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FRÜHGESCHICHTE

VON TORSTEN SCHWANKE

ERSTES KAPITEL

Die Schöpfungserzählung von Genesis ist der Schöpfungsmythos von Judentum und Christentum.
Die Erzählung besteht aus zwei Geschichten, die in etwa den ersten beiden Kapiteln des Buches
Genesis, Bereshit auf Hebräisch, entsprechen. In der ersten erschafft Elohim (das hebräische
Gattungswort für Gott) in sechs Tagen die Himmel und die Erde, dann ruht, segnet und heiligt er
den siebten. In der zweiten Geschichte erschafft Gott, auf den jetzt mit dem persönlichen Namen
Jahwe Bezug genommen wird, Adam, den ersten Menschen, aus Staub und setzt ihn in den Garten
Eden, wo er die Herrschaft über die Tiere erhält. Eva , die erste Frau, ist aus Adam und als seine
Begleiterin geschaffen.

Leihend sich Themen aus der mesopotamischen Mythologie, aber auch mit Anpassung an des
israelitischen Volks Glauben an den Einen Gott, der erste große umfassenden Entwurf des
Pentateuch (die Serie von fünf Bücher, die mit Genesis beginnt und endet mit Deuteronomium )
wurde im späten 7. Jahrhundert komponiert oder dem 6. Jahrhundert v. Chr. (die Quelle der
Jahwisten ) und wurde später von anderen Autoren (der Quelle der Priester) zu einem Werk
erweitert, das dem heutigen sehr ähnlich ist. Die zwei Quellen können in der Schöpfungserzählung
identifiziert werden: Priesterlich und jahwistisch. Die kombinierte Erzählung ist eine Kritik der
mesopotamischen Schöpfungstheologie: Die Genesis bekräftigt den Monotheismus und bestreitet
den Polytheismus. Robert Alter beschrieb die kombinierte Erzählung als "zwingend in ihrem
archetypischen Charakter, ihrer Anpassung des Mythos an monotheistische Zwecke".

Das Missverständnis des Genres der Genesis-Schöpfungserzählung, das heißt der Intention der
Autoren und der Kultur, in der sie geschrieben haben, kann zu Missverständnissen des Mythos als
Geschichte führen. Dies hat einige Gläubige dazu inspiriert, den Kreationismus zu fördern und die
Evolution zu leugnen. Als Gelehrter der Judaistik sagt Jon D. Levenson:

„Wie viel Geschichte steckt hinter der Geschichte der Genesis? Da die Handlung der Urgeschichte
nicht als auf der Ebene der gewöhnlichen menschlichen Geschichte ablaufend dargestellt wird und
so viele Ähnlichkeiten mit der alten Mythologie aufweist, ist es sehr weit hergeholt, von ihren
Erzählungen als überhaupt historisch zu sprechen."

Obwohl die Tradition die Genesis zum Attribut des Moses macht, halten Exegeten dafür, dass sie
zusammen mit den folgenden vier Bücher (was Juden die Tora und Exegeten den Pentateuch
nennen) „ein Verbund Arbeit, das Produkt vieler Hände und Zeiten“ sind. Eine verbreitete
Hypothese der heutigen Bibelforscher ist, dass der erste umfassende Entwurf des Pentateuchs im
späten 7. oder 6. Jahrhundert v. Chr. (Quelle des Jahwismus) verfasst und später durch verschiedene
Erzählungen erweitert wurde (die Quelle des Priesters) in einer Arbeit, die der heutigen sehr ähnlich
ist.

Was den historischen Hintergrund betrifft, der zur Entstehung der Erzählung selbst geführt hat, so
ist eine Theorie, die beträchtliches Interesse erlangt hat, obwohl sie immer noch umstritten ist, die
"persische kaiserliche Autorisierung". Dies legt den Schluss nahe, dass die Perser nach ihrer
Eroberung Babylons im Jahr 538 v. Chr. bereit waren, Jerusalem ein großes Maß an lokaler
Autonomie innerhalb des Reiches einzuräumen, die lokalen Behörden jedoch dazu aufforderten, ein
einheitliches Gesetzbuch zu erstellen, das von der gesamten Kommunität akzeptiert wird. Es wird
weiter vorgeschlagen, dass es zwei mächtige Gruppen in der Gemeinde gab, die Priesterfamilien,
die den Tempel kontrollierten, und die Landbesitzerfamilien, aus denen die "Ältesten" bestanden,
und dass diese beiden Gruppen in vielen Fragen miteinander in Konflikt standen und dass jede ihre
eigene "Entstehungsgeschichte" hatte, aber das persische Versprechen einer stärkeren lokalen
Autonomie für alle bot einen starken Anreiz zur Zusammenarbeit bei der Erstellung eines einzigen
Textes.

Die Schöpfungserzählung besteht aus zwei Geschichten, die in etwa den beiden ersten Kapiteln des
Buches Genesis entsprechen (es gibt keine Kapitelunterteilungen im hebräischen Originaltext). Der
erste Teil (1, 1 bis 2, 3) verwendet eine repetitive Struktur des göttlichen Fiat und der Erfüllung,
dann die Aussage „und es wurde Abend und es wurde Morgen, der Tag" für jeden der sechs
Schöpfungstage. In jedem der ersten drei Tage gibt es einen Akt der Trennung: Tag eins trennt die
Dunkelheit vom Licht, Tag zwei das "Wasser oben" vom "Wasser unten", und Tag drei: Das Meer
wird vom Land entfernt. In jedem der nächsten drei Tage sind diese Bereiche angesiedelt: Tag vier
bevölkert die Dunkelheit und das Licht mit Sonne, Mond und Sternen, Tag fünf bevölkert Meere
und Himmel mit Fischen und Geflügel, und schließlich Kreaturen und Menschen bevölkern das
Land.

Konsistenz wurde in der altorientalischen Literatur offensichtlich nicht als wesentlich für das
Geschichtenerzählen angesehen. Die überlappenden Geschichten von Genesis 1 und 2 sind
widersprüchlich, ergänzen sich aber auch, wobei sich die erste (die Priestergeschichte) mit der
Erschaffung des gesamten Kosmos befasst, während sich die zweite (die Jahwistengeschichte) auf
den Menschen als moralischen Agenten und Kultivierenden seiner Umgebung konzentriert. Die
stark reglementierte siebentägige Erzählung von Genesis 1 zeigt einen allmächtigen Gott, der eine
gottähnliche Menschheit erschafft, während die eintägige Schöpfung von Genesis 2 eine einfache
lineare Erzählung verwendet, einen Gott, der sowohl scheitern als auch erfolgreich sein kann, und
eine Menschheit, die nicht gottähnlich ist, sondern für Handlungen bestraft wird, die dazu führen
würden, dass sie gottähnlich werden. Auch die Reihenfolge und die Art der Schöpfung sind
unterschiedlich. "Diese Kombination aus parallelem Charakter und kontrastierendem Profil deutet
auf die unterschiedliche Herkunft der Materialien in Genesis 1 und Genesis 2 hin, obwohl sie jetzt
elegant kombiniert wurden."

Zu den Hauptberichten in jedem Kapitel gehört eine literarische Brücke in 1. Mose 2, 4: "Dies sind
die Generationen der Himmel und der Erde, als sie erschaffen wurden." Dies spiegelt die erste Zeile
von 1. Mose 1 wider: "Am Anfang schuf Gott Himmel und Erde" und wird im nächsten Satz
umgekehrt: "...an dem Tag, an dem der Herr-Gott Erde und Himmel gemacht hat". Dieser Vers von
„Generationen“ ist eine Formulierungen, die in der Genesis verwendet wird, die eine literarische
Struktur des Buches bietet. Normalerweise fungieren sie als Überschriften für das, was danach
kommt, aber die Position von diesem, dem ersten der Reihe, war Gegenstand vieler Debatten.

Die vergleichende Mythologie bietet historische und kulturübergreifende Perspektiven für die
jüdische Mythologie. Beide Quellen, die hinter der Schöpfungserzählung von Genesis standen,
entlehnten Themen der mesopotamischen Mythologie, passten sie jedoch an ihren Glauben an
Einen Gott an und begründeten eine monotheistische Schöpfung im Gegensatz zum
polytheistischen Schöpfungsmythos der Nachbarn des alten Israel.

1. Mose 1–11 ist insgesamt von mesopotamischen Mythen durchdrungen. Genesis 1 weist sowohl
auffällige Unterschiede als auch auffällige Ähnlichkeiten mit Babylons nationalem
Schöpfungsmythos, dem Enuma Elish, auf. Auf der Seite der Ähnlichkeiten beginnen beide mit
einem Stadium chaotischer Gewässer, bevor etwas geschaffen wird, und trennen diese Gewässer in
ein festes, kuppelförmiges "Firmament" und eine bewohnbare Erde. Beide enden mit der Schaffung
eines Menschen, der als Mann bezeichnet wird, "und dem Bau eines Tempels für den Gott (in 1.
Mose 1 ist dieser Tempel der gesamte Kosmos). Auf der Seite der Kontraste ist Genesis 1
monotheistisch und versucht nicht, die Ursprünge Gottes zu erklären und es gibt auch keine Spur
von Widerstand gegen die Reduzierung des Chaos auf Ordnung ("Gotteskampf"), die alle die
mesopotamischen Schöpfungsberichte markieren. Dennoch weist Genesis 1 Ähnlichkeiten mit dem
Baal-Zyklus von Israels Nachbarn Ugarit auf.

Die Enuma Elish hat ebenfalls Spuren in Genesis 2 hinterlassen. Beide beginnen mit einer Reihe
von Aussagen darüber, was zum Zeitpunkt des Beginns der Schöpfung noch nicht existierte. Die
Enuma Elish haben eine Quelle (im Meer) als Ausgangspunkt für die Schöpfung, parallel zur Quelle
(auf dem Land, Genesis 2 ist bekannt als "trockene" Schöpfungsgeschichte) in Genesis 2, 6, die
"das ganze Angesicht des Bodens bewässerte"; in beiden Mythen erschafft der Herr oder die Götter
zuerst einen Menschen, um ihm oder ihnen zu dienen, dann Tiere und Vegetation. Gleichzeitig und
wie in 1. Mose 1 hat die jüdische Version ihr babylonisches Modell drastisch geändert: Eva scheint
zum Beispiel die Rolle einer Muttergöttin zu übernehmen, wenn sie in 1. Mose 4, 1 sagt, dass sie
"erschaffen hat einen Menschen mit Jahwe", aber sie ist kein göttliches Wesen wie ihr
babylonisches Gegenstück.

Genesis 2 hat enge Parallelen zu einem zweiten mesopotamischen Mythos, dem Atra-Hasis-Epos -
Parallelen, die sich tatsächlich auf Genesis 2–11 erstrecken, von der Schöpfung bis zur Sintflut und
ihren Folgen. Die beiden teilen zahlreiche Handlungsdetails (z. B. den göttlichen Garten und die
Rolle des ersten Menschen im Garten, die Erschaffung des Menschen aus einer Mischung von Erde
und göttlicher Substanz, die Möglichkeit der Unsterblichkeit usw.) und ein ähnliches
übergeordnetes Thema: die schrittweise Klärung der Beziehung des Menschen zu Gott und den
Tieren.

Die Geschichte vom Garten Eden wird mit dem sumerischen Mythos verglichen, in dem die Göttin
Ninhursag in Dilmun, dem sumerischen irdischen Paradies, einen wunderschönen Garten voller
üppiger Vegetation und Obstbäume namens Edinu angelegt hat, von dem die Sumerer glaubten,
dass er im Osten ihres eigenen Landes existiert, jenseits des Meeres. Ninhursag beauftragte Enki,
ihren Geliebten und Halbbruder, die wilden Tiere zu kontrollieren und den Garten zu pflegen, aber
Enki wurde neugierig auf den Garten und seine Assistentin Adapa, dier wählte sieben Pflanzen aus
und bot sie Enki an, der sie aß. Das machte Ninhursag wütend und sie ließ Enki krank werden. Enki
verspürte Schmerzen in seiner Rippe, was auf sumerisch ein Wortspiel ist, da das Wort "ti" sowohl
"Rippe" als auch "Leben" bedeutet. Die anderen Gottheiten überredeten Ninhursag, nachzugeben.
Ninhursag erschuf dann eine neue Göttin (sieben, um seine sieben kranken Organe, einschließlich
seiner Rippe, zu heilen), die Ninti hieß (ein Name, der sich aus "Nin" oder "Dame" und "Ti"
zusammensetzt) und welche sowohl als "Herrin der Lebenden" als auch als "Herrin der Rippe"
übersetzt werden kann, um Enki zu heilen. Einige Gelehrte schlagen vor, dass dies als Grundlage
für die Geschichte von Eva als "Mutter des Lebens" und Frau der Rippe diente, die aus Adams
Rippe im Buch der Genesis erschaffen wurde.

Die Erzählungen in 1. Mose 1 und 2 waren nicht die einzigen Schöpfungsmythen im alten Israel,
und die vollständigen biblischen Beweise legen zwei gegensätzliche Modelle nahe. Das erste ist das
"Logos"-Modell (Sprachschöpfung), bei dem ein höchster Gott die ruhende Materie zum Leben
erweckt. Das zweite ist das "Agon"-Modell (Kampf oder Krieg), bei dem es der Sieg Gottes im
Kampf über die Seeungeheuer ist, der seine Souveränität und Macht kennzeichnet. 1. Mose 1 ist ein
Beispiel für die Schöpfung durch Sprache, während Psalm 74 und Jesaja 51 Beispiele der "Agon"-
Mythologie sind, die an einen kanaanitischen Mythos erinnern, in dem Gott die Welt erschafft,
indem er die Wassergottheiten besiegt: "Wach auf, wach auf! Du hast Rahab in Stücke gehackt, den
Drachen durchbohrt! Du hast das Meer ausgetrocknet, das Wasser der großen Tiefe, die Abgründe
des Meeres zu einer Straße gemacht, auf der die Erlösten wandeln könnten... "
Der in 1. Mose 1 geschaffene Kosmos ähnelt auffallend der Stiftshütte in 2. Mose 35–40, die der
Prototyp des Tempels in Jerusalem war und im Mittelpunkt der priesterlichen Verehrung des Herrn
stand. Aus diesem Grund und weil andere nahöstliche Schöpfungsgeschichten auch mit dem Bau
eines Tempels oder Hauses für den Schöpfergott ihren Höhepunkt erreichen, kann Genesis 1 als
Beschreibung des Aufbaus des Kosmos als Gottes Haus interpretiert werden, für das der Tempel
dient Jerusalem diente als irdischer Repräsentant.

Das Wort bara wird mit "erschaffen" übersetzt, aber das Konzept, das es verkörpert, war nicht
dasselbe wie der moderne Begriff: In der Welt des alten Nahen Ostens demonstrierten die Götter
ihre Macht über die Welt nicht durch Erschaffen von Materie, sondern durch Fixieren der
Schicksale, so dass die Essenz des Bara, das Gott in der Genesis vollbringt, darin besteht, "Himmel
und Erde" (eine festgelegte Phrase , die "alles" bedeutet) durch Organisieren und Zuweisen von
Rollen und Funktionen ins Leben zu rufen.

Die Verwendung von Zahlen in alten Texten war oft eher numerisch als sachlich, das heißt, die
Zahlen wurden verwendet, weil sie für den Autor einen symbolischen Wert hatten. Die Zahl Sieben,
die die göttliche Vollendung bezeichnet, durchdringt Genesis 1. Vers 1 besteht aus sieben Wörtern,
Vers 2 aus vierzehn, und 2, 1-3 hat 35 Wörter (5x7); Elohim wird 35 Mal erwähnt, "Himmel oder
Firmament" und "Erde" jeweils 21 Mal, und die Ausdrücke "und es war so" und "Gott sah, dass es
gut war" kommen jeweils 7 Mal vor.

1 Am Anfang schuf Gott Himmel und Erde.


2 Und die Erde war ohne Form und leer; und Finsternis war auf dem Antlitz der Tiefe. Und der
Geist Gottes bewegte sich auf den Wassern.

Obwohl der einleitende Satz von 1. Mose 1, 1 im Allgemeinen wie oben auf Deutsch übersetzt wird,
ist das Hebräische mehrdeutig und kann auf mindestens drei Arten übersetzt werden: als Aussage,
dass der Kosmos einen absoluten Anfang hatte ("Am Anfang schuf Gott Himmel und Erde"); als
Aussage, die den Zustand der Welt beschreibt, als Gott zu erschaffen begann ("als Gott am Anfang
Himmel und Erde erschuf, war die Erde ungezähmt und formlos"); und drittens, im Wesentlichen
der zweiten Version ähnlich, aber unter Berücksichtigung von 1. Mose 1, 2 als
Hintergrundinformation ("Als Gott am Anfang die Himmel und die Erde erschuf, die Erde war
ungezähmt und formlos, da sagte Gott: Lass es Licht geben!"). Die zweite Version scheint die vom
ursprünglichen priesterlichen Autor beabsichtigte Bedeutung zu sein: Das Verb bara wird nur von
Gott verwendet (die Menschen beschäftigen sich nicht mit bara), und es handelt sich um die
Zuweisung von Rollen, wie bei der Schaffung der ersten Menschen als "männlich und weiblich"
(das heißt, Gott teilt ihnen die Geschlechter zu): Mit anderen Worten, die Kraft Gottes wird nicht
durch die Erschaffung von Materie gezeigt, sondern durch die Festlegung von Schicksalen.

Der Himmel und die Erde ist eine festgelegte Phrase , die "alles" bedeutet, das heißt den Kosmos.
Dieser bestand aus drei Ebenen, der bewohnbaren Erde in der Mitte, den Himmeln oben und einer
Unterwelt unten, die alle von einem wässrigen "Ozean" des Chaos wie der babylonischen Tiamat
umgeben waren. Die Erde selbst war eine flache Scheibe, umgeben von Bergen oder dem Meer.
Darüber war das Firmament, eine transparente, aber solide Kuppel, die auf den Bergen ruht und den
Menschen erlaubt, das Blau des Wassers über sich zu sehen, mit "Fenstern", durch die der Regen
eintreten kann, und die Sonne, Mond und Sterne enthält. Das Wasser erstreckte sich bis unter die
Erde, die auf im Wasser versenkten Säulen ruhte, und in der Unterwelt befand sich Sheol, der
Wohnsitz der Toten.

Die Eröffnung von 1. Mose 1 geht weiter: "Und die Erde war formlos und leer..." Der Ausdruck
"formlos und leer" ist eine Übersetzung des hebräischen Tohu Wa-Bohu, dem Chaos, die
Bedingung, dass Bara geschehen kann. Tohu an sich bedeutet "Leere, Sinnlosigkeit"; es wird
verwendet, um die Wüste und die Wildnis zu beschreiben; bohu hat keine bekannte Bedeutung und
wurde anscheinend geprägt, um sich auf tohu zu reimen und es zu verstärken. Der Satz erscheint
auch in Jeremia 4, 23, wo der Prophet Israel warnt, dass der Aufstand gegen Gott zur Rückkehr von
Dunkelheit und Chaos führen wird, "als ob die Erde nicht gewesen wäre".

Die Eröffnung von Genesis 1 schließt mit einer Feststellung, dass „ Dunkelheit auf dem Angesicht
der Tiefe war“, die „Dunkelheit“ und „Tiefe“ sind zwei der drei Elemente des Chaos dargestellt in
tohu wa-bohu (das dritte ist die "formlose Erde"). In der Enuma Elish wird die "Tiefe" als die Göttin
Tiamat, die Feindin von Marduk, personifiziert; hier ist es das formlose Urwasser, das die
bewohnbare Welt umgibt und später während der Sintflut freigesetzt wird, wenn "alle Brunnen der
großen Tiefe aus dem Wasser unter der Erde und aus den Fenstern des Himmels sprudeln".

Die Ruach Gottes bewegt sich über das Gesicht der Tiefe, bevor die Schöpfung beginnt. Ruach hat
die Bedeutungen "Wind, Geist, Atem", und Elohim kann sowohl "groß" als auch "Gott" bedeuten:
die Ruach Elohim kann daher "Wind oder Atem Gottes" bedeuten (der Sturmwind ist Gottes Atem)
und atmet in Psalm 18,16 und anderswo, und der Wind Gottes kehrt in der Flutgeschichte als Mittel
zurück, mit dem Gott die Erde wiederherstellt, oder als Gottes "Geist", ein Begriff, der in der
hebräischen Bibel etwas vage ist, oder vielleicht bedeutet er einfach einen großen Sturmwind.

Gottes erster Akt war die Schaffung von undifferenziertem Licht; Dunkel und Licht wurden dann in
Nacht und Tag getrennt, wobei ihre Reihenfolge (Abend vor Morgen) anzeigt, dass dies der
liturgische Tag war; und dann wurden die Sonne, der Mond und die Sterne geschaffen, um die
richtigen Zeiten für die Feste der Woche und des Jahres zu markieren. Nur als dies getan ist,
erschafft Gott Mann und Frau und die Mittel, um sie zu erhalten (Pflanzen und Tiere). Am Ende des
sechsten Tages, als die Schöpfung vollständig ist, ist die Welt ein kosmischer Tempel, in dem die
Rolle der Menschheit die Anbetung Gottes ist. Diese Parallele zum mesopotamischen Mythos
(Enuma Elish) spiegelt auch Kapitel 38 des Buches Hiob wider, in dem Gott daran erinnert, wie die
Sterne, die "Söhne Gottes", gesungen haben, als der Grundstein für die Schöpfung gelegt wurde.

Erster Tag
3 Und Gott sprach: Es werde Licht! Und es gab Licht. 4 Und Gott sah das Licht, dass es gut war;
und Gott trennte das Licht von der Dunkelheit. 5 Und Gott nannte das Licht den Tag und die
Finsternis die Nacht. Und es war Abend und es war Morgen, eines Tages.

Tag 1 beginnt mit der Schaffung von Licht. Gott erschafft durch gesprochenen Befehl und benennt
die Elemente der Welt, wie er sie erschafft. Im alten Nahen Osten war der Akt des Namensgebens
mit dem Akt des Schaffens verbunden: So sprach der Schöpfergott in der ägyptischen Literatur die
Namen von allem aus, und die Enuma Elish beginnt an dem Punkt, an dem noch nichts benannt
wurde. Gottes Schöpfung durch Sprache deutet auch darauf hin, dass er mit einem König verglichen
wird, der nur sprechen muss, damit etwas passiert.

Zweiter Tag
6 Und Gott sprach: Es sei eine Feste in der Mitte des Wassers, und sie trenne das Wasser vom
Wasser. 7 Und Gott machte das Firmament und teilte das Wasser, das unter dem Firmament war,
von dem Wasser, das über dem Firmament war; und es war so. 8 Und Gott nannte das Firmament
den Himmel. Und es war Abend und es war Morgen, ein zweiter Tag.

Raqia, das Wort, das als Firmament übersetzt wird, stammt von raqa, dem Verb, mit dem Metall in
dünne Platten geschlagen wird. Es wurde am zweiten Schöpfungstag geschaffen und am vierten Tag
von Leuchten bevölkert. Es ist eine solide Kuppel, die die Erde unten vom Himmel und deren
Wasser oben trennt, wie dies im ägyptischen und mesopotamischen Glauben zur gleichen Zeit der
Fall war. In 1. Mose 1,17 werden die Sterne in die Raqia gesetzt. Im babylonischen Mythos
bestanden die Himmel aus verschiedenen Edelsteinen (vgl. Exodus 24,10, wo die Ältesten Israels
Gott auf dem Saphir-Boden des Himmels sehen), in deren Oberfläche die Sterne eingraviert waren.

Dritter Tag
9 Und Gott sagte: Lass die Wasser unter dem Himmel an einem Ort versammelt werden und das
trockene Land erscheinen. Und so war es auch. 10 Und Gott nannte das trockene Land Erde, und
das Zusammentreffen der Wasser nannte er Meere; und Gott sah, dass es gut war. 11 Und Gott
sprach: Lass die Erde Gras, Kraut, das Samen hervorbringt, und Obstbäume, die Früchte tragen,
nach ihrer Art, worin der Same davon ist, auf der Erde hervorbringen. Und so war es auch. 12 Und
die Erde brachte Gras hervor, Kraut, das Samen nach seiner Art hervorbrachte, und den Baum, der
Früchte trug, worin der Samen davon nach seiner Art ist; und Gott sah, dass es gut war. 13 Und es
war Abend und es war Morgen, ein dritter Tag.

Am dritten Tag ziehen sich die Gewässer zurück und bilden einen Ozeanring, der einen einzigen
kreisförmigen Kontinent umgibt. Am Ende des dritten Tages hat Gott eine grundlegende Umgebung
aus Licht, Himmel, Meer und Erde geschaffen. Die drei Ebenen des Kosmos werden in der gleichen
Reihenfolge bevölkert, in dem sie erstellt wurden: Himmel, Meer, Erde.

Gott erschafft oder macht keine Bäume und Pflanzen, sondern befiehlt der Erde, sie zu produzieren.
Die zugrunde liegende theologische Bedeutung scheint zu sein, dass Gott der zuvor unfruchtbaren
Erde die Fähigkeit gegeben hat, Vegetation zu produzieren, und dies nun auf seinen Befehl hin.
"Nach der eigenen Art" scheint sich auf die später im Pentateuch gefundenen Gesetze zu freuen, die
großen Wert auf die Heiligkeit durch Trennung legen.

Vierter Tag
14 Und Gott sprach: Es sollen Lichter am Himmel sein, um den Tag von der Nacht zu trennen; und
lass sie Zeichen für Jahreszeiten und für Tage und Jahre sein; 15 und sie sollen Licht am Himmel
sein, um Licht auf die Erde zu bringen. Und so war es auch. 16 Und Gott machte die beiden großen
Lichter: das größere Licht, um den Tag zu regieren, und das kleinere Licht, um die Nacht zu
regieren; und die Sterne. 17 Und Gott setzte sie in das Firmament des Himmels, um Licht auf die
Erde zu geben 18 und über den Tag und die Nacht zu herrschen und das Licht von der Finsternis zu
trennen; und Gott sah, dass es gut war. 19 Und es war Abend und es war Morgen, ein vierter Tag.

Am vierten Tag wird die Sprache der "Herrschaft" eingeführt: Die Himmelskörper "regieren" Tag
und Nacht und markieren Jahreszeiten und Jahre und Tage (eine Angelegenheit, die für die
priesterlichen Autoren von entscheidender Bedeutung ist, da religiöse Feste in den Zyklen der
Sonne und Mond gefeiert werden); später wird der Mensch geschaffen, um als Gottes Regent über
die gesamte Schöpfung zu herrschen. Gott bringt "Lichter" ans Firmament, um über den Tag und
die Nacht "zu herrschen". Insbesondere erschafft Gott das "größere Licht", das "kleinere Licht" und
die Sterne. Laut Victor Hamilton stimmen die meisten Gelehrten darin überein, dass die Wahl von
"größerem Licht" und "geringerem Licht" anstelle von "Sonne" und "Mond" eine antimythologische
Rhetorik ist, die den verbreiteten zeitgenössischen Vorstellungen von Sonne und Mond
widersprechen soll, wo Sonne und Mond selbst Gottheiten waren.

Fünfter Tag
Und Gott sagte: Lass das Wasser mit Schwärmen von Lebewesen schwärmen und lass Geflügel
über die Erde fliegen am offenen Firmament des Himmels. 21 Und Gott schuf die großen
Seeungeheuer und jedes Lebewesen, das kriecht, womit das Wasser nach seiner Art wimmelte, und
jedes geflügelte Geflügel nach seiner Art; und Gott sah, dass es gut war. 22 Und Gott segnete sie
und sprach: Seid fruchtbar und vermehrt euch und füllt die Gewässer der Meere und lasst das
Geflügel sich vermehren auf der Erde. 23 Und es war Abend und es war Morgen, ein fünfter Tag.
In der ägyptischen und mesopotamischen Mythologie muss der Schöpfergott mit den
Seeungeheuern kämpfen, bevor er Himmel und Erde erschaffen kann; in 1. Mose 1,21 entspricht
das Wort Tannin, das manchmal als "Seeungeheuer" oder "große Kreaturen" übersetzt wird, den
genannten Chaos-Monstern Rahab und Leviathan aus Psalm 74,13 und Jesaja 27,1 und Jesaja 51,9.
Aber es gibt keinen Hinweis in der Genesis auf einen Kampf, und die Tannine sind einfach
Geschöpfe, die von Gott erschaffen wurden.

Sechster Tag
24 Und Gott sprach: Lass die Erde das Lebewesen hervorbringen nach seiner Art, das Vieh und das
kriechende Ding und das Tier der Erde nach seiner Art. Und so war es auch. 25 Und Gott machte
das Tier der Erde nach seiner Art und das Vieh nach seiner Art und alles, was nach seiner Art auf
den Boden kriecht; und Gott sah, dass es gut war.

26 Und Gott sprach: Lasst uns den Menschen nach unserem Ebenbild machen; und sie sollen
herrschen über die Fische des Meeres und über das Geflügel der Luft und über das Vieh und über
die ganze Erde und über alles, was auf der Erde kriecht. 27 Und Gott schuf den Menschen nach
seinem Bilde, nach dem Bilde Gottes schuf er ihn; männlich und weiblich schuf er sie. 28 Und Gott
segnete sie; und Gott sprach zu ihnen: Seid fruchtbar und vermehrt euch und füllt die Erde und
unterwerft sie; und herrscht über die Fische des Meeres und über das Geflügel der Luft und über
alles Lebendige, das auf die Erde kriecht. 29 Und Gott sprach: Siehe, ich habe euch jedes Kraut
gegeben, das Samen hervorbringt, das auf der ganzen Erde ist, und jeden Baum, in dem die Frucht
eines Baumes ist, der Samen hervorbringt, für euch soll es Nahrung sein; 30 und jedem Tier der
Erde und jedem Vogel der Luft und allem, was auf der Erde kriecht, wo eine lebendige Seele ist,
habe ich jedes grüne Kraut zum Essen gegeben. Und es war so. 31 Und Gott sah alles, was er
gemacht hatte, und siehe, es war sehr gut! Und es war Abend und es war Morgen, der sechste Tag.

Wenn in 1. Mose 1,26 Gott sagt: "Lasst uns Menschen machen", ist das verwendete hebräische Wort
Adam. In dieser Form ist es ein Gattungsname, "Menschheit", und impliziert nicht, dass diese
Schöpfung männlich ist. Nach dieser ersten Erwähnung erscheint das Wort immer als ha-adam, "der
Mann", aber wie aus 1. Mose 1,27 hervorgeht ("So schuf Gott den Menschen nach seinem eigenen
Bild, nach dem Bilde Gottes hat er ihn geschaffen; männlich und weiblich schuf er sie"), das Wort
ist immer noch nicht ausschließlich männlich.

Der Mensch wurde nach dem "Bilde Gottes" geschaffen. Die geistigen Eigenschaften Gottes haben,
wie Intellekt, Wille; die physische Form Gottes haben; eine Kombination dieser beiden; Gottes
Gegenstück auf Erden zu sein und eine Beziehung mit ihm eingehen zu können; Gottes
Stellvertreter oder Vizekönig auf Erden zu sein.

Die Tatsache, dass Gott sagt "Lasst uns Menschen machen ...", hat zu mehreren Theorien geführt,
von denen die beiden wichtigsten sind, dass "wir" ein majestätischer Plural ist, oder eine
Einstellung in einem göttlichen Konzil widerspiegelt Gott thront als König und schlägt den niederen
göttlichen Wesen die Erschaffung der Menschheit vor.

Gott sagt den Tieren und Menschen, dass er ihnen "die grünen Pflanzen zum Essen" gegeben hat,
die Schöpfung soll vegetarisch sein. Erst später, nach der Sintflut, erhält der Mensch die Erlaubnis,
Fleisch zu essen. Der priesterliche Schöpfer der Genesis scheint auf eine ideale Vergangenheit
zurückzublicken, in der die Menschheit sowohl mit sich selbst als auch mit dem Tierreich in Frieden
lebte und die durch ein angemessenes Opferleben in Harmonie mit Gott wiederhergestellt werden
konnte.

Nach seiner Vollendung sieht Gott, dass "alles, was er gemacht hat, sehr gut war" (1. Mose 1,31).
Dies impliziert, dass die Materialien, die vor der Schöpfung existierten ("tohu wa-bohu",
"Dunkelheit", " tehom"), nicht "sehr gut" waren. Israel Knohl stellte die Hypothese auf, dass die
priesterliche Quelle diese Zweiteilung eingeführt habe, um das Problem des Bösen zu lindern.

Siebter Tag: göttliche Ruhe


2, 1 Und der Himmel und die Erde waren zu Ende und ihr ganzes Heer. 2 Und am siebten Tag
vollendete Gott sein Werk, das er gemacht hatte; und er ruhte am siebten Tag von allen seinen
Werken, die er gemacht hatte. 3 Und Gott segnete den siebten Tag und heiligte ihn; denn darin ruhte
er von all seinem Werk, das Gott beim Schaffen gemacht hatte.

Der Schöpfung folgt die Ruhe. In der altorientalischen Literatur wird die göttliche Ruhe in einem
Tempel dadurch erreicht, dass Ordnung ins Chaos gebracht wurde. Ruhe ist sowohl eine Trennung,
wenn die Arbeit der Schöpfung beendet ist, als auch eine Bindung, wenn die Gottheit jetzt in seinem
Tempel gegenwärtig ist, um einen sicheren und geordneten Kosmos aufrechtzuerhalten. Vergleiche
mit 2. Mose 20, 8–20. Vers 11: "Denke an den Sabbat, um ihn heilig zu halten. Sechs Tage sollst du
arbeiten und all deine Arbeit tun; aber der siebte Tag ist ein Sabbat für den HERRN, deinen Gott,
darin du und dein Sohn und deine Tochter und dein Knecht und deine Magd und dein Vieh und dein
Fremder, der in deinen Toren ist, keine Arbeit tun soll, denn in sechs Tagen hat der HERR gemacht
Himmel und Erde, das Meer und alles, was in ihnen ist, und ruhte am siebten Tag. Darum segnete
der Herr den Sabbat und heiligte ihn.“

Genesis 2, 4–2, 25

Genesis 2–3, die Geschichte des Gartens Eden, wurde wahrscheinlich um 500 v. Chr. als "Diskurs
über die Ideale im Leben, die Gefahr in der menschlichen Herrlichkeit und die grundlegend
zweideutige Natur der Menschheit, insbesondere der menschlichen geistigen Fähigkeiten" verfasst.
Der Garten, in dem die Handlung stattfindet, liegt an der mythologischen Grenze zwischen der
menschlichen und der göttlichen Welt, wahrscheinlich jenseits des kosmischen Ozeans nahe dem
Rand der Welt; nach einem herkömmlichen altorientalischen Konzept bildet der Garten Eden zuerst
diesen Ozean und teilt sich dann in vier Flüsse, die von den vier Ecken der Erde in Richtung seines
Zentrums verlaufen. Es er öffnet sich: "an dem Tag, an dem der Herr-Gott schuf die Erde und den
Himmel“, eine Einführung ähnlich denen in babylonischen Mythen. Bevor der Mensch der Erde
geschaffen wird, ist eine Einöde von einem Nebel bewässert, das heißt, man dies als "Nebel", nach
jüdischer Praxis, aber seit der Mitte des 20. Jahrhunderts haben Hebräer allgemein akzeptiert, dass
die wahre Bedeutung "Quelle des unterirdischen Wassers" ist.

In Genesis 1 das charakteristische Wort für die Aktivität Gottes ist bara „erstellen“; in 1. Mose 2 ist
das Wort, das verwendet wird, wenn er den Menschen erschafft, Yatsar und bedeutet "umarbeiten",
ein Wort, das in Zusammenhängen verwendet wird, beispielsweise wenn ein Töpfer einen Topf aus
Ton herstellt. Gott atmet seinen eigenen Atem in den Ton ein und er wird zu Nephesh, ein Wort, das
"Leben", "Vitalität", "lebendige Persönlichkeit" bedeutet. Der Mensch teilt Nephesh mit allen
Geschöpfen, aber der Text beschreibt diese lebensspendende Handlung Gottes nur in Bezug auf den
Menschen.

Eden, in das Gott seinen Garten setzt, entspringt einer Wurzel, die "Fruchtbarkeit" bedeutet: Der
erste Mensch soll in Gottes auf wundersame Weise fruchtbarem Garten arbeiten. Der "Baum des
Lebens" ist ein Motiv aus dem mesopotamischen Mythos: Im Epos von Gilgamesch erhält der Held
eine Pflanze mit dem Namen "Der Mensch wird im Alter jung", aber eine Schlange stiehlt ihm die
Pflanze. Über die Art des Wissens, das der zweite Baum vermittelt, wurde in der Wissenschaft viel
diskutiert. Vorschläge umfassen: menschliche Eigenschaften, sexuelles Bewusstsein, ethisches
Wissen oder universelles Wissen; wobei der letzte Vorschlag am weitesten verbreitet ist. In Eden hat
die Menschheit die Wahl zwischen Weisheit und Leben und wählt die erste, obwohl Gott sie für die
zweite bestimmt hat.
Das mythische Eden und seine Flüsse können das wahre Jerusalem, den Tempel und das gelobte
Land darstellen. Eden kann den göttlichen Garten auf Zion darstellen, dem Berg Gottes, der auch
Jerusalem war; während der wahre Gihon eine Quelle außerhalb der Stadt war (die die Quelle
widerspiegelt, die Eden bewässert); und das Bild des Gartens mit seiner Schlange und seinen
Engeln wurde als Spiegelbild der wirklichen Bilder des Salomonischen Tempels mit seiner
Kupferschlange (Nehuschtan) und den Schutzengeln gesehen. 1. Mose 2 ist der einzige Ort in der
Bibel, an dem Eden als geografischer Ort erscheint: An einer anderen Stelle (insbesondere im Buch
Hesekiel) befindet sich ein mythologischer Ort auf dem heiligen Berg Gottes, der den
mesopotamischen Mythos des Königs als Nachahmung bringt, der Urmensch ist in einem göttlichen
Garten, um den Baum des Lebens zu bewachen.

"Gut und Böse" ist ein Ausdruck, der in diesem Fall einfach "alles" bedeutet, aber auch eine
moralische Konnotation haben kann. Wenn Gott dem Menschen verbietet, vom Baum der
Erkenntnis zu essen, sagt er, dass er "zum Sterben verurteilt" ist: das Hebräische dahinter ist in der
Form, wie es in der Bibel für die Verhängung von Todesurteilen verwendet wird.

Die erste Frau wurde geschaffen, um dem Mann ein ezer kenegdo zu sein, ein Begriff, der
besonders schwer zu übersetzen ist. Kenegdo bedeutet "neben, gegenüber, ein Gegenstück zu ihm",
und Ezer bedeutet aktives Eingreifen im Namen der anderen Person. Gottes Benennung der
Elemente des Kosmos in 1. Mose 1 illustrierte seine Autorität über die Schöpfung; jetzt zeigt die
Benennung der Tiere (und der Frau) durch den Mann Adams Autorität in der Schöpfung.

Die Frau heißt ishah, "Frau", mit der Erklärung, dass dies so ist, weil sie von ish genommen wurde,
was "Mann" bedeutet; die beiden Wörter sind in der Tat nicht miteinander verbunden. Später,
nachdem die Geschichte des Gartens abgeschlossen ist, erhält sie einen Namen: Hawwah (Eva).
Dies bedeutet "Leben" auf Hebräisch, von einer Wurzel, die auch "Schlange" bedeuten kann. Das
traditionell übersetzte Wort "Rippe" kann auch "Seite", "Kammer" oder "Balken" bedeuten. Eine
lange exegetische Tradition besagt, dass die Verwendung einer Rippe von der Seite des Mannes
betont, dass sowohl Mann als auch Frau die gleiche Würde haben, denn die Frau wurde aus
demselben Material wie der Mann geschaffen, geformt und durch dieselben Prozesse zum Leben
erweckt. Mittelalterliche Predigten über die Ehe als Sakrament besagten, dass Eva aus einem
edleren Material (der besseren Hälfte) als Adam gemacht war.

ZWEITES KAPITEL

Frühe nomadische Jäger und Sammler lebten vom Land und hatten nur minimale Auswirkungen auf
die Umwelt um sie herum. Vor etwa 10.000 Jahren begannen die Menschen, sich niederzulassen
und die Landwirtschaft zu entwickeln, möglicherweise als Reaktion auf ein sich erwärmendes
Klima. Der Ursprung der Landwirtschaft wird oft als neolithische Revolution bezeichnet. Denken
Sie daran, dass verschiedene Gesellschaften Pflanzen und Tiere und folglich die Landwirtschaft
unabhängig voneinander domestizierten, z. B. Mesopotamien, das Niltal, das alte China. Diese
Landwirte mussten Hindernisse wie trockenes Land mit Technologien wie großflächiger
Bewässerung überwinden. Diese großen landwirtschaftlichen Nebenprodukte, die Bewässerung,
hatten große Auswirkungen auf die Umwelt. Der Landwirtschaftszweig Pastoralismus, der sich mit
der Viehzucht befasst, entwickelte sich im afro-eurasischen Grünland und wirkte sich bei
Überweidung der Weiden negativ auf die Umwelt aus.

Die Umstellung auf die Landwirtschaft führte zu einer viel zuverlässigeren und reichlicheren
Nahrungsquelle, die es der Bevölkerung ermöglichte, in die Höhe zu schnellen. Dies führte zu einer
Diversifizierung der Arbeitskräfte, was bedeutete, dass der Nahrungsmittelbedarf auf dem Rücken
bestimmter Menschen liegen und sich neue Klassen wie Handwerker oder Krieger entwickeln
konnten. Diese Leute entwickelten Technologien wie Töpferei, Metallurgie oder Pflüge.

Vor etwa 5.000 Jahren entstanden die ersten städtischen Gesellschaften, die den Grundstein für die
ersten Zivilisationen legten. Fast alle Zivilisationen haben die gleichen Merkmale: Sie haben
reichlich Nahrungsüberschüsse, enthalten Städte, politische Bürokratien, Armeen, definierte
religiöse und soziale Hierarchien und Fernhandel.

Neolithicum bedeutet "neuer Stein", obwohl die Landwirtschaft die Krönung der damaligen Zeit
war. Zivilisationen fingen klein an. Die Landwirtschaft verband anfangs nur kleine Gruppen. Diese
Gruppen siedelten sich auch alle entlang von Flüssen an, die als zuverlässige und vorhersehbare
Wasserquellen wichtig sind. Im Laufe der Zeit bewirtschafteten die Familien in der Regel über
mehrere Generationen hinweg dasselbe Grundstück, was zu dem Konzept des Eigentums führte.

Die ersten Siedlungsbeispiele stammen aus den Jahren 12000 bis 9500 v. Chr. und scheinen vor der
Landwirtschaft zu liegen. Diese Siedlungen, Natufian genannt, lassen auf den Anbau von Roggen
schließen. Die erste solche Ausgrabung war in Jericho.

Uralte Mörser und Mahlwerkzeuge, die in einem großen Hügel im iranischen Zagros-Gebirge
ausgegraben wurden, zeigen, dass vor etwa 11.000 Jahren Weizen und Gerste gemahlen wurden.
Erbsen, wilder Weizen, wilde Gerste und Linsen wurden überall auf dem Gelände gefunden,
einschließlich einiger der frühesten bekannten Proben. Dies war viel weiter östlich als die meisten
Standorte, die für die frühe Landwirtschaft bekannt waren. Diese wurden mit Steinfiguren in
Ebenen gefunden, in denen irdene Gebäude abgeflacht und zerstört worden waren, als hätte die
Zivilisation auf ihren eigenen Ruinen weitergebaut oder Land umgestaltet, wenn sich die
Bedürfnisse änderten.

Im Nahen Osten sind auf der gesamten arabischen Halbinsel Keramikstile zu beobachten,
insbesondere in der späten Halaf-Ubaid-Zeit, in der in großer Zahl bemalte Keramik- und
Feuersteinpfeilspitzen entdeckt wurden. Keramikdekorationen werden verwendet, um Handels- und
Kulturkontakt oder eine weit verbreitete Einwanderung in dieser Zeit anzuzeigen. Die
Ausgrabungen auf der Insel Dalma im Persischen Golf zeigen die ersten Dattelsteine (Gruben von
Früchten, die von einer weitverbreiteten Palme im Nahen Osten stammen), die aus einer
menschlichen Siedlung stammen, etwa 5000 v. Chr. und möglicherweise Vorläufer der
Landwirtschaft sind. Interessanterweise wurden an derselben Stelle Knochen von Langschwanz-
Thunfisch, Delphin, Dugong und Schildkröte, Nadelfisch, Zackenbarsch und Seebrasse gefunden.
Einige der gefundenen Zackenbarsche waren fast einen Meter lang gewesen, was auf beträchtliche
Fischereifähigkeiten hinweist.

Mit der zunehmenden Verbreitung der Landwirtschaft häuften die Menschen


Nahrungsmittelüberschüsse an, was bedeutete, dass eine einzelne Familie mehr wuchs als sie
konsumierte. Gleichzeitig übte die zunehmende Tendenz, an einem Ort zu bleiben, Druck auf
Gruppen aus, sich vor anderen noch nomadischen Völkern zu schützen. Wenn die Völker nahe
beieinander blieben, bildeten sich zudem kulturelle und soziale Bindungen. Die Menschen
begannen, Dinge auf ähnliche Weise zu tun (es ist eine Eigenschaft der menschlichen Natur,
dazugehören zu wollen). Aufgrund dieser Faktoren, insbesondere eines Überschusses an
Nahrungsmitteln, spezialisierten sich die Arbeitskräfte und wandten sich von der reinen
Landwirtschaft ab. Wenn nicht jeder die ganze Zeit über Landwirtschaft betreiben musste, wurden
die Menschen zu Handwerkern und Kunsthandwerkern. Solche Entwicklungen brachten auch
Handel und eine Klasse von Kaufleuten. Händler reisten oft auf den gleichen Wegen. Ebenfalls in
den einzelnen Dörfern trugen die Handwerker zur Homogenisierung der Kultur bei. Händler sorgten
für weitere Interaktion und Austausch, die als kulturelle Verbreitung bekannt sind. Die menschliche
Religion begann sich ebenfalls zu entwickeln. Die Kulturen, die sich über die früheren nomadischen
Religionen erhoben, entwickelten einen einheitlichen Polytheismus in ihren Reihen, der sie dazu
veranlasste, sich weiter miteinander zu verbinden. Priester wurden auch eine Klasse. Wie Sie sehen,
war die Spezialisierung der Arbeitskräfte ein direkter Ableger eines landwirtschaftlichen
Überschusses.

Die neuen Gesellschaften hatten jedoch ein Problem: Jetzt, da die Arbeitskräfte spezialisiert waren,
mussten jedes Jahr landwirtschaftliche Überschüsse ohne Unterbrechung auftreten, wenn die neue
Kultur intakt bleiben sollte. In gestuften Regierungen bemühten sich, die Lücke zu füllen. Die
Regierung begann höchstwahrscheinlich mit religiösen Führern wie Priestern, die Kontrolle
ausübten. Die Regierungen stellten ihren Bürgern und Kaufleuten auch Straßen zur Verfügung. Sie
festigten die Bindungen zwischen den Menschen in den Dörfern und Regionen und vereinten die
Kultur so weit, dass man von einer Zivilisation sprechen könnte. Die Regierungen benötigten
jedoch eine Möglichkeit, die Arbeiter zu bezahlen, die an ihren Projekten bauten und arbeiteten.
Steuern tauchten daher leider auf, in der Regel in Form von Sachsteuern (als man einen Teil eines
Erzeugnisses wie Getreide von einem Landwirt bezieht, sollte die Verwendung von Geld erst noch
erscheinen). Plötzlich tauchten alle Teile einer alten Zivilisation auf. Regierungen fielen bald in eine
Art System, das als Monarchie bekannt war und von erblichen Führern (wie Königen oder Fürsten)
regiert wurde. Der Grund dafür war zweierlei: Die Monarchie kam auf natürliche Weise, weil sie
wie die Familie war, mit den Eltern an der Spitze und den Kindern darunter; schließlich wurden die
Eltern alt, und die Kinder wurden Erwachsene und Eltern für sich ,und der Zyklus ging weiter.
Zweitens war die Monarchie vorhersehbar und zuverlässig. In einer Zeit ohne
Massenkommunikation oder schnellen Reisen, war es wichtig, dass jede Lücke, die durch den Tod
eines Führers entstanden war, schnell und ohne Aufregung und Streit gefüllt wurde. Die meisten
neuen Regierungen waren jedoch kleine Stadtstaaten oder unabhängige Länder, die sich aus einer
Stadt und einigen umliegenden Ackerlandschaften zusammensetzten. Dies war der Beginn der
ältesten Zivilisationen der Welt im antiken Mesopotamien.

Die Ausbreitung der Landwirtschaft und die frühzeitige Domestizierung von Pflanzen und Tieren
war weitreichend, da sich die Praxis von drei bestimmten Regionen (7000 v. Chr.) auf verschiedene
andere Regionen ausdehnte und sich bis zum Jahr 3000 v. Chr. auf fünf Kontinente ausbreitete. Die
Landwirtschaft begann zuerst im Nahen Osten um 10.000-9500 v. Chr. Um 7000 v. Chr. hatte sie
sich auf den westlichen Teil des indischen Subkontinents ausgebreitet, und um 6000 v. Chr. breitete
sich die Landwirtschaft auf Ägypten aus. Um 5000 v. Chr. hatte sie China erreicht, und um 2700 v.
Chr. wurde in Mittelamerika Mais angebaut. Der Nahe Osten, der die Gebiete der heutigen Türkei,
des Irak, Palästinas und Israels abdeckte, hatte Rinder und Schweine domestiziert. Sie waren auch
erfolgreich bei der Domestizierung und dem Anbau mehrerer Kulturen und Pflanzen wie Weizen,
Gerste, Roggen, Zwiebeln, Erbsen und Trauben. Die Mittelamerikaner hatten begonnen, Mais,
Bohnen, Avocados, Kürbisse und Baumwolle anzubauen. Sie hatten keine Tiere domestiziert. In der
Andenregion (Peru) wurden Kartoffeln, Tomaten, Limabohnen, Erdnüsse und Süßkartoffeln
angebaut. Die Anden hatten auch das Lama domestiziert. Die Verbreitung im Nahen Osten war
flächenmäßig am größten. Schafe wurden im größeren Nahen Osten domestiziert; Ziegen waren
ursprünglich in Mitteleuropa domestiziert worden, Oliven im Mittelmeerraum. Baumwolle wurde
zuerst auf dem indischen Subkontinent angebaut, und Hanf, Kamele und Buchweizen wurden
ursprünglich westlich des Kaspischen Meeres domestiziert. Darüber hinaus expandierten die
Mittelamerikaner auf dem amerikanischen Kontinent nach Norden und Süden und breiteten die
Landwirtschaft und Viehzucht nach Zentral- und etwas weiter nach Nordamerika aus. Von dort aus
dehnte sich die Praxis auf Südamerika aus. Die Anden hatten eine minimale Ausbreitung und
dehnten ihre Landwirtschaft und Viehzucht auf Regionen in unmittelbarer Nähe aus. Die
Landwirtschaft und Domestizierung von Pflanzen und Tieren war bis 3000 v. Chr. in Südostasien,
China und Nord-Zentralafrika eigenständig erneuert worden. In Südostasien wurden ursprünglich
Reis, Zitrusfrüchte und Hühner gezüchtet und domestiziert. Der Anbau von Hirse und Soja wurde in
China betrieben. Sorghum und Kaffee wurden ursprünglich in Nord-Zentralafrika angebaut. In
einem kurzen Zeitraum von 4000 Jahren hatten Menschen über 30 Pflanzen und Tiere gezüchtet und
domestiziert. Die Ausbreitung von Ackerbau und Viehzucht hatte fünf Kontinente und zehn
Regionen der Welt erreicht.

Die ersten Zivilisationen entstanden in Flusstälern, die eine konstante Wasserquelle für die Ernte
darstellten. Oft waren Bewässerungsarbeiten erforderlich, die eine Führung erforderten, die
möglicherweise zur Gründung der ersten Staaten führte. Darüber hinaus erleichterten Flüsse das
Reisen und trugen zur Verbreitung einer gemeinsamen Kultur entlang der Ufer bei. Die vier
Flusstal-Zivilisationen waren die ersten der Welt und alle hatten viele gemeinsame Merkmale. Die
vier Flusstal-Zivilisationen: China (entlang des Gelben Flusses oder Huang He), das Industal
(entlang des Indus), Mesopotamien (entlang des Tigris und Euphrat) und Ägypten (entlang des
Nils).

Jede Zivilisation hatte eine Form des Schreibens, Städte, Landwirtschaft und Nahrungsüberschuss,
eine Regierungsform (die normalerweise das göttliche Recht beanspruchte), eine polytheistische
oder henotheistische Religion, Kunst und Architektur. Während Historiker darüber streiten, was
genau Zivilisation ist, stehen Schreiben, Städte, Landwirtschaft, Regierung, Religion und Kunst
normalerweise auf der Liste.

Während die frühesten landwirtschaftlichen Werkzeuge aus Jericho (ca. 7000 v. Chr.) bekannt sind,
tauchten im Zagros-Gebirge schnell weitere Zeichen der Zivilisation und des Werkzeugbaus auf.

Die Halaf-Zivilisation (Schätzungen variieren, gehen aber im Allgemeinen von 6100 bis 5100 v.
Chr. oder 5100 bis 4100 v. Chr. aus) ist an verschiedenen Orten bekannt, vor allem in Syrien, wo
Töpferwaren gefunden wurden. Die verschiedenen Arten von Designs, die an bestimmten Orten,
insbesondere in Tel Sabi Abyad, zu finden sind, scheinen auf einen bedeutenden Handel oder
möglicherweise eine Migration aus den umliegenden Bergen hinzudeuten. Während der Halaf-Zeit
wurde eine Vielzahl von Körnern und Kräutern (einschließlich Gerste, Emmerweizen,
Einkornweizen, Freilanddreschweizen, Hafer, Weißdorn, Kreuzkümmel, Linsen, Hülsenfrüchte,
Kornelkirsche, Klee, süßer Klee, Flohkraut, Wiesenerbsen, Leinsamen), wilde Oliven, Pistazien,
Trauben, Feigen und Weißdorn an der archäologischen Stätte in Ras Shamra im Nordwesten Syriens
gefunden.

In Mesopotamien (dem heutigen Irak) lebten die ersten wirklich städtischen Kulturen der Welt,
Gesellschaften mit ständigen Städten, deren Bevölkerung vom Umland gespeist wurde, die aber
neben der Landwirtschaft auch andere Tätigkeiten ausübten, wie Handel, Fachhandwerk und
Aufzeichnungen. Von 4000 bis 3000 v. Chr. gründeten die Sumerer einige der ersten bekannten
Städte im damals feuchten Land Sumer (moderner Südirak, von den Sumerern Ki-en-gir genannt).
Es ist derzeit nicht mit Sicherheit bekannt, woher die Sumerer kamen, aber die Einwanderung von
woanders scheint wahrscheinlich; ihre Mythen deuteten auf einen seefahrerischen Hintergrund hin.
Aus anthropologischer Sicht gehörten die Sumerer zur kaukasischen, mediterranen und
balkanischen europäischen Rasse.

Historiker spekulieren, dass die ersten sumerischen Siedler möglicherweise von Überbevölkerung
oder Konflikten getrieben wurden, da Sumeria für Steinzeitmenschen oberflächlich unwirtlich
war;eEs fehlten die Steine, die im neolithischen Leben benötigt wurden, um die meisten Werkzeuge
herzustellen. Die frühen Sumerer entdeckten jedoch, dass Schlamm getrocknet und als Baumaterial
verwendet werden konnte und dass der Boden reich an Ton war, um landwirtschaftliche Werkzeuge
herzustellen. Als die Sumerer zu pflanzen begannen, stellten sie fest, dass Sumerias reicher
Schlamm weitaus größere Mengen an Nahrungsmitteln lieferte, als sie konsumieren konnten. Dieser
Überschuss führte zu einigen der ersten bekannten Exporte in der Geschichte.

In der Nähe des Persischen Golfs gelegen, war Sumer für den Seehandel gut positioniert und
verfügte über Landverbindungen zum benachbarten Anatolien und Elam (moderner südlicher Iran),
die beide einfachere Kulturen beherbergten. Die frühen Sumerer begannen, ihr überschüssiges
Getreide mit ihren Nachbarn gegen Dinge zu tauschen, die Sumeria nicht besaß, wie Vieh und
Stein. Dieser Zustrom von Waren (und damit Kaufleuten) führte zu einigen der ersten wahren
Städte. Die sumerischen Städte sprachen dieselbe Sprache und beteten dieselben Götter an. Sie
gehörten jedoch nicht zusammen, und ganze Städte wurden in innerstädtischen Kriegen
niedergebrannt. Ein typischer gewöhnlicher Stadtstaat bestand aus der eigentlichen Stadt und einem
Großteil der umliegenden Landschaft. Die frühe sumerische Regierung war streng theokratisch und
regierte alles von Opfern über Steuern bis zur Bewässerung. Daher war der Mittelpunkt jeder Stadt
ihre großartige Plattform, der Zikkurat im Zentrum. Diese Zikkurate wurden zur Hauptform der
späteren babylonischen Denkmalarchitektur in derselben Region.

Schrift im engeren Sinne wurde erstmals um 3100 v. Chr. von den Mesopotamiern erfunden und
benutzt. Sie entwickelte sich aus einer mesopotamischen Handelstradition. Wenn zwei Kaufleute
eine Vereinbarung getroffen hatten, stellten sie Tonmodelle der gehandelten Gegenstände her und
versiegelten sie dann in einer Tonkugel. Wenn jedoch einer der Händler die im Vertrag vereinbarten
Mengen überprüfen wollte, mussten die Händler die Tonkugel aufbrechen und damit den Vertrag
buchstäblich brechen. Deshalb begannen die Kaufleute, ein kleines Bild der Gegenstände auf die
Außenseite der Tonkugel zu kratzen. Irgendwann wurde jemandem klar, dass der Ball und die
Modelle nicht mehr nötig waren. Später schufen die Sumerer mehr Symbole, um Gesetze und
schließlich sogar Geschichten aufzuschreiben. Diese Schreibweise wurde Keilschrift genannt.

Bis zu tausend Tontafeln wurden in der archäologischen Schicht der Uruk aus dem 30. Jahrhundert
v. Chr. gefunden. Von Sumer aus verbreiteten sich die Keilschrift und die Zivilisation auf alle
Völker Kleinasiens (Assyrer, Hethiter usw.). Zum Beispiel hat das alte Asomtavruli-Alphabet der
modernen georgischen Sprache ethnokulturelle Kontakte zur sumerischen Welt. Georgische
Spezialisten untersuchen die Ähnlichkeit von sumerischen und iberisch-kaukasischen Sprachen.
Das Sumerische blieb als Sprache der Religion und Wissenschaft im 2. bis 1. Jahrtausend v. Chr.,
bevor es durch semitische Sprachen ersetzt wurde. Aber Sumeria vertraute den Semiten nicht das
Majuskel-Alphabet an, das geheime spirituelle Alphabet, das dem alten georgischen Asomtavruli-
Alphabet sehr ähnlich ist. Mehr als 200 sumerische und svanische Begriffe sind phonetisch und
semantisch identisch. Die Sumerer schufen ein neues vereinfachtes Alphabet mit 22 einfachen
Buchstabenzeichen. Das semitische Alphabet, das von sumerischen Wissenschaftlern für Akkadier
erstellt wurde, legte den Grundstein für die Schöpfung und Verbreitung von Schriften verschiedener
Menschen (Moabiter, Phönizier, Hebräer, Griechen, Latiner, Araber und andere).

Offenbar erlebte Mesopotamien nach einer fast eintausendjährigen Blütezeit einen Klimawandel,
der zu Dürreperioden, Erschöpfung des stark genutzten Bodens, landwirtschaftlichem Versagen und
dem Niedergang der sumerischen Stadtstaaten führte, die von zuverlässigen überschüssigen
Nahrungsmitteln abhängig geworden waren in der Produktion. Benachbarte Völker und Stämme
griffen militärisch gegen die geschwächten Stadtstaaten an, was zu politischen
Machtverschiebungen und dem Aufstieg neuer Staaten und Städte weiter nördlich führte. Der
Sumerologe Samuel Noah Kramer schrieb: "Im letzten Viertel des 3. Jahrtausends v. Chr. eroberten
die in Akkad lebenden Semiten Sumer und ließen die sumerischen Wissenschaftler ein Alphabet für
sie erstellen, das später als semitisch bezeichnet wurde." Dieses Ereignis fand 2125 v. Chr. statt.

Semitische Sprecher scheinen bereits zu Beginn der historischen Aufzeichnungen in Mesopotamien


anwesend gewesen zu sein und erlangten bald Vorrang vor der ersten Dynastie von Kish und
zahlreichen Orten nördlich von Sumer, wo sich bereits seit ca. 20 Jahren Herrscher mit semitischen
Namen niedergelassen hatten. Einer von ihnen, der mit dem letzten sumerischen Herrscher, Lugal-
Zage-Si von Uruk, Zeitgenosse war, war Alusarsid (oder Urumus), der "Elam und Barahs
unterwarf" und so den Trend zum regionalen Reich begann.

Die erste bekannte Erwähnung von Akkad findet sich in einer Inschrift von Enshakushanna von
Uruk, in der er behauptet, Agade besiegt zu haben, was darauf hinweist, dass es lange vor den Tagen
Sargons von Akkad existierte, von dem die sumerische Königsliste behauptet, es gebaut zu haben.
Sargon wurde oft als der erste Herrscher eines kombinierten Reiches von Akkad und Sumer zitiert,
obwohl kürzlich entdeckte Daten darauf hindeuten, dass es unter früheren Königen sumerische
Erweiterungen gegeben hatte, darunter Lugal-Anne-Mundu von Adab und Eannatum von Lagash.

Der Ruhm des frühen Begründers der semitischen Vormachtstellung wurde von dem Sargons von
Akkad (Sharru-kin heißt "legitimer König", wahrscheinlich ein Titel, den er an die Macht brachte)
(23. Jahrhundert v. Chr.), der besiegte und eroberte, bei weitem in den Schatten gestellt. Lugal-
Zage-Si erobert sein Reich.

Die frühesten Aufzeichnungen in Akkadia gehen auf die Zeit Sargons zurück. Sargon war angeblich
der Sohn von Laibum oder Itti-Bel, einem bescheidenen Gärtner und einer Hierodule, einer
Prostituierten und Priesterin von Ishtar oder Inanna.

Eine Legende über Sargon aus der Zeit der Neo-Assyrer besagt: "Meine Mutter war eine
Verwandlung, meinen Vater kannte ich nicht. Die Brüder meines Vaters liebten die Hügel am Ufer
des Euphrats. Meine wechselnde Mutter hat mich gezeugt, heimlich hat sie mich geboren. Sie hat
mich in einen Korb voller Binsen gesetzt, mit Bitumen hat sie meinen Deckel verschlossen. Sie hat
mich in den Fluss geworfen, der nicht über mir aufstieg. Der Fluss hat mich getragen und trug mich
zu Akki, der Wasserlade. Akki, die Wasserlade, nahm mich als Sohn an und zog mich groß. Akki,
die Wasserlade, ernannte mich zu seinem Gärtner. Während ich Gärtner war, schenkte mir Ishtar
ihre Liebe für vierundfünfzig Jahre, so habe ich das Königtum ausgeübt."

Ur-Zababa, ursprünglich ein Kelchträger eines Königs von Kish mit semitischem Namen, wurde zu
einem Gärtner, der die Aufgabe hatte, Bewässerungskanäle zu räumen. Dies gab ihm Zugang zu
einem disziplinierten Korps von Arbeitern, die möglicherweise auch als seine ersten Soldaten
gedient haben. Als er Ur-Zababa vertrieb, wurde die Krone auf Sargons Kopf gesetzt, und er begann
eine Karriere der ausländischen Eroberung. Viermal eroberte er Syrien und Kanaan, und er
verbrachte drei Jahre damit, die Länder des "Westens" gründlich zu unterwerfen, um sie mit
Mesopotamien "in einem einzigen Reich" zu vereinen.

Sargon ging jedoch noch einen Schritt weiter und eroberte viele der umliegenden Regionen, um ein
Reich zu schaffen, das bis zum Mittelmeer und Anatolien reichte, und dehnte seine Herrschaft auf
Elam und bis nach Süden bis nach Magan aus. Er regierte 54 Jahre. Der Handel erstreckte sich von
den Silberminen in Anatolien bis zu den Lapislazuli-Minen in Afghanistan, den Zedern im Libanon
und dem Kupfer im Magan. Diese Konsolidierung der Stadtstaaten Sumer und Akkad spiegelte die
wachsende wirtschaftliche und politische Macht Mesopotamiens wider. Der Brotkorb des Reiches
war das regengespeiste landwirtschaftliche System des nördlichen Mesopotamiens, und eine Kette
von Festungen wurde gebaut, um die kaiserliche Weizenproduktion zu kontrollieren.

Bilder von Sargon wurden an den Ufern des Mittelmeers als Zeichen seiner Siege aufgestellt, und
Städte und Paläste wurden zu Hause von der Beute der eroberten Länder gebaut. Elam und der
nördliche Teil von Mesopotamien wurden ebenfalls unterworfen und Aufstände in Sumer
niedergeschlagen. In den Jahren der Feldzüge gegen Kanaan und gegen Sarlak, den König von
Gutium, wurden Vertragstafeln gefunden.
Sargon zeigte während seines langen Lebens besondere Achtung vor den sumerischen Gottheiten,
insbesondere vor Inanna, seiner Patronin, und Zababa, dem Kriegergott von Kish. Er nannte sich
"der gesalbte Priester von Anu und dem großen Enlil" und seine Tochter Enheduanna, die berühmte
Dichterin, wurde als Priesterin für Nanna im Tempel in Ur eingesetzt.

Er rühmte sich auch, die "vier Viertel" unterjocht zu haben, die Gebiete um Akkad im Norden
(Subartu), im Süden (Sumer), im Osten (Elam) und im Westen (Martu). Einige der frühesten Texte
schreiben ihm den Wiederaufbau der Stadt Babylon (Bab-ilu) an einem neuen Ort zu.

Gegen Ende seiner Regierungszeit häuften sich die Probleme. In einem späteren babylonischen Text
heißt es: "In seinem Alter haben sich alle Länder gegen ihn aufgelehnt und ihn in Akkad, der Stadt,
belagert." Aber "er zog in den Kampf und besiegte sie, stieß sie um und zerstörte ihre riesige
Armee". Ebenfalls kurz danach "griffen die Subaru ihrerseits an, aber sie unterwarfen sich seinen
Armen, und Sargon besiedelte ihre Behausungen, und er schlug sie schwer".

Diese Schwierigkeiten brachen in der Regierungszeit seiner Söhne erneut aus. Aufstände brachen
während der neunjährigen Regierungszeit seines Sohnes Mush aus, der hart dafür kämpfte, das
Reich zu erhalten, und in der fünfzehnjährigen Regierungszeit von Mushs älterem Bruder. Der
Letztere scheint eine Seeschlacht gegen 32 Könige geführt zu haben, die sich gegen ihn versammelt
hatten. Beide scheinen ermordet worden zu sein.

Naram-Sin (Geliebter von Sin), Sargons Enkel, der den kaiserlichen Titel "König Naram-Sin der
vier Viertel (Lugal Naram-Sin)" annahm und wie sein Großvater angesprochen wurde als „der Gott
von Akkad“ sah sich zu Beginn seiner Regierungszeit ebenfalls Aufständen ausgesetzt.

Naram-Sin zeichnete auch die akkadische Eroberung von Ebla und Armani auf. Die Assyrer, die
direkte Nachfahren der Akkadier sind, beziehen sich bis heute auf die Armenier durch die Inschrift
von Armani. Sie befanden sich zwischen Karkemisch und Ebla. Um dieses Gebiet besser
überwachen zu können, errichtete er eine königliche Residenz in Tell Brak, einer Kreuzung im
Herzen des Khabur-Beckens der Jezirah. Naram-Sin soll eine Armee von über 360.000 Mann
besessen haben, was bis dahin die größte Größe eines Staates war. Dies ermöglichte es ihm, gegen
Magan vorzugehen, das sich ebenfalls empörte. Naram-Sin, "marschierte gegen Magan und
persönlich gegen Mandannu, seinen König". Die Hauptbedrohung schien von den nordöstlichen
Bergsteigern zu kommen. Ein Feldzug gegen die Lullubi führte zur Schnitzerei der berühmten
Stele, die sich heute im Louvre befindet.

Die Wirtschaft war sehr gut geplant. Nachdem die vorrückenden akkadischen Truppen von Tell
Brak das riesige Gelände von Tell Leilan eingenommen hatten, zerstörten sie die umliegenden
Dörfer und brachten die Organisation der Landwirtschaft und der Getreideverteilung unter ihre
bürokratische Kontrolle. Getreide wurde gesäubert, und Getreide- und Ölrationen wurden in
standardisierten Behältern verteilt, die von den Töpfern der Stadt hergestellt wurden. An
öffentlichen Mauern, einschließlich Stadtmauern, Tempeln, Bewässerungskanälen und
Wasserstraßen, wurden Steuern auf Waren und Arbeitskräfte gezahlt, was zu riesigen
landwirtschaftlichen Überschüssen führte.

In späteren babylonischen Texten erscheint der Name Akkad zusammen mit Sumer als Teil des
königlichen Titels, wie im sumerischen „Lugal Ki Akkad". Diesen Titel übernahm der König, der
die Kontrolle über Nippur übernahm, das geistige und religiöse Zentrum Südmesopotamiens.

Während der akkadischen Zeit wurde die akkadische Sprache zur Verkehrssprache des Nahen
Ostens und wurde offiziell für die Verwaltung verwendet, obwohl die sumerische Sprache als
Literatursprache erhalten blieb. Die Verbreitung von Akkadisch erstreckte sich von Syrien bis nach
Elam, und selbst die elamische Sprache wurde zeitweise in mesopotamischer Keilschrift
geschrieben. Akkadische Texte fanden später ihren Weg in ferne Länder, von Ägypten und
Anatolien nach Persien.

Innerhalb von 100 Jahren brach das Reich von Akkad fast so schnell zusammen, wie es sich
entwickelt hatte, und leitete ein dunkles Zeitalter ein. Am Ende der Regierungszeit von Naram-Sins
Sohn Shar-Kali-Sharri brach das Reich vor der Invasion der Barbaren vom Zagros endgültig
zusammen. Es wurde kürzlich vermutet, dass das Dunkle Zeitalter am Ende der akkadischen
Periode (und der ersten Zwischenperiode des alten ägyptischen Reiches) mit einer schnell
zunehmenden Trockenheit und ausbleibenden Niederschlägen in der Region des alten Nahen Ostens
in Verbindung gebracht wurde, die durch eine globale Dürre verursacht wurden im hundertjährigen
Maßstab.

Der Fall des von Sargon errichteten Reiches scheint so plötzlich wie sein Aufstieg gewesen zu sein,
und über die folgende Zeit ist wenig bekannt. Seit dem Fall von Akkad bis um 2100 v. Chr. ist
vieles noch dunkel.

Die sumerische Königsliste für die Zeit nach dem Tod von Sharkalishari besagt:

„Wer war König? Wer war nicht König? Igigi, der König; Nanum, der König; Imi, der König; Elulu,
der König; die vier waren Könige, regierten aber nur drei Jahre. Dudu regierte 21 Jahre; Shudurul,
der Sohn von Dudu, regierte 15 Jahre. Insgesamt regierten 11 Könige 197 Jahre. Akkad wurde
besiegt und sein Königtum nach Uruk verschleppt. In Uruk regierte Urnigin 7 Jahre; Irgigir, der
Sohn von Urnigin, regierte 6 Jahre; Kudda regierte 6 Jahre; Puzur-ili regierte 5 Jahre; Utu-utu
regierte 6 Jahre. Uruk wurde mit Waffen geschlagen und sein Königtum von den barbarischen
Horden davongetragen.“ Diese Könige von Uruk könnten Zeitgenossen der letzten Könige von
Akkad gewesen sein.

„In den barbarischen Horden regierte zuerst ein namenloser König; damals regierte Imta 3 Jahre als
König; Shulme regierte 6 Jahre; Elulumesh regierte 6 Jahre; Inimbakesh regierte 5 Jahre; Igeshuash
regierte 6 Jahre; Iarlagab regierte 15 Jahre; Ibate regierte 3 Jahre; Iararum regierte 2 Jahre; Ibranum
regierte 1 Jahr; Hablum regierte 2 Jahre; Puzur-Sin, der Sohn von Hablum, regierte sieben Jahre;
Iarlaganda regierte 7 Jahre; insgesamt 21 Könige regierten 91 Jahre und 40 Tage.“

Hinweise aus Tell Leilan in Nordmesopotamien zeigen, was möglicherweise passiert ist. Das
Gelände wurde bald nach dem Bau der massiven Stadtmauern aufgegeben, der Tempel wieder
aufgebaut und die Getreideproduktion neu organisiert. Die folgenden Ablagerungen, Staub und
Sand weisen keine Spuren menschlicher Aktivitäten auf. Bodenproben zeigen feinen, vom Wind
verwehten Sand, keine Spur von Regenwurmaktivität, verringerte Niederschläge und Hinweise auf
ein trockeneres und windigeres Klima. Es gibt Hinweise darauf, dass hauchdünne Schafe und
Rinder an Dürre starben und bis zu 28.000 Menschen das Gebiet verließen, um an anderer Stelle
nach feuchteren Gegenden zu suchen. Tell Brak ist um 75% geschrumpft. Der Handel brach
zusammen. Nomadische Hirten wie die Amoriter rückten mit ihren Herden näher an die
zuverlässigen Wasserversorger heran und brachten sie in Konflikt mit den Bauern. Dieser
klimabedingte Zusammenbruch scheint den gesamten Nahen Osten betroffen zu haben und mit dem
Zusammenbruch des ägyptischen Alten Reiches zusammengefallen zu sein. Ein relativ bekannter
König aus dieser Zeit ist Gudea, König von Lagash.

Dieser Zusammenbruch der regengespeisten Landwirtschaft im "Oberland" bedeutete den Verlust


der Agrarsubventionen für das südliche Mesopotamien, die das Akkadische Reich aufrechterhalten
hatte. Der Wasserstand in Tigris und Euphrat sank 1,5 Meter unter den Wert von 2600 v. Chr., und
obwohl er sich in der darauffolgenden Periode von Ur III für einige Zeit stabilisierte, nahmen die
Rivalitäten zwischen Hirten und Bauern zu. Es wurden Versuche unternommen, um zu verhindern,
dass erstere ihre Herden im Ackerland hüten, wie zum Beispiel den Bau einer 180 km langen Mauer
zwischen dem Tigris und dem Euphrat unter dem neosumerischen Herrscher Shu-Sin. Solche
Versuche führten zu erhöhter politischer Instabilität; in der Zwischenzeit kam es zu einer starken
Entvölkerung, um das demografische Gleichgewicht mit den ungünstigeren klimatischen
Bedingungen wiederherzustellen.

Es wurde auch vermutet, dass der rasche Klimakollaps, der das akkadische Dunkelzeitalter
kennzeichnet, für das religiös vorgeschriebene Verbot der Aufzucht und des Verzehrs von
Schweinen verantwortlich sein könnte, die sich seit Ende des 20. Jahrhunderts v. Chr. im Nahen
Osten ausbreiten.

Die Zeit zwischen ca. 2100 v. Chr. und 2000 v. Chr. wird manchmal die 3. Dynastie von Ur oder
"sumerische Renaissance" genannt, die von Ur-Nammu (ursprünglich ein General) gegründet
wurde. Obwohl wieder Dokumente in sumerischer Sprache verfasst wurden, war diese Dynastie
möglicherweise semitisch; Sumerisch wurde zu einer rein literarischen oder liturgischen Sprache,
ähnlich wie Latein später im mittelalterlichen Europa.

Späteres Material beschrieb, wie der Fall von Akkad auf den Angriff von Naram-Sin auf die Stadt
Nippur zurückzuführen war. Auf Aufforderung durch ein Paar ungünstiger Orakel plünderte der
König den E-kur-Tempel, der angeblich vom Gott Enlil, dem Oberhaupt des Pantheons, beschützt
wurde. Infolgedessen sollten acht Hauptgottheiten des Anunaki-Pantheons zusammengekommen
sein und ihre Unterstützung von Akkad zurückgezogen haben.

„Die großen Ackerbaugebiete brachten kein Getreide hervor, die überschwemmten Gebiete brachten
keinen Fisch hervor, die bewässerten Obstgärten brachten weder Sirup noch Wein hervor, die
angesammelten Wolken regneten nicht, der Masgurum wuchs nicht. Zu dieser Zeit hatte ein Schekel
nur einen halben Liter Öl, ein Schekel nur einen halben Liter Getreide. Diese verkauften sich zu
solchen Preisen auf den Märkten aller Städte! Wer auf dem Dach schlief, starb auf dem Dach. Wer
im Haus schlief, fand keine Beerdigung. Die Menschen schlugen vor Hunger um sich.“

Viele Jahre lang hielten man die in "der Fluch von Akkad" beschriebenen Ereignisse wie die
Einzelheiten von Sargons Geburt für rein fiktiv. Die Beweise von Tel Leilan und die jüngsten
Ergebnisse erhöhter Staubablagerungen in Seekernen, die vor Oman gesammelt wurden, aus der
Zeit des Zusammenbruchs von Akkad, lassen jedoch darauf schließen, dass der Klimawandel der
Schuldige gewesen sein könnte

Die Babylonier bauten die Hängenden Gärten von Babylon und sonnengebrannte Lehmhäuser. Sie
führten auch die Konvention ein, 360 Grad im Kreis zu verwenden und den Tag in 24 Stunden und
jede Stunde in 60 Minuten zu unterteilen.

Die Valdiva-Kultur war eine Anden-Zivilisation in Ecuador. Sie lebten an der Küste von Guayas.
Ein Großteil ihrer Häuser wurde auf dem zentralen Platz in kreisförmige Positionen gebracht. Sie
sind bekannt für ihre Töpferei. Die meisten ihrer Töpferwaren ähnelten Frauen. Frauen hatten
möglicherweise eine hohe Position in ihrer Gesellschaft. Die Valdivia-Kultur domestizierte Lamas
und kultivierte Baumwolle.

Ihre Ernährung beinhaltete: Mais, Quetschen, Kidney-Bohnen, Maniok, scharfe Pepperoni, Fisch,
gelegentlich Rehe.
Das Alte Reich Ägyptens begann um 2700 v. Chr. während der 3. Dynastie. Während dieser Periode
der ägyptischen Geschichte waren die Pharaonen absolute Herrscher. Während des Alten Reiches
wurde die Große Pyramide als Grabstätte für Khufu, einen Pharao, während der 4. Dynastie
Ägyptens errichtet. Das Alte Reich scheiterte um 2150 v. Chr. aus verschiedenen Gründen. Dazu
gehörte die lange Lebensdauer von Pepi II, der 94 Jahre regierte. Pepi II wurde ungefähr 100 Jahre
alt und überlebte viele seiner Erben. Darüber hinaus wurde die Überflutung des unteren Nils
unregelmäßig und führte zu Ernteausfällen, die möglicherweise durch ein trockeneres Klima
verursacht wurden.

Monarchen kämpften um die Kontrolle über Ägypten, und Bürgerkriege waren an der
Tagesordnung. Hungersnöte waren in dieser Zeit weit verbreitet, und es wird das dunkle Zeitalter
der ägyptischen Geschichte genannt.

Ägyptens Reich der Mitte war Ägyptens goldenes Zeitalter des Handels und der neuen Eroberung.
Es dauerte von 2050 bis 1650 v. Chr. Die Pharaonen dieser Zeit nannten sich gute Hirten und waren
nicht so mächtig wie im Alten Reich. Ihre Pyramiden waren kleiner. Das Reich der Mitte endete
wegen schwacher Pharaonen und einer Invasion der Hyksos.

Die Hyksos regierten von 1650 bis 1550 v. Chr. Niederägypten, bis der thebische König Ahmose I.
sie aus dem Land vertrieb und das Neue Königreich gründete.

Während des Neuen Reiches war Ägypten auf dem Höhepunkt seiner Macht. Diese Periode dauerte
von 1550 bis 1070 v. Chr. Während dieser Zeit wurde Ägypten ein Reich, als Thutmosis III
Palästina, Syrien und Nubien eroberte. Dieses Reich dauerte bis zu Amenhoptep VI, der Ägyptens
Anbetung vieler Götter zugunsten eines Gottes Aton beendete. Später stellte sein Sohn
Tutanchamun die alte Religion wieder her, Tutanchamun starb mit 18 Jahren und hinterließ keine
Thronerben. Seti I stellte einige Teile des ägyptischen Reiches in Palästina und Syrien wieder her
und sein Sohn Ramses II kämpfte gegen die Hethiter in Kadesch und schloss dann den ersten
Friedensvertrag mit ihnen. Er regierte 67 Jahre. Der letzte große Pharao war Ramses III, der kein
Verwandter von Ramses II war. Er schützte Ägypten vor einer Invasion. Um 1070 v. Chr. endete das
Neue Königreich.

Die frühesten bekannten bäuerlichen Kulturen in Südasien entstanden in den Hügeln von
Belutschistan, Pakistan, zu denen Mehrgarh im 7. Jahrtausend v. Chr. gehörte. Diese semi-
nomadischen Völker domestizierten Weizen, Gerste, Schafe, Ziegen und Rinder. Die Keramik
wurde im 6. Jahrtausend v. Chr. verwendet. Ihre Siedlung bestand aus Lehmgebäuden, die vier
interne Unterteilungen beherbergten. Zu den Bestattungen gehörten aufwändige Gegenstände wie
Körbe, Stein- und Knochenwerkzeuge, Perlen, Armreifen, Anhänger und gelegentlich Tieropfer. Es
wurden Figuren und Ornamente aus Muschel, Kalkstein, Türkis, Lapislazuli, Sandstein und
poliertem Kupfer gefunden. Bis zum 4. Jahrtausend v. Chr. finden wir viele Hinweise auf die
Herstellung. Zu den Technologien gehörten Stein- und Kupferbohrer, Aufwindöfen,
Großgrubenöfen und Kupferschmelztiegel.

Um 4000 v. Chr. entstand eine vorharappanische Kultur mit Handelsnetzwerken wie Lapislazuli und
anderen Rohstoffen. Die Dorfbewohner domestizierten zahlreiche andere Kulturen, darunter
Erbsen, Sesam, Datteln und Baumwolle, sowie eine Vielzahl von Haustieren, einschließlich des
Wasserbüffels, der auch heute noch für eine intensive landwirtschaftliche Produktion in ganz Asien
unerlässlich ist. Es gibt auch Hinweise auf Seeschiffe. Archäologen haben in der indischen
Küstenstadt Lothal, dem vielleicht ältesten Seehafen der Welt, eine massive, ausgebaggerte Kanal-
und Anlegestelle entdeckt. Gemessen an der Verbreitung von Artefakten haben die Handelsnetze
Teile Afghanistans, der persischen Küste, Nord- und Zentralindiens, Mesopotamiens und des alten
Ägyptens integriert.
Archäologen, die die sterblichen Überreste zweier Männer aus Mehrgarh, Pakistan, untersuchten,
stellten fest, dass diese Völker der Industal-Zivilisation bereits um 3300 v. Chr. über Kenntnisse in
Medizin und Zahnmedizin verfügten. Der Industal-Zivilization wird die früheste bekannte
Verwendung von Dezimalbrüchen in einem einheitlichen System aus alten Gewichten und Maßen
sowie negativen Zahlen zugeschrieben. Zu den antiken Artefakten des Industals zählen
wunderschöne Fayence-Perlen aus glasiertem Stein.

Die Industal-Zivilization weist die frühesten bekannten Berichte über Stadtplanung auf. Wie in
Harappa, Mohenjo-daro und Rakhigarhi zu sehen, umfasste ihre Stadtplanung die weltweit ersten
städtischen Sanitärsysteme. Nachweise deuten auf effiziente Kommunalverwaltungen hin. Die
Straßen wurden in perfekten Rastermustern angelegt, die mit dem modernen New York vergleichbar
waren. Die Häuser waren vor Lärm, Gerüchen und Dieben geschützt. Die in Städten des gesamten
Industals entwickelten und verwendeten Kanalisationssysteme waren weit fortgeschrittener als die
der heutigen städtischen Standorte in Mesopotamien.

Die vedische Zivilisation ist die indo-arische Kultur, die mit den Veden assoziiert wird. Dies sind
die ältesten erhaltenen indoeuropäischen Texte, die in vedischem Sanskrit verfasst wurden. Die
genaue Verbindung der Entstehung dieser Zivilisation mit der Industal-Zivilisation einerseits und
einer möglichen indo-arischen Migration andererseits ist umstritten. Die frühe vedische
Gesellschaft war weitgehend pastoral. Später wurde die Gesellschaft landwirtschaftlich und bestand
aus vier Klassen. Mehrere kleine Königreiche und Stämme schlossen sich zu ein paar großen
zusammen, die oft miteinander Krieg führten.

Zusätzlich zu den Haupttexten des Hinduismus (den Veden) sollen die großen indischen Epen
Ramayana und Mahabharata, von denen letzteres das längste Gedicht der Welt darstellt, in dieser
Zeit zum ersten Mal geschrieben worden sein, vielleicht aus einer länger gesprochene Tradition der
ungeschriebenen Rezitation. Die Bhagavad Gita, ein weiterer Haupttext des Hinduismus, ist im
Mahabharata enthalten.

Die frühe indo-arische Präsenz entspricht wahrscheinlich der archäologischen Präsenz von
ockerfarbener Keramik. Das Reich der Kurus markiert die Blüte der vedischen Zivilisation, die der
schwarzen und roten Ware und dem Beginn der Eisenzeit in Nordindien entspricht. Um 1100 v. Chr.
beginnt dies wahrscheinlich auch zeitgemäß mit der Komposition des Atharvaveda. Gemalte graue
Ware, die sich über ganz Nordindien ausbreitet, markiert die späte vedische Periode, die einer
Urbanisierungswelle auf dem indischen Subkontinent entspricht, die sich im 7. Jahrhundert v. Chr.
von Afghanistan nach Bengalen ausbreitete. Während dieser Zeit entstanden eine Reihe von
Königreichen und Republiken in der indogangetischen Ebene und in Südindien. 16 große
Königreiche werden in der antiken Literatur dieser Zeit erwähnt.

Um 600 v. Chr. erstreckten sich 16 erbliche Monarchien, die Mahajanapadas genannt wurden, über
die indogangetischen Ebenen vom heutigen Afghanistan bis nach Bangladesch. Die größten dieser
Nationen waren Magadha, Kosala, Kuru und Gandhara. Das Recht eines Königs auf seinen Thron,
unabhängig davon, wie es erlangt wurde, wurde gewöhnlich durch religiöse Rechte und
Abstammungen legitimiert, die von Priestern erfunden wurden, die den göttlichen Ursprüngen des
Königs zugeschrieben wurden.

Die damaligen hinduistischen Rituale waren kompliziert und wurden von der Priesterklasse
durchgeführt. Es wird vermutet, dass die Upanishaden, die sekundären Texte des alten Hinduismus,
die sich hauptsächlich mit Philosophie befassten, zu Beginn dieser Periode erstmals verfasst
wurden. Die damalige Gerichtssprache war Sanskrit, während die Dialekte der nordindischen
Bevölkerung als Prakriti bezeichnet wurden. 537 v. Chr. erlangte Gautama Buddha die Erleuchtung
und gründete damit den Buddhismus, der ursprünglich als Ergänzung zum bestehenden hindu-
vedischen Glauben gedacht war. Etwa zur gleichen Zeit, Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr., gründete
Mahavira den Jainismus. Beide Religionen hatten eine einfache Lehre und wurden in Prakriti
gepredigt, was dazu beitrug, dass sie von den Massen akzeptiert wurden. Während die
geografischen Auswirkungen des Jainismus begrenzt waren, verbreiteten buddhistische Nonnen und
Mönche ihre Lehren über Buddha bis nach Tibet.

Um 500 v. Chr. fiel der persische Herrscher Darius I in das Industal ein und machte den äußersten
Nordwesten Indiens zu einer Satrapie des Achämenidenreiches. Obwohl die Perser Taxila zur
Hauptstadt machten, war ihr Einfluss gering und regierte die Region rund 150 Jahre lang. Die
Perser wurden im 4. Jahrhundert v. Chr. von Alexander dem Großen besiegt. 326 v. Chr. überquerte
Alexander der Große die Berge des Hindukusch und fiel in das heutige Pakistan ein. Kostspielige
Kampagnen gegen die Streitkräfte von Porus und die müden Truppen zwangen ihn jedoch, sich in
sein Reich zurückzuziehen, nachdem er den Beas-Fluss in Punjab erreicht hatte. Er ernannte
griechische Gouverneure, um die neu erworbene Provinz zu regieren und die Handelswege
zwischen Indien und Griechenland offen zu halten.

321 v. Chr. stürzte der im Exil lebende General Chandragupta Maurya den amtierenden König
Dhana Nanda, um das Maurische Reich zu errichten. Chandragupta wurde von seinem Sohn
Bindusara abgelöst, der das Königreich über den größten Teil des heutigen Indiens ausdehnte, mit
Ausnahme des äußersten Südens und Ostens. In dieser Zeit war der größte Teil des Subkontinents
zum ersten Mal unter einer einzigen Regierung vereint.

Das Königreich wurde von seinem Sohn Ashoka dem Großen geerbt, der zunächst versuchte, sein
Königreich zu erweitern. Nach dem Gemetzel, das bei der Invasion von Kalinga verursacht wurde,
verzichtete er auf Blutvergießen und verfolgte eine Politik der Gewaltlosigkeit, nachdem er zum
Buddhismus konvertiert war. Die Edikte von Ashoka sind die ältesten erhaltenen historischen
Dokumente Indiens, und seit Ashoka ist eine ungefähre Datierung der Dynastien möglich. Die
Mauryan-Dynastie unter Ashoka war für die Verbreitung buddhistischer Ideale in ganz Ostasien und
Südostasien verantwortlich und veränderte die Geschichte und Entwicklung Asiens grundlegend.
Ashoka der Große wurde als einer der größten Herrscher der Welt beschrieben.

Die Sunga-Dynastie wurde 185 v. Chr. gegründet, ungefähr 50 Jahre nach Ashokas Tod, als der
König Brihadratha, der letzte der maurischen Herrscher, vom damaligen Oberbefehlshaber der
maurischen Streitkräfte, Pusyamitra Sunga, brutal ermordet wurde, übernahm er die Ehrenwache
seiner Truppen. Pusyamitra Sunga bestieg dann den Thron.

Die früheste schriftliche Erwähnung Chinas erfolgt in Form von Inschriften von
Wahrsagungsaufzeichnungen auf Knochen oder Muscheln von Tieren, sogenannten
"Orakelknochen".

Die früheste umfassende Geschichte Chinas, die von Sima Qian, einem renommierten chinesischen
Historiker des 2. Jahrhunderts v. Chr., verfassten "Historischen Aufzeichnungen", beginnt vielleicht
3600 v. Chr. mit einem Bericht über die fünf Kaiser. Diese Herrscher waren legendäre Weise und
moralische Vorbilder, und einer von ihnen, der Gelbe Kaiser, soll manchmal der Vorfahr aller
Chinesen sein. Nach dieser Zeit berichtet Sima Qian, dass während der Xia-Dynastie ein System
ererbter Herrschaft eingeführt wurde und dass dieses Modell in den Nachfolge-Dynastien Shang
und Zhou fortbesteht. In dieser Zeit der drei Dynastien beginnt das historische China aufzutauchen.

Der Bericht von Sima Qian datiert die Gründung der Xia-Dynastie auf etwa 4.000 Jahre v. Chr.
Dieses Datum wurde jedoch noch nicht bestätigt. Einige Archäologen verbinden die Xia mit
Ausgrabungen in Erlitou in der zentralen Provinz Henan, wo eine Bronzehütte aus dem Jahr 2000 v.
Chr. ausgegraben wurde. Frühe Markierungen aus dieser Zeit, die auf Tonwaren und Muscheln
gefunden wurden, sollen Vorfahren der modernen chinesischen Schriftzeichen sein, aber solche
Behauptungen werden nicht gestützt. Da es keine klaren schriftlichen Aufzeichnungen gibt, die mit
den Shang-Orakelknochen oder den Bronzeschriftzügen der Zhou übereinstimmen, ist die Xia nach
wie vor schlecht verstanden.

Archäologische Funde belegen die Existenz der Shang-Dynastie, 1600 bis 1046 v. Chr., und die
archäologischen Beweise sind in zwei Sätze unterteilt. Die erste aus der früheren Shang-Zeit (ca.
1600 bis 1300) stammt aus Quellen in Erligang, Zhengzhou und Shangcheng. Der zweite Satz aus
der späteren Shang- oder Yin-Zeit besteht aus einer großen Anzahl von Orakelknochen-Schriften.
Anyang in der heutigen Zeit Henan wurde als letzte der sechs Hauptstädte der Shang (ca. 1300 bis
1046 v. Chr.) bestätigt.

In späteren Perioden lebende chinesische Historiker waren an die Vorstellung gewöhnt, dass eine
Dynastie die nächste sein könnte, aber die tatsächliche politische Situation im frühen China war
bekanntermaßen viel komplizierter. Wie einige Wissenschaftler Chinas vermuten, können sich die
Xia und die Shang möglicherweise auf politische Einheiten beziehen, die zur selben Zeit existierten,
so wie der frühe Zhou (Nachfolgestaat der Shang) zur selben Zeit existierte wie die Shang.

Gegen Ende des 2. Jahrtausends v. Chr. begann die Zhou-Dynastie im Huanghe-Tal aufzutauchen
und überrollte die Shang. Die Zhou schienen ihre Herrschaft unter einem halbfeudalen System
begonnen zu haben. Dennoch wurde die Macht während der Frühlings- und Herbstperiode
dezentralisiert, als regionale Feudalherren begannen, ihre Macht zu behaupten, kleinere Mächte zu
absorbieren und um Hegemonie zu wetteifern. In dieser Zeit blühten die Hundert Denkschulen der
chinesischen Philosophie auf und es entstanden so einflussreiche intellektuelle Bewegungen wie
Konfuzianismus, Taoismus, Legalismus und Mohismus. Nach einer weiteren politischen
Konsolidierung blieben bis zum Ende des 5. Jahrhunderts v. Chr. sieben prominente Staaten übrig,
und die Jahre, in denen diese wenigen Staaten gegeneinander kämpften, werden als Zeit der
Kriegführenden Staaten bezeichnet, obwohl es bis 256 v. Chr. einen nominellen Zhou-König gab.

In der Zwischenzeit wurden benachbarte Gebiete dieser kriegführenden Staaten nach und nach
annektiert, einschließlich der Gebiete des modernen Sichuan und Liaoning, und unterstanden dem
neuen lokalen Verwaltungssystem der Kommandantur und Präfektur, das seit der Frühlings- und
Herbstperiode in Gebrauch war und war sehr locker ein primitiver Prototyp des modernen Systems
von Sheng und Xian (Provinz und Landkreis). Die endgültige Expansion in dieser Zeit begann unter
Ying Zheng, dem König von Qin. Seine Vereinigung der anderen sechs Mächte und weitere
Annexionen in den modernen Regionen Zhejiang, Fujian, Guangdong und Guangxi im Jahr 214 v.
Chr. ermöglichten es ihm, sich selbst zum Ersten Kaiser (Shi Huangdi) zu erklären und das erste
chinesische Reich unter der Qin-Dynastie zu bilden, das legte den Grundstein für die
Konsolidierung der chinesischen Gebiete, die wir heute kennen.

Die Hethiter waren die Vorfahren der kaukasischen Kartvelier-Gruppe von Nationen und waren die
Nachkommen der Sumerer. Ihre Innovationen bei der Konstruktion von Streitwagen, bei denen das
Rad von hinten in die Mitte gerückt wurde, verschafften ihnen einen militärischen Vorteil gegenüber
anderen Zivilisationen. Ein weiterer Punkt ist, dass der erste internationale Friedensvertrag von den
Hethitern und den Ägyptern nach der Schlacht von Kadesch unterzeichnet wurde. Das Original
befindet sich im Hauptquartier der Vereinten Nationen. Nach 600 Jahren als großes Reich im alten
Nahen Osten verließen die Hethiter, die durch die Angriffe der Seevölker verkrüppelt wurden, ihre
Hauptstadt Hattusa und schienen aus der Geschichte zu verschwinden.
Die Assyrer waren eine Zivilisation in der Nähe des modernen Irak entlang des Tigris. Die Assyrer
besetzten schließlich den heutigen Irak, Nordägypten, den östlichen Teil Kleinasiens und das
heutige Jordanien.

Assyrien begann um 2000 v. Chr. mit semitischen Barbaren, die in das Gebiet eindrangen und die
Wurzeln für eine Zivilisation legten. Um 1800 v. Chr. hatten die Assyrer die Kontrolle über den
größten Teil des nördlichen Mesopotamiens, verloren es aber später an die Babylonier.

Um 1076 v. Chr. erreichten die Assyrer die Mittelmeerküste. Mit der Eroberung von Nordägypten
und Babylon erreichte das Imperium seinen Höhepunkt um 1000 bis 700 v. Chr. Die Assyrer waren
jedoch sehr hart mit dem Land, das sie eroberten, und daher waren die Bürger mit der herrschenden
Klasse sehr unzufrieden. Um 600 v. Chr. fiel ihre Hauptstadt Ninive an die aufständischen
Vasallenstaaten, darunter Babylon. Bald darauf existierten die Assyrer nur noch in den
Geschichtsbüchern.

Obwohl die Assyrer in den Bereichen Wissenschaft und Technologie, Philosophie oder Kunst nicht
weit fortgeschritten waren, wurden sie in biblischen Aufzeichnungen als große Krieger erwähnt,
und ihre Kriegstaktiken würden spätere Mächte wie die Perser beeinflussen.

Das Perserreich begann in der nordwestlichen Ecke des heutigen Iran. Es wuchs durch militärische
Eroberungen und umfasste eine riesige Region, die in etwa den heutigen Iran, den Irak, Armenien,
Afghanistan, die Türkei, Bulgarien, viele Teile Griechenlands, Ägyptens, Syriens, einen Großteil
des heutigen Pakistans, Jordaniens, Israels, Palästinas, Libanons, Kaukasien, Zentralasien, Libyen
und nördliche Teile Arabiens umfasste. Das Reich wurde schließlich das größte Reich der Antike.
Persepolis war die zeremonielle Hauptstadt Persiens. Susa und Pasargadas fungierten zu
verschiedenen Zeiten in der persischen Geschichte auch als Hauptstädte. Sie waren alle im heutigen
Iran.

Das Essen für persische Könige war luxuriös. Perser aßen Eintöpfe aus Fleisch und Obst mit
Kräutern. Sie aßen Reis und Brot aus Weizen. Joghurt war auch ein Grundnahrungsmittel in der
persischen Küche. Tafeln aus der Zeit dieser alten Völker weisen darauf hin, dass die Bewohner
Mesopotamiens 4000 v. Chr. Basilikum, Koriander, Kreuzkümmel und Kümmel in ihrer Nahrung
verwendeten. Aprikosen, Artischocken, Auberginen, Zitronen, Limetten, Orangen, Pistazien, Spinat,
Safran oder Estragon kamen über Persien nach Europa. Andere Gewürze wie Zimt, Kardamom,
Nelken, Koriander, Dill, Muskat, Granatapfel, Safran, Kurkuma sowie Orangenblüten- und
Rosenwasser wurden in der persischen Küche verwendet. Lamm und Ziege waren das Hauptfleisch
der Perser.

Perser bauten sehr interessante Gebäude. Die Ruinen von Persepolis sind ein Beispiel für alte
persische Gebäude. Perser gehörten zu den Ersten, die Mathematik, Geometrie und Astronomie in
ihrem Gebäude verwendeten. Ihre Gebäude waren großartig und wurden von geschickten Arbeitern
geschaffen. Einige persische Gebäude hatten riesige Gewölbe-Kammern. Die Perser bauten riesige
Fels- und Lehmkuppeln und stützten ihre Dächer mit hohen Säulen. Sie schmückten auch die
Wände ihrer Paläste mit Löwen, Stieren und Blumen. Die Zwillingstürme von Kharaghan und die
Shah-Moschee sind zwei weitere alte Gebäude im persischen Stil.

Der persische König trug ein Ehrengewand, das ein großes Stück Stoff war, das um ihn drapiert
war. Für den König und andere Adlige waren ihre Kleider oft mit goldenen Kleidungsornamenten
verziert. Einige von diesen sind in Form von Rondellen, während andere goldene Plaketten mit
Schleifen oder Ringen auf der Rückseite sind, damit sie auf das Tuch genäht werden können.
Reiche trugen auch gern Goldschmuck wie Armbänder mit Tierkopfschnitzereien. Die einfachen
Leute trugen Mäntel und Hosen aus Leder. Herrenmäntel reichten von den Schultern bis zu den
Knien und wurden mit einem Gürtel befestigt. Ihre Ärmel waren etwas eng und gingen bis zu den
Handgelenken. Ursprünglich war Frauenkleidung der Herrenkleidung sehr ähnlich, aber mit der
Zeit änderte sich ihr Stil. Anfangs waren ihre Kleider kurz und eng, aber als sich der Stil änderte,
wurden sie länger, voluminöser und aus weicheren Materialien hergestellt. Persische Schuhe waren
normalerweise nur Lederstücke, die um ihre Füße gewickelt und oben festgebunden waren. Diese
hätten ähnlich wie Mokassins ausgesehen.

Altpersisch wurde in altpersischer Keilschrift von links nach rechts geschrieben. Die alte persische
Keilschrift wurde vermutlich von König Darius I., einem der berühmten Könige des alten Persiens,
erfunden. Ihr Alphabet enthielt 36 Buchstaben, von denen einige im Wesentlichen verschiedene
Silben darstellten. Zum Beispiel hatten sie ein Symbol für "ka" und ein anderes Symbol für "ku".
Sie verwendeten diese Symbole, obwohl sie auch Symbole hatten, die "a" und "u" darstellten.

Die persische Zivilisation brachte drei große Religionen hervor: Zoroastrismus, Mithraismus und
Manichäismus. Der persische Denker Zoroaster (der den Zoroastrismus propagierte) war der
Hauptführer der religiösen Bewegung. Er lebte vor rund 3500 Jahren und half, das persische Reich
zu vereinen. Er lehnte die alten persischen Götter ab und stellte vor, dass ein einziger weiser Gott,
Ahura Mazda, die Welt regierte. Ahura Mazda kämpfte jedoch oft mit dem Fürsten des Bösen und
der Lüge, Ahriman. Auf der Erde musste jeder wählen, welche Seite er unterstützen wollte.
Zoroasters Lehren wurden in einem Buch geschrieben, dem Zend-Avesta. Es hieß, Ahura Mazda
würde am Ende die Mächte des Bösen besiegen, Ahriman. An diesem Tag würden alle Menschen
Richter für ihre Handlungen sein. Wer Gutes tut, betritt das Paradies. Diejenigen, die Böses taten,
würden zum ewigen Leiden verurteilt.

Der vielleicht berühmteste Perser aller Zeiten ist Cyrus der Große, der das Persische Reich
gründete. In der Tat wurde er 1992 auf Platz 87 der Liste der einflussreichsten Persönlichkeiten in
der Geschichte geführt. Andere berühmte persische Könige waren Cambises und Darius der Große.
Darius III. ist nur deshalb berühmt, weil er unter den Händen Alexanders des Großen von
Griechenland gelitten hat. Während der Regierungszeit von Darius wurde das gesamte Perserreich
von Alexander zerstört, der die Perser zuerst in der heutigen Türkei angriff. Anschließend zog er in
das Herz des Imperiums, wo er die Hauptstadt Susa eroberte. Darius lief vor der Schlacht gegen
Alexander zweimal davon, wurde aber von seinem Gouverneur Bessus ermordet, der den Thron für
sich haben wollte. Alexander war wütend, dass dies passiert ist und respektierte seinen toten
Gegner. Er hielt eine große Beerdigung für den toten König ab. Später,

Perser sind eine der wenigen alten Zivilisationen, die seit prähistorischen Zeiten durch ihr
persisches Reich bis in die Gegenwart in ihrem Land Iran einen bedeutenden Beitrag zur
Menschheit geleistet haben. Die meisten Perser sind jetzt Muslime, obwohl es Juden, Christen und
Zoroastrer gibt, die noch im Iran leben und ihre Religion ausüben. Es gibt auch einige Perser,
genannt Parsis, die hauptsächlich im Norden und Westen Indiens leben.

DRITTES KAPITEL

Der Legende nach begann die chinesische Geschichte mit einer Abfolge von drei Herrschern, halb
Mensch, halb Tier, gefolgt von fünf Kaisern. Den drei Herrschern Fuxi, Nüwa und Shennong wird
jeweils zugeschrieben, dass sie zum Lebensstil der frühen Menschen beigetragen haben.

Die traditionelle Herrschaft von Fuxi begann im Jahr 2852 v. Chr. Die Domestizierung von Tieren
wurde eingeführt und die soziale Grundstruktur des Familienlebens begründet. Nüwa war die Frau
von Fuxi. Sie ist auch für seine Leistungen gepriesen. Shennong war der göttliche Bauer, der den
angesiedelten Völkern die Landwirtschaft beigebracht hat. Nach dieser Zeit stellten fünf Nachfolger
die grundlegenden Aspekte der Kultur vor.

Huangdi oder der Gelbe Kaiser, seine traditionelle Herrschaft dauerte von 2698 v. Chr. - 2599 v.
Chr. Wie bei den zuvor genannten Herrschern kann auch seine Existenz mythisch sein; die Periode
seiner Regierungszeit ereignete sich ungefähr ein Jahrtausend, bevor die chinesische Geschichte
aufgezeichnet wurde. Trotzdem gilt er als Vorfahre aller Han-Chinesen, der größten ethnischen
Nationalität Chinas. Zu seinen Errungenschaften zählen die Einführung chinesischer Schriftzeichen
(was zur Alphabetisierung führt), die Entwicklung von Seide (aus Seidenraupen) und die
Einführung der Prinzipien der traditionellen chinesischen Medizin. Zhuanxu wird die Schaffung des
chinesischen Kalenders sowie die Einführung von Religion und Astrologie zugeschrieben.
Kaiser Ku, er regierte von 2412 v. Chr. - 2343 v. Chr.; über seine Beiträge ist jedoch nur wenig
bekannt. Kaiser Yao, seine Regierungszeit war von 2317 v. Chr. - 2234 v. Chr. Aufgrund seiner
Würde und Sorgfalt soll er als Vorbild für zukünftige Herrscher gedient haben. Kaiser Shun regierte
von 2233 v. Chr. - 2205 v. Chr. Obwohl er nicht der Blutlinie von Yao folgte (Shun war ein Bauer),
wurde er aufgrund seiner Hingabe an seinen eigenen Vater als Nachfolger gewählt. Shuns Hingabe
war auch ein Vorbild für zukünftige Herrscher. Wie Yao wählte auch Shun seinen Nachfolger,
anstatt die Familienlinie fortzusetzen. Er ernannte Yu, ein Vorbild, das dazu beitrug, das
Hochwasser in weiten Teilen Ostchinas abzuleiten. Anhand dieses Punktes legen archäologische
Beweise nahe, dass er 2205 v. Chr. die Xia-Dynastie gründete.

Da Yu auch eine chinesische mythologische Figur war, ist die Existenz der Xia-Dynastie in
gewisser Weise umstritten, da der Großteil auf kulturellen Legenden basiert. Dennoch belegen
archäologische Funde, dass um 2205 v. Chr. eine Dynastie existierte. Man glaubte auch, dass die
frühen Völker der Xia ein primitives Schriftsystem geschaffen hatten, obwohl dies auch fraglich ist,
da in der Nähe dieser Region noch keine schriftlichen Aufzeichnungen gefunden wurden.

Basierend auf verfügbaren Erkenntnissen und Erkenntnissen entwickelte die Xia-Dynastie


ausreichende landwirtschaftliche Methoden und Techniken und verzeichnete im Allgemeinen einen
beachtlichen Wohlstand. Mangelnder Bewässerungs- und Hochwasserschutz machte die Region
jedoch anfällig für häufige Überschwemmungen und andere Naturkatastrophen. Schließlich wurden
die Völker der Xia von Rebellen gestürzt, 1760 v. Chr., die ihrerseits eine neue Herrschaft im
Huang-Flusstal begründeten.

Bei der Gründung 1760 v. Chr. bauten die Shang eine theokratische Regierung auf, die sich um die
Hauptstadt Anyang (südlich des Huang-Flusses in der heutigen Provinz Henan) drehte. Man
glaubte, dass Shang-Könige eher heilige als politische Zwecke erfüllten; so verwaltete ein Rat
ausgewählter Berater verschiedene Aspekte der Regierung. Die Dynastie beanspruchte die
Herrschaft über einen Großteil Nordchinas, doch in Wirklichkeit breitete sich ihre Kontrolle und ihr
Einfluss nicht so weit aus. Weiter entfernt von der Hauptstadt regierten Aristokraten, die dem König
Unterstützung versprachen, die örtlichen Gebiete verwalteten und Angelegenheiten wie
Verteidigung, Miliz und Steuererhebung. Die Grenzgebiete der Shang-Herrschaft wurden von
Häuptlingen angeführt, die das Recht erhielten, durch Verbindungen mit dem Königshaus oder
durch Akzeptanz durch das Königshaus zu regieren.

Die Bürger der Shang-Dynastie können in vier soziale Klassen eingeteilt werden: König und Adel,
Militär, Handwerker und Bauern.

Die Aristokratie konzentrierte sich auf Anyang, die Shang-Hauptstadt, und führte
Regierungsgeschäfte für die umliegenden Gebiete durch. Regionale Territorien wurden auch von
den Reichen kontrolliert, obwohl ihre Rolle auf lokale Distrikte im Gegensatz zum gesamten Staat
beschränkt war.
Der Aristokratie folgte das Shang-Militär, das für sein Können respektiert und geehrt wurde. Es gab
zwei Unterabteilungen: eine für die Infanterie (Fußsoldaten) und eine für die Streitwagenkrieger.
Letztere waren bekannt für ihre großen Fähigkeiten in der Kriegsführung und der Jagd. Es gibt
Hinweise darauf, dass die Chinesen während der späten Shang-Zeit Pferde und andere Kavallerie
einsetzten.

Handwerker bildeten die Mittelschicht der Shang-Gesellschaft. Ihr größter Beitrag war die Arbeit
mit Bronze, die die Chinesen bereits um 1500 v. Chr. entwickelten. Gewöhnlich wurden Waffen und
Töpfe aus Bronze hergestellt. Zu den bekanntesten Kreationen gehörten jedoch Ritualgefäße und
Schätze, von denen viele durch archäologische Funde in den 1920er und 1930er Jahren entdeckt
wurden. Die Shang-Aristokraten und das Königshaus sollen mit großen Vorräten an Wertsachen aus
Bronze, insbesondere Schiffen und anderen kunstvollen Bauten, begraben worden sein.

Am Ende der sozialen Leiter standen die Bauern, die ärmsten der chinesischen Bürger. Sie machten
die Mehrheit der Bevölkerung aus und beschränkten sich auf den Anbau und den Verkauf von
Ernten zur Erzielung von Gewinnen. Archäologische Funde haben gezeigt, dass Massen von Bauern
mit Aristokraten begraben wurden, was einige Gelehrte zu der Annahme veranlasste, dass sie den
Sklaven gleichwertig waren, aber andere Gelehrte haben entgegengesetzt, dass sie den Leibeigenen
ähnlich waren. Die Bauern wurden direkt von lokalen Aristokraten regiert.

Die Shang-Dynastie brachte einen Großteil der modernen chinesischen Kultur hervor und bildete so
die Vorlage für die Weiterentwicklung durch zukünftige Dynastien.

Die chinesische Schrift hatte ihren Ursprung in der Shang-Kultur, um die verschiedenen Dialekte
des regionalen Chinesen zu vereinen. Die frühesten Schriftformen wurden mit Piktogrammen
dargestellt, in denen primitive Zeichnungen Symbole, Objekte und Ideen transportierten. Obwohl
nicht so detailliert wie ägyptische Hieroglyphen oder andere alte Schriftformen, dienten die
Piktogramme als Grundform der schriftlichen Kommunikation. Im Laufe der Jahre und mit
wachsender Sprache ersetzten Ideogramme diese Bilder und verwendeten vereinfachte Symbole für
die Kommunikation. Kombinationen von Symbolen ergaben Zeichen, mit denen sich komplexere
Ideen ausdrücken ließen. Im Laufe der Zeit wurden immer mehr Schriftzeichen in die chinesische
Sprache aufgenommen. Die Schreiber lernten das Schriftsystem, um historische Berichte und
andere königliche Dokumente aufzuzeichnen. sie benutzten Kalligraphie als Schönschrift.

Die Shang-Religion zeichnete sich durch eine Kombination aus Animismus und Respekt und
Anbetung der Ahnen aus. Natürliche und mythologische Symbole wie Mond, Sonne, Wind, Regen,
Drache und Phönix wurden von den jeweiligen Göttern kontrolliert, zu denen die Bauern um reiche
Ernten beteten. Feste wurden allgemein und feierten die Götter in der Hoffnung auf eine gute
Frühlingsernte. Der große Gott Shang Di, von dem angenommen wurde, dass er über Mensch und
Natur herrscht, wurde von den Herrschern um Rat und Weisheit gebeten. So glaubten Shang-
Könige, göttliche Herrscher zu sein. Priester konsultierten häufig sowohl die Götter als auch die
Herrscher, sie schrieben göttliche Fragen auf Orakelknochen (getrocknete Tierknochen,
insbesondere Schildkrötenpanzer) und erhitzten sie, bis eine Reihe von Rissen auf der Oberfläche
auftraten.

Die Chinesen erstellten auch einen Mondkalender, mit dem Ereignisse wie Ernten, Geburten und
Todesfälle (von Herrschern und Bauern gleichermaßen) vorhergesagt und aufgezeichnet wurden.
Das System ging von einem 29-Tage-Monat aus, der mit jedem Neumond begann und endete.
Zwölf Mondmonate umfassten ein Mondjahr. Priester und Astronomen wurden geschult, um das
Mondjahr neu zu berechnen und so viele Tage hinzuzufügen, dass jedes Jahr 365 Tage dauerte. Da
der Kalender sowohl für den Anbau als auch für die Ernte verwendet wurde, musste der König
erfahrene Astronomen einstellen, so dass ihm die Voraussagen und Erfolge der jährlichen Ernten
dabei helfen würden, die Unterstützung des Volkes aufrechtzuerhalten.

Gegen Ende der Shang-Dynastie sammelte sich eine neue Fraktion von Rebellen im Reich. Sie
nannten sich Zhou, stürzten 1122 v. Chr. den letzten Shang-König und gründeten die Zhou-Dynastie
mit ihrer Hauptstadt im heutigen Xian.

Die Zhou behaupteten, dass ihre Herrschaft durch das Mandat des Himmels gerechtfertigt war , die
Idee, dass der König von den Göttern (als "Sohn des Himmels") gewählt wurde, aber abgesetzt
werden konnte, wenn er ungerecht oder tyrannisch regierte. Mit anderen Worten, die Zhou glaubten,
dass der letzte Shang-König sein Mandat verlor und es an den neuen Herrscher übertrug, der
seinerseits von den Göttern gesegnet wurde. Das Mandat des Himmels wurde auch verwendet, um
den Niedergang der Xia-Dynastie zu rechtfertigen, und sollte von zukünftigen Dynastien wiederholt
werden.

VIERTES KAPITEL

Um 2800 v. Chr. entstand in Indien eine neue Zivilisation entlang des Flusses Indus (genau wie in
anderen frühen Zivilisationen entlang eines Flusses). Der Ort, an dem es entstand, war größtenteils
ideal und durch die natürlichen Grenzen des Hindukusch-Gebirges gut geschützt. Obwohl dieser
Kontakt von außen begrenzt ist, ist bekannt, dass die frühen Inder den Khyber-Durchgang durch
diesen Bereich nutzten, um mit anderen Zivilisationen zu kommunizieren. Zukünftig würden
Gruppen denselben Pass benutzen, um in Indien einzudringen.

Zwei große Städte der Industal-Zivilisation wurden entdeckt: Harappa und Mohenjo-Daro. Diese
beiden Städte entwickelten sich gleichzeitig mit denen in Ägypten und Mesopotamien, waren
jedoch viel größer. Zusammen hätten sie 100.000 Menschen aufnehmen können und die Zivilisation
könnte bis zu 5 Millionen betragen haben. Diese Städte weisen eine bemerkenswerte Organisation
auf, und die Zivilisation scheint die erste zu sein, die eine städtebauliche Zentralplanung entwickelt
hat. Es gab gut organisierte Abwasserableitungssysteme, Müllsammelsysteme und möglicherweise
sogar öffentliche Getreidespeicher und Bäder. Die meisten Stadtbewohner waren Handwerker und
Kaufleute. Die Zivilisation entwickelte das erste genaue System standardisierter Gewichte und
Maße, von denen einige bis zu 0,001 Millimeter genau waren. Die Indus-Tal-Völker waren auch
geschickt im Umgang mit Metallen und zeigten eine raffinierte Verwendung von Bronze, Zinn,
Kupfer.

Die Wirtschaft im Industal wurde hauptsächlich vom Handel getrieben. Sie benutzen von Stieren
gezogene Karren, um Waren über Entfernungen zu transportieren. Dieselben Karren werden auch
heute noch in ganz Südasien verwendet. Die Indus-Völker entwickelten Boote, die möglicherweise
Segel hatten. Darüber hinaus haben Archäologen in der Küstenstadt Lothal eine massive,
ausgebaggerte Kanal- und Anlegestelle entdeckt.

Trotz der vielen Errungenschaften der Industal-Zivilisation wissen wir sehr wenig über sie. Ihr
Schriftsystem, die Indus-Schrift, ist nach wie vor nicht zu entziffern. Wir wissen so gut wie nichts
über ihre Nutzung der Landwirtschaft, außer dass sie die Überschwemmungsgebiete des Flusses
genutzt haben und einen großen landwirtschaftlichen Überschuss gehabt haben müssen. Wir haben
keine schlüssigen Beweise darüber, wie sie regiert wurden, noch über Könige, Priester, Armeen,
Tempel oder Paläste. Obwohl die Städte massive Zitadellen enthielten, scheint ihr Zweck
weitgehend defensiv zu sein, möglicherweise sogar für die Umleitung von Hochwasser.
Wissenschaftler wissen nicht einmal, wie sich die Industal-Menschen selbst nannten. Wir wissen
auch nicht, was ihren plötzlichen Zusammenbruch verursacht hat, der um 1900 v. Chr. begann.

Ab etwa 1800 v. Chr. überwältigte und eroberte eine Gruppe von Nomadenvölkern, die als Arier
bekannt sind, plötzlich und schnell die Indus-Tal-Zivilisation und drang wahrscheinlich über den
Khyber-Pass ein. Mit Pferden und fortschrittlicheren Waffen gegen die friedlichen Bewohner des
Industals konnten sie die Ureinwohner Nordindiens wahrscheinlich leicht besiegen.

Die Arier waren das Gegenteil der Indus-Tal-Zivilization, da sie umfangreiche schriftliche und
entzifferbare Informationen hinterließen, aber fast keine archäologischen Überreste zu untersuchen
waren. Einige Gelehrte bestreiten, dass die Arier der Grund für den Untergang der Industal-
Zivilisation waren. In jedem Fall wanderte eine Gruppe indogermanischer Nomadenvölker von
1800 bis 1500 v. Chr. nach Nordwestindien aus. Die Arier hatten ein als Sanskrit bekanntes
Schriftsystem, das in Indien noch heute verwendet wird.

Die Arier brachten ein System polytheistischer Überzeugungen mit sich, das auf einer Gruppe von
Schriften beruhte, die Veden und Upanishaden genannt wurden. Über viele Jahrhunderte hinweg
entwickelten sich diese Überzeugungen zu einer Religion, die als Hinduismus bekannt war. Ein
Hauptbestandteil der arischen Religion und von großer Bedeutung für die Zukunft Indiens bis heute
war die Einführung strenger Klassentrennungen, die als Kastensystem bekannt sind. Ursprünglich
war das Kastensystem in drei Klassen unterteilt: die Krieger oben, die Priester in der Mitte und die
breite Masse der Bevölkerung, die Bauern unten. Schließlich wurde über der Bauernschaft und den
Priestern, die als Brahmanen bekannt waren, eine Klasse von Landbesitzern und Kaufleuten
gegründet, die wurden über die Krieger erhoben. In den Anfängen des Systems war Bewegung
zwischen den Klassen möglich. Mit der Zeit wurde die Gesellschaft jedoch verwurzelter und
komplexer, und Unterschichten drangen in das System ein. Die soziale Mobilität lehnte man in
einem solchen Maße ab, dass Kinder in eine Kaste hineingeboren wurden und gezwungen waren,
ihr ganzes Leben in dieser Kaste zu bleiben und nur jemanden in ihrer Kaste zu heiraten. Es wurde
geglaubt, dass eine gute Leistung in einer Kaste in diesem Leben es einem erlauben könnte, in
seiner nächsten Reinkarnation eine Kaste aufzusteigen. Das Kastensystem wurde in der indischen
Gesellschaft so einflussreich und tief verwurzelt, dass es bis heute existiert.

FÜNFTES KAPITEL

Griechenland ist seit zehntausend Jahren besetzt. Der griechische Archäologe Christos Tsountas
entdeckte im heutigen Dorf Sesklo in Thessalien (Mittelgriechenland), das auf das 7. Jahrtausend
zurückgeht, einen bedeutenden neolithischen Fundort. Das Sesklo-Gelände war bis 1500 v. Chr.
besetzt. Ab dem dritten Jahrtausend wurde das griechische Festland von Stämmen einer
indogermanisch-sprachigen Gruppe überfallen, die sich als Hellenen bezeichneten, die in zwei
getrennten Wellen ankamen und die Kultur der Region veränderten. Die erste Gruppe bildete die
Grundlage der mykenischen Kultur, die bis nach Ägypten und Libanon und Syrien reichte und den
Trojanischen Krieg führte. Die zweite Gruppe, die letztendlich die dorische Untergruppe der
Griechen bildete, trat nach dem Trojanischen Krieg ein und zerstörte Mykene und begann ein
dunkles Zeitalter, das um 600 v. Chr. mit dem Aufblühen der griechischen Kultur endete. In der
frühen griechischen Geschichte existierte Griechenland, wie wir es heute kennen, nicht. Stattdessen
war es eine Ansammlung von kriegführenden Stadtstaaten (poleis), vereint nur durch gemeinsame
Sprache, Religion und Kultur. Zwei der wichtigsten Poleis waren Athen und Sparta, die
verschiedene griechische Dialekte sprachen, dorisch und ionisch, mit unterschiedlichen kulturellen
Grundlagen und Geschichten. Letztendlich äußerten sich diese Unterschiede in unterschiedlichen
Regierungsformen.
Die Gründung von Athen ist nicht gut dokumentiert. Es ist bekannt, dass die Dorier ursprünglich die
Stadt gründeten, ein nördlicher Stamm, der in Griechenland einfiel und sich später niederließ
(Einführung des Pferdes). Daher behielt Athen einige Stammesbräuche bei, wie die
Volksversammlung (die Grundlage der späteren athenischen Demokratie). Die Gesellschaft der
frühen Athener gliederte sich in zwei Klassen: die Bauern und die Reichen. Die Bauern liehen sich
Getreide von den Reichen, um es zu pflanzen und aus ihrer Ernte zurückzuzahlen. Während alle
Angelegenheiten durch Abstimmung geregelt wurden, gab es zwei Versammlungen: eine, an der
jeder teilnehmen konnte, und eine, die den Reichen vorbehalten war. Dies gab den Reichen die
Mehrheit der politischen Macht im frühen Athen. Die Gesellschaft setzte sich auf diese Weise fort,
bis der mediterrane Sklavenhandel Athen erreichte. Sobald dies passiert ist, begannen die Bauern,
überschüssigen Reichtum zu nutzen, um Sklaven zu kaufen und ihr Land zu bewirtschaften. Die
Reichen, die befürchteten, die Bauern könnten mit ihrem Reichtum mithalten, begannen, Bauern zu
versklaven, die ihre Schulden erst spät zurückzahlten. Dies löste einen langen und blutigen
Bürgerkrieg aus, der fast zwanzig Jahre lang zwischen den Reichen und den Bauernmilizen
andauerte. Diese Milizen baten Sparta, einen anderen mächtigen Stadtstaat, um Hilfe, der die
Reichen absetzte und einige Gesetze für Athen durchsetzte, die die Sklavenfreiheit für alle Athener
Bürger beinhalteten (während die Sklaverei noch legal war). Die Athener bauten eine mächtige
Armee auf und halfen schließlich den Ioniern beim Aufstand gegen die Perser.

Sparta war einer der militärisch mächtigsten Stadtstaaten Griechenlands. Während Sparta schon vor
langer Zeit existierte, beginnt die spartanische Geschichte mit Lykurgos. Lykurgos war ein
spartanischer Aristokrat, der eine Reihe von Reformen für die spartanische Gesellschaft
durchführte, die sie in ihre erkennbare Form brachten. Zu den Reformen von Lykurgos gehörte das
Verbot anderer Währungen als Eisen, die Forderung, dass alle Männer alle Mahlzeiten in
öffentlichen Messehallen zu sich nehmen und dass alle Decken mit einer Axt anstatt mit
Schnitzereien versehen werden müssen. Die Spartaner griffen ihre Nachbarn an, um Heloten
(Sklaven) zu beschaffen, die das Land bewirtschafteten, während sie sich auf militärische
Angelegenheiten konzentrierten. Sie schlossen sich später den Athenern in ihrem Krieg gegen die
Perser an.

Obwohl die griechische Zivilisation nicht die erste war, die viele Studien der Künste und
Wissenschaften entwickelte, gehörten sie zu den ersten westlichen Menschen, die dies taten, und
entwickelten dauerhafte Techniken und Methoden, die bis zur Renaissance als Grundlage dienten.
Ihre Architektur hat zusammen mit den Römern viele Architekten und Ingenieure inspiriert. Ein
Beispiel ist der Parthenon, ein Tempel, der der griechischen Göttin der Weisheit Athena gewidmet
ist.

Die griechische Zivilisation mit ihren unabhängigen Stadtstaaten wie Athen, Theben, Sparta und
ihren losen Konföderationen konnte sich jedoch nicht mit den militärischen Auseinandersetzungen
Philipps von Mazedonien oder seines Sohnes Alexander messen. Sie waren ein Vorläufer der
aufstrebenden Macht Roms, die unter ihren Generälen schließlich Griechenland erobern sollte. Aber
als Griechenland erobert wurde, passten die Römer die griechische Kultur an und erhielten sie am
Leben.

SECHSTES KAPITEL

Laut Literatur wurde Rom 753 v. Chr. von den Zwillingen Romulus und Remus gegründet. Sie
bauten ihre Siedlungen auf den pfälzischen und aventinischen Hügeln. (Rom sitzt auf sieben
Hügeln.) Remus wurde eifersüchtig auf Romulus und verspottete die Größe der Mauern, die er
gebaut hatte, also tötete Romulus ihn. Dann benannte er die Stadt nach sich selbst und wurde zum
König gekrönt. Ob diese Geschichte wahr ist oder nicht, sie zeigt die kriegerischen Ursprünge
Roms auf. Um 753 v. Chr. wurde der Grundstein für eines der mächtigsten Reiche der Geschichte
gelegt, eines, das die Grundfesten der Welt erschüttern sollte.

Aus den Berichten und historischen Beweisen der Römer geht hervor, dass Rom mehrere hundert
Jahre nach seiner Gründung von Königen und Kaisern regiert wurde aus dem nahe gelegenen Land
Etrurien. Die Etrusker waren sehr bedrückende Herrscher und die Römer wollten sich von ihren
Herren befreien. 509 v. Chr. vergewaltigte der Sohn des letzten Königs von Rom, Lucius Tarquinius
Superbus, eine Adlige namens Lucretia, und dann tötete sich Lucretia aus eigener Demütigung.
Empört stiftete ihre Familie einen Aufstand an, der das königliche Haus der Tarquins aus Rom
vertrieb. Lucretias Ehemann Lucius Tarquinius Collantis und ein Lucius Junius Brutus wurden die
ersten beiden Konsuln einer neuen Republik, die sie gründeten. Das Amt des Konsuls wurde die
leitende Position in der Republik.

Die Gesellschaftsstruktur der Republik gliederte sich im Grunde genommen in zwei Hauptgruppen:
die Patrizier oder die wohlhabende Adelsschicht und die Plebejer, die breite Masse der bäuerlichen
Bürger. Die Klasse war erblich bedingt, was bedeutete, dass man, selbst wenn man das Glück hatte,
einer der wenigen Plebejer zu sein, die reich und wohlhabend wurden (oder zumindest genug
Reichtum erlangten, um als Mittelklasse zu gelten), insbesondere als Kaufmann, immer noch als
Plebejer galt. Ebenso waren einige Patrizier gegen Ende der Republik fast arm geworden. Die
Plebejer waren oft im Widerspruch zu den Patriziern, und der entstehende Klassenkonflikt führte
häufig dazu, dass die Patrizieradligen den Plebejern bestimmte Privilegien, Rechte und
Zugeständnisse gewährten, um sie unter Kontrolle zu halten. 494 v. Chr. erhielten die Plebejer das
Recht, zwei Tribunen zu wählen, die große Mengen an Kontrolle in der Regierung der Republik
besaßen. Später wurde diese Zahl auf zehn erweitert. Schließlich durften die Plebejer ein Concilium
Plebis oder Rat der Plebier wählen, der ihnen mehr Kontrolle in rechtlichen Angelegenheiten
verschaffte. Gegen Ende der Republik wurde eine neue Gruppe, die als Equiten bekannt ist, durch
die Aktionen des Konsuls Tiberius Gracchus zu einer mächtigen Kraft innerhalb der Republik.
Beachte, dass nur Männer, egal welcher Klasse, in der Lage waren, Autorität zu haben oder eine
politische Position in Rom einzunehmen.

Das oberste Organ der Republik war der Senat. Entgegen der landläufigen Meinung verfügte er
über keine Gesetzgebungsbefugnis und bestand aus einer beratenden Funktion für die
verschiedenen Versammlungen, die tatsächlich die Gesetze verabschiedeten. Der Senat war jedoch
das wichtigste Organ in der Republik und die einflussreichsten politischen Karrieren wurden im
römischen Senat gemacht oder gebrochen. Der Senat ernannte Gouverneure und Generäle, leitete
die Verwendung öffentlicher Gelder und empfing Botschafter im Namen der Stadt! Der Senat hatte
auch die wichtige Befugnis, die beiden Konsuln zu ermächtigen, in Notfällen einen Diktator (für
einen Zeitraum von sechs Monaten) zu ernennen. Der Grund war, dass das Volk der Republik
erkannte, dass in einem Notfall, insbesondere des Krieges, Demokratien zu langsam sind, um
effektiv zu handeln. Der Senat bestand aus rund 300 Mitgliedern, die entweder Patrizier oder
Plebejer sein konnten. Normalerweise waren alle Richter einmal Senatoren gewesen.

Die Exekutivgewalt in der römischen Politik lag im cursus honorum, der die Reihenfolge der Posten
in der römischen Hierarchie festlegte. Es bestand aus einer Mischung aus politischen und
militärischen Ämtern, die jeweils ein bestimmtes Wahlalter hatten. Der Cursus Honorum wurde
begonnen mit einem Zeitraum von rund zehn Dienstjahren in der Armee. Dieses Erfordernis wurde
jedoch aufgrund von Vetternwirtschaft nicht streng angewandt. In der Tat beruhte der politische
Aufstieg aufgrund der Abwesenheit politischer Parteien fast ausschließlich auf familiären
Bindungen und persönlichem Einfluss. Der nächste (oder erste) Schritt nach dem Militärdienst war
das Amt des Quästors im Mindestalter von dreißig Jahren (Männer patrizischer Abstammung
konnten zwei Jahre von allen Altersanforderungen abziehen). Quästoren wurden automatisch
Senatsmitglieder; so waren die Exekutive und die Legislative der Republik eng miteinander
verflochten. Insgesamt waren acht bis zwölf Quästoren ein Jahr im Amt. Sie leiteten die finanziellen
Angelegenheiten des Staates und überwachten die römischen Armeen und Offiziere. Ehemalige
Quästoren konnten im Alter von sechsunddreißig Jahren in eine der vier Positionen der Aedile
gewählt werden, wobei zwei für Patrizier abgezogen wurden. Aedilen waren administrative
Positionen, die mit der Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung und der Durchsetzung des
Gesetzes beauftragt waren. Die Hälfte der Aedilen stammte aus der plebejischen Klasse und die
Hälfte aus der Patrizierklasse. Dieser Schritt in den cursus honorum war optional. Im Alter von
neununddreißig Jahren könnten ehemalige Quästoren und Aedilen als einer von sechs Prätoren
gewählt werden, die mehrere Funktionen hatten. Einige hatten richterliche Ämter inne; andere
dienten als Gouverneure von Provinzen, die nicht von den Konsuln kontrolliert wurden und bis zu
einer Legion befehligten. Die Hauptoffiziere der Republik waren die beiden Konsuln, die die
höchsten Befugnisse in der Regierung innehatten. Sie wurden einmal im Jahr gewählt und mussten
mindestens zweiundvierzig Jahre alt sein. Niemand konnte erneut zum Konsul gewählt werden, es
sei denn, zwischen den Konsulaten lagen zehn Jahre. Die Konsuln kontrollierten die politische
Agenda der Stadt, befehligten die größten Divisionen der Armee und waren für wichtige Provinzen
verantwortlich. Jeder hatte ein Vetorecht über die Handlungen des anderen. Neben diesen Ämtern
gab es in der politischen Hierarchie Roms zwei Zensoren. Diese ehemaligen Konsuln besaßen eine
unglaubliche Macht, weil sie die Volkszählung von Rom durchführten, die ihnen die Macht gab,
wer welchem Stamm (nicht ethnisch, sondern bürokratisch) angehörte, und die Rolle des Senats
kontrollierten und ihnen Macht über seine Mitgliedschaft gaben. Sie wurden alle fünf Jahre gewählt
und hatten eine Amtszeit von achtzehn Monaten (das einzige Amt, das keine Amtszeit von einem
Jahr hatte). Eine weitere wichtige Position in Rom war die der Tribunen, eine Position, die
angehende Plebejer innehatten, um die Macht der Patrizier auszugleichen.

Die meisten Beamten der römischen Regierung besaßen die Macht des Imperiums, was absolute
Exekutivgewalt bedeutete, mit Ausnahme des Vetos einer Person, die ein höheres Niveau des
Imperiums besaß. Imperium bedeutete, die Macht des Lebens oder des Todes über die Menschen zu
haben. Ausgehend von der Position des Aedilen war das Imperium eine große Ehre, die das Privileg
von Lictoren mit sich brachte. Lictoren waren besondere Diener, die die Richter begleiteten und
ihnen dienten. Die Anzahl der Lictoren war ein Symbol für die Macht des Amtes. Lictoren trug die
Faces mit sich, ein Bündel Stöcke mit einer Axt darin. Innerhalb der Stadt Rom selbst wurde die
Axt in der Regel entfernt und die Anzahl der Lictoren verringert, da die Befugnis zur Vollstreckung
der Todesstrafe gegenüber römischen Bürgern den Konsuln und dem Diktator vorbehalten war.

Die ersten Jahrhunderte der Republik haben ihren Aufstieg auf der italienischen Halbinsel
eingeläutet. Der winzige Stadtstaat war mit geschickter Führung und brillanten Innovationen
gesegnet. In der Zeit zwischen 753 und 275 v. Chr. übten die meisten Italiener den griechischen
Hoplitenkrieg mit Phalanxen. Die Römer, die den Stil anfangs verwendeten, fanden ihn unhandlich
und schwierig, ihn in dem bergigen und unwegsamen Gelände Italiens zu bewältigen. Also
adoptierten sie die Legion. Es handelte sich um eine Gruppe rekrutierter Milizen, die aus 6.000
Soldaten bestand und in Kriegszeiten aus der Mittel- und der Oberschicht stammten. Da Rom ein
Militärstaat war, standen die Kampffähigkeiten dieser Soldaten außer Frage und sie dienten oft
sieben bis zehn Jahre in der Armee, bevor sie am Ende des Konflikts aufgelöst wurden. Diese
Bürgermilizen kämpften hart und erhielten gute Löhne und Kriegsbeute, wenn sie im Kampf
erfolgreich waren. Auf diese Weise eroberten oder verbündeten sich die Römer 275 v. Chr. mit allen
italienischen Stadtstaaten südlich des Po.

Roms Erfolg zog die Augen anderer Mächte in der Region an. Karthago, die phönizische Kolonie
im heutigen Tunesien, war bereits eine etablierte Handelsmacht und verfügte über ein
wohlhabendes Reich. Rom und Karthago feindeten sich im Einflussbereich Siziliens zunehmend an,
und 263 v. Chr. zogen Karthago und Rom in den Krieg. Rom besiegte Karthago und seine große
Flotte, ohne jemals zuvor eine Seeschlacht geschlagen zu haben, und eroberte Sizilien, Korsika und
Sardinien. Die Friedensbedingungen für Karthago waren so extrem, dass ein kleiner Junge namens
Hannibal, Sohn eines der besten Generäle Karthagos, einen immensen Hass gegen Rom empfand.
Später wurde er ein hochrangiger karthagischer General und marschierte, nachdem er eine
Streitmacht in Spanien aufgebaut hatte, 222 v. Chr. über die Alpen, um Rom anzugreifen.. Nachdem
Hannibal es durch die Berge geschafft hatte, zog er durch Italien und besiegte jede römische Armee,
auf die er stieß, darunter eine mit mehr als der doppelten Anzahl in der Schlacht von Cannae. Die
Römer kämpften jedoch weiter. Ein vielversprechender römischer General, Publilius Cornelius
Scipio Africanus, entwickelte die Strategie, Hannibal von der Invasion im karthagischen Spanien
abzuhalten. Der Plan funktionierte bis zu einem gewissen Grad, und innerhalb eines Jahres hatte er
ganz Spanien erobert und Hannibal im Wesentlichen isoliert. Er zog dann in den Kampf nach
Karthago selbst und in der Schlacht von Zama im Jahr 202 v. Chr. wurden Hannibal und Karthago
besiegt. Diesmal haben die Römer Karthago von allem befreit und sein Reich auf das Gebiet direkt
um die Stadt reduziert. Auch ihre Unabhängigkeit wurde von Rom nicht garantiert. Im dritten
punischen Krieg 146 v. Chr. wurde die Stadt Karthago geplündert, ihre Bewohner versklavt und der
Rest niedergebrannt.

Die römische Expansion nach Osten begann im Zweiten Punischen Krieg, als die Karthager die
Antigoniden-Dynastie Mazedoniens, eines von Alexanders Nachfolgekönigreichen, aufforderten,
sie bei der Besiegung der mächtigen Römer zu unterstützen. Um den Frieden an allen Fronten
aufrechtzuerhalten und die anderen griechischen Rivalen zu besiegen, erklärten die Mazedonier 215
v. Chr. den Krieg. Dieser Erste Mazedonische Krieg hatte wenig zu kämpfen, aber er zwang die
Römer, mit misstrauischem Blick an ihre östlichen Nachbarn zu denken. Nach diesem Krieg
sandten die Städte Rhodos und Pergamon Abgesandte an die Römer und informierten sie über einen
geheimen Plan der Invasion von Mazedonien. So löste sich der Zweite Mazedonische Krieg aus,
von 200 bis 196 v. Chr. griffen die Römer Mazedonien an, um den Expansionismus der Antigoniden
zu beenden. Die Römer verbündeten sich mit der Ätholischen Liga, einer Gruppe griechischer
Stadtstaaten, die auch Mazedonien misstrauten. Der Krieg endete schnell und entschlossen und
erzwang Frieden und mazedonische Neutralität. Als die Beute des Territoriums zugewiesen wurde,
erhielt die Ätholische Liga weniger Territorium als sie für verdient hielt, so luden sie das andere
Nachfolgekönigreich, das Seleukidenreich, ein, Griechenland von den Römern zu übernehmen.
Dieser seleukidische Krieg wurde in der Schlacht von Magnesia beendet, als die Römer unter
Scipio Africanus 190 v. Chr. in der Schlacht von Magnesia die Armee des seleukidischen Königs
zerschmetterten. So hat Rom in Kleinasien Fuß gefasst, was später ausgebaut wurden, und hat den
Zerfall des Seleukidenreiches gesichert. Das letzte Gebot für die Unabhängigkeit Griechenlands war
der Dritte und Vierte Mazedonische Krieg 172-168 und 150-148, in dem die Mazedonier gegen die
Römer kämpften, um die Vorherrschaft zu erringen. Sie verloren 148 v. Chr. die Schlacht von Pydna
und mussten die römische Herrschaft anerkennen. Nach all diesen Zerstörungen im Osten versuchte
der König von Pergamon, eine Erbfolgekrise in seinem Land zu entschärfen, indem er es den
Römern vermachte. Nach seinem Tod im Jahr 133 v. Chr. wurde Rom sein gesamtes Königreich
zuerkannt und der darin enthaltene Reichtum führte zu dunkleren Zeiten in der Republik.

Die Mittelmeerkulturen Griechenlands und Roms waren in der Klassik vorherrschend. Als das
Römische Reich zu expandieren und Griechenland zu erobern begann, übernahm es viele seiner
Bräuche, veränderte aber auch einige Teile der griechischen Gesellschaft, um sie dem größeren
Reich anzupassen. Die Hauptfaktoren für den Wechsel von der griechischen zur römischen
Dominanz waren die politische Struktur, die Religion und die Art des intellektuellen und
technologischen Fortschritts.

Rom hat einige seiner politischen Eigenschaften von den Griechen geerbt. In Griechenland gab es
verschiedene Regierungsformen. Im Stadtstaat Athen wurde die Demokratie erfunden und ein
kleines Kolonialreich geschaffen. Sparta, ein weiterer wichtiger Stadtstaat, wurde jedoch von einem
militaristischen Adelsrat regiert. Rom borgte sich politische Strukturen von beiden
Regierungsformen aus, schuf aber auch eigene neue Politiken. Als die Römische Republik anfing,
war sie ein Adelsrat, aber gewählte Beamte, um die allgemeine Bevölkerung zu vertreten. Als Rom
ein Imperium wurde, erlaubte es in vielen Staaten politische Autonomie, um sein riesiges Imperium
intakt zu halten. Die Verlagerung von der griechischen zur römischen Politik beinhaltete viele
kleine Änderungen.

Die Griechen und Römer teilten die gleiche Religion. Die Griechen begannen eine polytheistische
Religion, die sich über ihre Zivilisationen ausbreitete, sich aber nicht auf andere Teile der Welt
erstreckte. Die griechische Religion hatte eine komplexe Religion vieler Götter und Göttinnen, die
das menschliche Leben regulierten. Diese Götter kontrollierten sowohl natürliche Kräfte als auch
menschliche Emotionen. Die Römer hatten dieselben Religionen wie die Griechen, passten sie
jedoch an ihre eigenen Bedürfnisse an. Sie benutzten dieselben Götter und Göttinnen wie die
Griechen, gaben den Göttern jedoch andere Namen. Die Römer verbreiteten die Religion auch im
ganzen Reich, so dass sie sich weiter ausbreiten konnte. Obwohl sich die Hauptreligion während
des Übergangs von der griechischen zur römischen Herrschaft geringfügig änderte, blieb die
Religion im Wesentlichen dieselbe.

Die technologischen und intellektuellen Fortschritte waren aufgrund der grundlegenden


griechischen oder römischen Weltanschauung sehr unterschiedlich. Die Griechen waren
hypothetische Denker, die sich hauptsächlich mit der natürlichen Ordnung befassten. Dies
bedeutete, dass die griechischen Fortschritte größtenteils intellektuell waren. Die meisten Erfolge
wurden in den Naturwissenschaften oder in der Mathematik erzielt, um die Muster der Natur
nachvollziehbar zu machen. Die Römer waren viel praktischer. Sie hatten wunderbare
Ingenieurleistungen, einschließlich der Schaffung von Straßen und Aquädukten. Die
Ingenieurleistungen der Römer waren ein wesentlicher Faktor des Römischen Reiches. Die
technologischen Fortschritte und die intellektuellen Errungenschaften der Verlagerung der
kulturellen Dominanz sind in den heutigen akademischen Theorien und strukturellen Erfolgen
enthalten.

Während des Übergangs von der griechischen zur römischen Vorherrschaft wurden viele
Veränderungen vorgenommen, doch zwischen den beiden Kulturen bestanden einige
Gemeinsamkeiten. Die Römer liehen sich viele ihrer Züge von Griechen aus. Ihre politischen
Strukturen, ihre Religion sowie ihre intellektuellen und technologischen Errungenschaften
verbanden die beiden Zivilisationen. Diese Verschiebung spiegelte sich auch in den gesprochenen
Sprachen wider, die westliche Hälfte des Reiches würde latinisiert, während die östliche Hälfte
weitgehend griechischsprachig bleiben würde.

Julius Caesar war ein mächtiger römischer Politiker, der vom 13. Juli 100 v. Chr. bis zum 15. März
44 v. Chr. lebte. Seine Taten ebneten den Weg für seinen Adoptivsohn Octavian (später bekannt als
Augustus) Caesar, um die Römische Republik in das Römische Reich zu verwandeln.

Das Römische Reich wurde unter Kaiser Diokletian in eine östliche und eine westliche Hälfte
geteilt. Das mag nach einer einfachen Verwaltungsentscheidung klingen, aber es war tatsächlich
eine gewaltige Veränderung in der Art und Weise, wie römische Angelegenheiten geführt wurden.
Es würde jetzt zwei Kaiser geben, die jeweils einen "Cäsar" unter ihm ernennen würden, der als
sein Nachfolger dienen sollte; Diokletian hoffte, dies würde die Erbfolgekrisen beenden, die das
Imperium geplagt hatten. Auch unter Diokletians Reformen wurden massive Steuern eingeführt, um
die römische Wirtschaft zu stützen: Die Steuerbelastung wurde so groß, dass einige die barbarischen
Invasoren als Befreier begrüßten, nur wegen ihrer niedrigeren Steuern. Die Steuerbelastung war
ebenfalls sehr ungleich, wobei die Senatsklassen völlig befreit waren. Die neuen Steuern
veranlassten die Menschen, ihre Arbeit aufzugeben und vor der Macht des Imperiums
davonzulaufen, sodass sie an das Land gebunden waren und viele Menschen an die Berufe ihrer
Väter gebunden waren. Hier können wir die Ursprünge der mittelalterlichen Leibeigenschaft und
den Aufstieg des Herrenhauses beobachten, als immer mehr Menschen aus den Städten aufs Land
flohen, um der wachsenden Armut und dem Hunger zu entgehen.

Der Fall des Römischen Reiches ist ein wichtiges und interessantes Ereignis in der Weltgeschichte.
Sein Fall markierte das Ende eines der größten und langlebigsten Reiche der Antike. Es ist wichtig
zu verstehen, bevor wir weiterlesen, dass der Fall des Römischen Reichs auf ganz innere Ursachen
zurückzuführen ist. Aufgrund seines geschwächten Zustands waren Invasionen der Barbaren
möglich. Dies war die unmittelbare Ursache für den Zusammenbruch. Dies soll nicht heißen, dass
das Römische Reich zu einem bestimmten Zeitpunkt vollständig endete. Die östliche Reichshälfte,
die ab 476 als byzantinisches Reich bekannt war, bestand bis 1453, ein ganzes Jahrtausend später.

Von der Zeit des Augustus bis zur Zeit des Diokletian bestand kein Zweifel daran, dass die Cäsaren
beabsichtigten, über ein einheitliches Reich zu herrschen. Im Laufe der Jahrhunderte wurde Italien,
das Herz der römischen Kultur, immer weniger einflussreich für die Politik und das
Wirtschaftsleben des Reiches. Einst ein Land der Bauern mit kleinen Grundstücken, hatte Italien im
dritten Jahrhundert n. Chr. unzählige ihrer einheimischen Söhne in die römischen Legionen
geschickt, um sie an die Grenzen des Reiches zu schicken. Die kleinen Farmen, die diese Männer
besessen hatten, waren von riesigen landwirtschaftlichen Gütern verschlungen worden, die von
Horden von Sklaven bearbeitet wurden, die aus ganz Europa, Asien und Nordafrika nach Italien
gebracht worden waren.

Roms spätere kaiserliche Herrscher, die abwesenden Aristokraten, die die Ländereien besaßen,
hatten eine viel schwächere Verbindung zum Land und seinen traditionellen Kulturen als die Bauern
der Republik. Diese reichen Männer genossen den Reichtum, der aus den eroberten Provinzen
Roms einströmte, unterhielten in erster Linie städtische Residenzen und wandte eine Vielzahl nicht-
römischer spiritueller Praktiken neben römischen einheimischen Traditionen an. Früh im Reich
wurden griechische philosophische Schulen und Systeme in der römischen Szene prominent; im
Laufe des ersten und zweiten Jahrhunderts begannen immer mehr städtische Römer, Kulte und
Religionen aus dem Osten zu verfolgen, wie den persischen Mithraismus, ägyptische Kulte wie den
der Isis und zunehmend das Christentum. Rom selbst war eine multinationale Metropole, deren
Bevölkerung stark auf Sklaven ausgerichtet war. Freigelassene und ihre Nachkommen, die meistens
eher ein städtisches Griechisch als Catos Latein sprachen. Der Aufstieg einer Linie von Kaisern
syrischen Ursprungs im dritten Jahrhundert stand in vollem Einklang mit all diesen Entwicklungen.
Die Namen und Formen schienen von der Vergangenheit fortlaufend zu sein, aber große
Veränderungen waren im Gange.

In der Zwischenzeit begannen die von den Legionen besetzten Außenprovinzen vom Zentrum
abzuweichen. Im Westen behielten Brittania, Hispania und Gallien die stark an das Land
gebundenen lokalen Kulturen bei, obwohl ihre eigenen Eliten ein romanisiertes Leben in Villen und
Städten führten. Griechenland, Syrien und Kleinasien erlangten durch Land- und Seehandelsrouten
nach Indien und Asien Wohlstand und Einfluss und differenzierten sich in dieser Hinsicht
zunehmend vom landwirtschaftlichen Westen. Die römischen Bürger in den Provinzen lebten ein
Leben, das nicht von Italien aus geführt wurde.

Bauernhöfe und Landgüter waren der Reichtum der Wirtschaft des Reiches, besonders im Westen.
Im dritten Jahrhundert schrumpfte die ländliche Bevölkerung innerhalb der römischen Grenzen, da
viele Bauern das Land für die Städte verließen. Ganze landwirtschaftliche Gebiete wurden
aufgegeben, und römische Beamte erhielten immer weniger Steuereinnahmen, obwohl sie
versuchten, die Bauernbewegungen einzuschränken und freie Gebiete neu anzusiedeln. Der sich
daraus ergebende Mangel an Geldern für die Bezahlung von Soldaten, den Betrieb von Rechts- und
Verwaltungsämtern sowie die Instandhaltung von Straßen und Gebäuden beeinträchtigte den
Zusammenhalt des Reiches. Die römischen Haushalte verloren im Laufe der Jahrzehnte ihre
Fernverbindungen und wandten sich nach innen, um ihre Ländereien und Villen autarker zu
machen, was den Handel und die wirtschaftliche Interaktion zwischen den Provinzen weiter
beeinträchtigte. Aus militärischer Sicht eine geschwächte Regierung verlor die Fähigkeit, Macht zu
projizieren und Legionen aus Syrien in die Besatzung Großbritanniens und Italiens zu schicken oder
um den Rhein zu bewachen. Die römischen Generäle hatten nicht genug Geld, um ihre Truppen am
besten zu motivieren, indem sie ihre eigenen Häuser verteidigten. So zogen Roms Legionen, die im
dritten Jahrhundert so viele Provinzen unter italienische Herrschaft gebracht hatten, viele ihrer
Offiziere und Männer aus denselben ehemals besiegten Provinzen ab.

Der Zusammenbruch Roms ist auf vieles zurückzuführen. Die Invasionen der Barbaren sind nur der
Auslöser für das allmähliche Ende des Reiches. Im Laufe der Jahrhunderte stiegen die Kosten für
die Aufrechterhaltung großer Legionen exponentiell, hauptsächlich aufgrund des Wunsches der
Kaiser, keine gut unterhaltenen Streitkräfte zu haben, sondern einen Putsch durch rivalisierende
Generäle zu verhindern. Extravaganzen zu Hause, sowohl für den Wohlstand der Patrizierfamilien
als auch für die obszönen Kosten der Spiele, um die Plebeier bei Laune zu halten, trugen zusammen
mit verschiedenen Epidemien zur wirtschaftlichen Depression bei. In Verbindung mit einer Reihe
von Missernten im ganzen Reich wurde die Situation für den kranken Riesen schlimm. Eine weitere
Verschärfung der Situation war die zunehmende Praxis, Barbaren einzustellen, um die Grenzen
Roms zu verteidigen. Dies wird größtenteils der universellen Staatsbürgerschaft gegen Ende des
Reiches zugeschrieben; in der Erwägung, dass die Staatsbürgerschaft zuvor entweder durch die
Geburt von Bürgern oder durch den Dienst in den kaiserlichen Legionen erhalten wurde. Es half
nicht, dass das Reich groß und von Rom aus schwer zu regieren war, trotz der hervorragenden
Straßensysteme, die das Reich unterhalten hatte. Marcus Aurelius, der gelehrte Kaiser, verbrachte
den größten Teil seines Imperiums damit, die Grenze zu bereisen, um das Reich Mitte bis Ende des
2. Jahrhunderts zusammenzuhalten. Wenige Kaiser nach Marcus Aurelius waren bei der Verwaltung
des Reiches so effektiv wie er, obwohl es einige bemerkenswerte und große Kaiser wie Konstantin
und Diokletian gab, und im Großen und Ganzen wurden viele Kaiser entweder durch Bürgerkriege
oder die Prätorianergarde nach nur kurzer Zeit getötet. Es gab etwa 49 Kaiser in 104 Jahren
zwischen Aurelius und Diokletian, etwa alle zwei Jahre ein Kaiser; danach dauerte die
durchschnittliche kaiserliche Regierungszeit 3 Jahre bis zum Fall von West-Rom. Dies ist ein großer
Kontrast zu der durchschnittlichen Regierungszeit von 13 Jahren aller Kaiser von Augustus bis
Aurelius. Die ständigen Kämpfe um den Thron, verbunden mit hohen Steuern und allgemeinem
Zusammenbruch der sozialen Ordnung, ließen Rom zu schwach und verkrüppelt werden, um die
Barbaren abzuwehren. Es muss jedoch angemerkt werden, dass das Reich nicht auf einmal
zusammenbrach, es war sehr allmählich, es gibt einige Teile aus einigen Regionen des zerbrochenen
Reiches, die sich bis zum frühen 8. Jahrhundert immer noch als Teil des Römischen Reiches
betrachten. In Verbindung mit der Tatsache, dass das Byzanz, das Ost-Römische Reich bis zur Mitte
des 15. Jahrhunderts bestand und dass die westliche Welt ihrer Kultur und ihre katholische Religion
aus Rom empfing.