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Nouns (Nomen)

In German a noun always starts with a capital letter, irrespective of its position in the
sentence.

Gender (Genus)
German nouns have three genders, usually shown by the definite article, Der, Die, Das.
Some guidelines on gender:

Der (Masculine)
The following groups of nouns are masculine:
1. Nouns which end in -er and refer to a male:

der Lehrer, der Pfarrer (vicar/minister), der Schneider (tailor), der Schweizer (Swiss)

2. The days of the week/ months of the year/ The seasons of the year

der Montag, der Januar, der Frühling

3. Many nouns connected with the weather

Der Frost, der Hagel (Hail), der Nebel (fog), der Regen (rain), der Schnee (snow), der
Wind

4. The points of the Compass

Der Norden, der Osten, der Westen, der Süden

5. Nouns which ends in

-ant der Fabrikant (manufacturer)


-eur der Ingenieur
-ich der Teppich
-ig der könig
-ismus der Journalismus
-ist der Jurist
-ling der Lehrling (apprentice)
-or der Doktor
Die (Feminine)

The following groups of nouns are feminine (die):

1. Many nouns which end in -e:

Die Brücke, die Kirche, die Lampe, die Rose, die Tulpe

NB: The exceptions to these are weak nouns.

2. Whole numbers under a hundred such a

Die Eins, die Zwei, die Drei, die Vier

3. Many European rivers (except for der Rhein)

Die Themse (Thames), die Elbe, die Donau (Danube), die Mosel (Moselle),
die Seine, die Oder

4. Nouns which end in

-age die Massage


-anz die Toleranz
-ei die Brauerei
-enz die Tendenz (tendency)
-heit die Schönheit (beauty)
-keit die Möglichkeit, die Schnelligkeit
-ie die Kolonie
-ik die Politik
-in die Studentin
-ion die Religion, die Diskussion
-ität die Nationalität, die Identität
-schaft die Freundschaft
-ung die Teilung (division), die Zeitung
-ur die Natur, die Agentur, die Reparatur
-ade die Barrikade, die Schublade
Das (Neuter)

The following groups of nouns are neuter (das):


1. An infinitive used as a noun:

das Essen, das Schwimmen, das Singen

2. Nouns which end in

-chen das Mädchen, das Kaninchen (rabbit)


-ett das Ballett, das Brett, das Nett, das Bett
-ium das studium, das Gymnasium, das Harmonium
-lein das Fräulein, das Schäflein (little sheep)
-ment das Element, das Intrument, das Parlament
-um das Publikum, das Museum, das Stadium (italian words)
-tum das Quantum, das Ultimatum
-o das Auto, das Motto, das Konto
-nis das Ergebnis, das Tennis, das Zeugnis

3. 112 known Chemical elements (bekannten chemischen Elemente):

Das Aluminium, das Kupfer, das Uran

4. Farbnamen (colour names)

Das Rot, das Geld, das Blau, das Grün


Weak Nouns (Schwache Nomen)
Certain masculine nouns are “weak” and take an “n” ending in all cases except nominative.
Singular Plural
Nominativ der Junge die Jungen
Akkusativ den Jungen die Jungen
Dativ dem Jungen den Jungen
Genitiv des Jungen der Jungen

1. Masculine nouns which end in -e or -t and usually refer to people or animals

der Kunde – Kunden


der Neffe – Neffen
der Deutsche – Deutschen
der Student – Studenten
der Präsident – Präsidenten
der Affe (Monkey) – Affen
der Elephant – Elephanten

2. Male nationalities ending in "-e"

der Brite, der Pole, der Rumäne, der Russe, der Ire (Irish), der Lette (Latvian), der
Kroate (Croatian)

3. Masculine nouns coming from the Greek and other foreign languages
This is particularly the case with masculine nouns ending in "-and", "-ant", "-ent", "-
ist", "-krat" and "-log(e)". These primarily (but not exclusively) refer to human
beings:

der Fotograf, der Arkitekt, der Philosoph, der Präsident, der Biologe, der Katholik

4. Other German masculine nouns


few native German weak masculine nouns which do not end in "-e" in the nominative
singular:

der Bär (-en) (bear) der Bauer (-n) (Peasant) der Mensch (Human Being)

der Herr der Bayer (Bavarian) der Nachbar

der Früst (Prince) der Narr (-en) (fool) der Graf (-en) (count)
der Held (-en) (Hero) der Prinz (-en)(Prince) der Oberst (-en) (Colonel)