You are on page 1of 7

 

Revolution and Counter Revolution – the 
Struggle of the People of Egypt to Win! 

The Way I See It 

By: Don Currie 
Chair Canadians for Peace and Socialism 
Editor Focus on Socialism 
February 12, 2011 

   

 
www.FocusOnSocialism.ca 
 
 

The  international  revolutionary  anti‐imperialist  and  working  class  movements  and 


organizations of the people have expressed their solidarity with the mass popular uprising 
of  the  people  of  Egypt  against  the  pro‐US‐Israel  Mubarak  regime.    First  among  these,  the 
International  Worker’s  and  Communist  Parties  (IWCP)  are  everywhere  mobilizing  public 
support  for  the  national  revolutionary  economic  and  democratic  demands  of  the  laboring 
masses of Egypt. 1 

The Communist Party of Canada has issued a strong statement of solidarity with the working 
class  and  mass  democratic  people’s  movements  of  Egypt. 2     The  Communist  Party  of 
Australia (CPA) also provides credible analysis of events. 3    The CPA defines the upsurge in 
Egypt as a national democratic revolution to overthrow a pro‐imperialist regime.  

The Communist Party of Egypt (CPE) has issued a statement in Arabic that does not translate 
well with Google into English but with careful attention yields important information. 4    The 
statement of the CPE is dated February 5th and as we all know events have moved on since 
then.  

CPS cannot vouch for the accuracy of our understanding of what the CPE statement says in 
detail  and  caution  it  is  based  on  an  unofficial  translation.    Nonetheless  we  believe  it 
important to attempt to convey the main points. 

The CPE statement outlines three stages in the revolutionary events of the recent past.  The 
first stage was the outright rejection of the Mubarak regime of all of the people’s demands 
and its attempts to resort to what the CPE defines as a “criminal plan of fascism” to retain 
power.  It did so by the use of regime thugs and criminals to unleash violence in an attempt 
to spread panic and “to use power in the face of the people’s revolution.”  The response of 
the  people  was  to  organize  “popular  committees,  initiatives  that  were  popular  voluntary 
and  spontaneous  in  most  cases  able  to  secure  streets  and  houses,  especially  in  the  early 
days  of  the  security  vacuum.”    The  CPE  statement  then  states  these  committees  in  areas 
where  businesses  functioned  were  taken  over  by  secret  police  and  State  Security  officers 
and used to support the enemies of the revolution.   

                                                            
1
 Hhttp://www.solidnet.org/H  
2
 Hhttp://www.focusonsocialism.ca/random.asp?ID=613H  
3
 Hhttp://www.solidnet.org/index.php/australia‐communist‐party‐of‐australia/1119‐cp‐of‐australia‐statement‐on‐
the‐egyptian‐uprisingH  
4
 Hhttp://www.solidnet.org/index.php/egypt‐egyptian‐communist‐party/1111‐cp‐of‐egypt‐H  
 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 2 of 7 
 
 

The  second  phase  followed  Mubarak’s  speech  asserting  he  would  not  leave  and  pledging 
reforms.  CPE states it was an effort to set the stage for mass suppression of the people.  It 
was during this second phase that state violence against the people resulted in 8 deaths and 
1000  injured  and  many  arrested  and  attempts  made  to  suppress  the  popular  social  media 
used by the youth.  The response of the people on February 1st was to pour 8 million people 
into the streets and squares and to heighten the demand that Mubarak step down.  The CPE 
describes these events as; “the heroic epic of protesters, rebels who resisted the hordes of 
terrorism  and  criminality  and  (sent  ‐  DC)  the  remnants  of  the  security  forces  fleeing…The 
effect was to expose the system to the whole world.”   The CPE asserts that the Mubarak 
plan to suppress the mass upsurge resulted in the opposite and brought such mass pressure 
to  bear  it  compelled  all  governments  of  the  world  to  support  Mubarak’s  departure  out  of 
fear that direct intervention would spread popular revolutionary sentiment throughout the 
region.  

The world‐wide solidarity in support of the Egyptian people was a sobering reminder to US‐
Israeli‐NATO‐EU governments to proceed cautiously on the diplomatic front.  What military 
maneuvers  were  underway  by  the  US  military  in  the  vicinity  of  Egypt  and  Tunisia  during 
these past weeks will no doubt be revealed in time.  

One should add at this point, that one of the few governments that expressed its contempt 
for  world  opinion  was  the  right  wing  minority  Conservative  government  of  Prime  Minister 
Harper  that  waited  while  approximately  300  people  were  killed  and  thousands  injured  by 
the  Mubarak  regime  before  issuing  a  terse  statement  containing  what  is  for  the  Harper 
government  the  most  important  consideration  in  the  Middle  East,  uncritical  support  for 
Israel. 5   

The CPE statement goes on to describe the third stage of events, the mass outpourings of 
February  4th  that  exposed  and  frustrated  Mubarak’s  attempts  to  remain  in  power  by 
promising  not  to  run  for  election  next  September.  Mubarak  appointed  a  new  cabinet  and 
appointed Vice President Omar Suleiman as his successor.  Al Jazeera carries one report that 
accuses  Suleiman  of  being  an  internal  security  chief  and  CIA  operative  who  is  accused  of 
torture. 6   

                                                            
5
 Hhttp://blogs.canoe.ca/eyeonthehill/general/full‐text‐of‐prime‐minister‐harpers‐statement‐on‐egypt/H  
6
 Hhttp://english.aljazeera.net/indepth/opinion/2011/02/201127114827382865.htmlH  
 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 3 of 7 
 
 

The  Mubarak  regime  during  this  period  attempted  to  split  the  revolutionary  forces  by 
asserting  the  demonstrators  and  foreign  interference  was  responsible  for  “the  chaos  and 
lack of security, economic losses and halt economic activity” which included delays in paying 
salaries and wages.  CPE asserts; “these maneuvers failed in inciting the people.”  The CPE 
statement says that people understood that the economic losses and disruption of schools 
and  closure  of  government  offices,  banks,  were  the  result  of  a  collapsing  regime  and  the 
refusal of the President to relinquish power. 

The  CPE  February  5th  statement  says  that  the  regime  was  continuing  to  “use  all  means  to 
thwart the revolution. The CPE credits the resistance of the people that surprised the world.  
“It  is  the  whole  basis  on  which  (sic)  forced  the  Government  of  the  United  States  and 
Western governments to abandon its ally to preserve the survival of the regime, which fears 
of its collapse and fall if the revolution continues will spread to the rest of the region. 

The CPE statement analyzes the actual role of the Muslim Brotherhood.   The CPE contends 
that  even  the  Muslim  Brotherhood  was  surprised  by  events  and  that  its  role  was  minimal, 
belated  and  had  little  bearing  on  what  motivated  the  people.  Even  the  privately  owned 
corporate  controlled  western  media  was  compelled  to  downplay  that  canard  intended  to 
spread panic in the west of the rise of a religious state in Egypt.  

The  CPE  statement  warned  that  some  opposition  parties were  sending  official  and  private 
delegations “seeking to rush to dialogue with the ruling regime without an agreement with 
the  national  forces  and  without  real  support  to  the  forces  of  revolution.”    CPE  says  these 
forces are attempting to ride the wave of revolution to achieve some gains that it describes 
as “non‐core” and correctional and to abandon the basic demand of the revolution to bring 
down  the  dictator.    CPE  said  the  attempts  of  the  so‐called  committee  of  Wise  Men 
advocating  the  transfer  of  power  to  Mubarak  cronies  was  rejected.  CPE  asserts  that  the 
departure  of  the  dictator  is  important  and  can  lead  to  a  dismantling  of  the  system  that 
would  enter  into  a  new  phase  of  the  Egyptian  revolution  and  “develop  the  revolutionary 
process and preventing (a) miscarriage.”  The CPE statement of February 5th said the sit‐ins 
and demonstrations would continue until the most important demands of the revolution at 
that stage were met: 

CPE stated the demands of the youth and the workers were: 

1. The dictator to step down from power 

 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 4 of 7 
 
 

2. The formation of a presidential council and a coalition government for a transitional 
period to prepare the country for presidential and parliamentary elections and allow 
the  political  forces  launched  its  freedoms,  especially  freedom  to  form  trade  unions 
and  parties,  and  the  abolition  of  the  state  of  emergency  and  all  laws  that  restrict 
freedoms. 

3. Formation of a Constituent Assembly to change the constitution after a referendum. 

4. To  achieve  economic  and  social  demands  urgent  for  the  masses,  especially  the 
implementation of the judicial ruling on the minimum wage and the implementation 
of practical solutions to unemployment. 

Since the CPE statement of February 5th the mass sit in Tahir Square has ended and Mubarak 
has skipped to a posh residence in the Red Sea resort of Sharm El‐Sheikh. 

An  interim  caretaker  government  headed  by  Mubarak  supporter  Prime  Minister  Ahmed 
Shafiq  has  been  set  up  for  six  months  to  replace  the  former  Egyptian  Parliament  that 
consisted of 90% representation of Mubarak’s ruling National Democratic Party.  

The  Supreme  Council  of  Egypt’s  armed  forces  are  now  the  de  facto  interim  government. 
Field  Marshal  Mohamed  Hussein  Tantawi  is  the  leader  of  the  supreme  council.  The  officer 
corps  of  the  Egyptian  Army  is  US  trained  and  maintained  by  a  $1.5  ‐  $1.8  billion  annual  US 
payment. The army is a 500,000 strong force. There are not news reports that US support 
has been halted.  

To appease the people, the interim government has paid lip service to the people’s demands 
without their revolutionary content. The initial statements by the Shafiq interim government 
are more about assuring US imperialism and its allies that the pre‐revolutionary status quo 
will be restored and the demands of the people ignored.  

Prime Minister Shafiq told a recent press conference that the main priority of his cabinet is 
to restore security in the country.  Shafiq said that the Supreme Council of the armed forces 
is  to  determine  the  future  and  position  of  Mubarak‐appointed  Vice  President  Omar 
Suleiman.  The Supreme Council has also stated it would lead a transition to civilian rule and 
honour the peace treaty with Israel. 

These statements and the fact that hundreds of protesters remain in Egyptian jails, and none 
of  the  demands  of  the  people  described  in  the  CPE  statement  of  February  5th  have  been 
 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 5 of 7 
 
 

met,  would  suggest  that  there  is a  consolidation  of  the Mubarak  forces  without  Mubarak.  
One of the key demands of the revolutionary forces is that the perpetrators of the crimes 
against the people’s movements and in particular those that have plundered the wealth of 
the Egyptian people be placed on trial.  

CPS takes the view that the international forces of the counter‐revolution are implementing 
a plan, agreed to in secret and imposed by stealth and deception to disarm and revolution 
and  subvert  its  purpose.  While  those  plans  are  underway  we  have  no  doubt  the 
revolutionary  forces  are  also  aware  of  what  is  underway  and  planning  to  conserve  their 
forces,  reorganize  them  around  their  key  demands,  and  will  wage  a  counter‐offensive  as 
events unfold. 

CPS  does  not  subscribe  to  the  view  that  the  west  and  its  intelligence  forces  were  caught 
unawares.  The  CIA,  Mossad  and  British  intelligence  would  be  informed  by  Mubarak’s 
intelligence service as to what was developing and to act accordingly. On February 8th NATO 
Secretary Rasmussen met with Prime Minister Netanyahu pledging support for Israel. 7   The 
supreme  irony  of  Rasmussen  speaking  of  the  threat  of  nuclear  weapons  proliferation,  an 
oblique  reference  to  Iran,  in  the  full  knowledge  that  Israel  is  reported  to  have  in  its 
possession as many as 50 nuclear weapons plus the technology to deliver them to target. On 
February  11th  Rasmussen  issued  a  terse  statement  on  events  in  Egypt  stressing  the  main 
concern was security and stability, code words for maintaining the Egypt‐Israeli peace treaty 
which is designed to maintain Israeli dominance in the region and unimpeded use by big oil 
companies for the movement of mid‐east, central Asian oil to US and other markets  8   

Further  proof  of  the  collusions  among  the  US  military,  the  Israeli  government  and  the 
Mubarak regime is the deployment of US naval forces including 850 marines to monitor the 
Suez Canal.  The Israeli government has called upon the US military to seal the Philadelphia 
Corridor between Gaza and Egypt. 9 

All  of  the  Egyptian  interim  government  statements,  the  statements  of  NATO,  the 
statements  of  the  Obama  administration  and  Prime  Minister  Harper  all  stress  security  and 
stability,  code  words  for  subversion  of  the  Egyptian  revolution  and  to  maintain  Israeli 
dominance in the region. 
                                                            
7
 Hhttp://www.nato.int/cps/en/natolive/news_70516.htmH  
8
 Hhttp://www.nato.int/cps/en/SID‐3212D2A9‐17A46E06/natolive/news_70588.htmH  
9
 Hhttp://www.middleeastmonitor.org.uk/news/middle‐east/2048‐us‐moves‐naval‐forces‐off‐ismailia‐while‐
israelis‐call‐for‐re‐occupation‐of‐philadelphia‐corridorH  
 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 6 of 7 
 
 

The  initial  euphoria  about  events  in  Egypt  is  understandable.  Progressives,  in  particular 
Communists need to temper the initial enthusiasm with close attention and a deeper study 
of the relative strength of the revolutionary and counter‐revolutionary forces not limited to 
the balance of forces in Egypt itself but in the entire region.  

The role of the laboring masses of Egypt and their attempts to organize a new independent 
labour  centre  are  in  need  of  close  study.    There  is  no  doubt  that  the  strike  movement  in 
Egypt over the past four years combined with the enthusiasm of the democratic youth and 
in particular the revolutionary bravery of the women of Egypt are major factors preceding 
and  laying  the  basis  for  the  people’s  uprising.  The  World  Federation  of  Trade  Unions  has 
issued a statement in support of the Egyptian revolution. 10 

The forces that will lead the revolutionary process in Egypt to the next stage, the struggle 
for a genuine people’s revolutionary government will of necessity require the working class 
to lead that phase of the struggle.   

                                                            
10
 Hhttp://www.wftucentral.org/?p=3549&language=en#more‐3549H  
 
www.FocusOnSocialism.ca   The Struggle of the People of Egypt to Win!  Page 7 of 7