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Die Torah der messianischen Zeit*

Die Frage, ob das rabbinische Judentum fiir die Endzeit eine


neue, messianische Torah oder sogar die vollige Aufhebung der Torah
erwartete, hat in der theologischen Diskussion eine nicht unbetri:i.cht-
liche Rolle gespielt. Christliche wie jiidische Theologen haben einzelne
Aussagen des Neuen Testaments, insbesondere die beriihmte Stelle im
Romerbrief des Paulus (>>Christus ist des Gesetzes Ende<<, Rom 10 4),
auf dem Hintergrund rabbinisch-jiidischer Texte interpretiert und die
Meinung vertreten, solche Formulierungen seien im Kontext rabbi-
nischer Endzeiterwartungen zu verstehen: Weil ihm die Vorstellung
einer neuen Torah in messianischer Zeit aus dem zeitgenossischen
rabbinischen Judentum gelaufig war, konnte Paulus, so wird argu-
mentiert, das Ende des Gesetzes = Torah mit dem Auftreten des
Messias Jesus verkiinden 1 ; seine Lehre tri:i.gt, so Albert Schweitzer,

* Um Anmerkungen erweiterte Antrittsvorlesung, gehalten am 14.2.1973 an der


Johann Wolfgang Goethe-Universitat Frankfurt a. M. anlaBlich der Erteilung der
venia legendi fiir das Fach J udaistik.
Literatur zum Thema: V. Aptowitzer, Parteipolitik der Hasmonaerzeit im rabbini-
schen und pseudoepigraphischen Schrifttum, Wien 1927, 116££.; W. D. Davies,
Torah in the Messianic Age and/or the Age to Come, Philadelphia 1952 (JBL Mon.
Ser. VII); nahezu identisch damit ist: ders., The Setting of the Sermon on the
Mount (im folgenden: Sermon), Cambridge 1964, 109-190; eine verkilrzte Fassung:
ders., Die Bergpredigt (im folgenden: Bergpr.), Miinchen 1970; A. Diez Macho,
Cesar.I. la ,Tora' en la Edad Mesianica ?, Estudios Biblicos 12, 1953, 115-158;
13, 1954, 5-51; M. Guttmann, B 6 l)inat qijjum ham-mi$wot, Bericht des JUdisch-
Theologischen Seminars (Fraenckelsche Stiftung) ftir das Jahr 1930, Breslau 1931;
J. Heinemann, Ta 'aml ham-mi$wot b8 sifrut ]isra'el, I Jerusalem 6 1966; II Jerusalem
1956 = La Loi dans la Pensee Juive, Paris 1962; J. Jervell, Die offenbarte und die
verborgene Tora, StTh 25, 1971, 90-108; J. Rosenthal, Ra'jon bittul ham-mi$wot
ba- 'aesqatologfah haf-fehudit, M. Waxman Jubilee Volume, Jerusalem-Tel Aviv 1966,
217-233; E. E. Urbach, lfZ"L. Pirql 'aemunot w8 de'ot, Jerusalem 1969, 264££.
Die Abkiinungen ftir rabbinische Texte folgen - mit geringen .Anderungen - dem
Verzeichnis in: The Hebrew University Bible Project, The Book of Isaiah, Sample
Edition with introduction by M. H. Goshen-Gottstein, Jerusalem 1965.
1 Vgl. A. Schweitzer, Die Mystik des Apostels Paulus, Tilbingen 1930, 184££.; H.-J.
Schoeps, Paulus, TU bingen 1959, 177££.; L. Baeck, Der Glau be des Paulus, in:
Paulus, die Pharisaer und das Neue Testament, Frankfurt 1961, 24ff.; Sch. Ben-
Chorin, Paulus, Milnchen 1970, 60££., bes. 70ff.
[28] DIE TORAH DER MESSIANISCHEN ZEIT 199

nur >>der logischen Tatsache Rechnung, da8 <las Gesetz da aufhort,


wo das messianische Reich beginnt«2 •
Ob diese Paulus-Interpretation zutrifft und die paulinische Lehre
vom Gesetz ausschlieBlich aus rabbinischen Pramissen zu erklaren ist,
ist nicht unsere Aufgabe· - und sind wir auch nicht kompetent -
zu entscheiden. Mit dem folgenden Beitrag wollen wir vielmehr ver-
suchen, die Voraussetzung dieser Interpretation zu priifen, d. h. an-
hand aller einschlagiger Stellen in der rabbinischen Literatur (und
nicht nur einiger ausgewahlter Texte, mit denen sich bekanntlich
gerade bei den Rabbinen alles belegen la.Bt) der Frage nachzugehen,
welche Vorstellungen die Rabbinen mit der Torah in messianischer
Zeit verbunden haben.
Bevor wir uns im einzelnen mit den Texten beschaftigen, in denen
man die Erwartung einer neuen TQrah oder der Aufhebung der Torah
in messianischer Zeit ausgesprochen findet, sei zunachst - unabhangig
von der zweifellos nicht im Mittelpunkt des jiidischen Torahverstand-
nisses stehenden Frage der Torah in messianischer Zeit - das rabbi-
nische Torahverstandnis in einigen wesentlichen Punkten kurz charak-
terisiert.
1. Torah vom Sinai
Die Torah wurde, obzwar schon vor der eigentlichen Weltschop-
fung erschaffen, dem Volk Israel auf dem Berge Sinai von Gott offen-
bart. Diese Offenbarung ist einmalig und endgiiltig; weitere Offen-
barungen sind nicht zu erwarten. Ein haufig iiberlieferter Midrasch
driickt dies folgendermaBen aus:
>>Eine andere Erklarung [zum Bibelvers]: Denn dieses Gebot usw.
[<las ich dir heute gebiete, nicht entriickt ist es von dir, nicht fem ist
es], nicht -im Himmel ist es (Dtn 30 llf). Moses sprach zu ihnen
(= Israel) : Sagt nicht: Ein anderer Moses wird aufstehen und uns eine
andere Torah vom Himmel bringen. Deshalb tue ich euch kund: Sie
ist nicht im Himmel, [das bedeutet], daB nichts von ihr im Himmel
zuriickgeblieben ist.<<3
Dieser Midrasch richtet sich ohne Zweifel gegen bestimmte
Kreise im rabbinischen Judentum (vermutlich der jorede maerka-
bah, der Mystiker), die in visionaren Himmelsreisen wie Moses (auch
Moses stieg ja nach rabbinischer Auffassung in den Himmel hin-
auf, als er die Torah in Empfang nahm) neue Erkenntnisse und
Offenbarungen zu erlangen suchten. Solche Hoffnungen, so betont der
anonyme Verfasser des Midraschs, sind triigerisch. Die Torah ist voll
und ganz auf der Erde, nichts von ihr ist im Himmel zuriickgeblieben.
1 A. a. 0., 186.
8 DebR 8, 6; FrgmT Dtn 30, 12; CN ebd.; b Tern 16a. Dazu A. M. Goldberg, Torah
aus der Unterwelt?, BZ N. F. 14, 1970, 127ff.