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Der mitleidigste Mensch ist der beste Mensch.

Poetik des Mitleids von Lessing bis Büchner by


Hans-Jürgen Schings
Review by: Steven D. Martinson
The German Quarterly, Vol. 54, No. 3 (May, 1981), pp. 345-347
Published by: Wiley on behalf of the American Association of Teachers of German
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/405995 .
Accessed: 18/02/2015 10:46

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BOOK REVIEWS 345

von Gegenstanden zurickzugeben" (S. 239f.). Anhand verschiedener Beispiele


verweist er auf eine zentrale Gedankenfigur bei Novalis. Die Existenz des Bbsen
sei die Voraussetzung for den Sieg des Guten; die Entfremdung des Menschen
solle sich mittels der Poesie, die aus dieser entsteht, in ihr Gegenteil verwandeln.
So wie im Roman die Kaufleute und die habsuchtigen Kreuzritter Ofterdingens
Reise ermoglichen und ihn unbewuft mit dem Morgenland, als wahrer Heimat
der Poesie, bekannt machen, solle die "schaffende Betrachtung" der Poesie
nur zurtuckwirkenund-auch im auferliterarischen Bereich-als "neue Bibel"
die Kluft zwischen Kontemplation und Titigkeit, Ich und Welt aufheben. Nur
dtirfe der "passive Held" bei Novalis nicht handeln; sonst degradiere er sich
selbst und die Dinge um ihn wieder zu Werkzeugen. So werde schlie6llich das
idealistische Kunstwerk, anstatt ein Modell fOr die Verwandlung der Welt zu
bilden, zum Ersatz der "ausgearteten Welt" fur das "ausgeartete Ich."
Der Reiz dieser Studien besteht wohl nicht zuletzt darin, daB ein Vorgang,
den die Forschung zumeist geistesgeschichtlich unter dem Begriff "Sakularisie-
rung" verfolgt hat, hier mit sorgsamer Verwendung solcher Begriffe wie Ent-
fremdung, Warenfetischismus, Verdinglichung und-wenngleich implizit-der
Marxschen Religionskritik untersucht wird. Dabei verbindet der Verfasser diesen
Ansatz mit einer grindlichen Erorterung des Subjekt/Objekt-Verhailtnisses in
der Philosophiegeschichte von Descartes Ober Leibniz und Wolff bis Kant und
dem deutschen Idealismus. Stadler stellt einen Bezug zwischen den politischen
und okonomischen Theorien von Jung-Stilling und Novalis-z. B. Hardenbergs
Geldtheorie und seiner staatsphilosophischen Schrift Glauben und Liebe-und
Hauptaspekten ihrer Romane her. Schlisselstellen dieser Werke werden einge-
hende Textanalysen gewidmet.
Dem Leser wire zwar viel Miihe erspart, wenn man die umfangreichen An-
merkungen (S. 243-344) als FuBnoten gesetzt hitte, aber allein die darin enthal-
tene Auseinandersetzung mit der Novalis-Forschung der letzten zwanzig Jahre
macht deren Lekture der Muhe wert. Das Endergebnis ist der wohl bedeutendste
Beitrag zur Novalis-Forschung seit H. J. Mahls Buch Die Idee des goldenen
Zeitaltersim Werkedes Novalis (Heidelberg,1965).
University of Vermont DENNISF. MAHONEY

SCHINGS,HANS-JURGEN, Der mitleidigste Mensch ist der beste Mensch.


Poetik des Mitleids von Lessing bis Biichner. Mfinchen: Verlag C. H.
Beck (1980). 116 pp.

In his concise study, Schings focuses upon the discussions of Mitleid from
Lessing / Rousseau to Buchner/ Schopenhauer which are of central importance to
the development of Wirkungsasthetik. Concerning methodology, Schings in-
terprets his own study as a contribution to "einer Geschichte der Asthetisch-
kommunikativen Empfindungen" (p. 10), in the manner of the more recent
studies by JauB.
In Chapter I, Schings begins with what he perceives to be the end of the tradi-
tion of the poetics of Mitleid in Brecht's critical theory. Brecht's protagonists
("Mitleidigen"), such as Johanna, reflect, in the author's view, an experiment
in action with the meaning and the possibility of Mitleid (i.e., Gate) "in einer
mitleidslosen Welt," where, in the end, Mitleid is destroyed "in seiner allegmein-
menschlichen 'btirgerlichen' Gestalt" (p. 15).

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346 THE GERMAN QUARTERLY

Following a comparison of Bernard de Mandeville, a critic of Mitleid, and


Rousseau, who is viewed here as the greatest proponent of Mitleid in the eight-
eenth century (Chapter II), the author moves in Chapter III to the controversy
between Lessing and Mendelssohn concerning the nature of the Trauerspiel.
Although this debate has been discussed repeatedly by critics, Schings' account
here is particularly interesting because of his explication of previously neglected
sources for the debate; namely, Lessing's review of Rousseau's Discours sur
I'origine et les fondemens de I'inegalitd parmi les hommes for the Berlinische
priviligierte Zeitung and Mendelssohn's Sendschreiben an den Herrn Magister
Lessing in Leipzig. Schings argues convincingly that these two writings constitute
the motivating force behind the Briefwechsel Oberdas Trauerspiel which, as the
author suggests, begins not on August 31 (Petsch) or on July 20 (Schulte-Sasse),
but already on January 21, 1756 with the discussion of Rousseau. In following
Rousseau, Lessing favors "(vorreflexive) Spontaneitat und die Universalitit
des Mitleids" (p. 40).
In Chapter IV, Schings illuminates the close affinity between Schiller's theory
of "das Pathetisch-Erhabene" and Mendelssohn's earlier theory of "gemischte
Empfindungen."
In the next chapter, the author sketches the second phase of the poetics of
Mitleid among Stiirmer und Drainger. Here, Mercier, with his Du Thidtre ou
Nouvel Essai sur I'Art dramatique (1773), is described as the "Prophet eines
kreatirlichen Realismus ohne Schranken" (p. 55). Important for the history of
this poetics, it is in Mercier's essay that Mitleid and realism are said to converge.
Most interesting is the insight that Goethe's much-overlooked essay, Nach Falko-
net und iber Falkonet, "eine neue und spezifische Variante der Sympathielehre,"
actually forms a bridge between earlier discussions of Mitleid and the conversa-
tion on art found in Buichner'sLenz.
The link between Buichner's "postautonome Kunstlehre des 'Realismus'"
and the "vorautonome Wirkungspoetik des Mitleids" (p. 69) is investigated
in the concluding chapter: "Alle entscheidenden Theoriestuicke des Buchner-
schen KunstgesprAchs sind bereits im Mercier-Goethe-Komplex angelegt und
vorgepragt" (p. 75). Thus, the connection between Lessing and Biichner can be
found in both writers' support of the "gegenklassische Tradition der Mitleids-
poetik." Furthermore, the author discerns "eine verborgene Beziehung"
between Buchner and Schopenhauer, "eine philosophisch-poetologische Partner-
schaft im Zeichen des Mitleids" (p. 79). Schings concludes his study with the
following comparison: "Nicht mehr der Mitleidige und seine Affekte [Lessing/
Rousseau], sondern der Leidende und sein Schmerz [Buchner/Schopenhauer]
ricken in den Brennpunkt" (p. 83).
In sum, Schings does an admirable job in illuminating the historical evolution
of the debates concerning Mitleid. Something which the author does not address,
but which is of considerable import, is the profound influence of the French
upon the formation of German literature. The real impact of Schings' study may
well lie in the impression it creates; namely, that the rise of German literature is
inseparable from its European context.
My one objection concerns Schings' language. Schings clearly favors the use
of latinate roots, especially in verb constructs. Words like plazieren, mandvrie-
ren, and konzedieren, for which there are no single equivalents in German,
are most certainly acceptable. But when there is a perfectly good word used in
colloquial German, like zerstoren, it seems puzzling to me why the author
produces destruieren instead. Other examples are: partizipieren (teilnehmen),
desavouieren (ableugnen), or genuin (echt). In my experience as a reader, this
stylistic device-there are two or three such attempts per page-has an alienating

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effect. More importantly,however, Schingsruns the risk of contributingeven


furtherto the dilutionof standardGerman.
Be that as it may, the contentof Schings'studyis solid, and scholarsworking
in this area will find many substantialinsightswhich may have positiveconse-
quencesfor the directionof their own research.
University of California, Los Angeles D. MARTINSON
STEVEN

GUNTHER, GOTTFRIED; VOLGINA, ALBINA A.; SEIFERT, SIEGFRIED,


Herder-Bibliographie. (Hg. von den Nationalen Forschungs- und
Gedenkstatten der klassischen deutschen Literatur in Weimar und der
Staatlichen Allunionsbibliothek ftir auslandische Literatur in Mos-
kau). Berlin u. Weimar: Aufbau-Verlag (1978). xii + 644 pp. M 50

Den bisher erschienenen Bibliographien zu Lessing, Schiller und Heine lABt


die Zentralbibliothek der deutschen Klassik im Rahmen der Nationalen For-
schungs- und Gedenkstatten der klassischen deutschen Literatur in Weimar die
vorliegende Herder-Bibliographie folgen, und zwar in Zusammenarbeit mit der
Staatlichen Allunionsbibliothek for auslandische Literatur in Moskau. Redak-
tionsschlul3 des auch durch das Herder-Jubilaumsjahr 1978 angeregten Bandes
war der 31. Dezember 1976.
Da es sich hier um den ersten wirklich zusammenfassenden Oberblick seit
dem "Goedeke" handelt, wurde damit einem echten Bedurfnis der Herder-
Forschung Rechnung getragen. Und in der Tat ist es die hervorragende Ober-
sichtlichkeit der Anordnung, die das Werk zu einer so begriuBenswertenLeistung
macht. Die weitgehende Vollstandigkeit des Gebotenen, die alle Teilbereiche der
Forschung wie auch die Primarliteratur zu erfassen sucht, darf-wie auch bei
den fruheren Informationswerken-schon als gewohnt vorausgesetzt werden.
Die Darbietung der Primirliteratur fthrt tiber Gesamtausgaben, Teilsamm-
lungen und Auswahlausgaben, Briefe und alphabetisch angeordnete Behandlung
von Einzelthemen als eine willkommene Zugabe zu der Obersicht der Veroffent-
lichungen in Zeitschriften und iber die Titigkeit Herders als Herausgeber,
Obersetzer oder Mitarbeiter an Biichern anderer. Es folgt eine jeweils wieder in
"Teilausgaben, kleinere Dichtungen" und "Einzelne Werke" unterteilte Auffih-
rung von Obersetzungen in 18 Fremdsprachen.
Der zweite Teil (Sekundarliteratur)umfalt 2865 Veroffentlichungen, wobei der
Mafstab "wissenschaftlicher Wertigkeit" oder auch der Wirkungsgeschichte mit
winschenswerter Grol3z0gigkeit gehandhabt wurde, u.a. auch da, wo "der
faschistische Mifbrauch des Herderschen Werkes deutlich ist" (S. vii). Doppel-
verzeichnungen und entsprechende Hinweise erweisen sich bei Benutzung
atuBersthilfreich. Die Darbietung der Sekundarliteratur erfolgt in sieben Gliede-
rungen, wobei (wie ubrigens auch bei der Primarliteratur) innerhalb einer jeden
Gliederungseinheit eine strikt chronologische Anordnung der bibliographischen
Darstellungen befolgt wurde. Neuauflagen und Nachdrucke sind dem ersten
Hinweis auf die betreffende Ausgabe hinzugeftigt.
Kiinftige Publikationen sollen zunachst in der laufenden "Internationalen
Bibliographie zur deutschen Klassik 1750-1850" angezeigt und spater in einem
Erginzungsband zusammengefal3t werden.
So stellt diese Herder-Bibliographie eine in jeder Weise dankenswerte Losung
ihrer Aufgabe dar: ein Informations- und Nachschlagewerk, das den Ansprtichen

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