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Raumplan versus Plan fibre

Werner Oechslin

,J?er alte Veillich ist gestorben" .1 Adolf Loos nahm dies zum Anla£, 'The old Veillich is dead.' 1 Adolf Loos took this as an occasion, in
urn 1929 einmal mehr gegen losgeloste kunstlerische Phantasie, gegen die 1929, to once again make a plea against unbounded artistic fantasy, against
Exzesse kunstlerischer ,Individualisten" und fur ein tieferes Verstandnis the excesses of artistic 'individualities,' and for a deeper understanding of
von Kunst und Handwerk zu pladieren. Veillichs T od, so Loos, wiirde art and craftsmanship. Veillich's death, said Loos, would 'produce a large
,eine gro£e anderung in der menschlichen wohnung zur folge haben". change in the human dwelling.' Loos argues with the sagacities of the
Loos argumentiert mit den W eisheiten des Sattlermeisters, mit Chippen- master saddler, with Chippendale and the '!'honet chairs whose validity had
dale und den Thonetstuhlen, deren Gultigkeit auch Le Corbusier - aller- also been conceded by Le Corbusier (even though he was looking at the
dings am falschen Modell - eingesehen hatte. Die Quintessenz all dieser wrong model). The quintessence of all of these considerations (which Loos
Uberlegungen, die Loos in Vorwegnahme seines eigenen Nekrologs ver- implicitly presented as his own advance necrology) can be found in the
stehen mochte, findet sich in der FuBnote: ,Der unterschied zwischen mir footnote: 'The difference between me and the others is this: I claim that use
und den anderen ist dieser: Ich behaupte, daB der gebrauch die kulturform, , creates the cultural form, the form of the objects. The others claim that the
die form der gegenstande schafft. Die anderen, da£ die neugeschaffene newly created form can influence the cultural form (sitting, living, eating,
form die kulturform (sitzen, wohnen, essen usw.) beeinflussen kann." and so forth).'
Da sind sie nun wieder: all die Argumente gegen den W erkbund, There they are again: all the arguments against theWerkbund, against
gegen die Willkur von Ornament und Kunstlerphantasie, gegen den ,jahr- the randomness of ornament and artistic fantasy, against the 'marketplace
markt der eitelkeit". Doch noch 1929 scheint sich Loos dafur entschuldigen of vanity.' And yet in 1929 Loos seemingly wants to excuse himself for
zu wollen, da£ er mit ,okonomischen" Grunden- ,auf gesunder kaufman- repeatedly wanting to illustrate the relationship between art and life, form
nischer basis (welch ein horror in den ohren der kunstler)" -den Zusam- and use by 'economic' means -'on a healthy commercial basis (what a
menhang von Kunst und Leben, von Form und Gebrauch immer wieder horror in the ears of the artists!)'. Although corresponding themes happen
illustrieren mochte. Obwohl gerade damals entsprechende Themen ganz to be in the center of interest at this very moment, Loos continues to feel the
oben auf der Liste standen, fuhlt sich Loos nach wie vor als Einzelkampfer. lonely fighter. Not without bitterness, he notes: 'They will say that my
Nicht ohne Bitterkeit bemerkt er: ,Man wird sagen, die trauben seien mir grapes have been sour, which is in a certain sense true. For I was roundly
zu sauer gewesen, was ja im gewissen sinne wahr ist. Denn als ich es in refused when I also tried to exhibit a house in Stuttgart.' A long footnote
Stuttgart versuchte, auch ein haus ausstellen zu diirfen, wurde mir dies goes into the background of this rejection - including all the excuses and
rundweg abgeschlagen." Eine langere Fu£note erhellt den Hintergrund denials. Then Loos adds: 'I would have had something to display, namely a
dieser Ablehnung- mitsamt den Ausreden und Dementis! Dann fiigt Loos design that would set free an arrangement of dwelling rooms in space, and
hinzu: ,Ich hatte etwas auszustellen gehabt, namlich die losung einer ein- not horizontally, as it has been done till now, floor after floor. With this
teilung der wohnzimmer im raum, nicht in der flache, wie es stockwerk urn invention I would have saved mankind a great deal of work and time in its
stockwerk bisher geschah. Ich hatte durch diese erfindung der menschheit development.'
viel arbeit und zeit in ihrer entwicklung gespart." It is the 'arrangement in space' that Loos- not immodestly- would
Die ,Einteilung im Raum" also ist es, die Loos- nicht unbescheiden- have proposed for the benefit of mankind. Once again the footnote
zum Nutzen der Menschheit in Vorschlag gebracht hatte. Wiederum provides an instructive supplement: 'For that is the great revolution in
erganzt die Fu£note: ,Denn das ist die gro£e revolution in der architektur: architecture: setting free a ground plan in space!' But Loos himself was
Das losen eines grundrisses im raum!" Mehr als diese Formulierungen hat unable to contribute anything more than these formulations toward a
Loos selbst zu einer moglichen Theorie vom Raumplan nicht beigesteuert. possible theory of the spatial plan. The very fact that he expresses himself
Allein, da£ er hier fiir einmal sehr allgemein und abstrakt formuliert, ist klar so generally and abstractly, most untypically of him, is conspicuous. There
ersichtlich. Es ist nicht die Rede von ,Chippendalesesseln" oder analogen is no talk of 'Chippendale seats' or other architectural elements, similarly
vom Gebrauch bestimmten und deshalb gultigen architektonischen Ele- defined by use and thus given validity, of the type that Loos had been able
menten, die Loos bei dem von ihm geschatzten ,englischen Haus" und den to observe in the 'English House,' with the varying heights of its rooms,
dort geiibten unterschiedlichen Raumhohen hatte beobachten konnen. that he admired so much. For once Loos speaks of space in and of itself:
Loos spricht fur einmal vom Raum an und fur sich: ,Vor Immanuel Kant 'Before Immanuel Kant mankind was not yet capable of thinking in space.'
konnte die menschheit noch nicht im raum denken." Und ebenso abstrakt Loos's subsequent prognoses are equally abstract: 'And just as mankind
sind Loos' nachfolgende Prognosen formuliert: ,Und wie es einmal der will one day succeed in playing chess in a cube, so the other architects will
menschheit gelingen wird, im kubus schach zu spielen, so werden auch die one day set the ground plan free in space.'
anderen architekten kunftig den grundri£ im raume losen."
There can be no doubt that, throughout his life, Loos experimented
Es besteht kein Zweifel, Loos hat zeit seines Lebens die Moglichkeit with the possibility of spatial approaches to composition, according to
raumlicher Kompositionsweisen erprobt, auch wenn man kaum jener which the idea of the spatial plan would have matured 'according to the
Ansicht folgen mag, wonach die Idee des Raumplanes ,nach den Gesetzen laws of rigorous logic.' 2 And yet it does seem quite far-fetched to claim that
strenger Logik" herangereift ware.2 Die Herleitung flexibler Raumgestal- a flexible conception for the shaping of space has been deducted from the
tung aus dem Entwurf eines friihen konventionellen Atriumhauses ist design of an earlier conventional atrium house. 'Setting free the ground
denn doch zu weit hergeholt. An Prazedenzfallen erhohter privilegierter plan in space': this is Loos's dialectic formula for a conception first tested in
76 Raume mangelt es sowieso nicht. ,Das losen eines grundrisses im raum": practice and developed relatively late. It may well represent Loos's
Adolf Loos (1870-1933):
Haus Muller in Prag, 1930.
GrundriB des Zimmers der Dame.
Zeichnung von Christian Kuhn. Aus seinem Buch
Das Schone, das Wahre und das Richtige.
Adolf Laos und das Haus Muller in Prag,
Braunschweig/Wiesbaden 1989
(Bauwelt Fundamente, Band 86)

Adolf Loos (1870-1933):


Muller House in Prague, 1930.
Ground plan of the ladies' room.
Drawing by Christian Kuhn taken from his
book Das Schone, das Wahre und das Richtige.
Adolf Laos und das Haus Muller in Prag,
Brunswick/Wiesbaden 1989
(Bauwelt Fundamente, Volume 86)

Haus Muller in Prag, 1930


Aufgang zum Damenzimmer aus der Halle

Muller House in Prague, 1930.


Stairs to the ladies' room from the hall 77
Adolf Loos: Haus Muller in Prag, 1930.
Schnittaxonometrie von Boris Podrecca

Adolf Loos: Muller House in Prague, 1930.


Sectional axonometric projection
by Boris Podrecca

dies ist Laos'- dialektische- Forme! fur eine in der Praxis erprobte, relativ
spat entwickelte architektonische Auffassung. Sie kann Laos' Beitrag zur
Moderne der 20er Jahre sehr gut darstellen. Und zweifelsohne ware eine
Demonstration dieser raumlichen Architekturauffassung in der W eiBen-
hofsiedlung in Stuttgart erwiinscht und am richtigen Platz gewesen. Doch
dazu kam es nicht.
Gab es - sieht man einmal von Laos' schwierigem Charakter ab -
andere Hindernisse, die seiner Idee vom ,li:isen eines grundrisses im raum"
im W ege standen? Damals, am Ende der 20er Jahre, war die groBe Diskus-
sion zu Raum und Raumbegriff grundsatzlich langst ausgestanden. Dies
gilt zumindest fur die kunstgeschichtliche und kunsttheoretische Ausein-
andersetzung, die in der Nachfolge von Adolf Hildebrands ,Problem der
Form" (1893) stattfand und auch in der Wiener Kunstgeschichte groBe
Kreise zog. Naturlich konnte man nach Riegls Muster ,bestimmte Raum-
strukturen an verschiedene Zeiten und Kulturen gemaB den allgemeinen
geistigen Verhaltungsweisen dieser Zeiten und Kulturen" knupfen. 3 Dar-
aus ergab sich schnell eine Entwicklungsgeschichte, die der reifsten Stufe
die Anerkennung der Existenz des Raumes zuerkannte. Noch Giedion
wird solchen Geschichtsmodellen folgen. Plausibel erscheint es allemal,

contribution to the modernism of the nineteen-twenties. And there is no


question that a demonstration of this spatial conception of architecture
would have been welcomed and entirely appropriate at the Weissenhof-
siedlung in Stuttgart. And yet it never came to that.
Were there - apart from Laos's own difficult character - other
obstacles that stood in the way of his idea of 'setting free a ground plan in
space'? By this time, at the end of the nineteen-twenties, the big discussion
on space and the concept of space had long since grown stale. This applies at
least to the art-historical and art-theoretical debate that took place after
Adolf Hildebrand's 'The Problem of Form' (1893), and which also had
considerable repercussions within Viennese art history. Of course one
could follow Riegl's model and connect 'certain spatial structures to
various ages and cultures according to the general spiritual patterns of
behavior of these ages and cultures.' 3 This quickly gave rise to a view of
history that associated the recognition of the existence of space with the
most mature stage of development. Even Giedion would still be following
historical models of this type. In any case, it seems entirely plausible when
Laos in his own time demands a principle of spatial composition in
replacement of the ground plan. And yet Riegl's discussion of space was
also not without its conceptual vagueness and one-sidedness. Not only did
it fall into the clutches of stylistic conception, but remained far too closely
linked with the pictorial representation of space. Fritz Hoeber had already
violently attacked these deficiencies, particularly in the case of Adolf
Hildebrand. In an essay on the 'Insufficiency of Hildebrand's Aesthetics of
Space,' he criticized the premature equating of the art object with the 'real
object in space,' as well as the 'confusion of material experiences with felt
experiences.' 4 In almost 'Loosian' terms Hoeber attacks the aestheticization
of the entire range of experience, attacks the 'aesthetic of space' per se.
Hoeber sums up his concern with a quote from Broder Christiansen:
'Sensual properties are not eo ipso also forms.' 5
How Laos would have reacted to such ideas, or whether he knew
Georg Simmel's monograph in this direction about Henkel and would have
78 followed the portrayal presented there on the fundamental contradiction of
Adolf Loos: Haus Moller in Wien, 1928.
Blick aus dem Raum fur die Kleiderablage
auf die Treppe vom Eingang
und die zur Halle hinauffuhrende Treppe

Adolf Loos: Moller House in Vienna, 1928.


View of the stairs arising from the entrance
and the stairs leading to the hall as seen
from the cloakroom
Haus Muller in Prag. Muller House in Prague.
Die Halle mit Kamin und, rechtes Foto, The hall with the fireplace and, in the
den Aufgangen in das Speisezimmer photograph on the right, the stairs leading to
und in das ObergeschoB the dining room and those to the upper story

-
wenn Loos zu seiner Zeit ein Prinzip raumlicher Komposition in Erset- artistically represented and real space, can only be surmised. 6 The only
zung des Grundrisses fordert. Doch selbst die Riegl' sche Raumdiskussion thing that connects him with such positions is rejection- and less helpful
war nicht frei von begrifflichen Unscharfen und Einseitigkeien. Sie geriet speculation. All that we know for sure is that Loos himself repeatedly
nicht nur in die Fange der Stilbegriffe, sondern blieb auch allzusehr an die propagated a clear separation of the sensual sphere of experience from the
(bildliche) Raumdarstellung geknupft. Schon Fritz Hoeber hatte zuweilen relentless inroads of the artistic.
vehement diese Mangel- insbesondere bei Adolf Hildebrand - angepran- Loos's arguments for 'setting free the ground plan in space' are
gert. In einem Aufsatz zur ,Unzulanglichkeit der Hildebrandischen accordingly based on the economic argument of the 'setting free of a
Raumasthetik" kritisierte er die voreilige Gleichsetzung des Kunstobjektes division of dwelling rooms in space.' Otherwise they do not go much
mit dem ,raumlichen Realobjekt" ebenso wie die damit gekoppelte ,Ver- further than the reference already cited (in the footnote) to the post-
mengung der Sachinhaltserfahrungen mit den Gefuhlserlebnissen. " 4 Bei- Kantian conception of space. On the other hand, Loos left behind neither
nahe ,loos'isch" wehrt sich Hoeber gegen die Asthetisierung des gesamten rules nor recipes. It was left to pupils and interpreters to fill in the gaps.
Erfahrungsspektrums, gegen eine ,Raumasthetik" schlechthin. Mit einem It was this context that gave birth to the 'spatial plan' of Heinrich
Zitat von Broder Christiansen bringt Hoeber sein Anliegen auf den Punkt: Kulka, who had worked with Loos since 1920. In his monograph that
,Sinnliche Eigenschaften sind nicht eo ipso auch Formen. " 5 appeared around the same time (1931 ), Kulka used this very concept of the
Wie Loos sich zu solchen Dberlegungen gestellt hatte oder ob er 'spatial plan' in the title of his first chapter, thus giving a privileged meaning
Georg Simmels dazu bemuhte Schrift iiber den Henkel gekannt hat und der to the notion/ Kulka's 'empirical' introduction to Loos's 'spatial plan'
dort vorgetragenen Darstellung zum grundsatzlichen Gegensatz von operates under the assumption that, until now, space has been produced
kiinstlerisch dargestelltem und realem Raum gefolgt ware, la£h sich nur only as the indirect result of the shaping of ground plans and the piling up
erahnen. 6 Mit solchen Positionen verbindet ihn allenfalls Ablehnung- und of floors. Loos would have brought 'a significantly newer, higher idea of
weniger eine weiterfiihrende Spekulation. Allein, die klare Loslosung des space' into the world: 'Free thinking in space, the planning of spaces that lie
sinnlichen Erfahrungsbereiches vom absoluten Zugriff des Kiinstlerischen on different levels and are not bound to a uniform floor, the composition of
hat Loos selbst immer wieder propagiert. directly connected spaces to form a harmonious, inseparable whole and a
Loos' Argumentation zum ,losen eines grundrisses im raum" geht spatially economical pattern.' The rest of the argument relies on
denn auch vom - okonomischen - Argument der ,losung einer einteilung 'constructional means,' 'material,' and 'dwelling area,' 'construction costs'
der wohnzimmer im raum aus". Weitergehende Dberlegungen erschopfen and 'statics,' allowing Kulka to come to the following conclusion: 'The
sich in dem zitierten Hinweis (der FuBnote) auf den nach-kantischen foundation of spatial planning has been laid by only one man: Adolf Loos.
Raumbegriff. Andererseits hat Loos weder Regel noch Rezept hinterlas- And just as we once spoke of a ground plan, after Loos we can also speak of
sen. Es blieb Schulern und Interpreten vorbehalten, dies nachzuholen. a plan for space.'
In diesem Sinne wurde der ,Raumplan" von Heinrich Kulka erfun- There is no more talk of a spatial concept or aesthetics. Ideas about
den, der seit 1920 bei Loos arbeitete. In seiner Monographie, die gerade how this is to be realized- 'not only various sizes, but also various heights'
damals- 1931- erschien, iiberschrieb Kulka das erste Kapitel seiner Dar- - are meager. In response Kulka establishes a principle that is undoubtedly
stellung mit eben diesem Begriff ,Raumplan" und ordnete diesem somit 'modern' in its claim to absoluteness, but still far from proof of the validity
eine privilegierte Bedeutung zu/ Kulkas ,empirische" Einfiihrung in Loos' of the 'spatial plan' and its exclusivity: 'Only when statics is linked with 79
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,Raumplan" geht vonder Annahme aus, daE bisher Raumlediglich als mit-
telbare Folge grundrimicher Gestaltung und des Ubereinanderschichtens
von Geschossen zustandegekommen sei. Mit Loos ware jetzt ,ein wesent-
lich neuer, hoherer Raumgedanke" zur Welt gekommen: ,Das freie Den-
ken im Raum, das Planen von Raumen, die in verschiedenen Niveaus liegen
und an kein durchgehendes Stockwerk gebunden sind, das Komponieren
der miteinander in Beziehung stehenden Raume zu einem harmonischen,
untrennbaren Ganzen und zu einem raumokonomischen Gebilde." Die
weitere Argumentation verlaBt sich auf ,Baumittel", ,Material" und
,Wohnflache", auf ,Baukosten" und ,Baustatik", so daB Kulka folgern
kann: ,Die Grundlage zur Raumokonomie schafft ein einzelner: Adolf
Loos. Und wie man bisher von einem GrundriB sprach, kann man seit Loos
von einem Raumplan sprechen."
Von Raumbegriff oder Asthetik ist keine Rede mehr. Die Vorstellun-
gen, wie dies architektonisch - ,nicht nur verschiedene GraBen, sondern
oj .I
I
auch verschiedene Hohen" - geschehen soll, sind sparlich. Dafiir setzt
II

I
I
I

Kulka einen Grundsatz, der in seinem Absolutheitsanspruch zweifellos


,modern", aber noch lange nicht Beweis fiir die Giiltigkeit des ,Raum-
plans" und dessen Ausschliemichkeit ist: ,Erst wenn Baustatik sich mit I
Bauokonomie verbindet, kann man von einem modernen (sparsamen) Bau-
I ~

werk sprechen." Dies wird als Anforderungsprofil von ,hochster Konzen- I


tration" erlautert. Die Architektur von ,anderer Gesinnung", das, ,was
man allgemein als kubische Bauweise bezeichnet", wird demgegeniiber - I
beinahe in ,hildebrand'schen" Begriffen - als ,bloB auBerlich plastische I

Massengliederung" und als ,leere Fassadenarchitektur" abgetan.


Offensichtlich beansprucht Kulka fiir Loos' Architekturvorstellun-
gen einen grundsatzlichen Unterschied. Ein Qualitatssprung fiihrt hin zur
reinen ,Raumgestaltung", zum ,Meistern des Raumes", und darin setzt
sich Loos gemaB Kulka ab von jener ,kubischen" Gestaltung von Archi-
tektur, wie sie notabene in der WeiBenhofsiedlung- unter AusschluB Adolf
Loos'- als giiltige moderne Architektur der Welt prasentiert wurde. Kul-
kas Darstellung zum ,Raumplan" endet mit der Vorstellung, daB Loos ,die
klarste Form, den Wiirfel, und das vollkommenste Bauwerk der Welt, die lZI
Stufenpyramide, zum Leben erweckt" hatte.

Ander ,starken Raumdisziplin" Loos' (auch wenn sich diese im Wiir-


fel gleichsam einfangen laBt) will niemand zweifeln. Es trifft aber auch zu,
daB die mit dem Argument der Okonomie so sehr suggerierte praktische
Ausrichtung einer neuen Entwurfsstrategie kaum geniigend verfolgt
wurde. W eder Regel noch verbindliches Modell haben den ,Raumplan" als
Instrument des entwerfenden Architekten propagiert und wirklich
bekannt gemacht.
Hatte Loos' Prasenz in Stuttgart dies geandert? Tatsache ist, daB ein
anderer, Le Corbusier, diesen AnlaB zur Darlegung seiner 5 Punkte
benutzt hat, die danach auf verschiedenen W egen als architektonisches
Credo in die Literatur eingegangen und weltweit Verbreitung gefunden
haben. Le Corbusiers Tonart klingt anders: ,Ce sont ici les conclusions
theoriques d'observations successives faites dans les chantiers depuis
plusieurs annees. " 8 Eine entsprechende Formulierung, SchluBfolgerungen
dieser Bestimmtheit laBt Loos vermissen. Le Corbusier geht den W eg von
Erfahrung und Analyse nicht nur zu theoretischen Uberlegungen, sondern
zu ,conclusions", die in praktischen Regeln enden: ,L' expose theorique
80 conduit ala simplicite de la formule". (Die theoretische Erorterung fiihrt zur

Adolf Loos: Projekt einer Villa


auf dem Lido von Venedig
fiir den Schauspieler Moissi, 1923.
Ansichten, Grundrisse und Schnitte

Adolf Loos: Villa project


at the Lido in Venice,
designed for the actor Moissi in 1923.
Views, ground plan and cross sections

[

• •

Einfachheit einer Formel.) Hier entscheidet sich die Machbarkeit, die Aus- constructional economy can one speak of a modern (spare) building.' This
sicht auf Erfolg, neue grundsatzliche Auffassungen vom architektonischen requirement is also described as the principle of 'maximum concentration.'
Entwurf durchzusetzen. Le Corbusiers groi3ere Flexibilitat zeigt sich auch In contrast, the architecture of 'the different orientation,' that 'which is
schon darin, dai3 er auf Asthetik nicht zu verzichten braucht. Ganz im generally described as the cubist approach to design', is rejected in almost
Gegenteil: die neuen Voraussetzungen von Statik und Okonomie (bis 'Hildebrandian' terms as a 'purely external plastic modulation of mass' and
dahin ganz im Sinne Kulkas!) fiihren auch zu neuen asthetischen Resulta- an 'empty architecture of facades'.
ten: ,Ces cinq points ont une reaction esthetique fondamentale." Le Cor- It would seem that Kulka is claim'ing a fundamental difference for
busier bezieht die Folgen, die Wirkungen der neuen Bauweisen mit in sein Loos's ideas of architecture. A jump in quality leads to 'spatial design,' to
Kalkiil. Er kann daraus riickwarts folgern: ,Liberte absolue du plan. De la, the 'mastery of space,' and in this Loos (according to Kulka) distinguishes
une economie considerable qui contrebalance facilement les prix les plus himself from that' cubist' approach to architecture as presented notabene in
eleves de la construction de ciment arme." the Weissenhofsiedlung (with the exclusion of Adolf Loos) as the valid
modern architecture of the world. Kulka's portrayal of the 'spatial plan'
Bei dieser vollig entgegengesetzten Argumentationsweise konnte ends with the idea that Loos had 'restored to life the clearest form, the cube,
man beinahe iibersehen, dai3 da, wo Loos mit seinem ,losen eines grundris- and the most perfect structure of the world, the stepped pyramid'.
ses im raum" die Revolution der Architektur ankiindigt, Le Corbusier No one would attempt to dispute Loos's 'strong discipline of space'
ohne W enn und Aber am Grundrii3 festhalt. Verfolgt Loos gleichsam die (even if it can still be confined to the cube). But it is also true that he did
Auflosung eines Paradoxons, den nahtlosen Dbergang in die dritte Dimen- little to pursue the practically oriented ideas of a new design strategy
sion, wahlt Le Corbusier den effizienteren W eg, spielt alles - bis auf den implied by the argument of economy. Neither rule nor binding model have
Grundrii3 - frei, urn umso unbekiimmerter eine neue Architektur aufzu- propagated or publicized the 'spatial plan' as an instrument of the designing
bauen. architect.
Wie sehr Le Corbusier Erfahrung und Tradition bedenkt, erhellt aus Would Loos' s presence in Stuttgart have changed this? The fact is that
den grundsatzlichen Uberlegungen in ,Vers une architecture". Le Corbu- another architect, Le Corbusier, used this occasion for the presentation of
siers ,Trois rappels a Messieurs les Architectes" beziehen sich auf ,I Le his Five Points, which, through various paths, subsequently entered the
Volume" (Korper und nicht Raum!), auf ,II La Surface" und ,III Le Plan". literature and found worldwide distribution as an architectural credo. Le
Letzteres, den Grundrii3, leitet er mit dem Hinweis auf die Akropolis und Corbusier's tone is rather different: 'Ce sont ici les conclusions theoriques
deren bewegte Oberflache und verschiedene Niveaus ein. Der Grundrii3 d'observations successives faites dans les chantiers depuis plusieurs
ist, so die Quintessenz dieses Verweises, an der architektonischen Wirkung annees.' 8 A corresponding formulation, or conclusions of this decisiveness,
beteiligt. Urn Mii3verstandnisse zu vermeiden, leitet Le Corbusier gerade are nowhere to be found with Loos. Le Corbusier follows the path of
dieses Kapitel mit einer Attacke gegen die historischen Stile ein. Umso experience and analysis not only to theoretical considerations, but also to
mehr halt er andererseits an der dominanten Bedeutung des Grundrisses 'conclusions' that end in practical rules: 'L'expose theorique conduit ala
fest: ,Le plan est le generateur." ,Sans plan, il y a desordre, arbitraire." simplicite de la formule' ('the theoretical discussion leads to the simplicity
Deutlicher lalh sich die Bedeutung des Grundrisses kaum herausstreichen. of the formulation'). Here the feasibility, the prospects for success in
Dai3 von ihm alles ausgeht, bestatigt er imrnerfort. Gerade weil groi3e Pro- establishing fundamental conceptions of architectural design, are being
bleme anstiinden und das moderne Leben es verlangte, ware der Grundrii3 decided. Le Corbusier's greater flexibility is also shown by the fact that he
gefordert: ,Les grands problemes de demain, dictes par des necessites col- does not have to do away with aesthetics. To the contrary: the new
lectives, posent a nouveau la question du plan." ,La vie moderne demande, prerequisites of statics and economy (up to this point entirely in agreement
attend un plan nouveau pour la maison et pour la ville." with Kulka!) lead also to new aesthetic results: 'Ces cinq points ont une
Le Corbusier vertraut der alten Konvention des Grundrisses samt den reaction esthetique fondamentale'. Le Corbusier incorporates the
ihr- in hester Tradition- zugeteilten Entscheidungen der Anordnung von consequences and the effects of the new architectural approaches into his
Funktionen und ,Okonomie". Er geht sogar weiter in der Ausnutzung die- calculations. He can then arrive at his conclusion by approaching them
ses letztlich horizontalen Prinzips. Suchte Loos die ,Revolution" im Errei- from the other side: 'Liberte absolue du plan. De Ia, une economie
chen des ,Raumlichen", hatte Le Corbusier sie !angst in der industriellen considerable qui contrebalance facilement les prix les plus eleves de la
Fertigung des ,beton arme" ausgemacht. Auch Kulka nennt Baustatik eine construction de ciment arme.'
Wissenschaft und wartet auf die Verbindung mit der Bauokonomie auf dem Thanks to this completely contradictory method of argumentation,
W eg hin zum ,Raumplan". Doch Le Corbusier hat sich !angst auf die neue one could almost oversee the fact that, where Loos pronounces an
Solidaritat des Ingenieurs (,inspire par la loi d'economie et conduit par le architectural revolution with his 'setting a ground plan free in space', Le
calcul") mit dem- weiterhin- Ordnung und Formen schaffenden Archi- Corbusier continues to hold firmly to the ground plan. If Loos essentially
tekten eingestellt: ,Esthetique de l'ingenieur, Architecture, deux choses seeks the dissolution of a paradox, a seamless transition into the third
solidaires." Auf Grund dieser Voraussetzungen hat die Revolution der dimension, Le Corbusier chooses the more efficient path by relinquishing
konstruktiven Mittel, des ,beton arme" in erster Linie, zu einer ,revolu- everything- with the sole exception of the ground plan- in order to tackle,
tion dans l'esthetique de la construction" gefiihrt. Und dies fiihrt ihn zu all the more unreservedly, the task of building up a new architecture.
neuen Beobachtungen und zusatzlichen Uberlegungen. Durch den Ver- The extent to which Le Corbusier considers experience and tradition
zicht auf das Dach und dessen Ersatz durch Terrassen sei eine bisher unbe- is shown by the fundamental considerations in 'Vers une architecture'. Le 81

Le Corbusier (1887-1965): Le Corbusier (1887-1965):


,Plan paralyse" 'Plan paralyse'
- die Figur der tragenden Wande - the figure of the supporting walls
versus versus
,Plan libre", the 'plan libre',
- die Figur der nichttragenden Wande. - the figure of the non-supported walls.
1927 1927
Le Corbusier: Skizze zu den
,5 Punkten einer neuen Architektur"

Le Corbusier: Sketch on the


'5 points for a new architecture'

kannte ,nouvelle esthetique du plan" zum Tragen gekommen. Die Vor- Corbusier's 'Trois rappels a Messieurs les Architectes' relate to 'I - Le
und Riickspriinge wiirden ihre Schatten und Halbschatten nicht mehr von Volume' (note: volume and not space), to 'II- La Surface', and 'III- Le
oben nach unten abzeichnen, ,mais lateralement du gauche adroite".9 So Plan'. The latter, the ground plan, is introduced in reference to the
ist mittelbar iiber die Anerkennung und Neubewertung des Grundrisses Acropolis and its lively surface and varied levels. The ground plan, or so
die Horizontalitat als Teil einer modernen asthetischen Auffassung neu this reference would suggest, contributes to the architectural effect. In
entdeckt und bewertet worden. order to avoid misunderstandings, Le Corbusier introduces this chapter
In seiner Befahigung, aus der Beobachtung von Veranderungen Kapi- with an attack on historical styles. All the more persistently, on the other
tal zu ziehen, scheint Le Corbusier Loos stets eine Nasenlange voraus zu hand, does he continue to hold onto the dominant meaning of the ground
sein. Verbleibt Loos bei seiner grundsatzlichen Dberlegung der Bewalti- plan: 'Le plan est le generateur'. 'Sans plan, il y a desordre, arbitraire.' It
gung des Raumes, denkt Le Corbusier schon langst an die nachsten Folgen would be hard to emphasize the significance of the ground plan more
einer ohnehin weiterfiihrenden Entwicklung. So kommentiert er auch die clearly; indeed, he repeatedly stresses that is the starting point of
eben noch beilaufig bemerkte horizontale Ausdehnung der Schatten am everything. The ground plan, or so he claims, is necessary because certain
modernen Betonbau: ,Cest une modification capitale dans l'esthetique du large problems will soon have to be faced and because modern life demands
plan; on ne l'a pas encore senti; il serait utile d'y songer maintenant dans les it. 'Les grands problemes dictes necessites, posent anouveau Ia question du
projets d' extension des villes." U nbekiimmert denkt Le Cor busier, wie sich plan.' 'La vie moderne demande, attend un plan nouveau pour Ia maison et
horizontale Schattengebung iiber dem Grundrig in eine stadtebauliche pour la ville.'
Konzeption eingliedern liel~e. Das Buch kiindigt er gleich mit an - in der Le Cor busier continues to place his faith in the old convention of the
Fugnote, dort, wo Loos seine unerfiillte ,groge revolution in der architek- ground plan, including the decisions associated with it - in the best
tur: Das losen eines grundrisses im raum!" beschrieb ... tradition- of the separation of functions and of 'economy'. He even goes

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82

Von oben nach unten: Haus La Roche, Le Corbusier: Zwei Skizzen aus den
Haus in Garches, Haus in Stuttgart, Feststellungen (Precisions), 1929
Villa Savoie in Poissy Le Corbusier: Two sketches from his
Top to bottom: La Roche House, determinations (Precisions) of 1929
Houses in Garches and in Stuttgart,
the Villa Savoie at Poissy
Le Corbusier: Villa Savoie in Poissy, 1929/31.
Skizze aus den Precisions

Le Cor busier: Villa Savoie in Poissy, 1929/31.


Sketches from the Pricisons

1 Cf. A. Loos, Josef Veillich (1929), in: Trotzdem, Innsbruck, 1931, S. 246-253.
2 Cf. L. Muenz/G. Kuenstler, Der Architekt Adolf Laos, Wien/Miinchen, o.J., S. 122.
3 Die Formulierung in der klassischen Darstellung bei: H. Jantzen, Uber den kunstgeschicht-
lichen Raumbegriff Sitzungsbericht der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, Phil.-
Histor.Abt. Miinchen, 1938, Heft 5, S. 27.
4 Cf. F. Hoeber, Die Unzulanglichkeit der Hildebrandschen Raumdsthetik, in: Repertorium

fur Kunstwissenschaft, XXXVIII, 1916, S. 171 ff.


s Ibid., S. 172; und: F. Hoeber, Ist bildende Kunst nur, Gestaltung fur das Auge"? in: Deut-
sche Kunst und Dekoration, XXXXIV, 1914, S. 171 ff: S. 174.
6 Cf. Hoeber, op.cit, 1916, s. 176.
7 Cf. H. Kulka, Adolf Laos, Wien, 1931, S. 13-15.

8 Vgl. dazu und im Folgenden: W. Oechslin, Le Corbusier/Pierre Jeanneret- ,Les Cinq


Points d'une Architecture Nouvelle", in: (Cat.) Encyclopedia le Corbusier, Paris (Centre
Pompidou), 1987; engl. Version in: assemblage, 4, (MIT-Press), 1987, S. 82-93.
9 Cf. Le Corbusier, Vers une architecture, Paris, o.J., S. 47.

farther in exploiting this ultimately horizontal principle. If Loos sought the


'revolution' in the attainment of 'the spatial', Le Cor busier had already long
espied it in the industrial production of 'beton arme'. Kulka also calls statics
a science and waits for it to be connected with constructional economics on
the path toward the 'spatial plan'. Yet Le Corbusier has long since adjusted
to the new solidarity of the engineer ('inspire par la loi d' economie et
conduit par le calcul') with the architect who continues to act as the
supplier of order and forms: 'Esthetique de l'ingenieur, Architecture, deux
choses solidaires.' On the basis of these preconditions, the revolution of the
means of construction (and specifically of 'beton arme') has led to a
'revolution dans l'esthetique de la construction'. And this leads him to new
observations and additional considerations. The rejection of the roof and its
replacement by terraces has engendered a heretofore unknown 'esthetique
du plan'. Projections and ledges will no longer cast their shadows and half-
shadows from above to below, 'mais lateralement de gauche a droite'. 9
Thus, indirectly via the acknowledgement and re-evaluation of the ground
plan, horizontality has now been rediscovered and re-evaluated as part of a
modern aesthetic conception.
Le Corbusier always seems to be a nose ahead of Loos in his ability to
draw capital from the observation of changes. While Loos remains attached
to his basic consideration of the surmounting of space, Le Corbusier has
already long been thinking out the next consequences of a development
that will continue no matter what. Thus he also supplies a commentary on
that briefly mentioned idea of the horizontal expansion of shadows in the
modern concrete building: 'C'est une modification capitale dans
l'esthetique du plan; on ne l'a pas encore senti; il serait utile d'y songer
maintenant dans le projets d'extension des villes.' Le Corbusier calmly
considers how horizontal shadowing can be integrated into a conception of
town planning above the ground plan. And at the same time he announces
the corresponding book - in the footnote, the same place where Loos
described his unfulfilled 'great revolution in architecture: setting the
ground plan free in space!' ...
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