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I20 BiiumI - The M i d d I e - F r a n c o n i a n TundaIus-fragments, a.sd.

2. The lack of our knowledge concerning the forms of and relationships among
especially the later versions of the ilegend is pointed out in Die deutsche Literatur des
MitteIalters. Verfasserlexikon, ed. W. Stammler and K. Langosch (Berlin, I952), IV,
cols. 515-5~7.
3. PP. 22o-223'
4" The Latin text is cited from the edition of Wagner, the text of the fragments from
that of Kraus.
5. In those instances in which only a part of a line is an addition or interpolation, the
added word or words will be placed in square brackets.
6. Alber, of course, likewise expands, adds concreteness to ~magery, a n d emphasizes
some aspects of hell, but he does this for reasons explainable from his intention to write
a poem. For these same reasons he omits passages which would have servedthe purpose
of the author of the fragments which, unfortunately~ do not offer a sufficient basis for
comparison in this respect. For Alber's additions, omissions, and alterations, cf. Wagner,
pp. liii-lxxi.

T H O M A S M A N N ON HIS Z A U B E R B E R G :
A N U N P U B L I S H E D L E T T E R T O HANS M. W O L F F

Among the letters of Thomas Mann to Hans M. Wolff there is one


which is of special interest of scholars since it contains a detailed state-
ment concerning the Zauberberg which supplements quite helpfully the
remarks made by Thomas Mann in the Princeton lecture on the same
subject. This letter, previously unpublished, is reproduced here by per:
mission of Frau Katja Mann. It is dated November 25, 195o.

Lieber Herr Dr. Wolff,


wie k6nnen Sie Naphtas wegen nur irgendwie im Zweifel schweben?
Seine Charakterrolle und ,,Sendung" ist in dem Roman ja ganz klar
gemacht, und was Sie darfiber sagen, ist alles durchaus zutreffend.
Wenn der ,,Zauberberg" elne Art von summa des geistigen 0der poli-
tisch-moralischen Lebens von Vorkriegs-Europa werden sollte (als solche
wird das Buch gerade in Amerika aufgefasst, und seine Dialektik reicht
ja bis heute), so musste ein Naphta notwendig darin sein Wesen treiben.
Ich habe dies Wesen biographisch sorgffiltig fundiert, und der Trick,
das Kommunistische in i h m mit dem Jesuitisch-Katholischen (bei jfidi-
scher Herkunft) zu verschmelzen, war nicht schlecht. Ganz richtig sehen
Sie den Vertreter nachliberaler, anti-humanistischer und gegenbfirger-
licher Ideen in ihm. Die spuken sehr stark auch im ,,Faustus", und so
haben Sie nicht unrecht, Naphta mit Leverkfihn und auch Nietzsche in
Verbindung zu bringen. Man wird es auch keinem Kritiker verwehren
k6nnen, an Mephisto zu denken, der auf ahnliche Weise immer recht
hat mit dem, was er sagt. Selbst Jarno heranzuziehen, ist gewiss nicht
falsch, - ich meine: objektiv; denn in mein Arbeitsbewusstsein geh6rt
das alles nicht. Aber wie sollte ein soiches Buch nicht eine Menge Vor-
aussetzungen haben. Lese ich heute einmal wieder darin, so sage ich mir :
Guthke - Thomas Mann on his Zauberberg u.s.w. I2I

,,Possible, que j'ai eu tant d'esprit?" - Man kann alles nut einmal machen,
und nut um sich nicht abgebrannt vorzukommen macht man immer
wieder Neues.
Gute Wfinsche! Ihr ergebener
Thomas Mann.

Hans M. Wolff, late professor of German literature at the University


of California at Berkeley, had long toyed with the idea of writing a book
on Thomas Mann. This intention did not materialize until after the death
of Thomas Mann. Thomas Mann: W e r k und Bekenntnis came out in
1957 (Berne: A. Francke).
University of California, Berkeley. KARL S. GUTHKE.

T H O M A S M A N N ON H E I N R I C H VON K L E I S T :
A N U N P U B L I S H E D L E T T E R T O H A N S M. W O L F F

Heinrich von Kleist was one of those literary figures to whom Thomas
Mann directed his attention again and again, largely, I suspect, because
of the incommensurable nature of the author of works as different as
K?ithchen yon Heilbronn and Penthesilea. In 1926 he published his under-
standing interpretation of Amphitryon which is still frequently referred
to with praise by Kleist scholars, and as late as 1955 there appeared his
lecture ,,Kleist und seine Erzfihlungen" (as ,,Einleitung zu einer amerika-
nischen Ausgabe der Novellen" in the Autbau Verlag edition of the
collected works, vol. XI). A neat summary and succinct formulation of
Thomas Mann's attitude toward Heinrich von Kleist is, however, to
be found not in any of these well known essays, but in a hitherto unpub-
lished letter written to the late University of California professor Hans
M. Wolff on the occasion of the latter's publication of Heinrich yon Kleist
als politischer Dichter (University of California Press, Berkeley and Los
Angeles 1947). This letter, dated January 19, 1949, should therefore be
of some interest to Thomas Mann scholars. It is reproduced here by
permission of Frau Katja Mann.

Sehr geehrter Herr Dr. Wolff,


das Eintreffen des Kleist-Buches muss ich Ihnen doch noch best~tigen
und Sie meiner sehr ernsten BescMftigung damit versichern. Von,,liebe-
voller" Beschfiftigung kann ich nicht sprechen, da mir vieles an diesem
Dichter, gerade in Ihrer eindringlichen Darstellung, doch recht entsetz-
lich ist und ich mir zu seinem Genius unter dem Eindruck dieser Lek-
t/ire weniger als je ein Herz fassen kann. Gewiss ist der Kohlhaas eine
m~ichtige Erz~ihlung, und die Emp6rung, die sie erregt, ist heiss. In der
NeophiloIogus, XLIV. 8