspätkommen.«
IchzittertevorAufregung,alsichvorwärtskroch,mich
nebenihnlegteundzwischendenBüschenhindurchauf
eineLichtungspähte,diesichvorunsausdehnte.
EswareinAnblick,denichnievergessenwerde,bisan
meinenletztenTagnicht–sounwirklich,sounfaßlich,daß
ichnichtweiß,wieichihnbeschreibensoll.Fallsesmirver-
gönntist,nocheinmalaufdemSofaimSavage-Clubzusitzen
undaufdieeintönigeUferpromenadehinauszublicken,wird
mirdiesalleswieeinüblerTraum,wieeinFieberdelirium
vorkommen.Sowillichesjetztaufschreiben,solangeiches
nochfrischimGedächtnishabe.LordJohn,deranmeiner
SeiteimfeuchtenGrasgelegenhat,wirdbezeugenkönnen,
daßichdieWahrheitsage.
EinweiterfreierPlatzlagvoruns–einigehundertMeter
im Durchmesser. Er reichte bis unmittelbar an den Rand
derKlippenundwarmitgrünemRasenundFarnbüschen
bewachsen. Darum herum ein Halbkreis von Bäumen, in

--
deren Zweigen, übereinandergebaut, merkwürdige Hütten
aus Laub steckten. In den Eingängen der Hütten und auf
denAstenderBäumedrängtesicheinedichteMengevon
Afenmenschen,dieichwegenihrerGrößefürFrauenund
KinderdesStammeshielt.SiebildetendenHintergrunddes
BildesundblicktenmitgespanntemInteresseaufdieSzene,
dieunsdenAtemstockenließ.
ImFreien,dichtamRandederKlippen,hattesicheine
Hordevoneinpaarhundertdieserzottigen,rothaarigen
KreaturenversammeltundzumeinemgroßenErstaunen
nach einer gewissen Ordnung postiert.Vorn stand eine
GruppeIndianer–kleine,wohlproportionierte,rothäuti-
geBurschen,derenHautimhellenSonnenlichtwieBronze
leuchtete. Ein langer, dünner weißer Mann stand neben
ihnen, den Kopf gesenkt, die Arme verschränkt. Seine
HaltungdrückteVerzweilungundNiedergeschlagenheit
aus. Die eckige Gestalt gehörte unverkennbar Professor
Summerlee.
VordieserkläglichenGruppevonGefangenenundum
sieherumstandenmehrereAfenmenschen,diesiescharf
bewachten und jede Flucht unmöglich machten. Etwas
abseitsstandenzweiGestaltenamRandderKlippen.Sie
wirktenderartmerkwürdigundtrotzderernstenLagelä-
cherlich,daßihnenmeineganzeAufmerksamkeitgalt.Die
einedavonwarunserProfessorChallenger.DieÜberreste
seiner Jacke hingen ihm in Fetzen von den Schultern,
sein Hemd war zerrissen, und sein großer Bart ging
indasschwarzeGestrüppaufseinerBrustüber.DenHut
hatteerverloren,unddieHaare,dieaufunsererReisetüch-

--
tiggewachsenwaren,hingenihmwildinsGesicht.Essah
aus,alsobeineinzigerTaggenügthätte,umihnineinen
Wildenzuverwandeln.
NebenihmstandseinHerrundMeister,derAnführer
derAfenmenschen. Er war, wie Lord John schon gesagt
hatte,dasgetreueEbenbildunseresProfessors,nurdaßsei-
neHautfarbenichtweiß,sondernrotwar.Diegleichekur-
ze,untersetzteGestalt,diegleichenmassigenSchultern,die
gleichennachvornhängendenArme,dergleichestruppi-
geBart,derbisaufdiehaarigeBrustiel.
NuroberhalbderAugenbrauenbildetendielacheStirn
und der niedrige, runde Schädel desAfenmenschen zu
dergewölbtenStirnunddemhohenScheiteldesEuropäers
einenscharfenKontrast.EinblutigesDramaspieltesichjetzt
vorunsab.ZweiAfenmenschenhatteneinenderIndianer
gepacktundschlepptenihnandenRandderKlippen.Der
AnführerhobdieHand.SiepacktendenMannanArmen
undBeinenundschwenktenihndreimalmitunheimlicher
Kra vorundzurück.DannwarfensiedenarmenTeufel
miteinemsogewaltigenSchwungüberdenAbgrund,daß
erinhohemBogendurchdieLu log,eheerabzustürzen
begann. Als er verschwand, stürzte die ganze Meute mit
Ausnahme der Wachen nach vorn. Es folgte eine lange
Pause, bis das erwartungsvolle Schweigen schließlich von
einem irren Freudengebrüll zerrissen wurde. Die Afen
sprangen umher und schwenkten ihre langen behaarten
Arme.Danntratensieschließlichwiederzurück,stellten
sichinihreraltenOrdnungaufundwartetenaufdasnäch-
steOpfer.

--
DaswarSummerlee.ZweiseinerBewacherpacktenihn
an den Handgelenken und zerrten ihn brutal nach vorn.
ErzappelteundlattertewieeinHuhn,dasausdemKäig
gerissenwird.Challenger hatte sich demAnführer zuge-
wandt und fuchtelte erregt mit den Händen. Er bat und
lehteumdasLebenseinesKameraden.DerAffenmensch
stießihnrohbeiseiteundschütteltedenKopf.
In dem Moment krachte Lord Johns Flinte, und der
AnführersankzuBoden.
»Schießen Sie mitten rein Los, schießen Sie« schrie
LordJohn.
Auch im Herzen des alltäglichsten Menschen gibt es
unergründlichdüstereTiefen.IchhabeschonbeimSchrei
eines verwundeten Hasen feuchte Augen bekommen,
jetztaberpacktemichdieBlutgier.Ichsprangauf,schoß
das eine Magazin leer, dann das andere, riß die Kammer
auf, lud durch, schoß wieder und schrie und lachte aus
purerZerstörungswut.
WirrichtetenmitunserenvierGewehreneinschreck-
lichesBlutbadan.DiebeidenWachtposten,dieSummerlee
festgehaltenhatten,lagenzusammengekrümmtamBoden.
InseinerVerwunderungwanktederProfessorumherwie
ein Betrunkener und konnte es nicht fassen, daß er frei
war.DieHordederAfenmenschenranntekoplosdurch-
einander und versuchte zu begreifen, wo dieser entsetz-
licheTodessturmherkamundwaserbedeutensollte.Sie
winkten, gestikulierten, schrien und stolperten über die
Gefallenen. Dann rasten sie plötzlich mit Geheul zu den
Bäumen,umDeckungzusuchen.DieGefangenenließen

--
siealleininderMittederWiesestehen.
Challenger hatte die Situation sofort erfaßt. Er packte
denverwirrtenSummerleeamArmundzogihnmitsich
inunsereRichtung.ZweiAfenmenschensprangenihnen
nach und brachen unter zwei Schüssen von Lord John
zusammen.WirstürztenunserenFreundenentgegenund
drückten jedem ein geladenes Gewehr in die Hand, aber
Summerlee war am Ende seiner Krä e. Er konnte sich
kaumnochaufdenBeinenhalten.
Die Afenmenschen hatten sich inzwischen von ihrer
ersten Panik erholt. Sie drangen im Gebüsch vor und
drohtenunsdenRückwegabzuschneiden.Challengerund
ich schlei en Summerlee mit, jeder an einem Ellbogen.
LordJohndeckteunserenRückzug,immerwiederfeuernd,
sobald eine wilde Fratze aus dem Gebüsch au auchte.
WährendmindestenseinerMeilebliebenunsdieschnat-
terndenBestienaufdenFersen.DannließdieVerfolgung
nach.Siewolltensichofensichtlichnichtlängerdemver-
nichtendenGewehrfeueraussetzen.
AlswirendlichdasLagererreichten,sahenwirzurück
undstelltenfest,daßwiralleinwaren.
Den Eindruck hatten wir zumindest, aber wir hatten
unsgetäuscht.KaumhattenwirdieDornenunsererHecke
verschlossen, uns gegenseitig die Hände geschüttelt und
uns keuchend neben der Quelle zu Boden sinken las-
sen,alswireinGetrappelnackterFüßehörtenunddann
leise, klagende Rufe vor unserem Eingang vernahmen.
Lord John sprang mit der Flinte in der Hand vor und
öfnete. Hingestreckt, das Gesicht auf dem Boden, lagen

--
dortdievierüberlebendeIndianer,dieausFurchtvoruns
zittertenundunsdennochumSchutzanlehten.Miteiner
ausdrucksvollenGebärdedeuteteeinervonihnenaufden
Waldringsum,umunszuverstehenzugeben,daßervoller
Gefahrensteckte.Dannstürzteervor,schlangseinenArm
umLordJohnsFüßeundlegteseinGesichtdarauf.
»Sapperlott«riefunserEdelmannundzup esichratlos
amSchnurrbart.»Was,zumTeufel,sollenwirjetztmitdie-
senLeutenanfangen?Stehauf,kleinesKerlchen,undnimm
deinGesichtvonmeinenStiefeln«
Summerlee setzte sich und stop e mit zitternden
HändenseinealtePfeife.
»WirmüssendieIndianerinSicherheitbringen«,sagte
er. »Sie und der junge Mr. Malone haben uns dem Tode
entrissen. Auf mein Wort Das war ein sauberes Stück
Arbeit«
»Bewundernswert«riefChallenger.»Bewundernswert
NichtnurwirschuldenIhnenDankfürdas,wasSiegetan
haben, sondern auch die Wissenscha  schlechthin. Das
Verschwinden von Professor Summerlee und mir hätte
eine schmerzliche Lücke in der modernen zoologischen
Forschunghinterlassen.UnserjungerFreundundSieha-
beneinekolossaleLeistungvollbracht.«
ErstrahlteunsmitseinemväterlichenLächelnan.Aber
die Wissenscha  schlechthin wäre erstaunt gewesen,
hätte sie ihren auserwählten Sohn mit seinen verilzten,
ungekämmtenHaaren,seinerbloßenBrustundseinerzer-
fetztenKleidungsehenkönnen.Ersaßda,eineFleischdose
zwischen die Knie geklemmt, und hielt ein großes Stück

--
australisches Hammelleisch in der Hand. Der Indianer
blicktezuihmhinüber,warfsichdannmitleisemWinseln
zuBodenundklammertesichanLordJohnsBein.
»Aber du brauchst doch keine Angst zu haben, mein
Junge«,sagteLordJohnundtätscheltedenKopfzuseinen
Füßen.»ErkannIhrenAnblicknichtertragen,Challenger
Unddaswundertmichnicht.Schongut,kleinerBursche,er
tutdirnichts,eristauchnureinMenschwiewir.«
»Ichmußdochsehrbitten«riefderProfessor.
»SeienSiedochfroh,daßSienichtaussehenwiejeder-
mann,ProfessorChallenger«,sagteLordJohnundgrinste.
»DieserAfenkönighätteSiesonstnie…«
»Siegehenzuweit,LordJohn«,ielihmChallengerins
Wort.»IchverbittemirderleiBemerkungen.«
»SieentsprechenaberdenTatsachen.«
»IchdarfSietrotzdembitten,dasemazuwechseln.
Ihre Feststellungen sind irrelevant und interessieren nie-
mandenauchnurimgeringsten.Wirstehenhiervorder
Frage, was wir mit den Indianern anfangen. Am besten
wärees,sienachHausezubringen,aberdazumüßtenwir
wissen,wosiezuHausesind.«
»Mr.Meloneweißes.Wennichihnrichtigverstanden
habe,dannistesganzschönweitbiszuihrenHöhlen.«
»AndiezwanzigMeilen«,sagteich.ProfessorSummerlee
stöhnte.»Ichschafedasnie,daskannichIhnengleichsagen.
AußerdemhöreichdieseBestienschonwiederheulen.«
Jetzthörtenwirsieauch.AusderTiefedesWaldesdran-
gen die unartikulierten Schreie der Afenmenschen. Die
IndianerbrachenerneutinAngstgewimmeraus.

--
»Nichts wie weg von hier«, rief Lord John. »Sie helfen
ProfessorSummerlee,Mr.Malone.WirhaltendieGewehre
schußbereit. Die Indianer müssen unseren Proviant tra-
gen.Los,kommenSie,bevorsieunsentdecken«
Nach einer knappen halben Stunde hatten wir den
markierten Zuluchtsort im Unterholz erreicht und uns
dortversteckt.DenganzenTagüberhörtenwirdieAf-
fenmenschenRichtungFortChallengertrampeln,aberin
unsere Richtung kamen sie nicht. Professor Challenger,
LordJohnundichlöstenunsinunserenWachenab,die
anderenschliefeneinentiefen,erschöpftenSchlaf.
Gegen Abend, ich war gerade etwas eingedöst, zup e
michjemandamÄrmel.IchschlugdieAugenaufundsah
ProfessorChallengernebenmirknien.
»SiezeichnendieseEreignissedochauf,jungerMann«,
sagteermitfeierlichemGesicht.
»Richtig«,antworteteich.
»UndSiewollenIhreAufzeichnungendocheinesTages
veröfentlichen,oder?«
»Ja.«
»Gut. Lord John hat da so einige Bemerkungen fallen
lassen, die darauf hinweisen sollten, daß eine gewisse
Ähnlichkeitzwischenmirunddiesen…diesen…«
»Ja,ichhabesiegehört.«
»Dann brauche ich wohl nicht zu betonen, daß die
Wiedergabe dieser Bemerkungen und vor allem die
Veröfentlichungäußerstbeleidigendfürmichwären.«
»IchwerdemichstriktandieWahrheithalten«,sagte
ich.

--
»Lord John plegt in regelmäßigen Abständen recht
phantasievolle und übertriebene Feststellungen zu ma-
chen, die lediglich dazu geeignet sind, die Würde des
Individuumszuuntergraben.VerstehenSie,wasichmei-
ne?«
»Vollkommen.«
»Dann überlasse ich die Angelegenheit Ihrem
Taktgefühl, junger Mann.« Es folgte eine lange Pause.
»Der Afenkönig – wie Lord John sich ausdrückte – ist
übrigens ein sehr bemerkenswertes Geschöpf«, fuhr er
schließlich fort. »Ausgesprochen gut aussehend und in-
telligent.IstIhnendasnichtauchaufgefallen?«
»Doch«, antwortete ich. »Eine echte Persönlichkeit.«
EinSteinieldemProfessorvomHerzen.Erleichtertleg-
teersichaufdenBodenundschliefweiter.

--
14

Das waren die wirklichen Errungenschaen

Wir hatten uns eingebildet, daß unsere Verfolger, die


Afenmenschen, von unserem Versteck im Unterholz
nichtswüßten,aberwirsolltenbaldmerken,daßwiruns
verrechnethatten.ManhörtekeinenLautimWald.Nicht
einBlattregtesichindenBäumen,alleswarfriedlichum
uns.AberdurchfrühereErlebnissehättenwireigentlich
wissenmüssen,wieschlauundgeduldigdieseKreaturen
beobachtenundabwartenkonnten,bisihreChancekam.
Auch nach dem ausgedehnten Schlaf waren alle noch
erschöp . Die Strapazen des Vortages und das unzurei-
chende Essen machten sich bemerkbar. Summerlee war
noch immer so schwach, daß er sich nur mit Mühe auf
denBeinenhaltenkonnte.Erbesaßjedocheineverbissene
Energieundwolltesichnichtgeschlagengeben.Wirhiel-
ten eine Lagebesprechung ab und beschlossen, noch für
einoderzweiStundenhierzubleibenundunserdringend
notwendigesFrühstückeinzunehmen.Danachwolltenwir
unsüberdasPlateauundumdenGladys-Seeherumzuden
Höhlenschleichen,wodieIndianerhausten.Wirrechne-
tendamit,daßunsereSchützlingeeingutesWorteinlegen
und uns einen herzlichen Empfang bei ihren Genossen
sichernwürden.Unddann,nachErfüllungdieserAufgabe
und im Besitz wertvoller Kenntnisse über dieses Land,

--
wollten wir unsere ganze Energie auf die lebenswichtige
FrageunseresAbstiegsrichten.SogarChallengerwarjetzt
bereitzuzugeben,daßwirdannallesMenschenmögliche
getanhattenundverplichtetwaren,unsereEntdeckungen
zurückindieZivilisationzutragen.
WirkonntenunsendlichdieIndianer,diewirgerettet
hatten, in Ruhe etwas näher ansehen. Sie waren kleine
Männer, drahtig, gelenkig und gut gebaut. Ihre langen
schwarzenHaarewarenamHinterkopfmitLederbändern
zu einem Knoten gebunden.Auch ihrLendenschurzwar
ausLeder.Siehattenbartlose,gutgeschnitteneundgutmü-
tigeGesichter.Ihrezerfetzten,blutigenOhrläppchenließen
erkennen, daß sie darin Schmuckstücke getragen hatten,
dieihrePeinigerherausgerissenhatten.IhreSprachewar
ließend,aberwirverstandennatürlichkeinWortdavon.
AlssieaufeinanderzeigtenundmehrmalsdasWortAccala
wiederholten, vermuteten wir, daß das der Name ihres
Volkes war. Zuweilen, die Gesichter von Furcht und Haß
verzerrt,drohtensiemitgeballtenFäustenindenWaldhin-
einundriefenDoda! Doda!, wasofenbardieBezeichnung
fürdenFeindwar.
»WashaltenSievonihnen,Challenger?«fragteLordJohn.
»Fürmichstehtfest,daßderkleineBursche,derdenKopf
vornrasierthat,einHäuptlingist.«
InderTatmußtedieserManneinebevorzugteStellung
einnehmen, denn die anderen wagten nur mit allen
AnzeichentiefenRespektsdasWortanihnzurichten.Er
schien der jüngste von ihnen zu sein, war aber dennoch
vonsostolzer,hochmütigerHaltung,daßersichwieein

--
ungezähmtes Pferd au äumte und sich mit blitzenden
Augenentfernte,alsChallengerihmseinegroßePranke
auf den Kopf legte. Dann hielt er sich die Hand vor die
Brust und wiederholte in würdevoller Haltung mehrere
Male das Wort Mareta. Der Professor packte unbeein-
drucktdennächstenIndianeranderSchulterundmachte
sichdaran,überihnzudozieren, als hätte er ein ausge-
stop esExemplarvorsich.
»ObmannunnachderSchädelkapazität,demStirnwin-
kelodernachirgendwelchenanderenMethodenurteilt«,
sagteermitseinerschulmeisterlichenArt,»mankanndie
EntwicklungsstufedieserLeutedurchausnichtalsprimitiv
bezeichnen.ImGegenteil,ichwürdesieweithöheranset-
zenalsdieEntwicklungsstufevonsomanchemsüdameri-
kanischenIndianerstamm,dermirbegegnetist.Wiesich
diese Rasse hier entwickelt haben kann, können wir uns
mitunserenherkömmlicheneoriennichterklären.Das
gilt meiner Meinung nach auch für die Afenmenschen.
Sie sind so viel höher entwickelt als jedes Tier, das uns
bisher hier begegnet ist, daß man den Ursprung ihrer
Entwicklungsgeschichte nicht hier auf diesem Plateau
suchendarf.«
»AbersiekönnenjanichtvomHimmelgefallensein«,
sagteLordJohn.
»DasmitSicherheitnicht«,sagteProfessorChallenger.
»Die Frage ihres Ursprungs wird in wissenscha lichen
Kreisen Europas und Amerikas he ige Diskussionen
auslösen. Ich habe natürlich bereits meine Erklärung
fürdasPhänomen.«ErwarfsichindieBrustundsetzte

--
eine hochmütige Miene auf. »Folgendes: Den gegebenen
BedingungendergeograischenLagedesLandesentspre-
chend,hatsichdastierischeLebenbiszumvertebralen
Stadium entwickelt, wobei alte Spezies überlebten und
gemeinsam mit den neuen Formen tierischen Lebens
dieses Plateau bevölkerten. Daher trefen wir neuzeitliche
GeschöpfewiedenTapiran–einTiermiteinerstattlich
langen Ahnenreihe –, den Hirsch und den Ameisenbär,
wie auch Reptilien des Jurazeitalters. Soweit ist der Fall
klar.Aber–wiestehtesnunmitdenAfenmenschenund
denIndianern?Wiesollsichderwissenscha lichdenken-
deMenschihreAnwesenheitaufdiesemPlateauerklären?
DochnurdurcheineInvasionvonaußen.Esistdurchaus
denkbar, daß in längst vergangenen Zeiten ein anthro-
poider Afe in diesen Breitengraden existiert und seinen
WegaufdasPlateaugefundenhat.Erhatsichweiterent-
wickelt,undschließlichwurdeerzuderKreatur,diewir
gesehen haben und die …« – er sah mich mit scharfem
Blick an – »zum Teil vomAussehen und der Gestalt her
mitdenMenschenverglichenwerdenkönnte,wäresiemit
Intelligenzausgestattet.«
»Ja,mitIntelligenz«,warfLordJohnein.
ProfessorChallengerignoriertedieBemerkung.»Was
nundieseIndianeranbelangt«,fuhrerunbeirrtfort,»so
bestehtfürmichkeinZweifel,daßsieerstspäteraufdas
Plateaugekommensind.VonHungerunddemKampfums
Daseingetrieben,habensiesichindasMaple-White-Land
gelüchtet.DasiehierwildeTierevorfanden,Ungeheuer
vonbishernichtgekannterScheußlichkeitundBrutalität,

--
habensiesichinHöhlenverschanzt–unserjungerFreund
hatdieLagedieserHöhlenbeschriebenundsiemiteigenen
Augengesehen.AbernichtnurmonströseUngeheuerzähl-
tenzudenFeindenderNeuankömmlinge,sondernauch
dieAfenmenschen,diejenealsEindringlingebetrachteten
undeinenerbittertenKampfgegensieführtenundnoch
führen.EinenKampf,dermiteinerSchläuegeführtwird,
zu der die Ungeheuer nicht fähig sind. Und damit dürf-
tewohlauchihrebegrenzteAnzahlerklärtsein.Dieder
Indianer,meineichnatürlich.Habeichmichverständlich
ausgedrückt,meineHerren,odersindnochirgendwelche
Erklärungennötig?«
ProfessorSummerleewarzuerschöp ,umdasübliche
Streitgespräch anzuzetteln, und schüttelte lediglich miß-
billigend den Kopf,währendLordJohnerklärteundsich
dabeiamKopfkratzte,daßdiesnichtseineGewichtsklasse
seiunderdaheraufeinenKampfverzichte.
Undich,ichwarwiedereinmalderjenige,derdenDingen
durchseineprosaischeundpraktischeArtdieplötzliche
Wende gab. Diesmal mit der Feststellung, daß einer der
Indianerverschwundenwar.
»ErholtvielleichtbloßWasser«,sagteLordJohn.»Eine
derleerenBüchsenfehlt–dasistderBeweis.«
»Wo holt er Wasser?« fragte ich. »Etwa in unserem
Lager?«
»Nein,vomBach.EristbloßeinpaarhundertMetervon
hierentfernt.AbererläßtsichZeit,stelleichfest.«
»Ichsehemalliebernach«,sagteich,nahmmeinGewehr
undging.

--
Es mag unbesonnen erscheinen, daß ich die Deckung
unseresDickichtsaufgab,undseiesauchnurfüreinso
kurzes Stück. Man muß jedoch bedenken, daß wir viele
MeilenvomAfendorfentferntwaren,dieBestienofenbar
unserenSchlupfwinkelnochnichtentdeckthattenundich
mitmeinemGewehrinderHandkeineAngstvorihnen
zuhabenbrauchte.
Nach kurzer Zeit schon hörte ich das Gemurmel des
Bachs, aber ein Gestrüpp aus Bäumen und Buschwerk
verdeckte ihn noch.An einer Stelle, die eben außerhalb
desGesichtsfeldesmeinerGefährtenlag,bahnteich mir
einenWeghindurch.PlötzlichbemerkteichetwasRotes,
daszusammengekrümmtzwischendenBüschenlag.Als
ichnäherherankam,stellteichvollerSchreckenfest,daß
esdieLeichedesvermißtenIndianerswar.Erlagaufder
Seite,dieKnieandenLeibgezogen,denKopfunnatürlich
verdreht,sodaßerüberseineeigeneSchulterzublicken
schien.
Ich rief nach meinen Freunden, rannte vorwärts und
beugte mich über den Toten. Mein Schutzengel muß in
diesem Augenblick ganz in meiner Nähe gewesen sein,
denn irgendeine instinktive Furcht oder vielleicht auch
einleisesRaschelnindenBlätternließmichhochblicken.
Ausdemdichten,grünenLaubübermeinemKopfkamen
langsamzweilangemuskulöse,mitrotenHaarenbedeckte
Armeherab.NocheinenAugenblicklänger,unddiegroßen
Hände hätten meine Kehle umklammert. Ich sprang zu-
rück,abersoschnellichauchreagierte,dieHändewaren
nochlinker.Wohlverfehltensiedurchmeinenplötzlichen

--
Sprung ihren tödlichen Grif, aber die eine packte mich
imGenickunddieandereamGesicht.IchrißdieHände
empor,ummeineKehlezuschützen.ImnächstenMoment
wardieriesigePfotevonmeinemGesichtaufdenHalsher-
abgeglitten.MüheloswurdeichvomBodenhochgehoben
undfühlte,wieeinunwiderstehlicherDruckmeinenKopf
weiter und weiter nach hinten zwang, bis die Spannung
meiner Halswirbel unerträglich wurde. Mit letzter Kra 
zerrte ich an der würgenden Hand und konnte sie von
meinem Kinn wegdrücken. Ich blickte hoch und sah in
ein furchtbares Gesicht mit erbarmungslosen hellblauen
Augen, die derart hypnotisch auf mich wirkten, daß ich
mich plötzlich nicht mehr wehren konnte.Als die Bestie
spürte, wie ich in ihrem Grif erschla e, blitzten zwei
weißeFangzähnezubeidenSeitendesscheußlichenMauls
auf. Der Druck auf mein Kinn verstärkte sich von neu-
em. Dünne, farbige Nebel schillerten vor meinenAugen,
und in meinen Ohren klingelten silberhelle Glöckchen.
UndeutlichhörteichausweiterFerneeinenSchußkrachen
undspürte,wieichielundaufdenBodenaufschlug,wo
ichbesinnungslosliegenblieb.
Alsichwiederzumirkam,lagichinunseremVersteck.
Jemand hatte Wasser vom Bach geholt, und Lord John
benetzte mir die Stirn, während mir Challenger und
Summerlee mit besorgten Gesichtern den Kopf stützten.
FüreinenMomenttaticheinenBlickindiemenschlichen
Seelen hinter den wissenscha lichen Masken. Es war
mehrderSchockalseinewirklicheVerletzung,wasmich
umgeworfenhatte,undschonnacheinerhalbenStunde

--
konnteichmich–wennauchmitschmerzendemKopfund
steifemNacken–wiederaufsetzen.
»MeinlieberMalone,Siesindgeradenochmaldavon-
gekommen«,sagteLordJohn.»AlsichIhrenSchreihörte,
angerannt kam und den halb verdrehten Kopf und Ihre
zappelndenBeinesah,dachteichschon,wirwäreneiner
weniger.InmeinerAufregunghabeichdasBiestverfehlt,
abereshatSiewenigstenslosgelassenundwarwegwieder
Blitz.VerlixtWennwirfünfzigMannmitGewehrenhier
hätten,ichwürdedieverdammteBandeausräuchernund
dieses Land gesäuberter verlassen, als wir es angetrofen
haben.«
Es stand nun fest, daß dieAfenmenschen uns aufge-
spürthattenundwirvonallenSeitenbeobachtetwurden.
Während des Tages hatten wir nicht viel zu befürchten,
aberimDunkelnwürdensieüberunsherfallen.Jeeher
wir also aus ihrer Nachbarscha  verschwanden, desto
besser.AufdreiSeitenwarenwirvondichtemWaldum-
geben, dort konnten wir in einen Hinterhalt geraten.Auf
derviertenSeiteaber–diezumSeehinabiel–gabesnur
niedriges Unterholz und vereinzelte Bäume, dazwischen
gelegentlich eineWiese. Dort entlang lief auch derWeg,
den ich auf meiner nächtlichen Wanderung genommen
hatte.ErführteunsdirektaufdieHöhlenzu.Allessprach
alsodafür,dieseRichtungeinzuschlagen.
Unser altes Lager gaben wir höchst ungern auf – nicht
alleinderVorrätewegen,sondernvorallem,weilwirdie
VerbindungzuZamboverloren.Munitionwarausreichend
vorhanden,jederwarnochimBesitzseinesGewehrs,und

--
das war wenigstens beruhigend. Irgendwann, und das
hofentlichbald,würdenwirzumFortChallengerzurück-
kehrenunddenKontaktmitdemSchwarzenwiederauf-
nehmenkönnen.Erhattefestversprochen,zubleibenwo
erwar,undkeinerzweifelteanseinenWorten.

Am frühen Nachmittag brachen wir auf. Der junge


Häuptling ging voran und zeigte uns denWeg. Er hatte
eskategorischabgelehnt,irgendwelcheLastenzutragen.
Hinter ihm kamen die beiden anderen überlebenden
IndianermitunserenspärlichenHabseligkeitenaufdem
Rücken. Wir vier Weißen gingen mit geladenen und
schußbereitenGewehrenalsletzte.BeiunseremAu ruch
erhob sich in den dichtenWäldern hinter uns plötzlich
ein lautes Geheul, das ebensogut Triumphgeschrei wie
Hohngelächter über unsere Flucht sein mochte. Als
wir uns umblickten, sahen wir nur die dichteWand der
Bäume. Aber dieses Gebrüll sagte uns deutlich genug,
wie viele unserer Feinde dahinter lauerten. Die Afen
machten jedoch keine Anstalten, uns zu verfolgen, und
wir waren bald im freien Gelände und außerhalb ihres
Machtbereichs.
Während ich so als letzter von uns vieren dahintrot-
tete,konnteicheinLächelnüberdieäußereErscheinung
meiner drei Gefährten nicht unterdrücken.War das der
eleganteLordRoxton,dermiranjenemAbendinmitten
seinerpersischenTeppicheundGemälde im gedämp en
LichtseinerluxuriösenWohnungimAlbanygegenüber-
gesessenhatte?UndwardasdergebieterischeProfessor,

--
der hinter dem großen Schreibtisch in seinem riesigen
Arbeitszimmer in Enmore-Park gethront hatte? Und
schließlich:War das die ehrwürdige Gestalt, die vor die
VersammlungimZoologischenInstitutgetretenwar?Zu
HauseinEnglandhättemanlangesuchenmüssen,bisman
drei ähnlich zerlumpte Landstreicher aufgetrieben hätte.
Dabei befanden wir uns erst seit etwa einer Woche auf
demPlateau.AberallunserezusätzlichenKleidungsstücke
warenimLagergeblieben.MeinedreiFreundehattenihre
Hüte verloren und sich statt dessen Taschentücher um
denKopfgebunden.IhreKleidunghinginFetzenherun-
ter,undihreunrasierten,verschmiertenGesichterwaren
kaum noch zu erkennen. Sowohl Summerlee als auch
Challengerhinktenstark,undichschlei emeineFüßenur
mühsam über den Boden, immer noch von dem Schock
amMorgengeschwächt.MeinNackenfühltesichvondem
mörderischen Grif noch steif an wie ein Holzklotz. Wir
warenwirklicheintraurigerHaufen.Eswundertemichgar
nicht, daß unsere indianischen Begleiter sich gelegentlich
verwundertnachunsumblickten.

Am Spätnachmittag erreichten wir den See.Als wir aus


dem Gebüsch hervortraten und die Wasserläche vor
uns liegen sahen, stießen die Indianer einen schrillen
Freudenschrei aus und zeigten aufgeregt nach vorn.
Dort bot sich uns ein wundervoller Anblick. Leicht
über die glasige Oberläche dahingleitend, kam eine
ganze Flotte von Kanus geradewegs auf unser Ufer zu.
Sie waren noch einige Meilen entfernt, kamen aber mit

--
großer Geschwindigkeit näher, und bald konnten die
Rudererunssehen.Soforterhobsichbeiihneneinlau-
tesFreudengeheul.SiestandenvonihrenSitzenaufund
schwangen Paddel und Speere. Dann machten sie sich
wiederansWerk,logenüberdieWasserlächedahin,zo-
genihreBooteaufdenlachenSandhinaufundliefenauf
unszu.MitlautenBegrüßungsrufenwarfensiesichvor
ihremjungenHäuptlingzuBoden.EinältererMannmit
einer Halskette, einemArmband aus funkelnden Perlen
und einem schönen bernsteinfarbenen Fell über den
SchulterngingaufdenJünglingzuundumarmteihn.Er
deuteteaufunsundstellteeinpaarFragen,dannkamer
würdevollnäherundumarmtederReihenachjedenvon
uns.AnschließendmußtesichaufseinenBefehlderganze
StammvorunszuBodenwerfen.Mirwardiesesklavische
Verehrungreichlichpeinlich.LordJohnundSummerlee
schienesnichtanderszugehen.BloßChallengerblühte
aufwieeineBlumeimSonnenschein.
»Sie mögen unterentwickelt sein«, sagte er, strich sich
den Bart und blickte auf sie herab. »Aber ihr Benehmen
gegenüber Höhergestellten könnte so manchem unserer
Europäer als Beispiel dienen. Sonderbar, wie unfehlbar
dochdieInstinktedesNaturmenschensind«
DieEingeborenenbefandensichofenbaraufKriegspfad,
denn jeder Mann war mit einem Speer – einem langen
BambusstabmitKnochenspitze–,PfeilundBogenundei-
nerArtKeuleoderStreitaxtbewafnet.DiezornigenBlicke
RichtungWaldunddiehäuigeWiederholungdesWortes
Doda zeigten deutlich genug, daß sie losgezogen waren,

--
umdenSohndesaltenHäuptlingszurettenoderseinen
Todzurächen.
DerStammhieltjetzt,inweitemKreishockend,Kriegsrat
ab.WirsaßeninderNäheaufeinerBasaltplatteundsahen
ihnenzu.ZweioderdreiKriegersprachen.Schließlichhielt
unserjungerFreundeinezündendeAnsprachemitderart
lebha emMienenspielundberedtenGesten,daßwiralles
sogutverstanden,alsbeherrschtenwirseineSprache.
»Wasnützteseuch,umzukehren?«sagteersinngemäß.
»FrüheroderspätermüssenwirdochdenKampfwagen.
EureBrüdersindermordetworden.Washil es,daßich
diesmalheilzurückgekommenbin?Dieanderensindtot.
Für keinen von uns gibt es Sicherheit. Jetzt sind wir ver-
sammeltundbereitzukämpfen.«Erdeuteteaufuns.»Diese
seltsamen Menschen sind unsere Freunde. Sie sind große
KriegerundhassendieAfenmenschengenausowiewir.
Siegebieten…«–hierzeigteerzumHimmelempor-»über
DonnerundBlitz.Wannhabenwirnocheinmaleinesolche
Gelegenheit?Wir wollen kämpfen und entweder sterben
oderfüralleZeiteninSicherheitleben.Wiekönntenwir
sonstunserenFrauenwiederunterdieAugentreten,ohne
unsschämenzumüssen?«
Die kleinen rothäutigen Krieger ließen sich keinWort
seiner Rede entgehen. Als er geendet hatte, brachen sie
instürmischenBeifallausundschwangenihreprimitiven
WafendurchdieLu .DeralteHäuptlingtratzuunsund
fragte etwas, wobei er auf den Wald deutete. Lord John
machteihmeinZeichen,daßerwartensollte,undwandte
sichdannzuuns.

--
»Siemüssenjetztselberentscheiden,wasSiemachen«,
sagteer.»Wasmichbetri ,somöchteichdringlichstmit
diesemAfenpack abrechnen.Wenn wir es schafen, sie
auszurotten,brauchtedarumniemandtraurigzusein.Ich
ziehemitdiesenkleinenrotenKerlenmitundhelfeihnen
ausdemDreck.UndSie,Malone?«
»Ichgeheauchmit.«
»UndSie,Challenger?«
»WiekönnenSiedafragen?«
»UndSie,Summerlee?«
»Mirscheint,wirkommenimmerweitervomZweckdie-
serExpeditionab,LordJohn.Siedürfenmirruhigglauben,
daßich,alsichmeinenLehrstuhlinLondonverließ,dies
kauminderAbsichttat,aneinemÜberfallvonIndianern
aufeineMenschenafensiedlungmitzuwirken.«
»So kann es einem im Leben gehen«, sagte Lord John
lächelnd. »Aber so ist es nun einmal. Wie lautet Ihre
Entscheidung?«
»DieAngelegenheiterscheintmiräußerstfragwürdig«,
sagteSummerlee.»AberdaSieallemitgehen,seheichkaum
eineMöglichkeit,alleinzurückzubleiben.«
»Dannwäredasalsogeregelt«,sagteLordJohn,drehte
sichwiederzudemaltenHäuptlingum,nickteundtippte
aufdenLaufseinesGewehrs.
Der alte Mann drückte uns allen nacheinander die
Hand,undseineLeuteschrienlauteralszuvor.Füreinen
Au ruch am gleichen Abend war es zu spät geworden,
undsoschlugendieIndianereinprimitivesBiwakauf.Auf
allenSeitenbegannenLagerfeuerzulackernundzurau-

--
chen.EinigeMännerwarenimDschungelverschwunden
und kamen zurück, ein junges Iguanodon vor sich her-
treibend.EshatteeinenAsphaltleckanderSchulter.Als
wir einen der Eingeborenen mit Besitzermiene vortreten
undseineEinwilligungzumSchlachtendesTieresgeben
sahen, begrifen wir, daß diese sich wie Rinderherden in
PrivatbesitzbefandenunddieschwarzenFleckewiediebei
unsüblichenBrandzeichendieHerdenzugehörigkeitund
derenBesitzerkennzeichneten.Stumpfsinnig,mitgroßem
Körper,aberwinzigemHirn,ließensichdieseTieresogar
voneinemKindaufstöbernundtreiben.
In wenigen Minuten war das Tier zerteilt, und große
FleischstückebrietenübereinemDutzendLagerfeuer,zu-
sammenmitgroßen,schillerndenFischen,diemitSpeeren
imSeegefangenwordenwaren.
SummerleehattesichindenSandgelegtundschlief.Wir
anderenstrei enamUferentlang,aufderSuchenachneu-
en Entdeckungen. Zweimal stießen wir auf Vertiefungen
mitLehmvondergleichenblauenFarbewieimSumpfder
Pterodactylen.EswarenalteVulkanschlote,undausirgen-
deinemGrundeerregtensieLordJohnsgrößtesInteresse.
Challenger wiederum wurde von einem brodelnden, gur-
gelndenSchlammgeysirangezogen,aufdessenOberläche
irgendeinGasgroßeBlasenbildete.Ersteckteeinhohles
SchilfrohrhineinundschrieinkindlichemEntzückenauf,
alsermiteinembrennendenStreichholzamanderenEnde
desRohreseinenKnallundeineblaueStichlammepro-
duzierenkonnte.Nocherfreuterzeigteersich,alsesihm
gelang, einen Lederbeutel, den er über das Rohr gestülpt

--
undmitGasgefüllthatte,indieLu steigenzulassen.
»Ein brennbares Gas, das entschieden leichter als Lu 
ist«,erklärteer.»Ichmöchtebehaupten,daßeseinenbe-
trächtlichenAnteilvonfreiemWasserstofenthält.DieFlut
erinderischerEinfalleistbeiG.E.Ch.nochnichtversiegt,
meinjungerFreund.IchwerdeIhnennochbeweisen,wie
mansichdieNaturnachseinemWillendienstbarmachen
kann.«
Er war erfüllt von einem geheimen Plan, wollte aber
nichtsweiterverraten.
Vonallem,waswiramUfersahen,erschienmirnichts
so wundervoll wie die gewaltige Wasserläche vor uns.
Unsere Anwesenheit hatte alle Lebewesen vom Ufer ver-
scheucht.BisaufeinigePterodactylen,diehochüberun-
seren Köpfen ihre Kreise zogen und aufAbfälle wartete,
bliebumdasLagerherumallesstill.
Ganz anders war es aber auf den rötlich leuchtenden
Wassern des Gladys-Sees. Er kochte und brodelte vor
Leben. Große schieferfarbene Leiber und hohe, gezackte
Rückenlossen schossen in silbrigem Schaum aus dem
WasseremporundstürztensichwiederhinabindieTiefe.
AufdenSandbänkenweiterdraußenkrochenschwerfälli-
geTiereherum–riesigeSchildkröten,sonderbareSaurier
undeinegroße,platteKreatur,diesichwieeinepulsieren-
de,fettigschwarzeMasselangsamzumSeehinunterwand.
DaunddortragtenSchlangenköpfeausdemWasser,die
miteinemkleinenSchaumkragenvornundeinerlangen,
strudelndenWellehintensichschnelldahinzogen,wobei
sieingraziösenBewegungenauf-undniederwogten.Als

--
eines dieser Geschöpfe ein paar hundert Meter vor uns
auf eine Sandbank glitt und dabei unterhalb des lan-
gen Schlangenhalses ein plumper, faßförmiger Rumpf
mit riesigen Ruderlossen zum Vorschein kam, brachen
Challenger und Summerlee, der sich inzwischen zu uns
gesellthatte,inBegeisterungsstürmeaus.
»Ein Plesiosaurus Ein Süßwasser-Plesiosaurus« rief
Summerlee.»DaßicheinensolchenAnblickerlebendarf
WirsinddieglücklichstenallerZoologenseitWeltbeginn,
meinlieberChallenger«
ErstalsdieNachthereingebrochenwarunddieFeuer
unsererVerbündetenrotimDunkelnleuchteten,konnten
sichunserebeidenGelehrtenvondenWunderndiesesur-
zeitlichenSeeslosreißen.AmUferliegend,hörtenwirbis
spätindieNachthineinihrSchnaufenundPlatschen.

MitdemMorgengrauenwurdeesinunseremLagerleben-
dig,undschoneineStundespäterwarenwirzuunserer
denkwürdigenExpeditionunterwegs.O hatteichdavon
geträumt,einmalKriegsberichterstatterzuwerden.Aber
einenFeldzugwiediesenhätteichmirauchimwildesten
Traumnichtausmalenkönnen.Hierfolgtalsomeinerster
BerichtvomSchlachtfeld:
EinweitererTruppvonEingeborenenwarwährendder
NachtausdenHöhlengekommenundhatteunsereZahl
verstärkt.WirmögenbeimAbmarschvier-bisfün undert
Manngewesensein.EinHalbkreisvonSpäherngingvor-
aus.DahinterbewegtesichderRestinzusammenhängen-
derMarschsäuledenlangenAbhangdesBuschgebietshin-

--
--
auf,biswirdichtamWaldrandwaren.Hierschwärmtensie
zueinerlangen,ununterbrochenenLinievonSpeerwerfern
undBogenschützenaus.RoxtonundChallengerbegaben
sichandierechteFlanke,Summerleeundichandielinke.
EinSteinzeitheerwares,daswirindieSchlachtbegleite-
ten–wir,diewirmitdenletztenErzeugnissenmoderner
Büchsenmacherkunstausgerüstetwaren.
Wir brauchten nicht lange auf den Feind zu warten.
Ein wüstes, schrilles Geheul erhob sich am Waldrand,
undplötzlichstürzteeineHordemitKeulenundSteinen
bewafneterAfenmenschen hervor und stürmte auf das
Zentrum der Schützenkette los. Ein tapferer, aber idioti-
scherAngrif,denndiegroßenkrummbeinigenKreaturen
warenschlechtzuFuß,währendihreGegnerkatzenha e
Behendigkeit bewiesen. Es war entsetzlich, mit anzuse-
hen, wie die wütenden Bestien mit schäumendem Maul
und hervorquellendenAugen auf die Indianer losgingen
undsiepackenwollten,sieaberstetsverfehlten,während
sichPfeilaufPfeilinihrFellbohrte.EingroßerKerl,ein
DutzendSchä einBrustundRücken,liefbrüllendanmir
vorbei.IchgabihmdenGnadenschuß,understürztemit
ausgebreitetenArmenineinenAloenbusch.
EsbliebbeidiesemeinenSchuß,dennderAngrifhatte
sich gegen das Zentrum unserer Streitmacht gerichtet,
und die Indianer bedur en keiner Hilfe, ihn abzuschla-
gen. Nicht einer von den Afenmenschen, die aus dem
Wald herausgekommen waren, gelangte wieder dorthin
zurück.
Sobald wir jedoch zwischen die Bäume kamen, wur-

--
de die Angelegenheit ernst für uns. Bald nach unserem
Eindringen in den Wald tobte ein erbitterter Kampf, in
dem wir uns zeitweise kaum zu behaupten vermochten.
AusdemUnterholzsprangenAfenmenschenhoch,riesige
Keulen schwingend. Sie ielen über die Indianer her, von
denensieo dreiodervierniederstreckten,eheeinSpeer
sie durchbohrte. Ihre furchtbaren Schläge zerschmetter-
ten alles, was sie trafen. Einer schlug Summerlees Flinte
zuKleinholzundhätteihmmitdemnächstenSchlagden
Schädel zertrümmert, wäre er nicht von einem Indianer
ins Herz getrofen worden.Andere schleuderten aus den
Bäumen über uns Steine und Holzknüttel herunter und
ließen sich schließlich selbst auf unsere Reihen fallen,
wo sie wütend kämp en, bis sie niedergestreckt werden
konnten.
EinmalbrachenunsereVerbündetenunterdemfeind-
lichenDruckzusammenundhättenohnedieverheerende
Wirkung unserer Gewehre gewiß den Rückzug antreten
müssen. So aber sammelten sie sich wieder unter ihrem
tapferenaltenHäuptlingundgrifenerneutundmiteiner
derartigenWucht an, daß dieAfenmenschenzuweichen
begannen. Summerlee hatte keine Wafe mehr, aber ich
schoßeinMagazinnachdemanderenleer,währendwir
von der anderen Seite her das pausenlose Krachen der
GewehreunsererGefährtenvernahmen.
UnddannkamplötzlichderMoment,andemsichdie
SchlachtvoneinerSekundezurandereninPanikaulöste.
SchreiendundheulendstobendiegroßenBestiennachal-
lenRichtungendurchdasUnterholzdavon,währendun-

--
sereVerbündeten wilde Freudenrufe ausstießen und ih-
renliehendenFeindennachsetzten.AlleFehdenunzäh-
ligerGenerationen,allerHaßundalleGrausamkeitihrer
Stammesgeschichte, alle Peinigungen und Verfolgungen
sollten an diesem einen Tag endlich Vergeltung inden.
EndlichsolltederMenschseineHerrscha antretenund
dasMenschentierfüralleZeitenaufdenihmzugedachten
Platz verweisen. So sehr die Flüchtlinge auch liefen, den
linken Indianern entkamen sie nicht. Im dichten Wald
hörtenwirvonallenSeitendietriumphierendenSchreie,
das Schwirren der Bogensehnen, das Krachen und den
Aufschlag,wenndieAfenmenschenausihrenVerstecken
indenBäumenheruntergeschossenwurden.
Lord John und Challenger waren zu uns herüberge-
kommen.
»Es ist vorbei«, sagte Lord John. »Ich denke, das
AufräumenüberlassenwirdenIndianern.Jewenigerwir
sehen,destoruhigerwerdenwirschlafen.«
ChallengersAugenglänztennochvorKampfeslust.
»Wir hatten soeben die einmalige Gelegenheit«, rief er
und stolzierte umher wie ein Pfau, »eine der typischen
Entscheidungsschlachten der Weltgeschichte mitzuer-
leben – jener Schlachten, die das Geschick der Erde be-
stimmthaben.Was,meineFreunde,bedeutetdagegendie
UnterwerfungeinerNationdurchdieandere?Sieistun-
wesentlichundzeitigtjedesmaldasgleicheErgebnis.Aber
jeneunerbittlichenKämpfe,indenensichingrauerVorzeit
derHöhlenmenschgegendasTierbehauptenunderken-
nenmußte,daßesjemandengab,derihmüberlegenwar,

--
daswarendiewirklichenEntscheidungsschlachten–die
bleibenden Siege. Durch eine seltsame Schicksalsfügung
haben wir eine derartige Auseinandersetzung miterlebt
undentscheidenhelfen.Vonjetztangehörtauchaufdie-
semPlateaudieZukun demMenschen.«
ManbrauchteschoneinenrobustenGlaubenandiesen
Endzweck,umdiemehralsgewaltsamenMittelgutzuhei-
ßen.AlswirweiterindenWaldhineingingen,fandenwir
dieAfenmenschen,vonSpeerenundPfeilendurchbohrt,
reihenweiseniedergemetzelt.Hieunddabezeichneteeine
kleineGruppezerschmetterterIndianerdieStelle,woeiner
derAnthropoidenseinLebenbiszumäußerstenverteidigt
hatte.VorunshörtenwirnochimmerdasSchreienund
Rufen, das uns die Richtung der Verfolgung wies. Die
Afenmenschen waren zu ihrem Dorf zurückgetrieben
worden. Sie hatten dort eine letzte Schlacht geliefert und
warenwiedergeschlagenworden.
DieallerletzteschauerlicheSzenewurdeunsnichter-
spart.EtwaachtzigbishundertmännlicheAfen,dieletzten
Überlebenden, waren über die Lichtung bis an den Rand
derKlippengetriebenworden.Alswirhinzukamen,hatten
die Indianer sie mit einem Halbkreis von Speerwerfern
umzingelt. Dreißig bis vierzig wurden an Ort und Stelle
niedergemacht. Die übrigen wurden, so sehr sie auch
schrienundsichsträubten,indenAbgrundgestoßen.
Estrafein,wasChallengergesagthatte:DieHerrscha 
desMenschenwarinMaple-White-LandfüralleZeiten
gesichert.DieAfenmännchenwarenausgerottet,ihrDorf
zerstört,WeibchenundJungewurdenindieSklavereige-

--
trieben.DerlangeKampfumdieVorherrscha hatteseine
blutigeEntscheidunggefunden.
Für uns brachte der Sieg einen großen Vorteil. Wir
konnten wieder unser Lager aufsuchen und zu unseren
Vorrätengelangen.WirkonntenauchdieVerbindungmit
Zambowiederaufnehmen,derentsetztmitangesehenhat-
te,wieeineLawineüberdieKlippengestürztwordenwar,
eineLawinevonAfen.
»Weg,schnellweg«riefermitschreckgeweitetenAugen.
»Der Teufel Sie bestimmt noch kriegen, wenn Sie oben
bleiben«
»Die Stimme der Vernun « sagte Summerlee im
BrusttonderÜberzeugung.»WirhabengenugAbenteuer
erlebt,mehralsfürunsgutist.IchnehmeSiejetztbeim
Wort, Challenger. Von jetzt an werden Sie Ihre ganze
Energie darauf verwenden, uns aus diesem scheußlichen
LandherausundwiederzurückindieZivilisationzubrin-
gen«

--
15

Unsere Augen haben große Wunder gesehen

Ich hofe zuversichtlich, noch vor dem Schluß dieses


Briefesberichtenzukönnen,daßendlichLichtdurchdie
Wolkenbricht,dieunsseitlangembeschatten.Wirsitzen
zwar immer noch ohne einen erkennbarenAusweg fest
und wehren uns erbittert. Ich kann mir aber durchaus
vorstellen, daß wir eines Tages froh sein werden, hier
gegenunserenWillenlängeraufgehaltenwordenzusein.
WirhabenaufdieseWeisenochmehrvondenWundern
dieseseinmaligenOrtesunddenGeschöpfen,dieihnbe-
wohnen,gesehen.
Der Sieg der Indianer und die Ausrottung der Afen-
menschenbrachteneinenWendepunktfürunserGeschick.
VondaabwarenwirdieeigentlichenHerrendesPlateaus.
DieIndianerbegegnetenunsmiteinerMischungausScheu
undDankbarkeit,dawirihnenmitunserenunerklärlichen
Krä en geholfen hatten, ihren Erbfeind vernichtend zu
schlagen. In ihrem eigenen Interesse wären sie vielleicht
froh gewesen, uns fürchterliche, unberechenbare Leute
wieder loszuwerden, aber sie haben von sich aus keine
Möglichkeitangedeutet,wiewirwiedernachuntenindie
Ebenegelangenkönnten.SoweitwirihrerZeichensprache
zu folgen vermochten, hatte es früher einen Tunnel ge-
geben,dessenunterenZugangwirjavonaußengesehen

--
hatten.DurchihnhattenzweifellossowohldieAfenmen-
schenalsauchdieIndianerzuverschiedenenEpochendas
Plateauerklommen.AuchMapleWhitehattemitseinem
Begleiter diesen Weg benutzt. Im letzten Jahr hatte es
jedocheinfurchtbaresErdbebengegeben,unddasobere
EndedesTunnelswareingestürzt.
DieIndianerschütteltennurdenKopfundzucktendie
Achseln,wennwirihnenmitZeichenzuverstehengaben,
daßwirgernehinunterwollten.Esistmöglich,daßsieuns
nichthelfenkönnen,abereskannebensogutsein,daßsie
esnichtwollen.
NachdemerfolgreichenSiegüberdieAfenmenschen
waren die überlebendenWeibchen und Jungen über das
PlateaugetriebenundunterderFelswandmitdenHöhlen
eingepfercht worden. Ihr Jammern und Schreien werden
mir noch lange in den Ohren klingen, und auch den
Anblick, der mich seltsamerweise an die Vertreibung
der Juden ausÄgypten erinnerte, werde ich lange nicht
vergessen können. Nachts hören wir noch immer das
langgedehnteWimmern und Geheul der armseligen ver-
sklavtenKreaturen, die mittlerweile niedrige Dienste wie
WasserholenundHolzfällenverrichtenmüssen.

Zwei Tage nach der Schlacht waren wir gemeinsam mit


unserenVerbündetenüberdasPlateaugezogenundhat-
ten am Fuße ihrer Klippen unser Lager aufgeschlagen.
Siehattenunsangeboten,ihreHöhlenmitunszuteilen,
aberLordJohnhattedavonabsolutnichtswissenwollen,
weilsieunsdamitvölliginderHandgehabthätten.Wir

--
bewahrtenalsounsereUnabhängigkeitundhieltenstän-
dig unsere Wafen für den Notfall bereit, plegten aber
andererseits freundscha liche Beziehungen zu ihnen.
Wir besuchten auch ihre Höhlen, äußerst merkwürdige
Behausungen,vondenenwirnichtwußten,obsiedurch
Menschenhand oder Naturgewalten entstanden waren.
Sie lagen sämtlich in einer Schicht von verhältnismäßig
weichemGestein,diezwischenvulkanischemBasaltund
hartemGranitverlief.
Die Öfnungen waren etwa achtzig Fuß über dem
Boden.LangeSteintreppenführtenzuihnenhinauf.Sie
waren so schmal und steil, daß kein Tier sie ersteigen
konnte. Innen waren die Höhlen warm und trocken.
Gerade Gänge von unterschiedlicher Länge führten in
den Fels hinein, ihre glatten grauen Wände waren mit
Kohlezeichnungen bemalt, welche die verschiedenen
Formen tierischen Lebens darstellten, von denen die
Einwohner des Plateaus umgeben waren. Selbst wenn
plötzlichallesLebeninMaple-White-Landerlosch,konn-
te ein kün iger Forscher hier immer noch im Überluß
Beweise für die einmalige Fauna inden, die in grauer
VorzeiteinmaldieganzeErdebevölkerthatte.
Seit wir erfahren hatten, daß die riesigen Iguanodone
alszahmeHerdentiere von den Indianern gehalten wur-
den und einfach wandelnde Fleischvorräte darstellten,
glaubtenwir,daßderMenschhiersogarmitseinenpri-
mitivenWafendieVorherrscha erlangthatte.Daßerin
Wirklichkeit aber nur geduldet wurde, sollten wir bald
feststellenmüssen.

--
AmdrittenTagnachderErrichtungunseresLagersbei
denHöhlenwarenChallengerundSummerleegemeinsam
zumSeehinuntergegangen,woeinigeEingeborenenach
ihren Anweisungen einzelne Exemplare großer Echsen
harpunierten.LordJohnundichwarenimLagerzurück-
geblieben.EineAnzahlvonIndianernwaraufdemgrasbe-
wachsenenHangvordenHöhlenmitdenverschiedensten
Arbeitenbeschä igt.Plötzlichhörtenwireinenschrillen
Entsetzensschrei,unddasWortStoa erschollaushundert
Kehlen. Männer, Frauen und Kinder stürzten von allen
Seiten in panikartiger Flucht herbei, jagten die Treppen
hochundverschwandenindenHöhlen.
MitwildenGestenversuchtensie,unszuverstehenzu
geben, daß wir ihnen folgen sollten, doch wir hatten be-
reitszudenGewehrengegrifenundwolltenersteinmal
sehen, welche Gefahr hier drohte. Plötzlich brach aus
dem nahen Baumgürtel eine Gruppevonzwölfbisfünf-
zehn Indianern hervor, die um ihr Leben rannten. Ihnen
folgten unmittelbar auf den Fersen zwei jener grausigen
Ungeheuer, die einmal unser Lager umschlichen und
michaufmeinerNachtwanderungverfolgthatten.Inder
GestaltglichensiescheußlichenKröten.Siebewegtensich
in langen Sprüngen vorwärts und übertrafen an Größe
undMassigkeitjedenElefanten.Bisherhattenwirsienur
während der Nacht gesehen – sie sind tatsächlich auch
Nachttiere und lassen sich tagsüber nur dann blicken,
wenn sie, so wie diese beiden, in ihren Schlupfwinkeln
gestört wurden. Ihre leckige, warzige Haut schillerte bei
jederihrerBewegungen,wirhattenjedochnichtvielZeit,

--
siezubetrachten,denninSekundenschnellehattensiedie
liehendenIndianereingeholtundbeganneneinfurchtba-
resBlutbadunterihnenanzurichten.
IhreMethodewareinfach:sieließensichmitihremgan-
zenGewichtaufihrOpferfallen,zermalmtenesuntersich
undstürztensichsofortaufdasnächste.Dieunglückseli-
genIndianerschrienvorEntsetzen.Wehrloswarensieder
blindenZerstörungswutdieserKreaturenausgeliefert.
KeinhalbesDutzendwarmehramLeben,alsLordJohn
und ich versuchten, ihnen zu Hilfe zu kommen. Unsere
BemühunghattenurgeringenErfolgundbrachteunssel-
beringrößteGefahr.AufeineEntfernungvonnurwenigen
hundertMeternschossenwirunsereMagazineleerundjag-
tendenBestienKugelaufKugelindenLeib.DieWirkung
warnichtgrößer,alshättenwirsiemitPapierkügelchenbe-
worfen.IhreReptiliennaturmachtsichnichtsausWunden,
undihreLebenszentren,dienichtineinemGehirnverei-
nigt,sondernüberdasganzeRückenmarkverteiltsind,
konnten durch unsere modernen Wafen nicht zerstört
werden.DasÄußerste,waswirerreichten,war,daßwirsie
mitdemKrachundMündungsfeuerunsererGewehreab-
lenktenundsofürdieIndianerundunsZeitgewannen,
dieHöhlenzuerreichen.
Wo jedoch die Explosivgeschosse des zwanzigsten
Jahrhunderts wirkungslos geblieben waren, sollte den
vergi eten Pfeilen der Indianer – in Strophantussa 
getaucht und in verwestem Fleisch au ewahrt – mehr
Erfolgbeschiedensein.FürdeneinzelnenJägerallerdings,
der eine solche Bestie angrei , sind solche Pfeile kaum

--
vonNutzen,weildasGi indemschwerfälligenKreislauf
nur langsam wirkt und das Ungeheuer, bevor seine
Krä eerlahmen,seinenAngreiferimmernochüberfallen
und zermalmen kann. In unserem Fall aber hagelte ein
SchauervonPfeilenausallenFelsspaltenaufdieDrachen
herab, die uns bis zum Fuß der Treppen gefolgt waren.
Innerhalb einer Minute waren sie damit regelrecht ge-
spickt,kratztenundgeifertenaberimmernochohnejegli-
chesSchmerzempindenandenStufen,krochensogarei-
nigeMeterhinaufundrutschtendannwiedernachunten.
EndlichwirktedasGi .Dererstestöhnteaufundließden
riesigenbreitenKopfzurErdesinken.Deranderesprang
mitschrillen,jaulendenSchreienimKreisherum,stürzte
dannebenfallsniederundzucktenocheinigeMinutenlang
imTodeskampf,bevoraucherstarrundstillliegenblieb.
MitTriumphgeheulkamendieIndianerausihrenHöhlen
herabundvollführteneinenwildenSiegestanzumdierie-
sigen Kadaver. In der Nacht zerteilten sie die Ungeheuer
undscha ensiefort,nichtetwa,umsiezuessen–dasGi 
warnochwirksam–,sondern,umdemAu ommeneiner
Seuchevorzubeugen.DieriesigenHerzenjedoch,jedesso
groß wie ein Kissen, lagen noch dort und schlugen lang-
sam und gleichmäßig mit san em Heben und Senken in
schrecklichemEigenlebenweiter.ErstamdrittenTaghör-
tendieGanglienaufzuarbeiten.
Später, wenn mir statt einer Blechkiste wieder ein
Schreibtisch zur Verfügung stehen wird und besseres
Schreibmaterial als ein abgenutzter Bleisti stummel und
ein letztes zerknittertes Notizbuch, werde ich einen aus-

--
führlichen Bericht über die Accala-Indianer schreiben,
über unser Leben bei ihnen und die Einblicke in weitere
seltsame Verhältnisse des wunderlichen Maple-White-
Landes,diesichunsau aten.MeinGedächtniswirdmich
bisdahinbestimmtnichtimStichlassen,dennsolangeich
atme,wirdjedeeinzelneStundeundjedesEreignisdieser
ZeitgenausoklarundscharfinmeinerErinnerungbleiben
wiedieerstenbewußtenKindheitserlebnisse.
Der Tag wird kommen, an dem ich jene wundersa-
me Mondnacht beschreiben werde, in der ein junger
Ichthyosaurus – ein absonderliches Geschöpf, halb wie
ein Seehund, halb wie ein Fisch aussehend, mit knö-
chern überdachtenAugen beiderseits der Schnauze und
einemdrittenAugeobenaufdemKopf–sichimNetzder
IndianerveringundunserKanubeinaheumwarf,ehewir
ihnansUfergezogenhatten.IndergleichenNachtschoß
eine grüne Wasserschlange aus dem Schilf hervor und
rißdenSteuermannausChallengersKanumitsichindie
Tiefe.Ichwerdeauchvondemgroßenweißen,nächtlichen
Lebewesenerzählen–wareseinSäugetieroderReptil?–,
dasineinemunzugänglichenSumpföstlichdesSeeslebte
undmitschwachphosphoreszierendemGlanzimDunkeln
umherstrei e. Die Indianer hatten derartige Angst vor
ihm, daß sie die Gegend sorgsam mieden. Obwohl wir
zweimal hingingen und es beide Male sehen konnten,
kamen wir nicht durch den tiefen Sumpf hindurch, in
dem es hauste. Ich kann daher nur sagen, daß es größer
alseineKuhwarundeinenstarkenMoschusgeruchaus-
strömte.IchwerdeauchvondemriesigenVogelberichten,

--
der Professor Challenger eines Tages bis zu den Höhlen
verfolgte–voneinemLaufvogel,vielgrößeralseinStrauß,
mitgeierartigemHalsundeinemKopfwiederleibha ige
Tod. Noch während Challenger sich über die Stufen in
Sicherheit brachte, schlug ein einziger Hieb des scharfen
KrummschnabelsdenAbsatzvonseinemStiefel,alswäre
er abgemeißelt. Hier aber bewährten sich die modernen
Wafen,unddieriesigeBestie,zwölfFußvonKopfbisKralle,
brach unter Lord Johns Schüssen zusammen. Mit den
mächtigenFlügelnlatterndundmitdenBeinenumsich
schlagend,starrtesieunsausgelbenAugenan.Hofentlich
erlebe ich es, den heimtückischen lachen Schädel dieses
PhororachusunterdenJagdtrophäenimAlbanyzusehen.
UndschließlichwerdeicheineBeschreibungdesToxodon
geben, des Riesenmeerschweins von zehn Fuß Länge mit
vorstehendenMeißelzähnen, das wir erlegten, als es im
MorgengrauenamSeeufertrank.
AuchjeneherrlichenSommerabendewillichskizzieren,
andenenwireinträchtigamWaldrandimhohenGrasla-
gen,überunsdentie lauenHimmel,unddassonderbare
Gelügelbewunderten,dasüberunsdahinzog.Urweltliche
Kleintiere kamen aus ihren Erdlöchern hervor, um uns
anzustarren,währendsichüberunsdieZweigeunterder
Lastsa igerFrüchtebogenundumunsseltsameundlieb-
liche Blumen die Köpfe aus dem Gras reckten. In hellen
Mondnächten lagen wir im Kanu auf der schimmernden
OberlächedesSeesundbetrachtetenvollerVerwunderung
und Ehrfurcht die gewaltigen Kreise, die sich nach dem
plötzlichenAu aucheneinesphantastischenUngeheuers

--
--
ausbreiteten;oderdengrünlichenSchimmertiefuntenim
Wasser,dervonirgendeinerseltsamenphosphoreszieren-
den Kreatur im Reich der Dunkelheit herrührte. Diese
EindrückeundSzenenwerdeicheinesTagesausführlich
beschreiben.
Aber,werdenSiefragen,weshalbdieseUnternehmungen
undwarumdieserAufschub,wennwirdochalleTagund
NachtnuraufMittelundWegesinnensollten,wiewirwie-
derzurAußenweltzurückkehrenkönnten?MeineAntwort
hieraufist,daßeskeinenunterunsgab,dersichnichtstän-
digmitunsererBefreiungbeschä igthätte,daßaberunse-
reMühenbishererfolglosgebliebenwaren.EineTatsache
hatten wir sehr schnell feststellen müssen: Die Indianer
wolltenunsnichthelfen.InjederanderenHinsichterwie-
sensiesichalsunsereFreunde–mankönntefastsagen,
alsunsereergebenenDiener.AbersobalddavondieRede
war,daßsieunsbeiHerstellungoderdemTransporteines
Steges helfen sollten, wenn wir von ihnen Lederriemen
habenwolltenoderLianen,umunsSeilezulechten,stie-
ßenwirauffreundliche,aberunbeugsameAblehnung.Sie
lächelten, zwinkerten uns zu, schüttelten den Kopf, und
dabeibliebes.SogarbeidemaltenHäuptlingstießen wir
aufdengleichenhartnäckigenWiderstand.NurMaretas,
derJüngling,denwirgerettethatten,blickteunsunschlüs-
siganundgabunsdurchGebärdenzuverstehen,daßer
wegenunsererunerfülltenWünschetraurigsei.
SeitihremSiegüberdieAfenmenschenbetrachtetensie
unsalshöhereWesen,diedenTodindenRohrenihrerrät-
selha enWafenbeisichtrugen.Sieglaubten,solangewir

--
bei ihnen wären, bliebe das Glück ihnen treu. Großzügig
wurdejedemvonunseinekleinerothäutigeFrauundeine
eigenekleineHöhleangeboten–wennwirfürimmerbei
ihnenaufdemPlateaubleibenwollten.Soweitwarallesäu-
ßerstfriedlichverlaufen,wirzweifeltenabernichtdaran,
daß wir unsereAbstiegspläne zu gegebener Zeit geheim-
haltenmußten,dennwirhattenallenGrundzufürchten,
daß die Indianer noch im letzten Augenblick versuchen
würden,unsmitGewaltzurückzuhalten.
TrotzderGefahrseitensderDinosaurierbinichinden
vergangenen drei Wochen zweimal nachts zu unserem
alten Lager hinübergegangen, um mit unserem Neger zu
sprechen.ErhieltimmernochdieStellungunterhalbder
Klippen.AngespanntspähtenmeineAugenüberdieweite
EbeneinderHofnung,vielleichtinderFernedieersehnte
Hilfenahenzusehen.Aberkahlundleerdehntensichdie
unendlichen,kakteenbewachsenenFlächenbisandiefer-
neLiniedesBambusgestrüppsaus.
»JetztmüssenSiebaldkommen,Mr.Malone.Ehenoch
eineWochevergehen,Indianerkommenzurückundbrin-
genSeilundholenSierunter.«
So lauteten jeweils die ermunternden Zurufe unseres
treuenZambo.

AlsichvonmeinemzweitenBesuchbeiZambozurück-
kam–ichwardieganzeNachtweggewesen–,ereignete
sichetwasSeltsames.
Ich war ungefähr noch eine Meile vom Sumpf der
Pterodactylenentfernt,alsichplötzlicheinemerkwürdige

--
GestaltaufdemmirinzwischenwohlbekanntenWegent-
gegenkommen sah. Es war die Gestalt eines Menschen,
der von einem korbähnlichen Gelecht aus dünnen
Bambusrohrenumgebenwar,ausdemlediglichdieBeine
herausragten. Beim Näherkommen glaubte ich, meinen
Augen nicht zu trauen: es war Lord John Roxton. Als er
michsah,schlüp eerunterseinerkomischenSchutzhülle
hervorundkamlachend,abergleichzeitigetwasverwirrt
aufmichzu.
»So eine Überraschung«, sagte er. »Wer hätte gedacht,
daßwirunshierbegegnen?«
»WasumallesinderWelthabenSiedennvor?«fragte
ichverdutzt.
»IchwillmeineFreunde,diePterodactylen,besuchen«,
antworteteer.
»Undwiesodas?«
»WeilsiehöchstinteressanteTieresind,indenSienicht
auch? Aber ungesellig. Ungehobelte rauhe Manieren
Fremdengegenüber,wieSiesichwahrscheinlicherinnern
werden. Ich habe mir diese Rüstung gebastelt, damit sie
michnichtsoherumschubsenkönnen.«
»Trotzdembegreifeichnicht,wasSiedauntenindem
Sumpfwollen.«
Lord John sah mich fragend an und zögerte einen
Momentlang,bevorerantwortete.
»NichtnurProfessorensindvonForscherdrangbeseelt,
meinlieberMalone«,sagteerschließlich.»Ichwillmirdiese
reizendenTierchenetwasgenaueransehen,unddassollte
Ihnengenügen.«

--
»VerzeihenSie,ichwolltenichtaufdringlichsein«,sagte
ichhastig.
IndemMomentfandLordJohnwiederzuseinersonst
üblichengutenLaunezurück,underlachte.
»Schongut,Malone.IchwilleinesvondenBiestern–ein
ganzjungesnatürlich–fürChallengerfangen.Dasistein
weitererGrund.Nein,Siesollenmichnichtbegleiten.Also
–bisdann.BeiEinbruchderDunkelheitbinichwieder
zurück.«
Damitschlüp eerwiederinseineRüstungundmar-
schierteweiter.
WennLordJohnsBetragenmerkwürdiggewesenwar,
sokonntemandasvonProfessorChallengersBetragenerst
rechtbehaupten.IchmußandieserStelleerzählen,daßer
ofensichtlicheineunwiderstehlicheAnziehungskra auf
dieindianischenFrauenausübteunddeshalbimmermit
einemPalmenwedelbewafnetwar,mitdessenHilfeersie
wielästigeFliegenverscheuchte.
Ich werde nie vergessen, wie er an jenem frühen
Morgen wie ein Operettensultan einherstolzierte, das
ZeichenseinerWürdeinderHand,denBartgesträubt,die
FußspitzenbeijedemSchrittgeradenachvorngerichtet
undeinenSchwarmvonIndianerfrauenmitgroßen,glü-
hendenAugenundspärlichenGewändernausBaumrinde
hintersichher.AllepaarMeterfuhrerherumundzischte
wieeinerbosterGänserich,aberohneErfolg.
Und Professor Summerlee, von diesem morgendlichen
SpaziergangseinesKollegenvölligunbeeindruckt,saßam
RandedesGeschehensundwidmetesichderBetrachtung

--
vonInsektenundVögeln,einerBeschä igung,mitdererden
Tagverbrachte,wennernichtgeradeChallengerVorwürfe
machte,weildieserimmernochkeineMöglichkeitgefun-
denhabe,diesenZwangsaufenthaltzubeenden.
Challenger war in den letzten Tagen allmorgendlich
allein weggegangen und meistens mit der gewichtigen
Miene eines Mannes zurückgekommen, der die gan-
ze Last der Verantwortung allein auf den Schultern
trägt. Eines Morgens forderte er uns auf, mitzukom-
men.DenPalmenwedelinderHand,denSchwarmvon
AnbeterinnenaufdenFersen,führteerunszuseinerver-
borgenenWerkstattundweihteunsinseinePläneein.
Der Schauplatz war eine kleine Lichtung inmitten
eines Palmenhains. Hier befand sich jener brodelnde
Schlammgeysir,denichschonbeschriebenhabe.Daneben
lageineAnzahlvonRiemen,dieauseinerIguanodonhaut
geschnittenwaren,undeingroßerSack–dergetrocknete
Magen einer Fischechse, wie sich herausstellte. Der Sack
warameinenEndezugenäht,amanderenwar eine klei-
neÖfnunggelassenworden.IndieserÖfnungsteckten
mehrere Bambusrohre, deren anderes Ende Challenger
jetztindietrichterförmigenVertiefungenbohrte,ausde-
nendasGasdesGeysirsaustrat.
Esdauertenichtlange,dannglättetensichdieschlafen
Wände des Sacks und schwollen an.Als es denAnschein
hatte, als wolle der Sack in die Höhe schweben, band
ChallengerdieRiemen,diedaranbefestigtwaren,wieich
jetzt erst merkte, an Baumstämmen fest. Innerhalb von
etwadreißigMinutenhattesicheinstattlicherGasballon

--
gebildet.DerZugandenRiemenließerkennen,daßder
Au riebbeachtlichwar.
Challenger stand stolz lächelnd neben seiner
Erindung, strich sich wohlgefällig den Bart und war die
SelbstzufriedenheitinPerson.
»Siewollenaberdochhofentlichnichtvonunsverlan-
gen,daßwirmitdemDingdadavonliegensollen?«sagte
SummerleemiteisigerStimme.
»Ichverlangegarnichts,werterHerrKollege«,entgegne-
tederProfessor.»IchwillIhnenlediglichvorführen,wel-
cheKra dervonmirerdachteundgefertigteFlugkörper
besitzt.Anschließend,daranzweileichkeineSekunde,wer-
denSiesichihmbedenkenlosanvertrauen.«
»DaskönnenSiesichgleichausdemKopfschlagen,mein
Lieber«,sagteSummerleeimBrusttonderÜberzeugung.
»Keine zehn Pferde bringen mich dazu, eine solche
Dummheitzubegehen.LordJohn,ichnehmedochan,daß
SieeinenderartigenBlödsinnnichtunterstützen.«
»Ein genialer Einfall«, sagte der Edelmann. »Ich bin
wirklichgespannt,obdasSystemauchfunktioniert.«
»Eswirdfunktionieren,dakönnenSieGi daraufneh-
men«,sagteChallenger.»SeitTagenzerbrecheichmirden
Kopf,wiewirvondiesenKlippenwiederherunterkommen.
DaßeskeinenTunnelgibt,dernachuntenführt,undwir
nichthinunterkletternkönnen,stehtfest.Ebenfalls,daßwir
keineBrückezuderZinnehinüberkonstruierenkönnen.
Wasalsodann?VoreinigerZeithabeichunserenjungen
Freund hier darauf aufmerksam gemacht, daß aus den
Geysiren freier Wasserstof ausströmt. Die Idee, einen

--
Ballon zu konstruieren, war also naheliegend. Ich hatte
einige Schwierigkeiten, das gebe ich zu, das Problem des
Ballonsselbstzulösen,aberwieSiesehen,habeichauch
diese Schwierigkeit überwunden. Köpfchen muß man
ebenhaben.HierdasResultatmeinesDenkprozesses.«
ErhaktedenDaumenineinenRißseineszerschlisse-
nenJackettsunddeutetestolzaufseineErindung.
»Ein Hirngespinst ist das, weiter nichts«, maulte
Summerlee.
Doch Lord John war begeistert. »Ein schlauer Fuchs,
was?«lüsterteermirzuundwandtesichanChallenger.
»Undworin indetdieReisestatt?«fragteer.
»Darum kümmere ich mich jetzt anschließend«, ant-
wortete der Professor. »Die Pläne für Herstellung und
Befestigung habe ich bereits im Kopf. Aber erst will ich
Ihnen einmal beweisen, daß mein Flugkörper funktio-
niert.«
»Und uns alle miteinander in die Lü e hebt?« fragte
Summerleespöttisch.
»Nein, jeden einzelnen, der Reihe nach.Wie an einem
FallschirmwirdeinernachdemanderenvondenKlippen
schweben,undderBallonwirddannmitHilfsmitteln,die
ichnochanfertigenmuß,wiedernachobengezogen.So,
undjetztansWerk.«
Er rollte einen großen, in der Mitte eingekerbten
Besaitbrockenherbei,andemmanleichteinSeilbefesti-
genkonnte.DazubenutzteerdasKletterseil,daswirmit
aufsPlateaugenommenhatten.EswarüberhundertFuß
langundzwardünn,aberfest.ChallengerhatteeineArt

--
Lederkragen angefertigt, an dem zahlreiche Riemen be-
festigtwaren.DiesenKragenlegteeraufdieobereHäl e
desBallonsundbanddieRiemenuntenzusammen,sodaß
sichderdurchdieLastentstehendeDruckaufeinegrößere
Oberläche verteilte, dann wurde der Basaltbrocken an
denRiemenfestgebunden.DasfreieEndedesSeilswickelte
sichderProfessormehrmalsumdenArm.
»Ich will Ihnen nun die Tragkra  meines Ballons de-
monstrieren«, sagte er mit einem Lächeln voll freudiger
ErwartungundtrenntemiteinemMesserdiezahlreichen
Ankertauedurch.
DerprallgefüllteSackschoßmiteinemmächtigenRuck
indieLu .ImgleichenAugenblickwurdeChallengervon
denFüßengerissenundmithochgezogen.Esgelangmir
gerade noch, die Arme um seine nach oben entschwin-
dendeTaillezuschlingen,dawurdeauchichschonindie
Lü eentführt.LordJohnpacktemichmithartemGrifum
die Beine.Aber ich fühlte, daß auch er schon den Boden
unterdenFüßenverlor.FüreinenAugenblicksahichvor
meinem innerenAuge vier Forschungsreisende wie eine
Wurstkette über das Land dahinsegeln, das sie entdeckt
hatten,aberzumGlückhattewenigstensdieTragfähigkeit
des Seiles ihre Grenzen, wenn auch die Au riebskrä e
dieser höllischen Maschine beängstigend waren. Es gab
einen Knall, und wir lagen unter Seilschlingen auf dem
Boden. Als wir uns wieder aufrappelten, sahen wir weit
obenimtie lauenHimmeleinenschwarzenFleck,woder
Basaltbrockendahinsauste.
»Großartig« rief der unverwüstliche Challenger und

--
rieb sich den zerschundenenArm. »Eine gründliche und
befriedigende Demonstration Einen derartigen Erfolg
konnteichnichterhofen.MeineHerren,ichverspreche
Ihnen,daßineinerWochedernächsteBallonfertiggestellt
ist und Sie fest damit rechnen dürfen, in ihm den ersten
Abschnitt unserer Heimreise sicher und bequem zurück-
zulegen.«

Bis zu dieser Stelle habe ich jedes der Ereignisse sofort
anschließend niedergeschrieben. Jetzt beende ich mei-
nen Bericht im alten Lager am Fuße der Felszinne, wo
Zambosolangeaufunsgewartethat.Inzwischenhaben
wiralleunsereNöteundGefahrenwieeinenTraumauf
derHöhejenerrötlichenFelsenzurückgelassen,diesich
jetztwiederhochvorunsau ürmen.Wirsindheilund
sicher – wenn auch auf eine ganz unerwartete Weise
–nachuntengelangt.InsechsbisachtWochenwerden
wirwiederinLondonsein.Werweiß,vielleichterreicht
SiedieserBriefnichtvielfrüher,alswirselbsteintrefen.
Wie sehr wir uns auf London freuen, brauche ich wohl
nichtzusagen.
Noch am gleichenAbend nach unserem gefährlichen
Abenteuer mit Challengers Ballon trat dieWende in un-
serem Schicksal ein. Ich sagte bereits, daß die einzige
Person,dieunserenAusbruchsversuchengegenüberVer-
ständnisgezeigthatte,derjungeHäuptlingwar.Erwarder
einzige,deresablehnte,daßwirgegenunserenWillenauf
demPlateaufestgehaltenwurden.Inseinerausdrucksvol-
lenZeichensprachehatteerunsdasdeutlichzuverstehen

--
gegeben.AndiesemAbendkamerzuunseremLagerher-
unter,drücktemireineRolleausBambusrindeindieHand,
deutete auf die Reihen von Höhlen über uns, legte den
FingeraufdieLippenzumZeichen,daßwirnichtsverraten
sollten,undschlichsichwiederzurück.
Ich trug das Stück Rinde an unser Feuer, in dessen
Lichtschein wir es gemeinsam betrachteten. Es war un-
gefähr einen Fuß lang und halb so breit, und auf der
InnenseitebefandsicheineAnordnungvonZeichen,die
ichhierwiedergebe:

Sie waren mit Holzkohle auf die weiße Oberläche ge-


zeichnetundsahenwieeineprimitiveNotenschri aus.
»Wasdasauchseinmag,ichmöchteschwören,daßes
fürunsvongrößterBedeutungist«,sagteich.»Ichhabees
seinemGesichtangesehen.«
»Das ist einwandfrei eine Art Schri «, sagte
Challenger.
»Sieht aus wie Kratzfüße«, bemerkte Lord John, der
einenlangenHalsmachte,umbesserzusehen.Plötzlich
streckte er die Hand aus und grif nach der Zeichnung.
»Donnerwetter«riefer.»Ichglaube,ichhabekapiert,was
dasGekritzelbedeutensoll.AchtzehnZeichen,stimmt’s?
Und in der Klippenwand da droben sind achtzehn
Höhlen.«
»Als er mir das Stück Rinde gegeben hat, hat er nach

--
obenaufdieHöhlenöfnungengezeigt«,sagteich.
»Dannistallesklar.DasistderGrundrißderHöhlen.
Achtzehn Stück in einer Reihe, ein paar kurz, ein paar
lang, ein paar verzweigt, genau wie wir’s selber gesehen
haben.DasKreuzbezeichnetdieHöhle,dievieltieferalsdie
anderenindenFelsenhineingeht.«
»Eine,diehindurchführt«riefich.
»Ichglaube,unserjungerFreundhatdasRätseltatsäch-
lichgelöst«,sagteChallenger.»WenndieHöhlenichtbis
zur anderen Seite durchgeht, verstehe ich nicht, weshalb
dieser Mensch, der uns ofenbar wohlgesonnen ist, uns
aufsieaufmerksammachensollte.Wennsieaberdurch-
führtundaufderanderenSeiteanentsprechenderStelle
herauskommt,dannmüssenwirhöchstenshundertFuß
absteigen.«
»EinhundertFuß«brummelteSummerlee.
»Unser Seil ist gut hundert Fuß lang«, rief ich. »Da
kommenwirdochleichtrunter.«
»UnddieIndianerindieserHöhle?«wandteSummerlee
ein.
»Da sind keine Indianer«, erklärte ich. »Die Höhlen
in dieser Wand dienen nur als Lagerräume und
Vorratskammern. Warum gehen wir eigentlich nicht
gleichhinaufunderkundendasGelände?«

AufdemPlateaugibteseintrockenes,harzreichesHolz,
dasvondenIndianernfürFackelnbenutztwird.Jedervon
unssammelteeinBündeldavonzusammen.Dannstiegen
wirüberunkrautbewachseneStufenzuderHöhlehinauf,

--
die auf der Zeichnung markiert war. Wie ich erwartet
hatte, war sie leer. Nur eine Meute großer Fledermäuse
logumunsereKöpfe,alswirweitereindrangen.Dawir
nichtdieAufmerksamkeitderIndianererregendur en,
stolperten wir zunächst im Dunkeln dahin, bis wir um
mehrere Ecken gebogen und schon ein gutes Stück im
InnernderHöhlewaren.Dannendlichzündetenwirdie
Fackelnan.VorunslageintrockenerTunnel,dessenglat-
te,graueWändemitsymbolischenZeichnungenbedeckt
waren.EinrundesDachwölbtesichüberuns,undweißer
SandglitzerteunterunserenFüßen.
Wirhastetenweiter,biswir,bitterenttäuscht,plötzlich
zum Halten gezwungen waren. Vor uns eine kompakte
Felswand ohne Lücke oder Spalte. Wir waren ratlos.
AuchLordJohnsnochsoeifrigesSuchenbrachtekeinen
Erfolg.
Enttäuscht starrten wir auf dieses unerwartete
Hindernis.DieFeldwandwarnichtdurchErdbebenge-
hobenworden,dasstandfest,dennsiewarvonderselben
Oberlächenbeschafenheit wie die Wände des Tunnels.
DieswareineSackgasseundwaresschonimmergewe-
sen.
»Machtnichts,meineFreunde«,sagtederunermüdliche
Challenger. »Mein Versprechen auf einen neuen Ballon
giltimmernoch.«
»SindwirnichtvielleichtinderfalschenHöhle?«fragte
ich.
»Nein,jungerMann«,sagteLordJohnundzeigteaufdas
StückRinde.»Siebzehntevonrechtsundzweitevonlinks.

--
DasisteinwandfreidieHöhle,dieangekreuztist.«
Ich betrachtete das Zeichen und stieß plötzlich einen
Freudenschreiaus.
»Ichglaube,ichhab’sKommenSieFolgenSiemir«
MitderFackelinderHandliefichdenWegzurück,den
wirebengekommenwaren.
»Hier«,sagteichunddeuteteaufeinigeStreichhölzerauf
demBoden,»habenwirdieFackelnangezündet.«
»Stimmt.«
»WenndieZeichnungstimmt,dannteiltsichdieHöhle
nach einemgeradenStückinzweiArme«,sagteich.»Wir
sindimDunkelnanderGabelungvorbeigelaufen,weildie
Fackelnnochnichtbrannten.DerlängereArmbiegtnach
linksab,undwirsindrechtsgegangen.«
Eswar,wieichgesagthatte.KeinedreißigMeterwei-
ter tat sich eine große schwarze Öfnung in der Wand
vorunsauf.DortentlangliefenwirvielehundertMeter,
atemlosvorUngeduld.Endlichsahenwirindemschwar-
zenGewölbevorunseinendunkelrotenLichtschimmer,
eine glühende Fläche, die uns den Weg zu versperren
schien.Wirhastetendaraufzu.KeinLaut,keineWärme,
keine Bewegung ging davon aus. Aber immer heller
glühtederseltsameleuchtendeVorhangvoruns,tauchte
die Höhle in silbriges Licht und verwandelte den Sand
inDiamantenstaub.Jenäherwirandiegroßeglühende
Scheibeherankamen,destodeutlicherzeichnetesichihr
Randab.
»Donnerwetter,dasistjaderMond«schrieLordJohn
plötzlich.»WirsinddurchWir sind durch!«

--
EswartatsächlichderVollmond,dergeradewegsdurch
dieÖfnungschien,dieaufdieKlippenhinausführte.Wir
fanden nur einen schmalen Spalt, nicht größer als ein
Fenster,aberfürunsereZweckegenügteervollkommen.Als
wirdenKopfhindurchsteckten,sahenwir,daßderAbstieg
nicht sehr steil war und der ebene Boden nicht allzu tief
unterunslag.KeinWunder,daßwirdieseStellevonunten
nichtbemerkthatten,denndieKlippenwölbtensichdar-
über stark nach außen vor.Wir vergewisserten uns, daß
wir mit Hilfe unseres Seils einenWeg nach unten inden
konnten, und kehrten dann glückstrahlend zu unserem
Lagerzurück,umdieVorbereitungenfürdieAbreiseam
nächstenAbendzutrefen.
Was wir vorhatten, mußte schnell und heimlich ge-
schehen,dennauchindieserletztenStundekonntenuns
dieIndianerimmernochanunseremVorhabenhindern.
Unsere Vorräte wollten wir zurücklassen, die Gewehre
und Patronen natürlich mitnehmen. Mit Challengers
SachenhattenwirdiemeisteMühe.EinPaket,vondessen
Inhaltichnichtsprechendarf,brachteunsschieranden
RandunsererGeduld.
DerTagwolltenursehrlangsamvergehen.BeiEinbruch
derDunkelheitwarenwirfertig.MitvielerMühescha en
wirunsereSachendieTreppenhinaufundwandtenuns
dannzurück,umzumAbschiednocheinenletztenlangen
Blick auf dieses seltsame Land zu werfen, das bald von
Jägern und Schatzsuchern überlaufen sein wird, für uns
aberimmereinTraumlandvollerZauberundRomantik
bleibt.IndiesemLandhabenwirvielgelitten,vielgewagt

--
undvielgelernt.»UnserLand«,wiewiresliebevollnennen
werden. Links von uns der warme, rote Feuerschein der
bewohnten Höhlen. Am Hang unter uns die lachenden
und singenden Stimmen der Indianer. Gegenüber der
weiteBogenderWälderundinderMitteundeutlichder
große See, die Heimat der merkwürdigsten Ungeheuer.
WährendwirsodastandenunddiesenAnblickzumletz-
tenmalinunsaufnahmen,klangeinhoher,wimmernder
SchreidurchdieDunkelheit,derRufirgendeinesunheim-
lichenTieres–dieStimmedesMaple-White-Landes,die
unseinenAbschiedsgrußzurief.
WirdrehtenunsumundverschwandeninderHöhle,
diezurHeimatführte.–ZweiStundenspäterstandenwir
mit unseren Paketen und all unseren Habseligkeiten am
FußderKlippen.BisaufdenTransportvonChallengers
GepäckhattenwirkeinerleiSchwierigkeitengehabt.Wir
ließen zunächst alles an Ort und Stelle liegen und bra-
chen zu Zambos Lager auf. Am frühen Morgen kamen
wirdortanundsahenzuunserergroßenVerwunderung
ein Dutzend Feuer brennen. Der Hilfstrupp war an-
gekommen. Er bestand aus zwanzig Indianern mit
Stangen, Seilen und allem, was für die Überbrückung
desAbgrundesvonNutzenhätteseinkönnen.Nunwer-
denwirwenigstensmitdemTransportunseresGepäcks
keineSchwierigkeitenhaben,wennwirmorgenunseren
RückwegzumAmazonasantreten.
Unddamitbeschließeichinglücklicherunddankba-
rerStimmungdiesenBericht.UnsereAugenhabengroße
Wundergesehen,undunsereSeelensinddurchMühen

--
undEntbehrungengeläutert.Jedervonunsistaufseine
Weisereifergeworden.Esistmöglich,daßwirinPara
einePauseeinlegenundunsneueKleidungbeschafen.
Fallswirestun,wirddieserBriefeinenTagvorunsan-
kommen.Andernfallstri eramgleichenTagwiewirin
London ein. In jedem Falle, mein lieber Mr. McArdle,
hofeich,IhnenschonsehrbalddieHandschüttelnzu
können.

--
16

Der Triumphzug

Ich möchte an dieser Stelle allen Freunden für die Un-
terstützung und Gastfreundscha , die wir überall auf
unserer Rückreise erfuhren, unseren Dank abstatten.
Ganz besonders möchte ich Senor Penalosa sowie den
anderen Beamten der brasilianischen Regierung für die
großzügigenMaßnahmendanken,mitdenensieunsdie
Reise erleichtert haben. Auch Senor Pereira sind wir zu
großem Dank verplichtet. Durch seine Vorsorge haben
wir bereits bei unserer Ankun  in Para eine komplet-
te Neuausstattung vorgefunden und konnten somit in
menschenwürdigem Zustand wieder in die zivilisierte
Welt zurückkehren. Es muß einen schlechten Eindruck
auf unsere Gastgeber und Wohltäter gemacht haben,
daßwirihrenFragenausgewichensindundihnenkeine
Auskun  über die geograische Lage des Maple-White-
Landes gegeben haben. Die Umstände ließen uns keine
andereWahl.Ichmöchtehiermitdaraufhinweisen,daß
sie nur unnütz Zeit und Geld verschwenden, wenn sie
versuchen sollten, unseren Spuren zu folgen. Selbst die
NamenhabenwirinunserenBerichtenabgeändert,und
ichbinsicher,daßauchbeisorgfältigstemStudiumnie-
mandunseremunbekanntenLandauchnurauftausend
Meilennahekommenwird.

--
Das Aufsehen, das wir überall in Südamerika erregt
haben,hattenwiranfangsfürörtlichbegrenztgehalten,
denn wir hatten keine Ahnung, welche Aufregung das
bloßeGerüchtvonunserenErlebnisseninganzEuropa
zur Folge hatte. Erst als die Ivernia an die fün undert
MeilenvorSouthamptonwarundeineZeitungnachder
anderen,eineAgenturnachderanderenunstelegraisch
Riesensummen für einen kurzen Bericht über unsere
Erlebnisseboten,wurdeunsklar,wiegroßdasInteresse
dergesamtenÖfentlichkeitinzwischenwar.Wirhatten
jedoch beschlossen, daß die Presse keinerlei Material
erhalten sollte, bevor wir nicht mit den Mitgliedern
des Zoologischen Instituts zusammengetrofen waren.
Als Delegierte fühlten wir uns verplichtet, unseren
ersten Bericht der Versammlung zu erstatten, die uns
den Au rag für unsere Forschungsreise erteilt hatte.
DementsprechendlehntenwirjeglicheAuskun ab,ob-
wohlwirSouthamptonvollerJournalistenfanden.Dies
hattezurFolge,daßsichdasöfentlicheInteresseumso
mehr der Tagung zuwandte; die für den 7. November
abendsanberaumtwurde.DerHörsaaldesZoologischen
Instituts, Ausgangspunkt unserer Unternehmung, war
natürlich bei weitem zu klein dafür, also wurde die
Queens Hall gemietet. Inzwischen weiß man, daß die
VeranstalteresebensogutmitderAlbertHallhättenver-
suchenkönnen,undauchdiewäreimmernochzuklein
gewesen.
Die große Versammlung war für den zweiten Abend
nach unserer Ankun  festgesetzt. Zuvor hatte natür-

--
lich jeder von uns seine dringlichsten persönlichen
Angelegenheiten zu regeln. Von meinen kann ich jetzt
noch nicht sprechen. Möglicherweise werde ich ruhiger
darüber berichten können, wenn ich erst einmal etwas
Abstand gewonnen habe. Am Beginn dieser Erzählung
habeichdemLesermitgeteilt,welchesdieBeweggründe
für meine Beteiligung an dieser Reise waren. Es ist da-
hernurrechtundbillig,daßichspäterdamitfortfahre
undüberdasErgebnisberichte.Immerhinhabeichzur
Teilnahme an diesem wundervollen Abenteuer einen
ganz bestimmten Anstoß bekommen und kann letzten
EndesderFrau,diemichdazubewegenhat,nurunend-
lichdankbarsein.

Und nun komme ich zum letzten und höchst bedeu-


tungsvollen Ereignis, der Krönung unserer Abenteuer.
Während ich mir noch den Kopf zerbrach, wie ich es
beschreibensollte,ielmeinBlickaufdieMorgenausgabe
meinereigenenZeitungvom8.Novembermiteinemaus-
führlichenundausgezeichnetenBerichtmeinesFreundes
undKollegenMacdona.WaskönnteichBesserestun,als
diesenArtikel–Überschri enundText–einfachabzu-
schreiben?Ichgebezu,daßdieZeitung,angesichtsihrer
eigenen Initiative, einen Korrespondenten mitzuschik-
ken,dieSacheetwashochgespielthat.Aberdieanderen
großenTageszeitungenbrachtenkaumwenigerausführ-
licheBerichte.HierfolgtalsoderArtikelmeinesFreundes
Mac:

--
DIENEUEWELT
GROSSEVERSAMMLUNGINDERQUEEN’SHALL
CHAOTISCHESZENEN
AUSSERGEWÖHNLICHERZWISCHENFALL
NÄCHTLICHERAUFLAUFINDERREGENTSTREET
(Sonderbericht)

Die vieldiskutierte Tagung des Zoologischen Instituts,


die einberufen wurde, um den Bericht der Prüfungs-
kommission entgegenzunehmen, die im vergangenen
Frühjahr nach Südamerika entsandt wurde, um die
Behauptungen Professor Challengers zu überprüfen,
fandamvergangenenAbendindergroßenQueensHall
statt. Man darf getrost sagen, daß dieses Datum in die
Geschichte der Wissenscha  eingehen wird, denn der
AblaufdesAbendsgestaltetesichderartbemerkenswert
undsensationell,daßkeinerderAnwesendenihnwohlje
vergessenwird.
Die Eintrittskarten waren theoretisch auf Mitglieder
des Instituts und deren Freunde beschränkt. Aber letz-
teresisteindehnbarerBegrif.SchonlangevorachtUhr,
der für den Beginn festgesetzten Zeit, war die Halle
gedrängt voll. Die Öfentlichkeit, wütend darüber, aus-
geschlossen zu sein, stürmte in ihrer Unvernun  um
Viertel vor acht die Eingänge. Hierbei wurden mehrere
Personen verletzt, darunter auch Inspektor Scoble von
der Ordnungsabteilung, der sich unglücklicherweise ein
Bein brach. Nach dieser unverantwortlichen Invasion,
die nicht nur alle Gänge verstop e, sondern auch vor

--
denfürdiePressereserviertenBänkennichthaltmachte,
dür en es an die fün ausend Menschen gewesen sein,
die das Erscheinen der Forschungsreisenden erwarteten.
Auf dem Podium hatten die führendenWissenscha ler
unseres Landes, Frankreichs und Deutschlands Platz ge-
nommen. Schweden war ebenfalls vertreten, und zwar
durch Professor Sergius, den berühmten Zoologen der
UniversitätUppsala.
AlsdievierHeldendesTagesdenSaalbetraten,erhob
sichdiegesamteZuhörerscha vondenPlätzenundjubel-
te ihnen minutenlang zu. Ein scharfer Beobachter jedoch
konnte zwischen dem allgemeinen Applaus vereinzelt
Mißfallenskundgebungen heraushören und voraussagen,
daß das Programm einen eher lebha en als harmoni-
schen Verlauf nehmen würde. Man darf jedoch getrost
behaupten, daß niemand die außerordentlicheWendung
hättevoraussehenkönnen,diedanntatsächlicheintreten
sollte.
Über die äußere Erscheinung der vier Reisenden
brauchtnurweniggesagtzuwerden,daihreFotograienin
denletztenTagendurchdiePressegegangensind.Siezeigen
kaumSpurenderEntbehrungen,diesiedurchgemachtha-
bensollen,ProfessorChallengersBartistvielleichtstrup-
piger,ProfessorSummerleesGesichtnochasketischerund
LordJohnRoxtonsGestaltetwashagerer.Alledreisindtief
gebräuntvonderSonne.Jedereinzelneschiensichbester
Gesundheit zu erfreuen. Was unseren eigenen Vertreter
betri , den bekannten Sportsmann und internationalen
FußballspielerE.D.Malone,sowirkterdurchtrainiertbis

--
aufdieKnochen.WährenderüberdieMengehinblickte,
erschieneingutmütig-zufriedenesLächelnaufseinemehr-
lichen,ofenenGesicht.
NachdemRuheeingetretenwarunddasPublikumsei-
nePlätzewiedereingenommenhatte,hieltderVorsitzende,
der Herzog von Durham, eineAnsprache. Er wolle, sagte
er, die großeVersammlung keinenAugenblick länger als
nötig auf die Folter spannen. Es wäre nicht seine Sache,
vorwegzunehmen,wasProfessorSummerlee,derSprecher
des Komitees, gleich zu sagen habe. Aber es sei bereits
allgemeinbekannt,daßdieExpeditionvonaußergewöhn-
lichemErfolggekröntsei.EsfolgtestürmischerApplaus.
Das Zeitalter der Romantik sei anscheinend noch nicht
vorbei,fuhrderVorsitzendefort,undesgebenochGeilde,
in denen die wildesten Phantasien des Dichters den tat-
sächlichen wissenscha lichen Forschungen entsprechen
würden. Ehe er sich setze,wolleernurnochhinzufügen,
daßersichglücklichschätze,daßdieseHerrengesundund
muntervonihremschwerenundgefährlichenAu ragzu-
rückgekehrtseien.Eskönnedochnichtbestrittenwerden,
daß ein unglücklicherAusgang dieser Expedition für die
zoologischeWissenscha einenniewiedergutzumachen-
denVerlustbedeutethätte.EsfolgteallgemeinerBeifall,an
demProfessorChallengersichbeteiligte.
Als Professor Summerlee sich anschließend erhob,
brach ein neuer Begeisterungssturm los, der während
seiner Rede immer wieder anschwoll. SeinVortrag kann
hiernichtinseinemganzenWortlautwiedergegebenwer-
den, denn ein ausführlicher Bericht aus der Feder unse-

--
res Sonderberichterstatters über den Gesamtverlauf der
ExpeditionbeindetsichimDruck.EinigeAndeutungenin
grobenZügenmögendeshalbhierausreichen.
ProfessorSummerleeerzähltezunächstdieVorgeschichte
undzolltedabeiseinemFreund,ProfessorChallenger,den
schuldigen Tribut, verbunden mit einer Entschuldigung
wegenderUngläubigkeit,mitdererzunächstdessenjetzt
voll gerechtfertigte Behauptungen aufgenommen habe.
DannbeschrieberdenVerlaufderReise,wobeiersorg-
fältigjeglicheInformationvermied,diederÖfentlichkeit
hättebehillichseinkönnen,diegeograischeLagedieses
bemerkenswertenPlateausfestzulegen.Nacheinemknap-
pen Bericht über den Reiseweg vom Amazonas bis zum
Fuß der Klippen schilderte er die Schwierigkeiten, denen
sich die Expedition bei ihren wiederholten Versuchen,
nach oben zu gelangen, gegenübersah. Der Erfolg mußte
schließlichmitdemLebenihrerbeidentreuenhalbblüti-
genDienerbezahltwerden.
Als er so seine Zuhörer im Geiste auf den Gipfel ge-
führtundihnendortdurchdenAbsturzderBrückeden
Rückweg abgeschnitten hatte, ging der Professor dazu
über, die Schrecken und dieVorzüge dieses bedeutungs-
vollenLandesaufzuzählen.VonpersönlichenErlebnissen
sprach er nur wenig, legte aber um so größeres Gewicht
auf die Erkenntnisse, die für die Wissenscha  mit der
Erforschung des wunderbaren Tier-, Vogel-, Insekten-
und Planzenlebens auf dem Plateau gewonnen wer-
den konnten. Als besonders reichhaltig hätten sich die
Coleoptera erwiesen, von denen sechsundvierzig, und die

--
Lepidoptera, von denen vierundneunzig neue Arten in-
nerhalb wenigerWochen gesichert werden konnten. Das
Interesse des Publikums galt jedoch besonders den grö-
ßeren Tieren, vor allem den Riesenungeheuern, die man
bisherlängstausgestorbenglaubte.ProfessorSummerlee
zählteeinestattlicheAnzahldieserTiereaufundbetonte,
die Liste sei noch lange nicht vollständig, was zweifellos
einenähereErforschungdesPlateauszueinemspäteren
Zeitpunktbeweisenwerde.
Er und seine Gefährten wären wenigstens einem
Dutzend von Lebewesen begegnet, die zu keiner der
Wissenscha bekanntenArtgehörten.ImLaufederZeit
würdenauchdieseklassiiziertundnäheruntersuchtwer-
den. Er führte eine Schlange an, deren abgestrei e, pur-
purroteHauteinundfünfzigFußlangwar,underwähnte
ein weißes Geschöpf, das in der Dunkelheit deutliche
Phosphoreszenz erkennen ließ; ferner einen schwarzen
Falter,dessenBißbeidenIndianernalsäußerstgi iggalt.
UngeachtetdieservölligneuenArtenseidasPlateauüber-
ausreichanbekanntenurzeitlichenLebensformen,diezum
TeilbisindenfrühenJurazurückreichten.Unteranderem
erwähnte Professor Summerlee den gigantischen und
grotesken Stegosaurus, den Mr. Malone einmal am See
beobachtethabeundderschonimSkizzenhe desameri-
kanischenAbenteurersMapleWhiteabgebildetsei.Weiter
beschrieberdasIguanodonunddenPterodactylus.
DannversetzteProfessorSummerleedieVersammlung
in atemlose Spannung, als er einen kurzen Bericht gab
über die furchtbaren leischfressenden Dinosaurier, die

--
bei mehreren Gelegenheiten Mitglieder der Expedition
verfolgt hatten. Anschließend kam er auf einen riesigen,
bösartigen Vogel, den Phororachus, zu sprechen sowie
aufeinengroßenElch,derdasHochlanddurchstrei .Als
Professor Summerlee die Geheimnisse des Gladys-Sees
schilderte, erreichten Interesse und Begeisterung der
ZuhörerdenHöhepunkt.Manknifsichunwillkürlichin
denArm,umsichzuvergewissern,daßmannichtträum-
te, während der nüchterne und sachliche Professor in
kühlen,gemessenenWortendieungeheurenFischechsen
undriesigenSeeschlangenbeschrieb,diediesesgeheimnis-
volleGewässerbevölkern.Alsnächstesspracherüberdie
Indianer und die einmalige Kolonie menschenähnlicher
Afen,diemanalsWeiterentwicklungdesPithecanthropus
von Java betrachten könne und die mehr als irgendeine
bisherbekannteFormjenerhypothetischenKonstruktion,
dem ›fehlenden Glied‹, der Entwicklungsgeschichte des
Menschenentsprächen.Anschließenderwähnteerunter
allgemeinerHeiterkeitdiegeniale,aberrechtgefährliche
aeronautischeKonstruktionvonProfessorChallengerund
schloß seinen denkwürdigen Vortrag mit einem Bericht
darüber, wie das Komitee endlich seinenWeg zurück in
dieZivilisationfand.
Man hatte angenommen, daß das Programm damit
beendet sei und die beglückwünschenden Worte, die
ProfessorSergiusvonderUniversitätUppsalasprach,auf
allgemeine Zustimmung stoßen würden. Aber es sollte
sich zeigen, daß diesem Abend kein so problemloser
Ablaufbeschiedenwar.Zwischendurchhattesichbereits

--
eine gewisse Opposition bemerkbar gemacht, und jetzt
erhob sich Dr. Illingworth aus Edinburgh. Er fragte, ob
nichtzunächst eine Richtigstellung zu Protokoll genom-
menwerdensollte,bevormanzueinerResolutionkäme.
DerVorsitzende:»Ja,Sir,wenneineRichtigstellunger-
forderlichist.«
Dr.Illingworth:»EuerGnaden,eineRichtigstellungist
durchauserforderlich.«
DerVorsitzende:»Dannwollenwirsieaufnehmen.«
Professor Summerlee, aufspringend: »Darf ich dar-
auf aufmerksam machen, Euer Gnaden, daß dieser
MannseitunsererKontroverseüberdiewahreNaturdes
BathybiusimJournal der Naturwissenscha meinpersön-
licherFeindist?«
Der Vorsitzende: »Ich fürchte, daß ich persönliche
Gesichtspunkte hier nicht berücksichtigen kann. Ich
übergebedasWortanDr.Illingworth.«
Ein Teil von Dr. Illingworths Ausführungen war in-
folge anhaltender Störungen durch die Freunde der
Forschungsreisenden kaum zu vernehmen. Auch wurde
wiederholt versucht, ihn auf seinen Sitz herunterzuzie-
hen.DaerjedocheinMannvonenormenKörperkrä en
istundübereinegewaltigeStimmeverfügt,übertönteer
den Tumult und brachte seine Rede zu Ende. Seit dem
Augenblick,indemersicherhobenhatte,waresklar,daß
ereineAnzahlFreundeundGleichgesinnterimSaalhat-
te, wenn sie auch eine Minderheit unter den Zuhörern
darstellten.DergrößereTeildesPublikumsverhieltsich
neutralundabwartend.

--
Dr. Illingworth begann seine Ausführungen damit,
daßerdenwissenscha lichenLeistungenvonProfessor
ChallengerundauchvonProfessorSummerleediehöchste
Anerkennung zolle. Er bedauere es außerordentlich, be-
tonteer,fallsirgendwelchepersönlichenHintergedanken
bei seinen Einwänden vermutet würden, die doch allein
und ausschließlich von seinem brennenden Verlangen
nach wissenscha licherWahrheit bestimmt wären. Und
inderTatentsprächeseinePositioninallenPunktender-
jenigen, die Professor Summerlee auf der letzten Tagung
eingenommen habe. Auf jener letzten Zusammenkun 
habe Professor Challenger Behauptungen aufgestellt, die
von seinem Kollegen Summerlee angezweifelt worden
seien.JetztwiederholtediesergleicheKollegeChallengers
BehauptungeninderErwartung,daßniemandihmwider-
spreche.EntbehredasnichtderinderWissenscha gefor-
dertenLogik?
Es folgten Zwischenrufe und Tumulte, während deren
VerlaufProfessorChallengerdenVorsitzendenmitgrim-
migerMieneumErlaubnisbat,Dr.IllingworthvordieTür
setzenzudürfen–wiemehreresichinderNähebeindli-
chePersonenbezeugten.
AlswiederRuheeingetretenwar,erteiltederVorsitzende
Dr.IllingwortherneutdasWort.
Vor einem Jahr, fuhr dieser fort, habe ein Mann ge-
wisseBehauptungenaufgestellt.Jetztstelltenvier Männer
Behauptungenauf,dienochunglaubwürdigerundhaar-
sträubenderwären.SolltedamiteinBeweiserbrachtsein,
einBeweisfürdieRichtigkeitvonFragen,diewohlrevo-

--
lutionär,aberäußerstunglaubwürdigseien?Beispielevon
Abenteurern,diemitdenfabelha estenMärchenausun-
erforschtenGebietenzurückgekommenseien,gäbeesge-
nug.WardasZoologischeInstitutvonLondoneineStätte,
womansichdieseMärchenanhörteundihnenvielleicht
auchnochGlaubenschenkte?DieMitgliederdesKomitees
seien zugegebenermaßen Männer von Charakter, aber
diemenschlicheNaturseinuneinmalvielschichtig,und
selbsteinProfessorseigegenRuhmsuchtnichtgefeit.Wir
allehättenwiedieMottedenDrang,insLichtzulattern.
Großwildjäger tendierten nun einmal dazu, die Rivalen
in Jägerlatein zu überbieten, und Journalisten seien
Sensationsberichten ja durchaus nicht abgeneigt, auch
wenndiePhantasiedabeidenTatsachengelegentlichetwas
nachhelfen müsse. Jedes einzelne Mitglied des Komitees
habe seine persönlichen Motive, das Resultat entspre-
chendaufzubauschen.EmpörteZwischenrufe.

Er wolle, fuhr der Redner unbeirrt fort, weiß Gott nie-
manden beleidigen, aber das Beweismaterial für diese
wunderlichenGeschichtenseidochwirklichrechtdürf-
tig.Waslägedennschonvor?EinigeFotograien,wobei
man sich fragen müsse, ob in einem Zeitalter geschick-
tester Fotomontagen und ähnlicher Manipulationen
Fotograien überhaupt als Beweismittel zugelassen wer-
densollten.Aber,wiedemauchsei–einigeFotograien,
einespannendeGeschichteüberdenAufenthaltineinem
unbekanntenfernenLandundschließlichüberdieFlucht
und denAbstieg an einem Seil, wodurch die Mitnahme

--
größerer Exemplare ausgeschlossen gewesen sei. Recht
hübschausgedacht,abernichtüberzeugend.LordRoxton
habe behauptet, den Schädel eines Phororachus mitge-
bracht zu haben, und diesen Schädel würde er doch zu
gernesehen.
Lord John Roxton empört aufspringend: Will dieser
Menschdamitsagen,daßichlüge?
ZwischenrufeundTumulte.
DerVorsitzende:Ruhe,bitteRuheDr.Illingworth,ich
mußSiebitten,IhreAusführungenzumAbschlußzubrin-
genunddieRichtigstellungzuformulieren.
Dr. Illingworth: Euer Gnaden, ich hätte noch sehr viel
zu sagen, aber ich beuge mich IhremWunsch. Ich bean-
trage also, daß Professor Summerlee für seinen Vortrag
der Dank des Zoologischen Instituts ausgesprochen, die
Angelegenheitjedochalsunbewiesen erachtetundeinem
größeren und vertrauenswürdigeren Prüfungskomitee
übergebenwerdensolle.
Das Durcheinander, das auf diesen Antrag folgte, ist
schwerzubeschreiben.EingroßerTeilderZuhörerscha 
brachte seinen Unwillen über die Verunglimpfung der
Reisenden durch laute Zwischenrufe zum Ausdruck.
DieSkeptiker–undesläßtsichnichtbestreiten,daßsie
dochrechtzahlreichwaren–wolltendenAntragdurch-
gebrachtsehenundtatendiesebenfallslauthalskund.In
den hinteren Sitzreihen kam es unter den Studenten zu
einem Handgemenge. Allein dem schlichtenden Einluß
derzahlreichanwesendenDamenisteszuverdanken,daß
eszukeinemChaoskam.ZumErstaunenallerbrachder

--
Lärmjedochplötzlichab,undeineStillefolgte,inderman
eine Stecknadel hätte fallen hören. Professor Challenger
hatte sich von seinem Sitz erhoben. Seine Erscheinung
und sein Au reten übten einen seltsamen Zwang aus.
AlserdieHandhobundumRuhebat,obwohlesbereits
mucksmäuschenstillwar,saßdasPublikumingespannter
Erwartungda.
»Viele der Anwesenden werden sich erinnern«, sag-
te Professor Challenger, »daß sich während der letzten
VersammlungähnlichalberneundunmanierlicheSzenen
abgespielt haben. Damals war Professor Summerlee der-
jenige, der mich am schärfsten angegrifen hat. Er ist
inzwischen zwar anderer Meinung, wie Sie alle gehört
haben,aberseineHaltungbeiderletztenVersammlung
ist eine Tatsache. Heute abend habe ich mir nun ähn-
lich beleidigende, aber noch schärfere Äußerungen von
der Person anhören müssen, die sich soeben gesetzt hat.
Obwohl ein erhebliches Maß an Selbstverleugnung dazu
nötigist,willichversuchen,michaufdasgeistigeNiveau
dieser Person hinabzubegeben, um den letzten Zweifel
zu zerstreuen, der noch vorhanden sein mag. Professor
Summerlee hat zwar in seiner Eigenscha  als Leiter des
UntersuchungskomiteesheuteabenddenBerichtüberun-
sereReiseverlesen,aberichbrauchewohlindiesemKreis
nichtzubetonen,daßimmernochich esgewesenbin,der
den Anstoß dazu gegeben hat, und jeglicher Erfolg in er-
sterLiniemirzuzuschreibenist.Ich habediedreiHerren
sicherandenerwähntenOrtgeführt,undich habesievon
derRichtigkeitmeinerfrüherenBehauptungenüberzeugt.

--
WirhabendieRückreiseinderHofnungangetreten,daß
niemandmehrsobeschränktundborniertseinkönne,an
dem Ergebnis unserer Untersuchungen zu zweifeln. Aus
früherenErfahrungenkluggeworden,binichjedochnicht
ohne Beweismaterial hierhergekommen. Wie Professor
Summerlee schon berichtet hat, sind unsere Kameras bei
einem Überfall auf unser Lager von den Afenmenschen
zertrampelt worden. Die meisten unserer Negative sind
dabeikaputtgegangen.«
PifeundhöhnischesGelächterausdenhinterenSitz-
reihen.
»Ich sprach eben von denAfenmenschen«, fuhr Pro-
fessorChallengerunbeirrtfort,»undmußfeststellen,daß
michdieGeräusche,diehieranmeinOhrdringen,lebha 
andieseentwicklungsgeschichtlichinteressantenKreatu-
renerinnern.«
Gelächter.
EineStimme:»Nochso’nWitz.«
»TrotzderZerstörungsovielerunersetzlicherNegative
beindetsichnocheinestattlicheAnzahlvonbeweiskräf-
tigenFotograieninunseremBesitz.Willvielleichtwieder
jemandbehaupten,daßsiegefälschtsind?«
EineStimme:»Ja«
EsfolgtelautesGegröle.MehrerePersonenwurdenaus
demSaalgewiesen.
»DieNegativesindvonSachverständigengeprü wor-
den«,fuhrProfessorChallengerfort,»mitihnenerschöp 
sich jedoch nicht das Beweismaterial, das wir vorlegen
können.Wiebereitserwähnt,waresunsdurchdenAbstieg

--
aneinemSeilnichtmöglich,sperrigeGegenständemitzu-
nehmen.ProfessorSummerleeallerdingswarnichtdavon
abzuhalten, seine Käfer- und Schmetterlingssammlung
abzuseilen.DiezahlreichenneuenArtendieserSammlung,
sinddievielleichtkeinBeweis?«
Mehrere Stimmen: »Nein, absolut nicht Wer be-
hauptetdas?«
Dr. Illingworth stand auf: »Wir stehen auf dem
Standpunkt,daßeinesolcheSammlungauchanjedemx-
beliebigenOrtzusammengestelltwordenseinkann.«
Applaus.
ProfessorChallenger:»IhrName,werterDr.Illingworth,
istzwarunbekannt,dennochverneigeichmichvorIhrer
wissenscha lichenAutorität.IchlassealsodieFotograien
und die Insektensammlung beiseite und komme zu ver-
schiedenen klar umrissenen Erkenntnissen, die wir zu
Problemengewannen,dieniezuvorAu lärunggefunden
haben. Beispielsweise sind die Lebensgewohnheiten des
Pterodactylus…«
EineStimme:»Quatsch«
LautesGelächter.
»Die Lebensgewohnheiten des Pterodactylus«, wie-
derholte Professor Challenger unbeirrt, »sind besonders
aufschlußreich. Ich habe ein Bild dieser Kreatur in der
Brie asche und kann Sie anhand dieses Bildes davon
überzeugen…«
Dr. Illingworth: »Anhand von Bildern lassen wir uns
nichtüberzeugen.«
ProfessorChallenger:»Heißtdas,daßSieeinlebendes

--
Exemplarsehenwollen?«
Dr.Illingworth:»Jawohl,dasheißtes.«
Professor Challenger: »Und das akzeptieren Sie dann
alsstichhaltigenBeweis?«
Dr.Illingworth,lachend:»Abernatürlich.«
Jetzt bahnte sich die Sensation desAbends an – eine
dramatischeZuspitzung,fürdieesinderGeschichtewis-
senscha licher Tagungen keine Parallele gibt. Professor
ChallengergabmitderHandeinZeichen.Unverzüglich
sah man unseren Mitarbeiter, Mr. E. D. Malone, sich er-
heben und zum Hintergrund des Podiums gehen. Einen
Augenblick später kam er in Begleitung eines riesigen
Negerswiedernachvorn.Diebeidenschlepptengemein-
sameinegroßerechteckigeKisteanundsetztensiebehut-
samvordemStuhldesProfessorsab.JeglicherLautimSaal
erstarb,undjederstandimBannedesSchauspiels,dassich
vorallerAugenentwickelte.
Professor Challenger nahm den Schiebedeckel ab. Er
blickte in die Kiste hinein, schnalzte mehrmals mit den
Fingern,undsagtemitlockenderStimme:»Kommschon,
meinKleines«EinenMomentspätererschienmitkratzen-
dem,rasselndemGeräuscheineunbeschreiblichscheuß-
licheKreaturundhocktesichaufdenRand.DasGesicht
des Untiers glich dem wüstesten Wasserspeier, den sich
diePhantasieeinesmittelalterlichenSteinmetzenjeausge-
dachthabenkonnte.Eswarbösartigundschrecklich,mit
zwei Knopfaugen, die wie brennende Kohlestücke glüh-
ten. Der lange, ofene Schnabel zeigte eine Doppelreihe
haiischartiger Zähne. Die Schultern hielt es vorgebeugt.

--
UmdenHalswaretwasgewickelt, was wie ein schmut-
ziger grauer Schal aussah. Es schien der Gottseibeiuns
persönlichzusein,sowiewirihnunsalsKindervorgestellt
haben.
Es gab Unruhe im Publikum. Jemand schrie. Zwei
DamenindererstenReihesankenohnmächtigvomStuhl.
FüreinenAugenblickbestanddieGefahreinerallgemei-
nenPanik.
ProfessorChallengerhobbeschwörenddieArme,umdie
Ruhewiederherzustellen.AbergerademitdieserBewegung
erschreckteerdasUntieranseinerSeite.Plötzlichentfal-
tete sich der merkwürdige Schal, breitete sich aus und
entpupptesichalseinPaarlatternder,lederartigerFlügel.
ChallengergrifnachdenBeinenderscheußlichenKreatur,
erwischtesiejedochnichtmehr.DasUntierhattesichvon
derKisteabgestoßenundlatterteingroßenKreiseninder
Queens Hall herum, mit trockenem, ledernem Klappen
seinerzehnFußspannendenFlügel.Einfauliger,ekelha er
GeruchbreitetesichimRaumaus.
DieAngstschreie der Leute auf der Galerie, die durch
die bedrohliche Nähe dieser glühenden Augen und des
mörderischen Schnabels erschreckt waren, reizten das
Scheusalnochmehr.Schnellerundschnellerlogesund
schluginblinderWutgegenWändeundLeuchter.
»DasFensterUmHimmelswillen,machtdasFenster
zu« brüllte der Professor vom Podium, wo er umher-
tanzteunddieHänderang.Ach,seineWarnungkamzu
spätIndernächstenSekundehattedieKreatur,diewie
eineriesigeMotteineinemLampenschirmimmerwieder

--
gegendieWändestieß,dieÖfnungerreicht,ihrengräßli-
chenKörperhindurchgezwängt–undwarfort.
Professor Challenger sank auf seinen Stuhl zurück
und schlug die Hände vors Gesicht, während aus dem
Publikum ein langer, tiefer Seufzer der Erleichterung
aufstieg.
Wie soll man in Worten beschreiben, was sich dann
abspielte–wiederganzeÜberschwangderMehrheitund
dieReaktionderMinderheitsichzueinereinzigengroßen
WogederBegeisterungvereinigten,dievomHintergrund
des Saales nach vorn rollte, stetig an Volumen zunahm,
über das Orchester schlug, das Podium überlutete und
die vier Helden auf ihrem Kamm davontrug? Hattedas
PublikumdenForschernbisherkeineGerechtigkeitwider-
fahrenlassen,somachteesjetztallesimÜbermaßwieder
wett. Alles war auf den Beinen. Alles lief, schrie und
gestikuliertedurcheinander.EinedichteMengejubelnder
MännerumgabdievierReisenden.
»Hoch Hoch mit ihnen« schrien Hunderte von
Stimmen. Augenblicklich erschienen die vier Gestalten
überdenKöpfenderMenge.Vergeblichsuchtensiesichzu
befreien.Siewurdenaufihremlu igenEhrenplatzfestge-
halten.Selbstwennmangewollthätte,wäreeskaumnoch
möglich gewesen, sie herunterzulassen, so dicht war das
Gedränge.
»RegentStreetRegentStreet«schriendieStimmen.
IndieMengekamBewegung,undderMenschenstrom
bewegtesichaufdenAusgangzu,dievieraufdenSchultern.
DraußenaufderStraßegabeseineaußergewöhnlicheSzene.

--
Dort wartete eine unüberschaubare Menschenmenge. Sie
reichte vom Oxford Circus bis über das Langham Hotel
hinaus. Als die vier Abenteurer hoch über den Köpfen
derMassenunterdenhellenBogenlampenvorderHalle
erschienen, wurden sie von einem Begeisterungssturm
begrüßt.
»Ein Triumphzug Ein Triumphzug« schrie alles.
Schulter an Schulter setzte sich die Menge in Bewegung
durch Regent Street, Fall Mall, St. James Street und
Piccadilly. Der gesamte Verkehr in der City kam zum
Erliegen, und zahlreiche Zusammenstöße mit Polizisten
und Droschkenkutschern wurden gemeldet. Erst nach
Mitternacht wurden die Reisenden schließlich vor dem
EingangzuLordJohnRoxtonsWohnungimAlbanyfrei-
gelassen.UnddiebegeisterteMenschenmengesang»ey
arejollygoodFellows«undsozusagenalsSchlußpunktder
Veranstaltung»GodsavetheKing«.

Soweit also mein Freund Macdona. Ein zuverlässiger,


wenn auch blumenreicher Bericht über die Vorgänge.
Was das Hauptereignis betri , so war es wohl für das
Publikum eine Überraschung, nicht aber für uns. Der
Leserwirdsicherinnern,wieichLordJohnbegegnete,als
ersichinseinerSchutzkrinolineausZweigenaufgemacht
hatte, um für Professor Challenger das ›Teufelsküken‹
zu besorgen. Ich habe ebenfalls die Schwierigkeiten an-
gedeutet,diewirmitdemGepäckdesProfessorshatten,
als wir das Plateau verließen. Bei näherer Beschreibung
unsererRückreisehätteichauchnocheineMengeüber

--
diePlagezuberichten,diewirmitdemAppetitunseres
unsauberenGefährtenhatten,denwirnurmitverfaulten
Fischenfütternkonnten.Wennichbishernichtsdarüber
gesagthabe,sogeschahdiesnatürlichaufausdrücklichen
WunschdesProfessorshin.Erwolltenicht,daßauchnur
dasleisesteGerüchtüberdasunwiderlegbareArgument,
daswirmitunsführten,durchsickerte,bevordergeeigne-
teAugenblickgekommenwar.
EinWortnochzumSchicksaldesLondonerPterodactylus.
EindeutigeGewißheitgibtesindiesemPunktnicht.Nach
derAussage zweier erschreckter Frauen hatte er sich auf
demDachderQueensHallniedergelassenundwardort
mehrere Stunden lang wie ein lebendiges Teufelsbild ge-
hockt. In den Abendzeitungen am nächsten Tag war zu
lesen, daß ein Soldat, der vor dem Marlborough House
Wache gestanden hatte, wegen unerlaubten Verlassens
seines Postens vor das Kriegsgericht gestellt wurde. Seine
Entschuldigung,daßerseinGewehrhingeworfenunddie
Fluchtergrifenhätte,weilerplötzlichbeimAu lickenden
Teufel vor dem Mond dahinliegen gesehen habe, wurde
vom Gericht nicht akzeptiert, könnte aber in direktem
ZusammenhangmitunseremPterodactylusstehen.
DieeinzigeandereSpur,dieichnochhinzufügenkann,
stammt aus dem Logbuch der Friesland, eines Dampfers
derHolland-Amerika-Linie.Siebesagt,daßamnächsten
Morgen um neun Uhr, zehn Meilen vor Start Point, ein
seltsamesTier–halbZiege,halbFledermaus–beobachtet
wurde. Es sei mit erstaunlichem Tempo vorbeigelogen
undinsüdwestlicherRichtungverschwunden.Wennsein

--
HeimatinstinktihmdenrichtenKurseingab,bestehtkein
Zweifel,daßderletzteeuropäischePterodactylusirgend-
woindenendlosenWeitendesAtlantikertrunkenist.

UndnunzuGladys,meinerGladysvomgeheimnisvollen
See – der nun wieder in Zentralsee umbenannt werden
wird,dennGladyssolldurchmichkeineUnsterblichkeit
erlangen. Hatte ich nicht vonAnfang an einen brutalen
Chrakterzug in ihr vermutet? Hatte ich nicht, sogar zu
jener Zeit, als ich noch stolz darauf war, ihrem Geheiß
zufolgen,gewußt,daßeseinerechtarmseligeLiebesein
mußte,wennderGeliebteindenTododerdochintöd-
licheGefahrgeschicktwurde?Habeichnichtinmeinen
geheimsten Gedanken durch die schöne Fassade ihres
Gesichts hindurch in ihre Seele geblickt und dort den
Zwillingsschatten von Selbstsucht und Unbeständigkeit
erkannt? Waren es Heldentum und menschliche Größe
ansich,diesieliebte,oderhattesiemichnurwegendes
Ruhms,derohneeigeneAnstrengungundOpferaufsie
ausstrahlen sollte, in die Fremde geschickt? Sind diese
meineGedankennurAusdruckjenerKlugheit,dienach
dem Schaden kommt? Es war auf alle Fälle der Schock
meines Lebens.Vorübergehend wurde ich zum Zyniker.
Aberjetzt,daichdiesschreibe,istschoneineWochever-
gangen.
Ich will mein Erlebnis mit Gladys in wenigenWorten
erzählen.InSouthamptonerwartetemichwedereinBrief
nocheinTelegramm.VonSinnenvorBesorgniskamich
gegen zehn Uhr am gleichenAbend zu der kleinenVilla

--
in Streatham. War Gladys krank oder tot? Wo waren
meine nächtlichen Träume von zärtlichen Umarmungen,
ihrem lächelnden Gesicht und den Lobesworten für den
Ritter,derausgezogenwarundseinLebenfürsiegewagt
hatte, geblieben? Ich war von den erhabenen Gipfeln
herabgestürzt und stand bescheiden auf dem Erdboden.
Aber immer noch hätte eine einleuchtende Erklärung
die Wolken wieder zerstreuen können. Ich stürzte den
Gartenpfadhinauf,hämmertegegen die Tür, hörte drin-
nen die Stimme von Gladys, drängte mich an dem be-
stürztenHausmädchenvorbeiundeilteinsWohnzimmer.
ImScheinderStehlampesaßsieaufeinemniedrigenSofa
nebendemKlavier.MitdreiSchrittenwarichbeiihrund
ergrifihrebeidenHände.
»Gladys«riefich.»Gladys«
Sie blickte mit überraschtem Gesicht auf. Irgendwie
wirktesieverändert.DerAusdruckihrerAugen,derharte
Blick, die verknifenen Lippen waren mir neu an ihr. Sie
entzogmirdieHände.
»Du?«fragtesiebloß.
»Gladys«riefich.»Wasistdennlosmitdir?Dubist
doch meine Gladys, oder etwa nicht? Die liebe kleine
GladysHungerton?«
»Nein«,sagtesie.»IchheißejetztGladysPotts.Darfich
dirmeinenMannvorstellen?«
WieabsurddasLebendochseinkannIndemSessel,in
demichimmergesessenhatte,hockteeinkleiner,rothaa-
rigerMann,vordemichmichjetztverbeugteunddemich
dieHandschüttelte.Wirgrinstenunsgegenseitigpeinlich

--
berührtundmitleerenGesichternan.
»BisunserHausfertigist,wohnenwirnocheinstweilen
hier«,sagteGladys.
»Wieangenehm«,sagteich.
»Hast du meinen Brief denn nicht bekommen?« fragte
Gladys.»IchhabeihnnachParageschickt.«
»Nein,ichhabekeinenBriefbekommen.«
»Schade,dannhättestduBescheidgewußt.«
»DafürweißichjetztBescheid«,sagteich.
»Ich habe William viel von dir erzählt«, sagte Gladys.
»WirhabenkeineGeheimnissevoreinander.Estutmirja
soleid.AbersotiefkanndeineLiebezumirnichtgegan-
gen sein, sonst wärst du nicht um die halbeWelt gereist
undhättestmichalleinhierzurückgelassen.Dubistdoch
jetztnichteingeschnappt,oder?«
»Überhauptnicht.Aberichglaube,ichmußjetztwieder
gehen.«
»Wollen Sie nicht etwas trinken?« fragte der mickrige
Rotschopf. »Es ist ofensichtlich immer wieder dasselbe,
was? Muß ja aber auch so sein, wenn wir die Polygamie
nichteinführenwollen.«
Erlachteidiotisch,währendichzurTürging.
Ich war schon draußen, als ich einer plötzlichen
Eingebungfolgendnocheinmalzurückging.
»Würden Sie mir bitte eine Frage beantworten?« bat
ich.
»Kommtdaraufan«,sagteMr.Potts.
»WiehabenSie esdenngescha ?HabenSieeinenver-
borgenenSchatzausgegraben,einenneuenPolentdeckt,

--
alsPiratdieWeltumsegelt,odersindSieüberdenKanal
gelogen? Mit welcher Art von Romantik haben Sie ihr
imponiert?«
Ausdemgutmütigen,dümmlichenGesichtsahenmich
zweiAugenentgeistertan.
»FindenSiedieseFragennichtetwassehrpersönlich?«
meinteer.
»Nein«,sagteich.»NocheineletzteFrage:WassindSie
vonBeruf?«
»Ich bin Buchhalter«, sagte Mr. Potts stolz. »Zweiter
Mann bei der Firma Johnson und Merrivale in der
ChanceryLaneNummereinundvierzig.«
»Aha«,sagteich.»DannguteNacht.«
Und damit ging ich endgültig. Und wie allen Helden,
denen das Herz gebrochen wird, brodelte in mir eine
Mischung aus Zorn, Kummer und Heiterkeit, während
ichindieDunkelheithinausstap e.
Noch eine letzte kleine Szene, und ich bin fertig. Ge-
sternwarenwirinLordJohnsAppartementzumAbend-
esseneingeladen.HinterhersaßenwiringuterKamerad-
scha  rauchend beisammen und unterhielten uns über
unsereAbenteuer.Eswarsonderbar,diesealtenvertrau-
ten Gesichter in so veränderter Umgebung zu sehen. Da
warChallengermitseinemherablassendenLächeln,dem
unduldsamen Blick, den halb gesenkten Lidern, seinem
angrifslustigengesträubtenBartundseinemgewaltigen
Brustkasten, der sich blähte und vorwölbte, während er
Summerlee die Meinung sagte. Und Summerlee selbst
saß da, die kurze Stummelpfeife zwischen dem dünnen

--
SchnurrbartunddemgrauenZiegenbart,dasfaltigeGe-
sichtimEiferdesGefechtsvorgebeugt,währenderalles,
was Challenger sagte, der Reihe nach bestritt. Undend-
lichwardaunserGastgebermitseinemkantigenAdler-
gesichtunddenkalten,gletscherblauenAugen,ausderen
TiefeÜbermutundHumorschimmerten.Dasistdasletzte
gemeinsameBildvonihnen,dassichmeinemGedächtnis
eingeprägthat.
Nach dem Abendessen in Lord Johns Allerheiligstem
– dem Zimmer mit der rötlichen Beleuchtung und den
unzähligenTrophäen–wares,daßLordJohnunsnochet-
waszusagenhatte.ErhatteeinealteZigarrenkisteausdem
SchrankgeholtundvorsichaufdenTischgestellt.
»DawärenocheineSache«,sagteer,»dieichvielleicht
schon früher hätte zur Sprache bringen sollen, aber ich
wollteerstmalgenauwissen,woranichbin.Eshatschließ-
lich keinen Zweck, unnötig Hofnungen zu wecken, aus
denen dann nichts wird. Aber jetzt haben wir es ja mit
Tatsachen zu tun, nicht mit Hofnungen. Erinnern Sie
sichnochandenTag,alswirdiePterodactylenkolonieim
Sumpfentdeckten?Nun,anderBodenbeschafenheitdie-
sesPlatzesielmiretwasauf.VielleichtistesIhnenentgan-
gen.EswareinvulkanischerTrichtermitblauemTon.«
DieProfessorennicktenzustimmend.
»Bisher habe ich nur an einer einzigen Stelle auf
der ganzen Welt einen Krater mit blauem Ton gesehen.
Das war bei der großen De-Beers-Diamantenmine in
Kimberley. Ich habe den Gedanken an die Diamanten
nicht mehr aus dem Kopf vertreiben können und mir

--
deshalb diesen Apparat zusammengebastelt, der mir die
stinkenden Biester vom Leibe hielt, und dort einen wun-
derschönen Tag mit der Hacke verbracht. Das hier habe
ichgefunden.«
EröfnetedieZigarrenkiste,kipptesieumundschüttete
etwa vierzig bohnen- bis haselnußgroße, unansehnliche
SteineaufdenTisch.
»Sie werden vielleicht sagen, ich hätte Ihnen gleich von
meinem Fund erzählen müssen«, fuhr er fort. »Das mag
richtigsein.Nurwußteich,daßesfürdenUnerfahrenen
eineMengeTäuschungsmöglichkeitengibtunddaßSteine
so groß sein können, wie sie wollen, und trotzdem nicht
vielwertsind,wennFeuerundKonsistenznichtstimmen.
Darumsteckteicherstmalsoeinpaarein.AmerstenTag
nachderRückkehrhabeicheinenSteinzuSpinkgebracht
undihngebeten,ihnetwaszuschleifenundzutaxieren.«
Er zog eine Schachtel aus der Tasche und öfnete den
Deckel;einfunkelnderDiamantkamzumVorschein,der
schönsteStein,denichjegesehenhabe.
»Und das ist dabei herausgekommen«, sagte er. »Er
schätztdieseKlunkerhieraufmindestenszweihundert-
tausend Pfund, und die werden selbstverständlich brü-
derlich unter uns geteilt. Na, Professor Challenger, was
machenSiemitIhrenfünfzigtausend?«
»WennSietatsächlichaufIhremgroßzügigenAngebot
bestehen«, sagte der Professor, »so würde ich mir einen
langgehegten Traum erfüllen und ein privates Museum
gründen.«
»UndSie,Summerlee?«

--
»Ich würde auf der Stelle meine Vorlesungen aufge-
ben und mich ganz der endgültigen Klassiizierung von
Kalkfossilienwidmen.«
»Ich werde meinenAnteil dazu benutzen«, sagte Lord
John Roxton, »eine ordentliche Expedition auszurüsten,
ummirdasliebealtePlateaunochmalinallerRuhean-
zusehen.UndunserMr.MalonewirdseinenAnteilwahr-
scheinlich dazu benutzen, um in den heiligen Stand der
Ehetretenzukönnen,habeichrecht?«
»Nein«, sagte ich mit einem etwas gequälten Lächeln.
»Vorläuig noch nicht. Wenn Sie nichts dagegen haben,
würde ich Sie gerne auf Ihrer nächsten Expedition be-
gleiten.«
LordRoxtonsagtenichts,abererstrecktemirseinewet-
tergebräuntePrankeüberdenTischentgegen.

–Ende–

--