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en Museos.es. Revista de la Subdirección General de Museos Estatales. nº 3, 2007

El préstamo de
la Dama de Elche.
Magdalena Barril1
Eduardo Galán2 Gestión, condiciones
Salvador Rovira3
Museo Arqueológico Nacional
Madrid y difusión
Magdalena Barril es licenciada en Prehistoria por Resumen: Se explican las gestiones admi- Key words: Dama de Elche, terms of
la Universidad Complutense de Madrid. Desde
1989 pertenece al Cuerpo Facultativo de Conser-
nistrativas y técnicas que fueron precisas loan, environmental conditions, transport,
vadores de Museos, y anteriormente al de Ayu- para que el Ministerio de Cultura, a través exhibition.
dantes. Ha trabajado en el Museo de Palencia y del Museo Arqueológico Nacional, prestase
en el Museo Nacional y Centro de Investigación al Ayuntamiento de Elche la escultura más Obertura
de Altamira, y ha comisariado diversas exposicio-
nes. Es autora de varias publicaciones en materia
conocida del arte ibérico entre mayo y
de museología, historiografía y protohistoria noviembre de 2006. Para llevar a buen tér- Si se hiciese una encuesta preguntando
peninsular. En la actualidad es Conservadora del mino el préstamo se creó una comisión de cuál es la escultura ibérica más conocida,
Departamento de Protohistoria y Colonizaciones estudio, se realizaron análisis integrales de con seguridad la ganadora sería la Dama
del Museo Arqueológico Nacional.
soporte, superficie y pigmentos, y se elabo- de Elche. Esta fama se debe tanto a sus
Eduardo Galán es licenciado en Prehistoria por la ró un pliego de condiciones técnicas espe- cualidades artísticas, como a los avatares
Universidad Complutense de Madrid. Desde cificando las necesidades de manipulación, que ha sufrido tras su descubrimiento el 4
1997 pertenece al Cuerpo Facultativo de Conser- embalaje, transporte y exhibición. Asimis- de agosto de 18974, para pasar a convertir-
vadores de Museos. Ha estado destinado en
Patrimonio Nacional y en el Museo Arqueológico
mo fue preciso acondicionar la sala del se en el máximo exponente de la cultura
Nacional, donde actualmente ocupa el puesto de Palacio de Altamira de Elche y su acceso, ibérica antigua, en seña de identidad de la
conservador del Departamento de Prehistoria. para poder presentarla en las mismas con- nación española y, sólo más adelante, de la
Es autor de diversas publicaciones sobre diciones ambientales que mantiene en su localidad donde se descubrió. Esta escul-
Prehistoria y Protohistoria.
sede permanente del Museo Arqueológico tura, conocida al comienzo como el «Bus-
Salvador Rovira es doctor en Prehistoria por la Nacional. to de Elche», debe en parte su pronta fama
Universidad Complutense de Madrid. Desde a que fue vendida a los pocos días de su
1986 pertenece al Cuerpo Facultativo de Conser- Palabras clave: Dama de Elche, présta- hallazgo para marchar a Francia, dándose a
vadores de Museos. Ha estado destinado en el
Museo de América y en el Museo Arqueológico
mo, condiciones medioambientales, trans- conocer enseguida por los medios científi-
Nacional, donde actualmente ocupa el puesto de porte, exhibición. cos del momento. Ya el 24 de septiembre
Conservador jefe del Departamento de Conser- León Heuzey, conservador del Museo del
vación. Es profesor asociado del Departamento Abstract: This paper explains the administra- Louvre, presentaba la escultura a la Acadé-
de Prehistoria y Arqueología de la Universidad
Autónoma de Madrid. Asimismo es autor de
tive and technical actions involving the loan of mie des Inscriptions et Belles-Lettres de
diversas publicaciones sobre Arqueometalurgia. the most famous Iberian sculpture to the City París. José Ramón Mélida, facultativo del
of Elche from may to november 2006. To take Museo Arqueológico Nacional (en adelan-
the process to a good end, a commission of te MAN) en aquellas fechas, difundía la
1
Correo electrónico: magdalena.barril@mcu.es
study was created, integral analyses of sup- noticia en España, a través de sendos artí-
2
Correo electrónico: eduardo.galan@mcu.es port, surface and pigments were carried out, culos que vieron la luz en octubre y
3
Correo electrónico: salvador.rovira@mcu.es and a sheet of technical conditions specifying noviembre en la Revista de Archivos,
4
Casi coincidiendo con el asesinato, el día 8 de the needs of manipulation, crate, transport Bibliotecas y Museos y en el Boletín de la
agosto, del Presidente del Gobierno D. Antonio
Cánovas del Castillo, a la sazón presidente tam-
and exhibition was elaborated. The room of Real Academia de la Historia, respectiva-
bién de la Real Academia de la Historia. Altamira’s Palace of Elche was conditioned by mente, tras haber intentado requerir infor-
5
Era el correspondiente de la Real Academia the climatization of the enclosure and its mación del hallazgo a Pedro Ibarra5 y
de la Historia que informó de su hallazgo a access, to be able to present the sculpture in enterarse de que ya había sido vendida.
los pocos días de su descubrimiento y a la
vez, tío de la mujer de Antonio Campello,
the same environmental conditions it has in Éstas y otras informaciones posteriores
propietario de la finca donde se halló la escul- the permanent exhibition at the Museo contribuyeron a que se reconociese la
tura y quien llevó a cabo su venta. Arqueológico Nacional. existencia de un arte ibérico equiparable al

84 1. La Dama de Elche fotografiada durante los análisis


previos a su préstamo (Foto: Tomás Antelo). © IPHE.
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Su salida hacia París movió a griego o al oriental y ayudó al estableci- ción definitiva, acorde con las condiciones
miento de los pueblos ibéricos entre las sugeridas por el Ministerio, llegó el 22 de
grandes culturas del Mediterráneo ante- septiembre de 2005. La escultura se exhi-
los intelectuales de la época
riores a la expansión de Roma. Su salida bió finalmente entre el 18 de mayo y el 1
hacia París movió a los intelectuales de la de noviembre de 2006 en el Palacio de
a solicitar medidas para época a solicitar medidas para evitar que Altamira de Elche, coincidiendo la primera
se expoliasen las obras de arte y arqueoló- fecha con la inauguración del Museo de
evitar que se expoliasen las gicas hispanas, siendo uno de los prece- Historia de la Ciudad de Elche, y la segun-
dentes que llevaron a dictar en los años da con la representación completa del
siguientes diversas normas protectoras, Misteri d’ Elx, que se celebra cada dos
obras de arte y arqueológicas
entre ellas la primera Ley de Excavaciones años. Ha sido un acontecimiento amplia-
en 1911. En 1925 se intentó que el busto mente aireado en la prensa y que ha
hispanas, siendo uno de los volviese a España, con motivo de la crea- requerido una serie de actuaciones y pro-
ción de la Casa de Velázquez en Madrid, ya tocolos de trabajo que se han desarrollado
precedentes que llevaron a que su director iba a ser Pierre Paris, la durante más de un año. Para los técnicos
persona que había realizado las gestiones del Museo fueron meses que nos sirvieron
para la compra y la había trasladado a para aprender y conocer mejor el valor
dictar en los años siguientes
París. Se pretendía así que la escultura per- que el público, los vigilantes del Museo,
maneciese formalmente en territorio fran- los colegas y en definitiva la sociedad otor-
diversas normas protectoras cés y a la vez pudiese ser contemplada por gaba a esta emblemática escultura.
los españoles sin desplazarse a Francia. Las
gestiones no fructificaron y no fue hasta Primer Acto: estudio y análisis
1941 en que pudo retornar a España. Lo
hizo al Museo Nacional del Prado merced La autorización del préstamo debía estu-
a un intercambio de obras de arte con el diarse y valorarse objetivamente teniendo
país vecino, lo que significa que el Estado en cuenta aspectos muy diversos. Por
español envió una serie de bienes cultura- este motivo la primera decisión que tomó
les a Francia para que ésta devolviese la directora del Museo, doña Rubí Sanz,
varias obras, algunas de las cuales habían con el apoyo de la Subdirección General
salido del país en circunstancias contro- de Museos Estatales y la Dirección Gene-
vertidas. En 1971 pasó a ocupar un lugar ral de Bellas Artes y Bienes Culturales, fue
preferente en el Museo Arqueológico crear una comisión que tuvo su primera
Nacional, con motivo de la remodelación reunión el 25 de abril de 2005 a la que se
integral del Museo dirigida por Martín invitó a participar a varios Conservadores
Almagro Basch. Este Museo, con motivo del Museo: Paloma Cabrera, Magdalena
del centenario de su descubrimiento rin- Barril y Salvador Rovira, a un reconocido
dió homenaje al busto escultórico con la investigador del Consejo Superior de
exposición Cien años de una Dama, y su Investigaciones Científicas, Ricardo Olmos,
exposición permanente de arte ibérico a prestigiosos catedráticos universitarios
sigue girando en torno a esta escultura como Lorenzo Abad, Manuel Bendala,
(figura 1). Arturo Ruiz y Pierre Rouillard, y finalmen-
Por este motivo, cuando el día 1 de abril te a Álvaro Martínez Novillo, Subdirector
de 2005 llegó al MAN el oficio con el que la General del Instituto de Patrimonio His-
Subdirección General de Museos Estatales tórico Español (en adelante IPHE), quien
remitía el acuerdo del Ayuntamiento de iba a tener un activo papel en las actua-
Elche en su sesión de 29 de enero de 2005, ciones y decisiones adoptadas.
solicitando el préstamo de la escultura ibé- Las reuniones de la comisión tenían
rica conocida como Dama de Elche, se como objetivo calibrar qué era lo más con-
abría un nuevo expediente administrativo veniente para la Dama de Elche en parti-
y se ponía en marcha un conjunto de cular, para la escultura ibérica en general,
actuaciones técnicas y científicas, a fin de para la imagen del Museo Arqueológico
estudiar y valorar dicha petición con las Nacional y también para el disfrute del
mayores garantías de seriedad y objetivi- público. Por ello, a la vista del informe pre-
dad, atendiendo a aspectos tan fundamen- liminar del conservador-jefe del Departa-
tales como la conservación y la difusión de mento de Conservación del MAN y de otro
la escultura como hecho cultural. La peti- del IPHE, se consideró primordial realizar

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toda una serie de análisis que permitiesen pos emitieron un informe preliminar, a luz Se consideró primordial
determinar de forma clara y definitiva el del cual la comisión permanente del Patrona-
estado integral de la pieza, y no sólo de su to del Museo decidió que el préstamo sería
realizar toda una serie de
superficie, para lo cual se requería una posible siempre que el pleno del Patronato lo
serie de instrumental y maquinaria espe- aprobase y bajo unas férreas condiciones
cializada, manipulada por personal alta- que, aunque no difieren sustancialmente de análisis que permitiesen
mente cualificado. Por ello se decidió la las habituales en los préstamos de obras de
participación de dos equipos analíticos arte entre instituciones y por el desconoci- determinar de forma clara
diferentes para estudiar la policromía, la miento de este aspecto de la actividad coti-
estructura pétrea interna y externa de la diana en nuestros museos, fueron vistas por
y definitiva el estado
escultura y sus concreciones. El primero la prensa local como impedimentos.
fue el dirigido por Brigitte Bourgeois, del Los análisis serán publicados por los equi-
Centre de Recherche et de Restauration pos que los realizaron, pero un avance de integral de la pieza
des Musées de France, centrado en la poli- los mismos fue expuesto por el equipo del
cromía y otro del IPHE, formado por el IPHE en dos interesantes conferencias en
equipo del Departamento Científico de las jornadas tituladas «Perspectivas en torno
Conservación dirigido por Mª Ángeles del a la escultura ibérica», organizadas por el
Egido, el cual iba a realizar un estudio inte- Departamento de Protohistoria y Coloniza-
gral de soporte, superficie, pátinas y poli- ciones el 21 de noviembre de 2006 en el
cromía. Por otra parte la actividad de la Museo, en las que ponía de relieve que la
comisión también desembocó en la edi- policromía se realizó con productos minera-
ción de un pequeño libro con aportacio- les utilizados en la antigüedad como el cina-
nes de sus integrantes y una amplia galería brio para el rojo, el sulfato de cobre para el
de imágenes, que fue coordinado por uno azul (es el denominado azul egipcio), y un
de los firmantes (Salvador Rovira). pigmento de arsénico para el amarillo
Los análisis se iniciaron en diciembre de (conocido como oropimente). El equipo
2005, para lo cual fue preciso retirar la del IPHE localizó restos de lámina de oro en
obra de la sala de exposición permanente el hueco entre el cuello y las ínfulas, lo que
y trasladarla a otro lugar protegido del les llevó a revisar las muestras antiguas con-
Museo donde pudieran trabajar los dos servadas de la Dama de Baza y confirmar
equipos, que se desplazaron con su instru- también la aplicación de lámina de estaño
mental. Aunque se había informado de como material decorativo6. También se
que la ausencia era temporal, entre los detectó otro tipo de coloración rojiza de ori-
vigilantes de sala y el público visitante gen posiblemente orgánico, un colorante
empezaron a correr rumores de distinta obtenido de una fuente vegetal. Con res-
índole que sólo quedaron acallados cuan- pecto a la superficie no se aprecian restos
do la escultura se devolvió a su lugar, en de una capa de preparación para sustentar
vísperas de Navidad, para poder ser con- la policromía pero si de un pulimento pre-
templada de nuevo. vio y abundantes restos de depósitos proce-
Los técnicos del IPHE aplicaron toda una dentes de la tierra donde se halló. También
gama de técnicas analíticas: espectrometría se pudo documentar la debilidad de la capa
de fluorescencia de rayos X, microscopía que conservaba restos de policromía, la
estereoscópica, microscopía óptica, fotogra- mezcla de ésta con las costras formadas
metría, colorimetría, radiografía, gammagra- sobre la superficie del busto, lo que desa-
fía, fotografía y macrofotografía. Para ello, consejaba su restauración, y la presencia de
además de sus propios medios, contaron sales hidrosolubles en la superficie de la pie-
con el apoyo técnico de la Facultad de Físicas za, susceptibles de causar serios problemas
de la Universidad Complutense, así como en caso de alterar significativamente la esta-
con la colaboración desinteresada de la bilidad medioambiental lograda por la pieza
empresa española SGS Tecnos. Los análisis durante su larga permanencia en Madrid.
realizados por el equipo francés tuvieron Paralelamente Salvador Rovira, en repre-
como finalidad profundizar en algunos sentación del MAN y Víctor Cageao, como
aspectos de la policromía, mediante video de técnico del Ministerio de Cultura, habían via-
6
Con posterioridad el equipo del IPHE, en
colaboración con los técnicos del MAN,
microscopía y microfluorescencia de rayos X. jado a Elche para inspeccionar la sala donde realizó nuevos análisis de la policromía de la
Una vez recogidos y procesados los datos estaba previsto exhibir la escultura y sugerir Dama de Baza, cuyos resultados serán dados
con las técnicas mencionadas, ambos equi- algunas mejoras necesarias para paliar el a conocer próximamente.

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principal problema que para la integridad características físicas. En primer lugar se tra-
del famoso busto podía suponer el cambio ta de una caja doble, es decir, que la obra iba
de humedad y temperatura entre Elche y la instalada en una caja interior a la visible
sala del Museo donde se podía contemplar exteriormente, y separada de ésta por un
de forma permanente, y que junto con su espacio vacío, con el fin de proporcionar
seguridad física, era el aspecto que más una protección adicional contra cualquier
preocupaba. Salvador Rovira explicó todos impacto al contenido del embalaje. En
estos aspectos en la reunión del pleno del segundo lugar se dispuso una bandeja des-
Patronato celebrada el 19 de enero de 2006 lizable interior sobre la que se colocó el bus-
y una vez concedido el beneplácito, los to. La finalidad de este dispositivo era evitar
Departamentos de Conservación y de Pro- toda manipulación directa de la obra una
tohistoria y Colonizaciones, conjuntamente vez situada en el Museo sobre el mismo. La
con la directora del Museo y el IPHE, comen- Dama se expuso en Elche sobre esa misma
zaron a trabajar en los puntos que debía bandeja, forrada exteriormente con una vis-
incluir la redacción del convenio que, previo ta mimetizada con el pedestal de la vitrina
visto bueno de la Dirección General de en la que fue encapsulada. En tercer lugar se
Bellas Artes y Bienes Culturales, firmaron la utilizó una espuma especial de última tec-
Ministra de Cultura, doña Carmen Calvo, y el nología para «coger» físicamente a la pieza.
alcalde de Elche, don Diego Maciá, el 6 de La característica más definitoria de esta
marzo de 2006. El documento, como ya se espuma es la de adoptar la forma del objeto
ha explicado, tuvo como punto de partida el al que sujeta evitando la presión sobre el
elaborado por el Ministerio de Cultura para mismo, pues mantiene la deformación en
el préstamo de cualquier bien de titularidad función de su contacto con la pieza, recupe-
estatal, con algunas cláusulas específicas, rando lentamente su forma en caso contra-
que en otros préstamos se incluyen como rio. Ello supone una fijación suave a la vez
anexos y aquí se incorporaron al cuerpo cen- que firme. La espuma fue forrada de papel
tral del texto, relativas a características espe- neutro en el contacto con la obra, la cual no
cíficas de conservación, manipulación, precisó ser envuelta, lo que habría supuesto
embalaje, transporte y exhibición de esta un riesgo añadido para la escasa policromía
obra y a los técnicos requeridos para que subsistente en su superficie.
supervisasen el cumplimiento de dichas Finalmente se instalaron sensores de tem-
condiciones en origen y destino, ya que la peratura y humedad en el interior del emba-
expectación creada recomendaba la toma de laje para controlar el mantenimiento de las
decisiones colegiadas, máxime teniendo en constantes ambientales existentes en el
cuenta que había que velar por aspectos MAN y recreadas en el Palacio de Altamira
como la conservación, la seguridad y la de Elche. Para asegurar la adaptación a estas
correcta exhibición de la obra potenciando condiciones, la caja se mantuvo abierta en la
su visión y sin que ese aspecto estético 2. Tres aspectos de la caja construida para el transpor- sala del Museo durante las 24 horas anterio-
pudiese perjudicarla. Tampoco debía descui- te de la Dama: la doble caja; detalle de las espumas res al embalaje. El informe final realizado
darse la información a los medios de comu- que sujetaban la pieza, e instalación del data-logger con los datos aportados por los data-loggers
(Fotos: S.I.T. Transportes Internacionales).
nicación y por ese motivo se dio amplia incorporados al embalaje, demostró la efi-
difusión a la firma del convenio de colabora- ciencia del mismo y el perfecto manteni-
ción con el Ayuntamiento de Elche y a las yecto de embalaje y que el Museo Arqueoló- miento de las condiciones ambientales de
condiciones del préstamo. gico Nacional debería estar de acuerdo con origen (figura 2).
dicha elección. Las empresas que concurrie- Los puntos contemplados en las condicio-
Segundo Acto: los preparativos ron eran todas de gran solvencia profesional nes del préstamo temporal incidían espe-
y sus propuestas de embalaje ofrecían garan- cialmente en procurar al busto de la Dama
El convenio fijaba unas prescripciones tías suficientes para la conservación de la todas las medidas de seguridad y conserva-
relativas al transporte, la manipulación y Dama de Elche. Entre ellas el Ayuntamiento ción preventiva que las nuevas tecnologías
las condiciones ambientales en que debía de Elche seleccionó a la empresa S.I.T. Trans- son capaces de proporcionar en la actuali-
quedar expuesta la escultura durante toda portes Internacionales. dad. Dado que el material, caliza policroma-
su estancia en Elche. La caja preparada especialmente para el da, ha demostrado encontrarse en una
En ellas se especificaba que el Ayuntamien- traslado de la Dama tuvo una serie de carac- situación estable tras los numerosos análisis
to seleccionaría una empresa especializada terísticas destacables, sin dejar de ser básica- a que ha sido sometido con anterioridad a
en transporte y manipulación de obras de mente un embalaje para obra de arte como proceder al traslado, el reto consistía en
arte entre las que presentasen el mejor pro- el utilizado para otras piezas de similares reproducir fielmente en la sala de exposi-

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El reto consistía en

reproducir fielmente en la

sala de exposición del Palacio

de Altamira, la Torre del

Homenaje, las condiciones

de la sala XX del Museo

Arqueológico Nacional, sede

habitual de la Dama de Elche

3. La Torre del Homenaje del Palacio de Altamira de Elche, con la pasarela acristalada instalada.
(Foto: Salvador Rovira)

ción del Palacio de Altamira, la Torre del • Temperatura: la temperatura en la


Homenaje, las condiciones de la sala XX del Torre del Homenaje deberá mantener-
Museo Arqueológico Nacional, sede habi- se en 22 ºC, con una fluctuación diaria
tual de la Dama de Elche. Dichas condicio- que no exceda de ± 1 ºC.
nes son una humedad relativa que oscila • Iluminación: el nivel de iluminación
entre 40 y 45% HR y una temperatura del de la Dama será de 250 lux».
orden de 22-24 ºC, muy convenientes para
evitar la movilización de las sales hidrosolu- La Torre del Homenaje constituye una
bles que impregnan el busto, detectadas en de las estructuras arquitectónicas más sóli-
la capa superficial de la caliza. De ahí que en das del Palacio de Altamira. Gruesos
anexo B, párrafo 3.2 del convenio de cola- muros de entre 3,5 y 5 m de espesor, una
boración se fijaran del siguiente modo: pequeña ventana en galería hacia el exte-
• «Humedad relativa: la humedad relati- rior, a gran altura respecto del nivel de la
va del la Torre del Homenaje se situa- calle, y una única puerta de acceso prestan
rá en el 40%, con fluctuaciones diarias al recinto las mejores características de ais-
máximas de ± 5%. lamiento (figuras 3 y 4).

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4. Vista en planta de la sala de exposición de la Dama de Elche en la Torre del Homenaje


del Palacio de Altamira. La posición de la vitrina se señala con la letra A. Detalle del plano levantado
por los arquitectos Serrano y Valderrama. ©Serrano y Valderrama.

Se trataba, pues, de acondicionar un en caso de emergencia. Así, cuando se abría


volumen aproximado de unos 150 m3 de la puerta exterior para el acceso del público,
aire, cosa que parecía en principio no ofre- la interior permanecía cerrada, invirtiéndose
cer dificultad pero que, como veremos, no el ciclo para facilitar la salida (figura 6).
es tan sencillo de conseguir en un ambien- Esta solución de acceso-salida cíclicos
te dinámico de tráfico de personas que permitía regular el tamaño de los grupos
alteran constantemente el ambiente de de visitantes, que en principio se fijó entre
una sala que, por su pequeño volumen, diez y doce personas por grupo, con un
presentaría una inercia pequeña. tiempo máximo de permanencia en la sala
Una de las primeras cuestiones a resolver de la Dama de unos diez minutos.
era el aislamiento lo más perfecto posible Como es sabido, el cuerpo humano es un
respecto del ambiente exterior, cuyas condi- foco calorífico (temperatura corporal) y
ciones en verano eran previsiblemente de emisor de humedad (respiración y transpi-
temperaturas muy altas acompañadas de ración). El recinto de la pasarela, debida-
tasas de humedad relativa también muy ele- mente aclimatado, proporcionaría un
vadas (no olvidemos que Elche es una ciudad primer acondicionamiento de los visitantes
muy cercana a la costa mediterránea), refres- antes de que ingresaran en la sala, repercu-
cando progresivamente en otoño pero man- tiendo lo menos posible en las condiciones
teniendo la humedad elevada incluso sin ambientales de aquella. Asimismo, para
contar con periodos lluviosos. Para ello los mejorar el cierre de la propia sala de expo-
arquitectos diseñaron una pasarela acristala- sición se dotó el acceso de una pesada cor-
da que unía la puerta de acceso a la sala de tina de tejido aislante, con solapamiento.
exposición con el patio de la fortaleza (figura Teniendo en cuenta todas las posibles
5). Dicha pasarela estaba dotada de cierres variables, el Ayuntamiento de Elche encar-
herméticos en sus extremos, accionados por gó el proyecto de climatización al ingenie-
un mecanismo electrónico que no permitía ro Lluis Miquel Jené Pou, técnico con
la apertura de ambas puertas a la vez, salvo amplia experiencia en temas de climatiza-

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5. Pasarela acristalada para acceder a la sala de expo- 6. Detalle instalación de acondicionamiento de aire bajo
sición de la Dama de Elche (Foto: Magdalena Barril). la pasarela de acceso (Foto: Magdalena Barril).

ción y ahorro energético, con interesantes serio por la forma en que los climatizado-
aplicaciones en la Fundación Miró de Bar- res respondían a los cambios climáticos en
celona, entre otras. No es éste el lugar la sala. Con un volumen de aire tan peque-
para desarrollar en detalle la compleja ins- ño el efecto de la presencia de los grupos
talación diseñada pero, resumiendo, el sis- de visitantes provocaba desestabilizacio-
tema global estuvo compuesto por tres nes bastante bruscas por falta de inercia
equipos gemelos de climatización y filtra- de la sala. El mecanismo respondía, una
do del aire. Uno se ocupaba de climatizar vez apreciado el cambio, calentando o
la sala de exposición, otro de la pasarela y enfriando, quitando o añadiendo vapor de
un tercero de reserva por si fallaba alguno agua según fuera la variable que provoca-
de los anteriores o era necesario reforzar- ba el cambio, con excesiva brusquedad a
los en algún momento. Todo estaba auto- pesar de que el sistema de balanza que
matizado mediante sondas situadas regulaba la climatización es el menos
estratégicamente y con la capacidad de «brusco». Se corría el riesgo de que, por
respuesta necesaria para mantener los ejemplo, para compensar un exceso térmi-
parámetros exigidos. El intercambio de co en la sala llegara aire demasiado frío, al
aire climatizado se hacía mediante con- interior de la vitrina.
ductos situados bajo el pavimento de la El problema se resolvió de manera satis-
sala y rejillas a lo largo del suelo, junto a las factoria aislando parcialmente el ambiente
7. Gráficos de las condiciones climáticas en la sala
paredes. La figura 7 muestra las gráficas interno de la vitrina del de la sala. Para ello de exposición de la Dama de Elche en el Palacio
semanales, una del mes de julio y la otra se practicaron tres perforaciones de 2 cm de Altamira.
de finales de octubre, en las que puede de diámetro en la parte trasera baja de la
verse que las condiciones climáticas de vitrina (que en principio se había construi-
estabilidad exigidas se cumplieron riguro- do estanca) y otras tantas en la parte alta.
samente. De ese modo, y teniendo en cuenta el
Dichas condiciones fueron aún más poder aislante del vidrio de alta seguridad
estables en el interior de la vitrina que pro- empleado, se generaba una circulación
tegía a la Dama de Elche. En un principio propia del aire del interior que tendía a
nos habíamos planteado la oportunidad equilibrarse con las condiciones de la sala
de que un cierto caudal de ese aire acon- pasados unos diez o quince minutos. Ese
dicionado calculado con toda precisión tiempo era mayor que el de reacción de
entrara directamente en la vitrina por la los equipos de climatización para compen-
parte baja, creando una circulación inter- sar y corregir desequilibrios en la sala por
na. Sin embargo desistimos de ese monta- lo que, partiendo de una situación de
je tras los ensayos previos al traslado del equilibrio perfecto vitrina-sala, conseguida
busto porque planteaba un problema en los periodos en que la exposición esta-

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Se instalaron sensores de ba cerrada al público, las fluctuaciones talaciones y preparar el funcionamiento y


internas del aire en contacto directo con la procedimiento a seguir durante la llegada,
epidermis de la Dama resultaban práctica- manipulación y estancia de la escultura.
temperatura y humedad en mente inapreciables durante el tiempo de Durante esas visitas se había podido compro-
apertura. bar el engalanamiento de muchos comercios
el interior del embalaje para con la efigie de la Dama y letreros alusivos a
Interludio: el seguro su próxima estancia en la ciudad.
controlar el mantenimiento de Tras la selección de la empresa para el
Una de las condiciones requeridas para el embalaje, transporte e instalación en su
préstamo de cualquier bien cultural de titu- ubicación, se realizaron varias reuniones
las constantes ambientales laridad estatal que se presta temporalmente previas con el fin de establecer el modelo
para su exhibición en otro lugar distinto del de embalaje a construir y el calendario
existentes en el MAN y que se custodia habitualmente, es la de que más conveniente de traslado, tanto a la ida
la institución que ha solicitado dicho présta- como al regreso entre la directora del
recreadas en el Palacio de mo contrate un seguro «clavo a clavo» a Museo, los técnicos del mismo que iban a
favor del titular del bien. La tasación de desplazarse y los responsables de la
objetos de obras de arte a efectos de su empresa.
Altamira de Elche valor para el seguro es siempre conflictiva, Tras plantearse varias alternativas de hora-
debido a que se corre el peligro de que el rios, se acordó con la escolta de los Cuerpos
valor que se otorgue sea interpretado como de Seguridad del Estado que debía acompa-
un precio que puede influir en el mercado ñarla en su desplazamiento y con responsa-
de compra y venta de antigüedades, cuando bles del Ministerio de Cultura el programa
de lo que se trata únicamente es de que que definitivamente se desarrolló para el
garantice que la obra no va a sufrir ningún viaje de ida. El día 16 de mayo a primera
daño, puesto que ese precio sólo debería hora de la mañana se procedió a abrir la
pagarlo la empresa aseguradora en el hipo- vitrina donde se ubicaba la Dama de Elche y
tético y no deseado caso de la destrucción sacarla de la misma en presencia de la direc-
total de la obra, ya que un daño parcial se tora y los Conservadores del Museo, los
solucionaría con el precio de coste de una fotógrafos del mismo y los enviados para la
restauración por personal cualificado. Sin ocasión por el Ministerio de Cultura junto a
embargo, el perjuicio sufrido por la obra una persona del Gabinete de prensa de la
constituye un demérito permanente, pues- Ministra Carmen Calvo que iba a cubrir todo
to que el valor cultural no es recuperable, y el traslado y organizar a los medios de
por tanto es mucho más importante conser- comunicación. Previamente la escultura
var la integridad de un objeto que no está a había sido sometida a un detallado reporta-
la venta que proporcionarle un precio que je fotográfico, para documentar su estado
alguien puede confundir con un valor venal. en el mismo momento de iniciar el viaje.
La Dama de Elche se valoró a efectos del La escultura se instaló en su caja y dado
seguro en quince millones de euros (casi que el sistema de sujeción consistía en
dos mil quinientos millones de las anti- anclarla pero no en cubrirla a fin de evitar
guas pesetas) y la empresa Mapfre así lo roces, la caja quedó preparada a falta de
inscribió el 5 de mayo de 2006. Se trata de colocar una tapa frontal, lo que se haría
una tasación muy por encima del mercado tras la supervisión del embalaje por la
de las escasas obras escultóricas ibéricas Ministra de Cultura y su presentación a la
disponibles, pero similar o por debajo del prensa7 en la misma sala donde se había
valor de seguro de algunas obras de arte embalado la obra. La expectación creada
de los pintores españoles más emblemáti- entre los medios de comunicación era
cos, dependiendo de su organismo titular, máxima, especialmente en aquellos proce-
por lo que se consideró que la tasación era dentes del Levante español, permanecien-
la adecuada y justa. do algunos en el exterior del Museo hasta
que a las tres de la tarde salía el camión
Tercer Acto: el viaje de la Dama que transportaba la escultura, los dos
coches de escolta y el coche particular en
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Coincidiendo su presencia en el MAN con
una rueda de prensa para dar a conocer los
Previos al traslado temporal de la Dama de que viajaban los técnicos del Museo con su
proyectos de reforma de varios museos Elche el personal técnico del Museo había directora y el responsable del gabinete de
estatales. realizado varios viajes para comprobar las ins- prensa de la Ministra (figura 8).

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8. La Dama ya embalada, durante la presentación a la prensa el día de su traslado a Elche (Foto: Antonio Trigo). ©MAN.

Durante el viaje los fotógrafos contrata- cial a desviarse y comprobar que se trataba se llegó a la sala de exposiciones, ya era de
dos por el Ministerio prosiguieron su fil- únicamente de lo que eran y no de una noche, eran alrededor de las ocho y media
mación y paralelamente fue posible posible amenaza delictiva. y desde las siete había un nutrido grupo
observar la expectativa creada dado que A la entrada del término municipal ilici- de espectadores al otro lado de la calle
en varias ocasiones se pudo ver a cámaras tano la policía municipal aguardaba en la aguardando la llegada de la Dama de
de televisión privadas situadas sobre algu- carretera para guiar al convoy por las ave- Elche, y al pie de la puerta el alcalde y par-
nos puentes que cruzaban la autoría A-3 nidas despejadas de coches, ya que habían te de la corporación.
para sacar tomas del convoy, al que se unió sido obligados a detenerse en los arcenes, Los operarios bajaron la caja del camión
a mitad de camino otro camión de reserva. algunos de ellos haciendo sonar también que se convirtió en el centro de algunas
Estas cámaras obligaron a la escolta poli- el claxon en señal de bienvenida. Cuando fotos de la prensa en papel del día siguiente

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9. Instalación de la campana en cuyo interior se expuso la Dama en Elche (Foto: Magdalena Barril).

y de algunos informativos televisivos de base con un recubrimiento que imitaban


aquella noche. Una vez dentro de la sala se perfectamente el color gris oscuro de la pie-
procedió a abrir la caja para comprobar que dra del mismo. A continuación se procedió
la Dama había llegado en buen estado en a bajar la campana realizada en vidrio de 6
presencia de aquellos que habían tenido milímetros de grosor sin aristas y que había
que ver en la creación y acondicionamiento sido la contribución de una empresa local al
del espacio expositivo y algunos miembros evento. La campana estaba colgada de su
de la corporación, dado que el reducido centro por una máquina que mediante
espacio de la sala había obligado a restringir mecanismo debía bajarla ajustándose a las
el número de presentes. Se comprobaron guías preparadas al efecto (figura 9).
las condiciones de la sala y se supervisaron Una vez bajada y cerrada la campana
los sistemas de aireación. A la mañana comenzó otra tarea fundamental que era
siguiente se confirmó que todo continuaba la iluminación de la escultura, de forma
como la noche anterior, se extrajo a la Dama que se cumpliesen la limitación requerida
de Elche mediante la bandeja deslizante de luxes y los volúmenes resaltasen de la
sobre la que estaba, instalándose en el forma más armoniosa posible. Había dos
pedestal preparado al efecto y se cubrió la puntos básicos que atender: conseguir a la

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vez que las niñas vacías de los ojos de la oficial de entrega por parte del alcalde en
escultura se rellenasen de sombra para representación del Ayuntamiento a la direc-
proporcionarle «mirada» y que las sombras tora del MAN en representación de dicho
arrojadas sobre el cuello y bordes del ros- Museo y del Ministerio de Cultura.
tro no resultasen violentos y contrastados, Al día siguiente, el 3 de noviembre de 2006
sino suaves y modulados. antes de las siete de la mañana, en el exterior
Una vez ajustados todos los parámetros, la policía municipal controlaba el tráfico y la
comprobadas las condiciones medioambien- escolta policial que debía acompañar el trans-
tales y establecidas las normas y turnos de porte estaba también preparada, así como
seguridad, la sala quedó lista para la rueda de numerosos fotógrafos y periodistas, ya que a
prensa de la tarde y la inauguración formal, esa hora estaba prevista la carga de la caja con
que tendría lugar al día siguiente, presidida la escultura dentro del camión. La salida de
por S.A.R. la Infanta doña Cristina, en repre- Elche se realizó con dos coches de policía
sentación de la Casa Real. municipal, dos de policía nacional y dos
Durante el tiempo de exhibición de la coches de escolta y seguidos de los vehículos
Dama de Elche los técnicos del Museo rea- en que viajaban la directora y los técnicos del
lizaron varios viajes de supervisión a fin de Museo. Se llegó al MAN a las 13:40 horas don-
comprobar que las condiciones de la de de nuevo estaban esperando varios fotó-
exposición permanecían invariables, con- grafos que tomaron imágenes del camión y
dición también habitual en el préstamo de de la descarga de la caja.
piezas de gran relevancia y que en este Una vez desembalada se procedió en los
caso estaba igualmente especificada en el días siguientes a realizar una nueva sesión
convenio de préstamo. fotográfica de la escultura y a una revisión
Llegó el momento del ir a recogerla para para comprobar que su estado era, en efecto,
su regreso a Madrid el 3 de noviembre de el mismo que cuando partió y quedó dis-
2006. La mañana del día anterior la caja que puesta para ser instalada en la renovada sala
debía transportar a la Dama de Elche había XX del Museo para su exposición permanen-
sido llevada a la sala de exposición temporal te antes del 15 de noviembre, fecha en que
donde se encontraba abierta para que igua- debía reabrirse dicha sala al público.
lase sus condiciones ambientales con las de
la sala, según lo acordado. Los técnicos del Epílogo:
Museo partieron entonces hacia Elche. Actividades paralelas en el MAN
Hacia las ocho de la tarde estaban en la sala
de exposición y, mientras terminaban las Durante los meses en que se gestionó el
comprobaciones rutinarias visuales, fotográ- viaje de la Dama de Elche, se desarrollaron
ficas y documentales medioambientales y de otras dos tareas coordinadas por el Depar-
las instalaciones que permitían el manejo de tamento de Protohistoria y Colonizaciones
la urna y de la caja de embalaje, en el exte- y que tenían como objetivo cubrir el espa-
rior, el alcalde y la directora del MAN atendían cio visual y de contenido que significaría la
a la prensa, pasando finalmente a posar para ausencia temporal de la Dama de Elche: la
la prensa ante la escultura y pudiendo com- elaboración del guión de un vídeo para
probarse el buen funcionamiento del siste- mostrarlo en una pantalla mientras la
ma de control medioambiental instalado, ya escultura permanecía en Elche y la remo-
que mientras en el exterior estaba lloviendo delación total de la sala XX para acogerla a
y la temperatura era de 20º C con una hume- su regreso en un espacio actualizado.
dad relativa del 98%, en el interior era de La primera, a corto plazo, consistía en la
22,1ºC y 39% de HR. redacción definitiva de un guión de imáge-
A las nueve de la noche los empleados de nes y textos cortos susceptible de convertir-
la empresa de transporte se encontraban se en un vídeo sobre la Dama de Elche, su
preparados para embalar a la Dama de Elche, historia, su relación con el arte ibérico y el
y minutos después de su llegada el personal uso de su imagen, conjugando los tres boce-
cualificado del Ayuntamiento procedió a ele- tos que se habían elaborado y presentado a la
var la urna con la maquinaria ya preparada, Comisión Permanente del Patronato del
afianzarla una vez elevada. La escultura se Museo. Esta comisión además de la conve-
retiró de la urna y se introdujo en la caja, pro- niencia de que el vídeo definitivo uniese los
cediéndose a continuación a la firma del acta tres aspectos citados también sugirió que se

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La Dama de Elche se valoró

a efectos de seguro en

quince millones de euros

10. Instalación provisional que sustituyó la ausencia de la Dama de Elche en la Sala de Escultura
Ibérica del MAN (Foto: Ángel Martínez Levas). ©MAN.

pudiese ver en tiempo real a la Dama de La instalación de las pantallas que iba a
Elche en el Palacio de Altamira y al público ver el público de la sala XX el tiempo de la
visitante, aprovechando que una de las con- estancia de la Dama en Elche comenzó
diciones que se imponían era que la graba- nada más emprender la escultura el viaje
ción de las cámaras de seguridad durante las de ida y se trabajó a ritmo rápido, dado
24 horas del día debían hacerse llegar al que el día 18 debían mostrar el vídeo antes
Museo. Finalmente se levantó una arquitec- mencionado, así como la conexión vía
tura en el espacio ocupado habitualmente telefónica. Ésta ya había comenzado a fun-
por la Dama, que albergaba un ordenador en cionar la misma tarde de la partida y pudo
su interior y en el exterior una pantalla para por tanto recoger la llegada de la caja a la
visualizar el vídeo y otra para transmitir la sala del Palacio de Altamira en la que per-
imagen que vía telefónica llegaba desde manecería hasta el 1 de noviembre.
Elche, permitiendo al público del MAN La pantalla destinada al vídeo que duraba
observar a la Dama de Elche y a su público en tres minutos era contemplada de manera
la ciudad ilicitana tomada mediante una irregular por los visitantes del MAN, mien-
cámara colocada únicamente para ese fin. La tras que la pantalla en la que se veía la sala
filmación comenzó en circuito cerrado con el de Elche lo era en función de la actividad
desembalaje de la Dama al llegar a Elche el 16 que se apreciase en la misma, ya que se tra-
de mayo de 2006 y al público el 18 de mayo, taba en el fondo de un ejercicio sociológi-
coincidiendo con la inauguración de la sala co, cuyo interés radicaba en la extracción
temporal de Elche (figura 10). de datos acerca del comportamiento de
La segunda a largo plazo, tenía como distintas personas y colectivos ante una
objetivo presentar la escultura ibérica del obra de arte que ha trascendido su cualidad
Museo Arqueológico Nacional a la luz de artística y cultural para convertirse en un
las nuevas perspectivas que hallazgos objeto mediático, y eso es lo que se podía
recientes e interpretaciones iconográficas deducir en una visión global de todo el
de las dos últimas décadas permitían apor- tiempo en que permaneció expuesta.
tar. Tema para el que se creó otra comisión La contemplación vía cable de la sala don-
de estudio y los conservadores del depar- de se exponía la Dama de Elche resultó por
tamento redactaron un programa expositi- tanto una experiencia interesante, pues per-
vo que se llevó a término, inaugurándose mitió determinar el ritmo de visitantes y el
el 15 de noviembre y en el que no se va a distinto comportamiento de éstos cuando se
profundizar en este trabajo. veían ante la escultura, aunque no se realizó

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11. La Dama de Elche en su nueva instalación en el MAN (Foto: Ángel Martínez Levas) ©MAN.

un estudio reglado del mismo y si se grabó comenzaban sentándose en grupo y eran público del Museo que quería ratificar las
en determinados días como muestra. Entre fotografiados bien por sus profesores, bien informaciones o que no se sentía suficien-
el jefe de la policía local de Elche y el jefe de por el policía municipal de vigilancia, y lue- temente informado del tiempo de estancia
seguridad del MAN se había determinado la go se les explicaba algo, antes de que ter- en Elche o de la naturaleza del préstamo
cantidad de personas que admitía la sala a la minase su tiempo. Otros grupos actuaban (figura 11).
vez. Paralelamente en ese número de admi- al revés y en estos casos parecía que algún A la vista del proceso y desenlace narra-
siones se tenían en cuenta los cálculos esta- escolar respondía a alguna pregunta for- do, podemos concluir con la impresión ya
blecidos por el jefe del Departamento de mulada por el profesor o la profesora que adelantada en la introducción y es que
Conservación del MAN y el ingeniero instala- posiblemente les había explicado previa- esos meses de trabajo nos han permitido
dor del sistema de climatización, según el mente lo que iban a ver. Se veía entrar gru- aumentar nuestro conocimiento sobre la
cual no podían permanecer abiertas a la vez pos de personas sin relación entre ellos, Dama de Elche y sobre la aplicación de las
las dos puertas del pasillo cubierto que situa- grupos familiares, y en alguna ocasión gru- técnicas analíticas y los sistemas de emba-
do sobre el foso de la fortaleza daba acceso pos que supusimos era alguna peña depor- laje y transporte aplicados a las obra de
desde el patio de armas a la sala donde se tiva por sus gorras y atuendos. También se arte. Y, lo que tal vez sea más importante,
exhibía la Dama. Esto era debido a que el identificaron algunos grupos de persona- también nos ha servido para valorar los
grupo de personas que iba a visitar la sala jes relevantes que acudían acompañados distintos puntos de vista y actitudes que
debía permanecer en ese pasillo un rato para de cámaras que lanzaron flashes de gran sobre un mismo bien cultural pueden
aclimatarse al cambio ambiental entre el exte- potencia que perjudicaban la lectura de la tener la variedad de individuos con los
rior y el interior. La visita fue fijada para gru- cámara que transmitía la imagen al Museo. que hemos colaborado profesionalmente:
pos entre doce y quince personas y durante Pero a pesar de las estadísticas presentadas desde el personal del MAN y los técnicos
un máximo de cinco minutos, que en el caso y del goteo de grupos a última hora de la del IPHE, pasando por los miembros de la
de los colegios a veces era menor. tarde y los fines de semana, y de la mayor Comisión de estudio, los responsables y
Entre los visitantes, los había cuyo com- presencia de visitantes al principio y en las técnicos del transporte y embalaje de la
portamiento denotaba que tenían verdade- dos últimas semanas de estancia en Elche y escultura, los técnicos y resto de emplea-
ro interés, pues señalaban detalles e en torno a días señaladas como los del 15 dos del Ayuntamiento de Elche, y por
intercambiaban opiniones entre ellos, y si de agosto, también pudo observarse que supuesto de los estamentos políticos de
se hacían una foto, lo hacían al final; otros eran muchas las horas de apertura al públi- dicho Ayuntamiento y también del Minis-
en cambio nada mas entrar se hacían una co en que la sala permaneció vacía, con la terio de Cultura que han propiciado el
foto y luego deambulaban, miraban a sus única presencia del policía municipal; algu- movimiento y, como no, del público a
compañeros de grupo y terminaban mar- nos miembros del personal de vigilancia quien iba dirigido el proceso descrito y
chándose antes que ellos. Con los grupos del Museo que estaban al tanto detallaban que esperamos haya disfrutado con la con-
escolares que tenían reservada las primeras a quien les escuchase ese tiempo en que la templación de la Dama de Elche en Elche
horas de la jornada durante los meses lec- Dama de Elche permanecía sin visitantes y sigan haciéndolo en su sede permanen-
tivos ocurría algo similar. Unos llegaban y mientras ellos debían dar explicaciones al te, en el Museo Arqueológico Nacional.

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