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III

Vorwort Grandes Etudes d’après Paganini, In den Bemerkungen am Ende des


1851) bietet Brahms’ Werk ein weitaus Bandes sind Angaben zu unterschied-
reichhaltigeres Spektrum pianistischer lichen Lesarten zu finden.
Spielformen mit allen Problemen der Den beiden Bibliotheken, die freund-
Wie viele andere Komponisten des Doppelgriff- und Sprungtechnik, poly- licherweise Quellen zur Verfügung ge-
19. Jh. ließ es sich auch Brahms nicht rhythmischen Kombinationen usw. In je- stellt haben, sei an dieser Stelle herz-
nehmen, ein Werk des berühmten Gei- der Variation wird ein bestimmtes tech- licher Dank gesagt.
gers Niccolò Paganini, damals Inbegriff nisches Problem konzentriert, fast fin-
des Virtuosen schlechthin, als Vorlage gerübungsartig verarbeitet. Die einzel- Wien, Sommer 1985
zu einer Komposition für sein Instru- nen Variationen sind dabei sehr „streng“ Hans Kann
ment, das Klavier, zu verwenden. Wie in durchgeführt. Ihr harmonischer Ablauf
fast allen Fällen ist es auch bei Brahms weicht kaum von dem des Themas ab,
eines der berühmten Capriccios op. 1, lediglich in den langsamen und in den
die Nr. 24 in a-moll. Die so genannten Dur-Stücken ist er freier gehandhabt.
Paganini-Variationen Opus 35 entstan- Als handschriftliche Quellen sind nur
den zum größten Teil im Winter 1862/ noch ein Autograph von Heft I (The
1863 in Wien. Der Brahms-Biograph Max New York Public Library) und ein auto-
Kalbeck nennt das Werk ein „Denkmal graphes Einzelblatt mit der ersten Va-
der Freundschaft“ mit dem Klaviervir- riation aus Heft II (Wien, Gesellschaft
tuosen Carl Tausig, den Brahms kurz der Musikfreunde) erhalten, dazu eine
zuvor in der Donaumetropole kennen von Brahms korrigierte Abschrift des
gelernt hatte. Brahms selbst soll, nach ganzen Werks (ebenda), die als Stich-
derselben Quelle, die Variationen als vorlage diente. Ein Autograph des Ge- Preface
seine Fingerübungen bezeichnet haben. samtwerks, das bis 1943 in der Staats-
Tatsächlich ist nicht auszuschließen, und Universitätsbibliothek Hamburg
dass sie zunächst gar nicht für eine Ver- aufbewahrt wurde, ist während des
öffentlichung vorgesehen waren. Jeden- Zweiten Weltkriegs verschollen (erste Like many other 19th-century compos-
falls ließ sich der Komponist damit lan- Seite in einem Faksimile erhalten); es ers, Brahms was in no way averse to
ge Zeit, war sich auch unsicher, wel- stand noch für die Edition der 1927 er- using a piece by the celebrated violinist
chem Verleger er das Werk anbieten schienenen GA zur Verfügung, in deren Niccolò Paganini – considered at that
sollte. Ende Februar 1864 schrieb er Revisionsbericht einige Varianten dieses time the virtuoso par excellence – as a
zunächst an Breitkopf & Härtel, um die Manuskripts mitgeteilt sind (siehe vor basis for writing a work for his own in-
Stichvorlage dann jedoch über ein Jahr allem die Variationen I/4 sowie II/14). strument, the piano. As in most other
später, Ende Juli 1865, schließlich dem Als Hauptquelle wurde die Erstausgabe instances, the work he chose was one
Verlag Rieter-Biedermann zu schicken, benutzt, und zwar das Handexemplar of the famous Capriccios op. 1, namely
bei dem Opus 35 im Januar 1866 er- des Komponisten aus dem Archiv der no. 24 in a minor. The so-called Paga-
schien. Schon kurz vor der Veröffentli- Gesellschaft der Musikfreunde in Wien. nini Variations op. 35 were written
chung, am 25. November 1865, hatte Die Manuskripte wurden vor allem für largely in Vienna during the winter of
Brahms das Werk bei einem Konzert die Wiedergabe der in ihnen sorgfälti- 1862–1863. Brahms’s biographer Max
in Zürich selbst erstmals öffentlich geren und differenzierteren dyna- Kalbeck called the work a “monument
gespielt. Auch Carl Tausig nahm die mischen Bezeichnung herangezogen. In of friendship” with the virtuoso pianist
Variationen in sein Repertoire auf und den Quellen fehlende, aber musikalisch Carl Tausig, whom Brahms had met in
spielte sie häufig. Dagegen scheint Clara notwendige oder durch Analogie be- the Austrian capital a short time previ-
Schumann, der Brahms im Herbst 1863 gründete Zeichen sind in Klammern ge- ously. Kalbeck also states that Brahms
ein erstes Manuskript geschickt hatte setzt. Die Abschrift enthält am Ende der himself referred to the variations as his
und die sich zunächst sehr für die Variationen I/1, 3, 5, 8, 11, 13, 14 und finger exercises. In fact, it is conceivable
„Hexenvariationen“ interessiert hatte, II/2, 5, 10 jeweils Fermaten über dem that at first he did not even intend them
das Werk nicht öffentlich gespielt zu Schluss-Strich (siehe die Variationen for publication. Whatever the case, the
haben. Für sie stand wohl die pädago- II/6, 7, 12, 13). Sie dürften wohl im composer was in no hurry to publish his
gisch-technische Seite dieser Komposi- Sinn von Zäsuren aufzufassen sein; wo piece, and was uncertain which publish-
tion im Vordergrund, die Entwicklung keine Fermaten stehen, wäre demnach er to choose. He first approached Breit-
neuer Klaviertechniken, die über Cho- die jeweils folgende Variation attacca kopf & Härtel toward the end of Febru-
pin, Schumann und auch Liszt hinaus- anzuschließen. Im Autograph und in der ary 1864, only to send the engraver’s
gehen. Verglichen mit dessen Variati- Erstausgabe sind diese Fermaten nicht copy over a year later, in late July 1865,
onen über dasselbe Thema (Nr. 6 der enthalten. to the publisher Rieter-Biedermann,
IV

who issued the work in January 1866. Gesellschaft der Musikfreunde, has ni, opus 35, pendant l’hiver 1862/63, à
On 25 November 1865, shortly before served as our principal source. The Vienne. Max Kalbeck, le biographe de
the work appeared in print, Brahms manuscript versions were drawn upon Brahms, appelle cette œuvre un «monu-
himself played the first public perform- mainly for their more careful and de- ment de l’amitié», qui liait Brahms à
ance of his variations at a concert in Zu- tailed rendering of dynamic markings. Carl Tausig, pianiste virtuose que le
rich. Tausig likewise included the varia- Signs lacking in the sources but justified compositeur avait rencontré peu avant
tions in his repertoire, and played them for musical reasons or by comparison dans la métropole des bords du Danube.
frequently. On the other hand, Clara with parallel passages have been added Selon cette même source, Brahms lui-
Schumann, who at first showed great in parentheses. At the end of variations même parlait de ses «exercices de doig-
interest in the “witch’s variations” I/1, 3, 5, 8, 11, 13, 14 and II/2, 5, 10 té» à propos des variations, et il est fort
(Brahms had sent her an initial manu- the copy contains fermatas over the fi- possible en effet qu’elles n’aient pas été
script copy in autumn 1863), apparent- nal double bar line (see variations II/6, prévues initialement pour la publica-
ly never played the work in public. Her 7, 12, 13). They should probably be un- tion. En tout cas, le compositeur a at-
interest probably centred on the techni- derstood as caesuras, that is, where tendu longtemps avant de se décider et a
cal and pedagogical aspects of the piece there are no fermatas the following vari- hésité sur le choix de l’éditeur auquel it
– its development of new piano tech- ation should be played attacca. These proposerait son œuvre. C’est seulement
niques beyond Chopin, Schumann, and fermatas do not appear in the autograph fin février 1864 qu’il écrivit à Breitkopf
even Liszt. Compared to Liszt’s varia- or in the first edition. & Härtel en ce sens, puis, après plus
tions on the same theme (no. 6 of the The Comments at the end of this vol- d’un an, il se décida finalement à en-
Grandes Etudes d’après Paganini, ume provide detailed information on al- voyer son manuscrit à la maison d’édi-
1851), Brahms’s work offers a far wider ternative readings. tion Rieter-Biedermann, fin juillet 1865,
range of pianistic devices, probing all At this point we wish to extend our où l’œuvre fut publiée en janvier 1866.
the difficulties of leaps, double chords, thanks to both aforementioned libraries, Peu avant la publication, le 25 novem-
polyrhythmic combinations, and many who graciously placed these sources at bre 1865, Brahms avait joué lui-même
other problems. Each variation concen- our disposal. pour la première fois ses variations en
trates on a particular technical difficul- public, lors d’un concert à Zurich. Carl
ty, approached almost in the manner of Vienna, summer 1985 Tausig aussi les inscrivit à son répertoire
a finger exercise. The variations them- Hans Kann et les interpréta fréquemment. Il semble
selves are kept “strict”, seldom depart- par contre que Clara Schumann, à qui
ing from the harmonic progression of Brahms avait envoyé à l’automne 1863
the theme. Only in the slow variations un premier manuscrit et qui avait tout
and those in the major mode does d’abord manifesté un vif intérêt pour
Brahms allow himself a somewhat ces «variations sabbatiques», n’ait ja-
greater leeway. mais joué l’œuvre en public. Elle s’inté-
The only surviving manuscript sourc- ressait sans doute en premier lieu à l’as-
es are an autograph of volume I (The pect technique et pédagogique des varia-
New York Public Library) and a single tions, à l’élaboration de nouvelles tech-
autograph leaf with the first variation niques pianistiques qui allaient au-delà
of volume II (Gesellschaft der Musik- de Chopin, de Schumann et même de
freunde, Vienna), as well as a copy of Préface Liszt. Comparée aux variations écrites
the entire work (also in the Gesellschaft par ce dernier sur le même thème (No 6
der Musikfreunde, with corrections in des Grandes Etudes d’après Paganini,
Brahms’s hand) which served as the en- 1851) l’œuvre de Brahms offre une pa-
graver’s copy. An autograph of the entire Comme nombre d’autres compositeurs lette beaucoup plus riche de formes pia-
work, located until 1943 in the Ham- du 19ème siècle, Brahms n’a pas manqué nistiques, présentant tous les problèmes
burg Staats- und Universitätsbibliothek, l’occasion d’écrire pour son instrument, techniques tels que doubles notes, sauts,
disappeared during the Second World le piano, une composition sur le modèle combinaisons polyrythmiques, etc. Cha-
War (first page surviving in a facsimile); d’une œuvre du célèbre violoniste Nic- que variation se concentre sur un pro-
it was available to the editors of the colò Paganini, lequel était à l’époque blème technique particulier, pratique-
Brahms Complete Edition (1927), who le virtuose par excellence. Il s’agit chez ment traité à la façon d’un exercice. Les
mention several variants of this manu- Brahms, comme dans la plupart des différentes variations sont conduites se-
script in their editorial notes (see in par- autres cas, de l’un des fameux Caprices, lon un développement très «strict», qui
ticular variations I/4 and II/14). The op. 1, en l’occurrence le No 24 en la mi- ne diffère pour ainsi dire pas sur le plan
composer’s personal copy of the first neur. Le compositeur a écrit la majeure harmonique de celui du thème; les va-
edition, likewise in the archives of the partie de ses Variations d’après Pagani- riations sont seulement traitées plus li-
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brement dans les morceaux lents et dans 1927, édition dont le commentaire de de la double barre de mesure (cf. les va-
le mode majeur. révision cite quelques variantes de ce riations II/6, 7, 12, 13). Ce point d’or-
Les seules sources manuscrites manuscrit (cf. avant tout les variations gue doit probablement être interprété
conservées sont un autographe du volu- I/4 et II/14). Nous avons utilisé comme en tant que césure; il faudrait alors en-
me I (The New York Public Library) et source principale la première édition, chaîner attaca la variation suivante en
un autographe sur feuille séparée de la nous basant sur l’exemplaire personnel cas d’absence d’un tel point d’orgue.
première variation du volume II (Vien- du compositeur conservé dans les archi- L’autographe et la 1ère édition ne re-
ne, Gesellschaft der Musikfreunde), ain- ves de la Gesellschaft der Musikfreunde prennent pas ces points d’orgue.
si qu’une copie de l’œuvre complète de Vienne. Les manuscrits ont été prin- Les Remarques à la fin du volume
(ibid.) corrigée par Brahms et prise cipalement consultés en ce qui concerne fournissent des indications détaillées sur
comme modèle pour la gravure. Un les indications dynamiques, celles-ci y les diverses lectures.
autographe de l’œuvre complète conser- étant notées de façon plus précise et plus L’éditeur exprime ici tous ses remer-
vé jusqu’en 1943 à la Staats- und Uni- différenciée. Les signes faisant défaut ciements aux deux bibliothèques qui out
versitätsbibliothek de Hambourg a dis- dans les sources mais justifiés sur le plan aimablement mis les sources à sa dispo-
paru pendant la Deuxième Guerre mon- musical ou par analogie sont placés en- sition.
diale (la première page est conservée tre parenthèses. La copie comporte à la
dans un facsimilé); il a servi de base fin des variations I/1, 3, 5, 8, 11, 13, 14 Vienne, été 1985
pour l’Edition Complète publiée en et II/2, 5, 10 un point d’orgue au-dessus Hans Kann

Einzelausgabe aus/ Single edition from: BRAHMS, Variationen für Klavier (HN 440)