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PAULUS UND THECLA

Deutsch von Torsten Schwanke

Als Paulus nach der Flucht aus Antiochia nach Ikonium hinaufging, waren Demas und Hermogenes
seine Mitreisenden, voller Heuchelei; und sie waren aufdringlich zu Paulus, als ob sie ihn liebten.
Aber Paulus, der nur auf die Güte Christi achtete, tat ihnen keinen Schaden, sondern er liebte sie
außerordentlich, so dass er ihnen die Orakel des Herrn in der Lehre sowohl der Geburt als auch der
Auferstehung des Geliebten lieblich machte; und er gab ihnen einen Bericht, Wort für Wort, der
großen Dinge Christi, wie er ihm offenbart worden war.

Ein gewisser Mann namens Onesiphorus, der hörte, Paulus sei nach Ikonium gekommen, ging
hinaus, um ihn mit seinen Kindern Silas und Zeno und seiner Frau Lectra zu treffen, damit er ihn
unterhalten könne; denn Titus habe ihm mitgeteilt, wie Paulus sei in der Erscheinung: denn er hatte
ihn nicht im Fleisch gesehen, sondern nur im Geiste. Er ging die Straße nach Lystra entlang, wartete
auf ihn und sah die Passanten nach der Beschreibung des Titus an. Er sah Paulus kommen, einen
Mann von kleiner Größe, kahlköpfig, breitbeinig, gut gebaut, mit hochgezogenen Augenbrauen,
ziemlich langnasig, voller Anmut. Denn manchmal wirkte er wie ein Mann, und manchmal hatte er
das Antlitz eines Engels. Als Paulus Onesiphorus sah, lächelte er; und Onesiphorus sprach: Heil dir,
Knecht des seligen Gottes! Er sagte: Gnade sei mit dir und deinem Haus.

Und Demas und Ermogenes waren eifersüchtig und zeigten größere Heuchelei; so daß Demas sagte:
Sind wir nicht von dem gesegneten Gott, dass du uns nicht so gegrüßt hast? Und Onesiphorus
sprach: Ich sehe in euch nicht die Frucht der Gerechtigkeit; aber wenn ihr so seid, kommt auch ihr
in mein Haus und ruht euch aus.

Da Paulus in das Haus Onesiphorus gegangen war, da war große Freude und Brotbrechen und das
Wort Gottes über Selbstbeherrschung und Auferstehung; Paulus sagte: Selig sind die Reinen im
Herzen, denn sie werden Gott sehen. Gesegnet sind diejenigen, die das Fleisch keusch bewahrt
haben, denn sie werden ein Tempel Gottes werden. Gesegnet sind diejenigen, die sich selbst
beherrschen, denn Gott wird mit ihnen sprechen. Gesegnet sind sie, die sich von dieser Welt
ferngehalten haben, denn sie werden gerecht heißen. Gesegnet sind die, die Frauen haben, als ob sie
keine hätten, denn sie werden Gott als ihren Anteil empfangen. Gesegnet sind diejenigen, die die
Furcht Gottes haben, denn sie sollen Engel Gottes werden. Gesegnet sind diejenigen, die die Taufe
bewahrt haben, denn sie werden neben dem Vater und dem Sohn ruhen. Gesegnet sind die
Barmherzigen, denn sie werden Barmherzigkeit erlangen und den bitteren Tag des Gerichts nicht
sehen. Gesegnet sind die Körper der Jungfrauen, denn sie werden Gott wohlgefällig sein und den
Lohn ihrer Keuschheit nicht verlieren; denn das Wort des Vaters wird ihnen zum Heilswerk am Tag
seines Sohnes werden, und sie werden Ruhe haben für immer und ewig.

Während also Paulus im Hause des Onesiphorus mitten in der Kirche redete, hörte eine gewisse
jungfräuliche Thekla, die Tochter von Theokleias, einem Mann namens Thamyris, der am nahen
Fenster saß, Tag und Nacht dem Diskurs der Jungfräulichkeit und des Gebetes zu, und schaute nicht
weg vom Fenster, aber zollte dem Glauben ernsthaft Beachtung und freute sich außerordentlich. Als
sie noch viele Frauen neben Paulus kommen sah, hatte sie auch ein eifriges Verlangen, würdig zu
sein, in der Gegenwart von Paulus zu stehen und das Wort Christi zu hören; denn niemals hatte sie
seine Gestalt gesehen, sondern nur sein Wort gehört.

Als sie sich nicht vom Fenster entfernte, schickte ihre Mutter zu Thamyris; und er kam gern, als ob
er sie schon in der Ehe empfinge. Theocleia sagte: Ich habe eine seltsame Geschichte zu erzählen,
Thamyris; sicher für drei Tage und drei Nächte erhebt sich Thecla nicht vom Fenster, weder zu
essen noch zu trinken; aber sie schaut ernstlich, als ob auf einen angenehmen Anblick von einem
Ausländer sie so eifrig ist, lehrende und kunstvolle Reden lehrend, dass ich mich frage, wie eine
Jungfrau solcher Bescheidenheit so schmerzlich behandelt wird. Thamyris, dieser Mann wird die
Stadt der Ikonier und auch deine Thekla umwerfen; denn alle Frauen und die jungen Männer gehen
neben ihn und werden gelehrt, Gott zu fürchten und in Keuschheit zu leben. Überdies ergreift auch
meine Tochter, die wie eine Spinne an das Fenster gebunden ist, das, was Paulus mit einem
seltsamen Eifer und furchtbaren Gefühl sagt; denn die Jungfrau schaut eifrig auf das, was von ihm
gesagt wird, und ist gefangen genommen worden. Geh aber nah und rede mit ihr, denn sie ist dir
verlobt worden.

Thamyris kam näher und küsste sie, aber gleichzeitig fürchtete er sich vor ihren überwältigenden
Gefühlen und sagte: Thecla, meine Verlobte, warum sitzt du so da? und welche Art von Gefühl hält
dich überwältigt? Wende dich zu deinen Thamyris und schäme dich. Außerdem sagte auch ihre
Mutter die gleichen Dinge: Warum sitzt du so da, siehst herab, mein Kind, und antwortest nichts,
sondern bist wie eine verrückte Frau? Sie weinten ängstlich, Thamyris in der Tat um den Verlust
einer Frau und Theocleia eines Kindes, und die Mägde um eine Geliebte: es gab dementsprechend
viel Verwirrung im Haus der Trauer. Während diese Dinge so weitergingen, drehte sich Thecla nicht
um, sondern nahm sich ernsthaft dem Wort von Paulus an.

Thamyris sprang auf, ging auf die Straße hinaus und sah denen zu, die zu ihm hineingingen und
herauskamen. Und er sah zwei Männer, die sich erbittert stritten; und er sagte: Männer, sagt mir,
wer das unter euch ist, der führt die Seelen junger Männer in die Irre und täuscht Jungfrauen, damit
sie nicht heiraten, sondern so bleiben, wie sie sind. Ich verspreche euch deshalb, euch genug Geld
zu geben, wenn ihr mir von ihm erzählt; denn ich bin der erste Mann der Stadt. Demas und
Hermogenes sagten zu ihm: Wer das wirklich ist, wissen wir nicht; aber er beraubt junge Männer
der Frauen und Jungfrauen der Männer, sagend: Es gibt für euch eine Auferstehung in keiner
anderen Weise, außer ihr bleibt keusch, und beflecken nicht das Fleisch, aber bewahren es keusch.
Thamyris sagte zu ihnen: Kommt in mein Haus und ruht euch aus. Sie gingen zu einem üppigen
Abendessen und viel Wein und großem Reichtum und einem prächtigen Tisch; und Thamyris ließ
sie trinken, voll seiner Liebe zu Thekla und seinem Wunsch, sie als seine Frau zu bekommen.
Thamyris sagte während des Essens: Ihr Männer, was lehrt er, sagt mir, dass ich es auch weiß; denn
ich bin nicht wenig betrübt über Thekla, weil sie den Fremden so liebt und ich nicht geheiratet
werde.

Demas und Hermogenes sagten: Bringt ihn vor den Statthalter Castelios, er will die Menge zu
überreden, die neue Lehre der Christen anzunehmen, und er wird ihn schnell zerstören, und Thekla
sollst du als deine Frau haben. Wir werden dich lehren, dass die Auferstehung, von der dieser Mann
spricht,schon stattgefunden hat, weil sie bereits in den Kindern stattgefunden hat, die wir haben;
wir sind wieder auferstanden, als wir zur Erkenntnis des wahren Gottes kamen.

Thamyris, der diese Dinge hörte, sich mit Wut und Zorn füllte und früh aufstand, ging mit
Archonten und Offizieren und einer großen Menschenmenge mit Knüppeln zum Hause
Onesiphorus und sagte: Du hast die Stadt der Iconier verdorben, und sie, die war mit mir verlobt,
damit sie mit mir schöpferisch wird. Lass uns zum Statthalter Castelios gehen. Alle Menge sagte:
Weg mit dem Magier; denn er hat alle unsere Frauen verdorben, und die Menge ist dazu überredet
worden, ihre Meinung zu ändern.

Thamyris, der vor dem Tribunal stand, sagte mit einem großen Ruf: O Prokonsul, dieser Mann, den
er nicht kennt, der den Jungfrauen die Ehe verwehrt; lass ihn vor dir sagen, auf welche Weise er
diese Dinge lehrt. Demas und Ermogenes sagten zu Thamyris: Sag, dass er ein Christ ist, und damit
wirst du ihn beseitigen. Aber der Prokonsul blieb bei seiner Absicht und rief Paulus und sprach: Wer
bist du, und was lehrst du? Denn sie bringen keine Anklage gegen dich. Paulus erhob seine Stimme
und sagte: Da ich an diesem Tag untersucht werde, was ich lehre, höre, o Prokonsul: Ein lebendiger
Gott, ein Gott der Vergeltung, ein eifersüchtiger Gott, ein Gott, der nichts braucht, der sich um die
Rettung der Menschen kümmert, hat mich gesandt, damit ich sie von der Korruption und
Unreinheit, und von jeder Lust, und vom Tod zurückgewinnen kann, dass sie nicht sündigen. Darum
sandte Gott seinen eigenen Sohn, den ich predige, und von dem ich die Menschen lehre, ihre
Hoffnung in ihm ruhen zu lassen, der allein Mitleid mit einer irregeleiteten Welt hatte, oh
Prokonsul, dass sie Glauben haben mögen und die Furcht vor Gott und das Wissen um die
Heiligkeit und die Liebe zur Wahrheit. Wenn ich also lehre, was mir von Gott offenbart wurde,
worin begehe ich dann ein Unrecht? Der Prokonsul, nachdem er das gehört hatte, befahl, Paulus zu
fesseln, und er wurde ins Gefängnis geschickt, und er sagte: Ich werde in meiner Freizeit ihn
aufmerksamer hören.

Thecla in der Nacht, die ihre Armbänder abgenommen hatte, gab sie dem Pförtner; und nachdem ihr
die Tür geöffnet wurde, ging sie ins Gefängnis; nachdem sie dem Gefängniswärter einen silbernen
Spiegel gegeben hatte, ging sie neben Paulus hinein und saß zu seinen Füßen und hörte die großen
Dinge Gottes. Paulus hatte vor nichts Angst, sondern befahl sein Leben in der Zuversicht Gottes. Ihr
Glaube wurde auch erhöht, und sie küsste seine Ketten.

Als Thecla von ihren Freunden gesucht wurde und Thamyris, als wäre sie verloren gegangen, in den
Straßen auf und ab lief, informierte ihn einer der Mitsklaven des Torwächters, dass sie nachts
ausgegangen sei. Nachdem sie ausgegangen waren, befragten sie den Pförtner; und er sprach zu
ihnen: Sie ist zum Fremden ins Gefängnis gegangen. Nachdem sie gegangen waren, fanden sie sie,
sozusagen, von Zuneigung gefesselt. Da sie von dannen fortgingen, zogen sie die Scharen
zusammen und teilten dem Statthalter die Umstände mit. Er befahl, Paulus zum Gericht zu bringen;
aber Thekla wälzte sich auf dem Boden an der Stelle, wo er saß und lehrte sie im Gefängnis; und er
befahl ihr auch, zum Gericht gebracht zu werden. Sie kam und jubelte vor Freude. Die Menge, als
Paulus gebracht wurde, rief heftig: Er ist ein Zauberer! Weg mit ihm! Aber der Prokonsul hörte
Paulus gern über das heilige Werk Christi. Nachdem er einen Rat angerufen hatte, rief er Thecla
herbei und sagte zu ihr: Warum gehorchst du Thamyris nicht, nach dem Gesetz der Iconier? Aber
sie sah Paulus ernst an. Als sie keine Antwort gab, schrie ihre Mutter auf und sagte: Verbrennt den
bösen Kerl; verbrennt mitten im Theater sie, die nicht heiraten wird, damit alle Frauen, die von
diesem Mann gelehrt wurden, Angst haben müssen.

Der Gouverneur war sehr bewegt; nachdem er Paulus ausgepeitscht hatte, warf er ihn aus der Stadt
hinaus und verurteilte Thecla zum Verbrennen. Sofort ging der Gouverneur zum Theater, und die
ganze Menge ging zum Schauspiel von Thecla hinaus. Aber wie ein Lamm in der Wüste nach dem
Hirten schaut, suchte sie weiter nach Paulus. Nachdem sie auf die Menge geschaut hatte, sah sie den
Herrn in der Gestalt des Paulus da sitzen und sagte: Da ich mein Los nicht ertragen kann, ist Paulus
gekommen, um mich zu sehen. Sie schaute ihn mit großer Ernsthaftigkeit an, und er stieg in den
Himmel auf. Aber die Dienstmädchen und Jungfrauen brachten die Bündel, damit Thekla verbrannt
werden könnte. Als sie nackt hereinkam, weinte der Gouverneur und wunderte sich über die Macht,
die in ihr war. Die öffentlichen Henker arrangierten die Häufchen für sie, um auf den Haufen zu
gehen. Nachdem sie das Kreuzzeichen gemacht hatte, ging sie auf die Häufchen, und sie zündeten
sie an. Obwohl ein großes Feuer loderte, berührte es sie nicht; denn Gott hatte Mitleid mit ihr,
machte ein unterirdisches Grollen, und eine Wolke überschattete sie von oben, voll Wasser und
Hagel; und alles, was in der Höhle war, wurde ausgegossen, so dass viele in Lebensgefahr waren.
Das Feuer wurde gelöscht und Thecla gerettet.

Paulus fastete mit Onesiphorus und seiner Frau und seinen Kindern in einem neuen Grab, als sie
von Ikonium nach Daphne gingen. Als viele Tage vorbei waren, sagten die fastenden Kinder zu
Paulus: Wir sind hungrig, und wir können keine Brote kaufen; denn Onesiphorus hatte die Dinge
der Welt verlassen und folgte Paulus mit seinem ganzen Hause. Paulus, nachdem er seinen Umhang
abgelegt hatte, sagte: Geh, mein Kind, kaufe mehr Brote und bringe sie. Als das Kind einkaufte, sah
er Thekla, ihre Nachbarin, und war erstaunt und sprach: Thecla, wohin gehst du? Sie sagte: Ich
wurde vor dem Feuer gerettet und folge Paulus. Der Junge sagte: Komm, ich werde dich zu ihm
bringen; denn er ist betrübt über dich und betet sechs Tage. Sie stand neben dem Grab, wo Paulus
mit gebeugten Knien war, und betete und sagte: O Retter Christus, lass das Feuer Thecla nicht
berühren, sondern stehe ihr bei, denn sie ist dein. Sie, die hinter ihm stand, schrie auf: O Vater, der
den Himmel und die Erde gemacht hat, der Vater deines heiligen Sohnes, ich segne dich, dass du
mich gerettet hast, damit ich Paulus sehe. Paulus erhob sich, sah sie und sprach: O Gott, der das
Herz kennt, der Vater unseres Herrn Jesus Christus, ich segne dich, dass du, nachdem du mich
gehört hast, schnell getan hast, was ich wünschte.

Sie hatten fünf Brote und Kräuter und Wasser; und sie freuten sich über die heiligen Werke Christi.
Die Klausnerin sagte zu Paulus: Ich werde mir die Haare schneiden und dir folgen, wohin du auch
gehst. Er sagte: Es ist ein schamloses Zeitalter, und du bist schön. Ich fürchte, dass eine andere
Versuchung dich schlimmer trifft als die erste, und dass du es nicht aushältst, sondern feige sein
wirst. Thecla sagte: Gib mir nur das Siegel in Christus, und Versuchung wird mich nicht berühren.
Paulus sagte: Thecla, warte mit Geduld, und du wirst das Wasser erhalten.

Paulus sandte Onesiphorus und sein ganzes Haus nach Ikonium; und nachdem er Thekla
mitgenommen hatte, ging er nach Antiochia. Als sie hineingingen, wurde ein gewisser Syrer namens
Alexander, der Thecla sah, in sie verliebt und versuchte durch Geschenke und Gaben über Paulus
hinwegzukommen. Aber Paulus sagte: Ich kenne nicht die Frau, von der du sprichst, noch ist sie
meine. Aber er, von großer Macht, umarmte sie selbst auf der Straße. Aber sie wollte es nicht
ertragen, sondern sah sich nach Paulus um. Sie schrie bitter auf und sagte: Zwinge den Fremden
nicht; zwinge den Diener Gottes nicht. Ich bin einer der Hauptleute der Iconier; und weil ich
Thamyris nicht haben mochte, wurde ich aus der Stadt vertrieben. Als sie sich Alexander
bemächtigte, riss sie ihm den Umhang ab, zog ihm die Krone ab und machte ihn zum Gespött. Er,
der sie gleichzeitig liebte und sich gleichzeitig schämte, führte sie vor den Gouverneur; und als sie
gestanden hatte, dass sie diese Dinge getan hatte, verurteilte er sie zu den wilden Tieren. Die Frauen
wurden von Erstaunen geschlagen, und schrien neben dem Tribunal: Böses Urteil! gottloses Urteil!
Sie hat den Gouverneur gefragt, dass, sagte sie, ich kann rein bleiben, bis ich mit den wilden
Biestern kämpfen werde. Eine gewisse Tryphaena, deren Tochter tot war, nahm sie mit und hatte sie
zum Trost.
Als die Tiere ausgestellt wurden, banden sie sie an eine wilde Löwin; und Tryphaena begleitete sie.
Aber die Löwin mit Thekla, die auf ihr saß, leckte ihre Füße; und die ganze Menge war erstaunt.
Die Anklage auf ihrer Inschrift war: Sakrileg. Die Frauen schrien von oben: In dieser Stadt ist ein
gottloses Urteil gesprochen worden! Nach der Ausstellung empfängt Tryphaena sie wieder. Denn
ihre Tochter Falconilla war gestorben und sagte ihr im Traum: Mutter, habe diese fremde Thecla an
meiner Stelle, damit sie für mich beten möge und ich an den Ort der Gerechten versetzt werde.

Als Tryphaena sie nach der Ausstellung empfing, tat sie zugleich sehr traurig, dass sie am nächsten
Tag mit den wilden Tieren kämpfen musste; und zur gleichen Zeit, sie ebenso wie ihre Tochter
Falconilla liebend, sagte sie: Mein zweites Kind Thecla, komm und bete für mein Kind, damit sie
für immer lebt; dafür sah ich in meinem Schlaf. Sie, nichts zögernd, erhob ihre Stimme und sagte:
Gott, du Höchster, gewähre dieser Frau nach Wunsch, dass ihre Tochter Falconilla für immer leben
kann. Als Thekla so gesprochen hatte, jammerte Tryphaena, in Anbetracht der Schönheit vor den
wilden Tieren.

Als es dämmerte, kam Alexander, um sie zu nehmen, denn er gab die Jagd nicht auf und sagte: Der
Gouverneur sitzt, und die Menge ist in Aufruhr gegen uns. Erlaube mir, sie wegzunehmen, um mit
den wilden Tieren zu kämpfen. Tryphaena schrie laut, so dass er floh, und sagte: Eine zweite Trauer
um meine Falconilla ist auf mein Haus gekommen und da ist niemand, der helfen könnte; weder
mein Kind, denn sie ist tot, noch ein Verwandter, denn ich bin eine Witwe. Gott von Thekla, hilf ihr!
Sofort schickt der Gouverneur eine Anweisung, dass Thecla gebracht werden soll. Tryphaena nahm
sie bei der Hand und sagte: Meine Tochter Falconillia, tatsächlich, man nahm sie mir weg zum
Grab; und dich, Thecla, bringe ich zum Kampf der wilden Tiere. Die Klausnerin weinte bitterlich
und sprach: O Herr, der Gott, an den ich glaube, zu dem ich geflohen bin, der mich aus dem Feuer
gerettet hat, gewähre der Tryphaena, die Mitleid mit deiner Magd hatte, und die rein gehalten, eine
Belohnung. Dann erhob sich ein Tumult und ein Schrei des Volkes und der Frauen, die
zusammensaßen, die einen sagten: Weg mit der gotteslästerlichen Person! die anderen sagten: Lasst
die Stadt gegen diese Bosheit aufstehen. Zieh uns alle aus, o Prokonsul! Grausamer Anblick! böser
Spruch!

Thecla, die Tryphaena aus der Hand genommen worden war, wurde ausgezogen und erhielt einen
Gürtel und wurde in die Arena geworfen, und Löwen und Bären und eine wilde Löwin wurden auf
sie losgelassen; und die Löwin, die zu ihren Füßen gelaufen war, legte sich hin; und die Menge der
Frauen schrie laut. Ein Bär lief auf sie zu; aber die Löwin, den Bären treffend, riss ihn in Stücke.
Wieder lief ein gegen Männer ausgebildeter Löwe, der Alexander gehörte, gegen sie; und sie, die
Löwin, begegnete dem Löwen und wurde mit ihm getötet. Die Frauen lachten heftig, da auch die
Löwin, ihre Beschützerin, tot war.

Dann schicken sie viele wilde Tiere, sie steht und streckt ihre Hände aus und betet. Als sie ihr Gebet
beendet hatte, drehte sie sich um und sah einen Graben voller Wasser und sagte: Jetzt ist es Zeit
mich zu waschen. Sie warf sich hinein und sagte: Im Namen Jesu Christi bin ich an meinem letzten
Tag getauft worden. Die Frauen sahen es, und die Menge weinte und sprach: Wirf dich nicht ins
Wasser; da auch der Gouverneur Tränen vergoss, weil das Siegel solche Schönheit verschlingen
würde. Sie warf sich dann in den Namen von Jesus Christus hin; aber die Robben, die das Blitzen
des Feuers des Blitzes gesehen haben, schwammen tot herum. Da war um sie herum, wie sie nackt
war, eine Feuerwolke; damit weder die wilden Tiere sie berühren könnten noch sie nackt gesehen
werden könnte.
Die Frauen heulten, als andere wilde Tiere hineingeworfen wurden. Einige warfen duftende Kräuter,
andere Narde, andere Kassia, andere Amomum, so dass es eine Fülle von Parfums gab. Alle wilden
Tiere, die hineingeworfen worden waren, als wären sie vom Schlaf zurückgehalten worden,
berührten sie nicht; so sagte Alexander zum Gouverneur: Ich habe außerordentlich schreckliche
Stiere; lass uns sie an sie binden, die mit den Tieren kämpfen soll. Der Gouverneur sah düster aus
und sagte: Tu, was du willst. Sie banden sie an den Füßen zwischen ihnen und steckten glühende
Eisen unter die geheimen Teile der Stiere, so dass sie, wenn sie wütender wurden, sie töten konnten.
Sie eilten deshalb herum; aber die brennende Flamme verzehrte die Seile, und sie war, als wäre sie
nicht gebunden worden. Aber Tryphaena fiel ohnmächtig neben der Arena nieder, so dass die
Menge sagte: Königin Tryphaena ist tot. Der Gouverneur machte den Spielen ein Ende, und die
Stadt war bestürzt. Und Alexander flehte den Statthalter an und sprach: Erbarme dich meiner und
der Stadt und gib diese Frau frei. Denn wenn Caesar von diesen Dingen hört, wird er die Stadt auch
mit uns schnell zerstören, weil seine Verwandte Königin Tryphaena gestorben ist.

Der Statthalter rief Thekla aus der Mitte der wilden Tiere herbei und sagte zu ihr: Wer bist du? Und
was ist an dir, dass nicht eines der wilden Tiere dich berührt? Sie sagte: Ich bin tatsächlich eine
Dienerin des lebendigen Gottes; und was um mich herum ist, ich habe an den Sohn Gottes geglaubt,
an dem Gott Wohlgefallen hat; darum hat mich nicht eines der Tiere berührt. Denn Er allein ist das
Ende der Erlösung und die Grundlage des unsterblichen Lebens; denn Er ist eine Zuflucht vor dem
Sturm, ein Trost für die Bedrängten, ein Zufluchtsort für die Verzweifelten. und ein für allemal, wer
nicht an ihn glaubt, wird nicht ewig leben.

Der Gouverneur, der das gehört hatte, befahl, ihre Kleider zu bringen und ihr anzuziehen. Thecla
sagte: Er, der mich nackt unter den wilden Tieren kleidete, wird am Tag des Gerichts mich mit der
Rettung kleiden. Sie zog die Kleider an und zog sie an. Der Gouverneur gab daher sofort ein Edikt
heraus und sagte: Ich entlasse die gottesfürchtige Thecla, die Dienerin Gottes. Die Frauen schrien
laut und mit einem Mund dankten sie Gott und sagten: Es gibt einen Gott, den Gott von Thekla; so
dass die Grundlagen des Theaters von ihren Stimmen erschüttert wurden. Nachdem Tryphaena die
guten Nachrichten erhalten hatte, ging sie zur heiligen Thekla und sagte: Jetzt glaube ich, dass die
Toten auferweckt werden. Jetzt glaube ich, dass mein Kind lebt. Komm nach innen, und ich werde
dir alles, was mir gehört, zuweisen. Sie ging daher mit ihr hinein und ruhte sich acht Tage aus,
nachdem sie sie in das Wort Gottes eingewiesen hatte, so dass die meisten der Dienstmädchen
glaubten. Im Haus herrschte große Freude.

Thecla suchte weiter nach Paulus. Und es wurde ihr gesagt, dass er in Myra von Lykien war. Sie
nahm junge Männer und Jungfrauen und gürtete sich selbst; und nachdem sie die Tunika genäht
hatte, um einen Männermantel zu machen, kam sie nach Myra und fand, dass Paulus das Wort
Gottes sprach. Paulus war erstaunt, sie und die Menge mit ihr zu sehen, weil er dachte, dass ein
neuer Prozess über sie kommen würde. Als sie ihn sah, sagte sie: Ich habe die Taufe empfangen,
Paulus; denn der, der mit dir für das Evangelium gewirkt hat, hat auch in mir zur Taufe gewirkt.
Paulus nahm sie mit und führte sie zum Haus des Hermäus und hörte alles von ihr, so dass
diejenigen, die hörten, sich wunderten und trösteten und über Tryphaena beteten. Sie stand auf und
sagte: Ich gehe nach Ikonium. Paulus sagte: Geh und lehre das Wort Gottes. Tryphaena sandte ihr
viel Kleidung und Gold, so dass sie Paulus viele Dinge zum Dienst an den Armen überließ.

Sie ging nach Iconium. Sie geht in das Haus des Onesiphorus und fiel auf den Boden, wo Paulus
saß und sie belehrte, und sie weinte und sprach: Gott meiner selbst und dieses Hauses, wo du das
Licht auf mich scheinen ließest, o Jesus Christus, Sohn des lebendigen Gottes, meine Hilfe im
Feuer, meine Hilfe unter den wilden Tieren, du bist für immer verherrlicht. Amen. Sie fand
Thamyris tot, aber ihre Mutter lebte. Nachdem sie nach ihrer Mutter gesandt hatte, sagte sie:
Theocleia, meine Mutter, kannst du glauben, dass der Herr in den Himmeln lebt? Denn ob du
Reichtum willst, Gott gibt es dir durch mich; oder dein Kind, so stehe ich neben dir. Nachdem sie so
ausgesagt hatte, ging sie nach Seleukia und wohnte 72 Jahre in einer Höhle und lebte von Kräutern
und Wasser. Sie hat viele durch das Wort Gottes erleuchtet.

Gewisse Männer der Stadt, von Religion Griechen und von Beruf Ärzte, schickten ihr unverschämte
junge Männer, um sie zu zerstören. Denn sie sagten: Sie ist eine Jungfrau und dient Artemis, und
davon hat sie Tugend in der Heilung. Und durch die Vorsehung Gottes trat sie lebendig in den
Felsen ein und ging unter die Erde. Sie reiste nach Rom, um Paulus zu sehen, und stellte fest, dass
er eingeschlafen war. Nachdem sie nicht lange dort geblieben war, ruhte sie in einem herrlichen
Schlaf; und sie ist um zwei oder drei Stadien vom Grab ihres Meisters Paulus begraben.

Sie wurde dann in das Feuer geworfen, als sie siebzehn Jahre alt war, und unter die wilden Tiere, als
sie achtzehn Jahre alt waren. Sie war eine Asketin in der Höhle, wie gesagt wurde, zweiundsiebzig
Jahre, so dass alle ihre Lebensjahre neunzig waren. Nachdem sie viele Heilungen vollbracht hat,
ruht sie am Ort der Heiligen, nachdem sie am vierundzwanzigsten September in Christus Jesus,
unserem Herrn, eingeschlafen ist, dem Ruhm und Stärke für immer und ewig gehören. Amen.

Eine Wolke aus Licht führte sie. In Seleukia angekommen, ging sie außerhalb der Stadt eine Stadie.
Sie hatte auch Angst vor ihnen, denn sie verehrten Idioten.Man führte sie zu dem Berg Calamon
oder Rhodeon; und als sie dort eine Höhle fand, ging sie hinein. Sie war viele Jahre dort und
unterzog sich vielen und schweren Prüfungen des Teufels und ertrug sie vornehm, indem sie von
Christus unterstützt wurde. Einige der wohlgeborenen Frauen, die von der Jungfrau Thekla
erfuhren, gingen zu ihr und lernten die Orakel Gottes. Und viele von ihnen verabschiedeten sich
von der Welt und lebten mit ihr ein asketisches Leben. Über sie wurde überall ein guter Bericht
verbreitet, und von ihr wurden Heilungen gemacht. Die ganze Stadt und das ganze Land, nachdem
sie dies gewusst hatten, brachten ihre Kranken auf den Berg; und bevor sie in die Nähe der Tür
kamen, wurden sie schnell von der Krankheit befreit, von der sie betroffen waren; und die unreinen
Geister gingen schreiend hervor, und alle nahmen ihre eigene Gesundheit an und verherrlichten
Gott, der der jungfräulichen Thekla diese Gnade gegeben hatte. Die Ärzte der Stadt der Seleukier
hatten also nichts davon gehalten, ihren Handel verloren zu haben, und niemand hatte mehr auf sie
acht; und voller Neid und Hass planten sie gegen diee Dienerin Christi, was sie ihr antun sollten.
Der Teufel schlägt ihnen dann ein böses Gerät vor; und eines Tages versammeln sie sich und
beraten sich, sie beraten sich miteinander und sagen: Diese Jungfrau ist eine Priesterin der großen
Göttin Artemis; und wenn sie etwas von ihr erfragt, hört sie sie als eine Jungfrau, und alle Götter
lieben sie. Kommt, dann lasst uns Männer von ungeordneten Leben nehmen und sie mit viel Wein
betrunken machen, und geben wir ihnen viel Gold, und sagen ihnen: Wenn ihr sie korrumpieren und
entweihen könnt, werden wir euch noch mehr Geld geben. Die Ärzte sagten daher zu sich selbst,
dass, wenn sie in der Lage sein sollten, sie zu verunreinigen, weder die Götter noch Artemis im
Falle der Kranken auf sie hören würden. Sie taten es also. Die bösen Männer, die auf den Berg
gegangen waren und wie Löwen auf die Höhle stürzten, klopften an die Tür. Der heilige Märtyrer
Thekla öffnete, ermutigt durch den Gott, an den sie glaubte; denn sie wusste vorher von ihrer
Handlung. Sie sagt zu ihnen: Was wollt ihr, meine Kinder? Sie sagten: Gibt es hier eine namens
Thecla? Sie sagte: Was wollt ihr von ihr? Sie sagen zu ihr: Wir wollen mit ihr schlafen. Die selige
Thecla sagt zu ihnen: Ich bin eine bescheidene alte Frau, aber die Magd meines Herrn Jesus
Christus; und obwohl ihr etwas falsch machen wollt, könnt ihr es nicht. Sie sagen zu ihr: Es ist
unmöglich für uns, dir nicht zu tun, was wir wollen. Nachdem sie dies gesagt hatten, ergriffen sie
sie und wollten sie beleidigen. Sie spricht zu ihnen mit Milde: Wartet, meine Kinder, damit ihr die
Herrlichkeit des Herrn seht. Da sie von ihnen ergriffen wurde, blickte sie in den Himmel auf und
sprach: Gott, furchtbar und unvergleichlich und herrlich zu deinen Gegnern, der mich aus dem
Feuer errettet, der mich nicht an Thamyris abgegeben hat, der mich den Alexander nicht gegeben
hat, der mich von den wilden Tieren befreit hat, der mich im Abgrund gerettet hat, der überall mit
mir gearbeitet hat und deinen Namen in mir verherrlicht hat, jetzt erlöse mich auch von diesen
gesetzlosen Menschen, und lass sie nicht beleidigen meine Jungfräulichkeit, die ich bis jetzt durch
deinen Namen bewahrt habe, weil ich dich liebe und dich begehre und dich, den Vater und den
Sohn und den Heiligen Geist, für immer anbete. Amen. Da kam eine Stimme aus dem Himmel und
sprach: Fürchte dich nicht, Thekla, meine wahre Magd, denn ich bin bei dir. Schau und sieh, wo vor
dir eine Öffnung gemacht ist, denn es wird für dich ein immerwährendes Haus sein, und dort wirst
du Zuflucht finden. Die gesegnete Thecla, die es betrachtete, sah den Felsen so weit geöffnet, um
einen Mann hereinzulassen, und tat gemäß dem, was zu ihr gesagt worden war: und edel vor den
Gesetzlosen fliehend, die in den Felsen eingingen; und der Stein wurde sofort geschlossen, so dass
nicht einmal eine Verbindung erschien. Sie sahen das außergewöhnliche Wunder und wurden so
abgelenkt; und sie waren nicht in der Lage, die Dienerin Gottes festzuhalten, sondern hielten nur
ihren Schleier fest und konnten einen bestimmten Teil abreißen; und das mit der Erlaubnis Gottes
für den Glauben derer, die den ehrwürdigen Ort sehen, und für einen Segen in den nachfolgenden
Generationen denen, die an unseren Herrn Jesus Christus aus reinem Herzen glauben.

So litt dann die erste Märtyrerin Gottes und Apostelin und Jungfrau, Thecla, die mit achtzehn
Jahren aus Ikonium kam; und mit dem Reisen und dem Umgehen und dem Ruhestand im Berg lebte
sie andere zweiundsiebzig Jahre. Als der Herr sie nahm, war sie neunzig Jahre alt. So ist ihre
Vollendung. Ihr heiliges Gedenken ist am vierundzwanzigsten September, zur Ehre des Vaters und
des Sohnes und des Heiligen Geistes, jetzt und immerdar und in Ewigkeit.

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