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El ABC de la

seguridad en las
mediciones eléctricas Nota de aplicación

Picos de tensión, un Nuevas normas de seguridad


No descuide la seguridad; su riesgo inevitable Para proteger al operador contra
vida puede depender de ello los transitorios, se debe incorporar
A medida que los sistemas de
Cuando la seguridad constituye una distribución y las cargas se hacen seguridad en los equipos de prueba.
preocupación, elegir un comprobador más complejos, aumentan las ¿Qué especificación de desempeño
eléctrico es como seleccionar un casco posibilidades de sobretensiones se debería buscar, especialmente si
de motocicleta: si usted tiene una transitorias. Los motores, uno sabe que podría estar trabajando
cabeza “barata”, elija un casco condensadores y equipos de con circuitos de gran energía? La
“barato”. Si en cambio valora su conversión de energía tales como los tarea de definir nuevas normas
cabeza, procúrese un casco seguro. variadores de velocidad pueden ser de seguridad para los equipos de
Los riesgos de andar en motocicleta generadores importantes de picos comprobación fue recientemente
son obvios, ¿pero cómo son las cosas de tensión. La caída de rayos sobre abordada por la IEC (International
con los comprobadores eléctricos? líneas de transmisión a la intemperie Electro-technical Commission
Si se asegura de seleccionar un puede también ser causa de o Comisión Electrotécnica
comprobador con una tensión transitorios de gran energía Internacional). Esta organización
nominal suficientemente alta, ¿no extremadamente peligrosos. Si se desarrolla normas internacionales
es suficiente? Después de todo la están efectuando mediciones en de seguridad para equipos de
tensión es sólo la tensión, ¿no es así? sistemas eléctricos, estos transitorios comprobación eléctrica.
No exactamente. Los ingenieros constituyen peligros “invisibles” y Durante varios años la industria
que analizan la seguridad de los en general inevitables. Los mismos utilizó para el diseño de sus equipos
comprobadores a menudo descubren tienen lugar generalmente en la norma IEC 348. Esa norma fue
que los equipos que fallaron fueron circuitos de alimentación de energía reemplazada por la IEC 1010, que a
sometidos a una tensión mucho de baja tensión, y pueden alcanzar su vez fue recientemente actualizada
mayor que la que el usuario pensó valores de pico del orden de los a la EN 61010. Aunque los
que estaba midiendo. Existen varios miles de voltios. En estos comprobadores bien diseñados de
accidentes ocasionales cuando el casos, la protección depende del acuerdo con la norma IEC 348 han
comprobador, especificado para margen de seguridad ya previsto en sido utilizados durante años por
baja tensión (1000 V o menos), es su comprobador. La tensión nominal técnicos y electricistas, el hecho es
utilizado para medir media tensión, tal por sí sola no le indicará en qué que los multímetros diseñados según
como 4160 V. Igual de común, la medida ese comprobador fue la nueva norma EN 61010 ofrecen un
“patada” eléctrica que voltea a un diseñado para resistir grandes nivel de seguridad significativamente
operario no tiene nada que ver pulsos transitorios. mayor. Veamos cómo se logra esto.
con el uso indebido: fue un pico Las primeras claves sobre el
o transitorio de alto voltaje riesgo para la seguridad impuesto
momentáneo que impactó sobre por los picos transitorios provino de
la entrada del comprobador sin las aplicaciones relacionadas con las
advertencia previa. mediciones en el bus de suministro
de energía eléctrica de los
ferrocarriles urbanos. La tensión
nominal del bus era de sólo 600 V,
pero los multímetros de 1000 V
nominales duraban sólo unos pocos
minutos cuando se efectuaban
189 TRUE RMS MULTIMETER mediciones mientras el tren estaba
operando. Un examen detenido
reveló que cada vez que el tren se
detenía o arrancaba se generaban
picos de 10.000 voltios. Estos
transitorios no se apiadaban de
los circuitos de entrada de los
multímetros de aquella época. Las
lecciones aprendidas a través de
esa investigación condujeron a
A
mA
A COM
TEMPERATURE

V
significativas mejoras en los circuitos
10A MAX
FUSED 400mA
FUSED
CAT
1000V de protección de las entradas de
los multímetros.
Comprensión de las categorías: Ubicación, ubicación, ubicación...

Protección de transitorios
La verdadera cuestión para un
circuito de protección de un
multímetro no es sólo el máximo
rango de tensiones en estado
estacionario sino una combinación
de capacidades para soportar tanto
la tensión de estado estacionario
como las sobretensiones debidas a
transitorios. La protección contra
transitorios es vital. Cuando
aparecen transitorios en circuitos
de gran energía, los mismos
tienden a ser más peligrosos
porque estos circuitos pueden
entregar grandes corrientes. Si
un transitorio genera un arco, la
alta corriente puede mantenerlo,
produciendo una ruptura de plasma
o explosión, la que tiene lugar
cuando el aire circundante se
ioniza y se hace conductivo. El
resultado es una detonación de
arco, un suceso catastrófico que
causa más daños de tipo eléctrico
cada año que el mejor riesgo
conocido de descarga eléctrica.
(Ver “Transitorios: el peligro oculto”
en la página 4).

Categorías de mediciones
El concepto individual más
importante a comprender sobre las
nuevas normas es la categoría de
medición. La nueva norma define Figura 1. Ubicación, ubicación, ubicación.
las Categorías I a IV, a menudo
abreviada CAT I, CAT II, etc. (Ver la
Figura 1.) La división de un sistema
Categoría de Descripción
de distribución de energía en
medición breve Ejemplos
categorías está basada en el hecho
de que un transitorio peligroso
de gran energía tal como la CAT IV Tres fases en la
conexión del
• Se refiere a “origen de la instalación”; es decir, en dónde se efectúa
caída de un rayo será atenuado o la conexión de baja tensión a la alimentación del servicio de
servicio de energía eléctrica.
amortiguado a medida que recorre
la impedancia (resistencia de CA)
energía
eléctrica,
• Medidores de consumo de electricidad, equipos de protección
contra sobrecorrientes.
del sistema. Un número más alto cualquier
• Exterior y entrada del servicio, acometida del servicio desde el poste al
de CAT se refiere a un entorno conductor edificio, recorrido entre el medidor y el panel.
eléctrico de mayor energía externo
• Línea en altura a edificio separado, línea subterránea a bomba de pozo.
disponible y transitorios de más
energía. Por lo tanto un multímetro CAT III Distribución • Equipos en instalaciones fijas, tales como equipos de conmutación
diseñado para una norma CAT III trifásica, y distribución y motores polifásicos.
resiste transitorios de mucha más incluyendo
iluminación
• Bus y alimentador en plantas industriales.
energía que uno diseñado para comercial
• Alimentadores y circuitos de derivación corta, dispositivos de
una norma CAT II. paneles de distribución.
monofásica
Dentro de una categoría, una • Sistemas de iluminación en edificios grandes.
mayor tensión nominal indica una • Salidas para aparatos con conexiones cortas a la entrada
del servicio.
mayor calificación para soportar
transitorios; por ejemplo, un CAT II Cargas • Artefactos, herramientas portátiles y otras cargas domiciliarias
multímetro CAT III de 1000 V tiene conectadas a y similares.
una protección superior comparado tomacorrientes
monofásicos
• Tomacorrientes y circuitos de derivación larga.
con un multímetro clasificado • Salidas a más de 10 metros (30 pies) de fuente CAT III.
CAT III de 600 V. El verdadero • Salidas a más de 20 metros (60 pies) de fuente CAT IV.
malentendido tiene lugar si alguien
selecciona un multímetro CAT II de
1000 V nominales pensando que
CAT I Electrónica • Equipos electrónicos protegidos.
es superior a un multímetro CAT III
• Equipos conectados a circuitos (fuente) en los cuales se toman
mediciones para limitar las sobretensiones transitorias a un nivel
de 600 V. (Consulte “¿Cuándo es adecuadamente bajo.
600 V más que 1000 V?” en la • Cualquier fuente de voltaje alto y baja energía derivada de un
página 7). transformador de gran resistencia de bobinado, tal como la sección
de voltaje alto de una fotocopiadora.

Tabla 1. Categorías de mediciones. La norma EN61010 rige para equipos de comprobación de baja tensión (< 1000 V).

2 Fluke Corporation El ABC de la seguridad en las mediciones eléctricas


ubicación…

No se trata sólo del nivel


de tensión
En la Figura 1, un técnico que trabaje Comprobación independiente
con equipos de oficina en una
ubicación CAT I podría de hecho
encontrar tensiones CD mucho más La clave del cumplimiento
altas que las tensiones de la línea
alimentación de CA medidas por con las normas de seguridad
el electricista de motores en la es la comprobación
ubicación CAT III. Sin embargo independiente
los transitorios en los circuitos Busque un símbolo y un número de ¿Qué indica el símbolo CE?
electrónicos CAT I, sin importar el lista de un laboratorio independiente
voltaje, son claramente una amenaza Un producto se marca CE (Conformité
de comprobación tal como UL, VDE , Européenne) para indicar su
menor, porque la energía disponible TÜV u otra organización reconocida
para un arco es relativamente conformidad con ciertos requisitos
de comprobación. No se fíe de frases esenciales relativos a salud,
limitada. Esto no significa que no tales como “Diseñado para satisfacer
haya riesgos eléctricos presentes seguridad, ambiente y protección
la especificación...” Los planes de los al consumidor establecidos por la
en los equipos CAT I o CAT II. El diseñadores no son nunca un
principal peligro es el de descarga Comisión Europea e impuestos por
substituto para una verdadera medio del empleo de “directivas”.
eléctrica, no el de los transitorios y comprobación independiente.
el arco. Las descargas eléctricas, Existen directivas que afectan
¿Cómo se puede saber si se está muchos tipos de producto, y los
que serán analizadas más adelante, obteniendo un genuino comprobador
pueden ser igual de letales que productos de fuera de la Unión
CAT III o CAT II? Lamentablemente Europea no pueden ser importados
un arco. eso no siempre resulta tan sencillo.
Para citar otro ejemplo, una línea y vendidos allí si los mismos no
Es posible que un fabricante certifique satisfacen las directivas pertinentes.
en altura que corra desde una casa por sí mismo que su comprobador
a un cobertizo separado puede ser El cumplimiento con una directiva
es CAT II o CAT III sin ninguna puede ser satisfecho probando estar
de sólo 120 V o 240 V, pero sin verificación independiente. La IEC
embargo sigue siendo técnicamente en conformidad con una norma
(International Electrotechnical técnica de aplicación, tal como la
CAT IV. ¿Por qué? Cualquier Commission) desarrolla y propone
conductor situado a la intemperie EN61010 correspondiente a
normas, pero no es responsable productos para baja tensión. Los
está sujeto a transitorios de muy por su cumplimiento.
alta energía debidos a rayos. Aún fabricantes cuentan con autorización
Busque el símbolo y número para autocertificar que sus productos
conductores enterrados bajo tierra de registro de un laboratorio
son CAT IV, porque aunque satisfacen las normas, emitir sus
independiente de comprobación tal propia Declaraciones de Conformidad
los mismos no van a recibir como UL, VDE, TÜV u otra entidad
directamente un rayo, el impacto y marcar sus productos como “CE”.
reconocida de aprobación. Ese La marca CE no constituye,
de un rayo en las cercanías puede símbolo puede solamente ser
inducir un transitorio debido a la por lo tanto, una garantía de
utilizado si el producto completó comprobación independiente.
presencia de grandes campos satisfactoriamente su comprobación
electromagnéticos. según la norma de la entidad de
Cuando se trata de las categorías control, la que está basada en
para mediciones, rigen las reglas normas nacionales/internacionales.
de los bienes raíces: ubicación, La UL 3111, por ejemplo, está basada
ubicación, ubicación... en la EN61010. En un mundo
(Para un análisis adicional sobre las imperfecto, eso es lo más que se
categorías de instalación, consulte la puede hacer para asegurar que
página 6, “Aplicación de categorías el multímetro seleccionado fue
a su trabajo”). verdaderamente comprobado en
cuanto a su seguridad.

El ABC de la seguridad en las mediciones eléctricas Fluke Corporation 3


Protección contra dos riesgos eléctricos principales
Transitorios: el peligro oculto

Echemos una mirada a una situación generar un fuerte ¡pum!, muy 4. Este arco puede tener una
con las peores condiciones posibles parecido al del disparo de un temperatura que se aproxima a
en la cual un técnico está llevando a arma de fuego o la explosión los 6.000 °C (10.000 °F), que es
cabo mediciones sobre un circuito en el tubo de escape de un mayor que la temperatura de un
con tensión de un control de motor automóvil. En el mismo momento, soplete de oxiacetileno. A medida
trifásico, empleando un multímetro el técnico ve destellos de arco de que el arco crece, alimentado
sin las necesarias precauciones color azul brillante en las puntas por la corriente disponible
de seguridad. de prueba; las corrientes de falla del cortocircuito, el mismo
He aquí lo que podría suceder: sobrecalientan las puntas de sobrecalienta el aire circundante.
1. La caída de un rayo genera un la sonda, que comienzan a Se crean tanto una explosión
transitorio en la línea de quemarse, produciendo un arco como una bola de fuego de
alimentación, el que a su vez desde el punto de contacto hasta plasma. Si el técnico tiene suerte,
ocasiona un arco entre los la sonda. la explosión lo arroja hacia atrás y
terminales de entrada dentro 3. La reacción natural es retroceder, lo retira de la vecindad del arco;
del multímetro. Los circuitos para alejarse del circuito. Pero a aunque golpeado, salva su vida.
y componentes necesarios medida que las manos del técnico En el peor caso, la víctima
para prevenir este suceso retroceden, aparece un arco experimenta quemaduras fatales
sencillamente fallaron o faltaban. desde la terminal del motor a resultantes del fuerte calor del
Tal vez no se trataba de un cada punta de prueba. Si estos arco o de la ráfaga de plasma.
multímetro clasificado como dos arcos se unen para formar
CAT III. El resultado es un Además de utilizar un multímetro
un arco único, hay ahora otro clasificado para la categoría
cortocircuito directo entre las dos cortocircuito directo fase con fase,
terminales de medición a través adecuada de medición, cualquiera
esta vez directamente entre las que trabaje con circuitos de
del multímetro y las puntas terminales del motor.
de prueba. alimentación que contengan
2. Por el cortocircuito recién creado tensión deberá estar protegido con
fluye una alta corriente de falla, indumentaria retardante al fuego,
posiblemente de varios miles deberá utilizar anteojos de seguridad
de amperios. Esto sucede en o, mejor aún, una máscara facial de
milésimas de segundo. Cuando seguridad, y deberá emplear guantes
se forma el arco dentro del de material aislante.
multímetro, una onda de choque
de muy alta presión puede

La caída de un rayo genera un


○ transitorio en la línea de alimentación, Luego fluye una alta corriente por el

○ lo que crea un arco entre los terminales
○ circuito cerrado que se forma. En las

○ de entrada del multímetro que produce puntas de la sonda aparece un arco.
1 un fuerte ruido. ○




1 2○

Si dichos arcos se unen, el arco de


alta energía resultante puede crear
una situación que represente una
amenaza contra la vida del usuario.


4
3



Cuando se alejan las puntas de


prueba, como reacción ante el fuerte
ruido, se producen arcos hacia las
terminales del motor que se está
comprobando.

Figura 2. Secuencia del peor caso, con la potencial aparición de un arco.

4 Fluke Corporation El ABC de la seguridad en las mediciones eléctricas


Formación de un arco y descarga eléctrica
Descarga eléctrica
Utilice los fusibles de alta energía adecuados
Aunque la mayoría de la gente
tiene conciencia del peligro de las
TEMPERA
descargas eléctricas, pocos se dan
A
mA
COM V
cuenta de la pequeña cantidad de
A
corriente y de lo bajo de la tensión
189 TRUE RMS MULTIMETER

necesarias para producir una


descarga eléctrica fatal. Flujos
de corriente tan bajos como
30 mA pueden ser fatales
(1 mA=1/1000 A). Examinemos
los efectos del flujo de corriente a
través de un “típico” individuo de
V sexo masculino de 68 kilogramos
(150 libras) de peso:
A
A

10A MAX
mA
A COM
COM

CAT
TEMPERATURE

V
• A alrededor de 10 mA tiene
lugar la parálisis muscular de
FUSED 400mA 1000V
FUSED

los brazos, de modo que no se


puede soltar el instrumento.
• A alrededor de 30 mA tiene
lugar la parálisis respiratoria.
La respiración se detiene y los
resultados son a menudo fatales.
• A alrededor de 75 a 250 mA,
para una exposición que supere
los cinco segundos, tiene lugar
una fibrilación ventricular, que
ocasiona descoordinación de los
músculos del corazón; el corazón
Figura 3. Uso indebido del DMM en modo amperímetro. ya no puede funcionar. Las
corrientes más intensas
Los transitorios no son la única fuente quemados - y un potencial desastre. ocasionan fibrilación en
de riesgo de posibles cortocircuitos Utilice sólo un multímetro con menos de cinco segundos.
y formación de arcos. Uno de los entradas de corriente protegidas por Los resultados son
empleos indebidos más comunes fusibles para alta energía. Nunca generalmente fatales.
de los multímetros portátiles puede reemplace un fusible quemado con Ahora calculemos el umbral
generar una cadena similar un fusible incorrecto. Utilice sólo para una tensión “peligrosa”. La
de sucesos. los fusibles para alta energía resistencia aproximada del cuerpo
Digamos que un usuario especificados por el fabricante. bajo la piel de una mano a la otra a
está efectuando mediciones de Estos fusibles están clasificados través del cuerpo es de 1000 Ω.
corriente en circuitos de señales. para una tensión y una capacidad Una tensión de sólo 30 V a través
El procedimiento es seleccionar la de interrupción de cortocircuitos de 1000 Ω generará un flujo de
función de amperímetro, insertar las diseñada para su seguridad. corriente de 30 mA. Por suerte, la
puntas de prueba en los terminales resistencia de la piel es mucho más
de entrada mA o A, abrir el circuito y Protección contra alta. Es la resistencia de la piel,
realizar una serie de mediciones. En sobrecargas especialmente la capa exterior de
un circuito serie, la corriente es Los fusibles protegen contra las células muertas, denominada
siempre la misma. La impedancia de sobrecorrientes. La alta impedancia la “capa córnea”, la que protege
entrada del circuito de corriente debe de entrada de los terminales de al cuerpo. En condiciones de
ser lo suficientemente baja como para tensión/resistencia asegura que sea humedecimiento, o si existe un
que la misma no afecte la corriente poco probable una condición de corte, la resistencia de la piel
del circuito serie. La impedancia de sobrecorriente, de modo que no se decrece radicalmente. A alrededor
entrada en el terminal de 10 A de un necesitan fusibles. En cambio, la de 600 V, la resistencia de la piel
multímetro Fluke es de 0,01 ohmios. protección contra sobretensiones es deja de existir. Resulta perforada
Compárese esto con la impedancia de requerida. La misma es provista por por la alta tensión.
entrada en los terminales de tensión un circuito de protección que limita Tanto para los fabricantes de
de 10 MΩ (10.000.000 Ω). las altas tensiones a un nivel multímetros como para los usuarios,
Si las puntas de prueba son aceptable. Además, un circuito el objetivo es evitar a toda costa
dejadas en los terminales de de protección térmica detecta las contactos accidentales con
corriente y luego accidentalmente condiciones de sobretensión, circuitos que contengan tensión.
conectadas a una fuente de tensión, protege al multímetro hasta que
la baja impedancia de entrada se Trate de procurarse:
convierte en un cortocircuito. No
dicha condición desaparezca y
luego automáticamente retorna a
• Multímetros y puntas de prueba
importa si la perilla selectora es con doble aislamiento.
girada hacia tensión; las puntas de
la operación normal. El beneficio
más común es proteger al multímetro
• Multímetros con conectores de
prueba están de todas maneras entrada embutidos y puntas
contra sobrecargas cuando se de prueba con conectores
físicamente conectadas a un circuito encuentra en el modo de resistencia.
de baja impedancia.* Esa es la razón de entrada cubiertos.
por la cual las terminales de corriente
De esta manera, se provee protección
contra sobrecargas con recuperación
• Puntas de prueba con
deben estar protegidos por fusibles. protectores de dedos y superficie
automática para todas las funciones no deslizante.
Esos fusibles son el único elemento de medición siempre y cuando las
que constituye la diferencia entre puntas de prueba se encuentren en
• Multímetro y puntas de prueba
un mero inconveniente - fusibles construidos con materiales de
los terminales de entrada de tensión. buena calidad, durables y
*Algunos multímetros cuentan con una Alerta de no conductivos.
entrada que provee un sonido de advertencia si el
multímetro se encuentra en esta configuración.
El ABC de la seguridad en las mediciones eléctricas Fluke Corporation 5
Operación segura Aplicación de categorías a su trabajo
La seguridad es responsabilidad de todos pero
en última instancia la misma está en sus manos. Atajos para entender
Ninguna herramienta por sí misma puede las categorías Múltiples categorías
garantizar su seguridad. Es la combinación de las Estas son algunas maneras rápidas Hay una situación que algunas veces
herramientas correctas y las prácticas laborales de aplicar el concepto de categorías a confunde a la gente que trata de
seguras la que le brinda la máxima protección. su trabajo cotidiano: aplicar categorías a las aplicaciones
He aquí algunos consejos que le pueden ayudar
en su trabajo.
• La regla general es que cuanto del mundo real. En un único equipo,
más cerca se encuentre usted de existe a menudo más de una
• Trabaje en circuitos desenergizados cada vez la fuente de energía, más alto debe
ser el número de la categoría y
categoría. Por ejemplo, en equipos
de oficina, desde la fuente de
que le sea posible. Utilice procedimientos de
interruptor quitado candado colocado. Si mayor será el riesgo potencial alimentación de 120 V/240 V
dichos procedimientos no se encuentran en de transitorios. hasta el tomacorriente es CAT II. Los
vigencia o no están impuestos, asuma que el • También es que cuanto mayor circuitos electrónicos, en cambio, son
circuito está energizado. sea la corriente de cortocircuito CAT I. En los sistemas de control de
• En circuitos energizados, utilice elementos existente en un punto en
particular, mayor debe ser
edificios, tales como los paneles de
control de iluminación, o en equipos
de protección:
– Utilice herramientas aisladas. el número de la CAT. de control industrial tales como
– Lleve puestos anteojos de seguridad o una • Otra manera de decir la misma controladores programables, es
máscara facial. cosa es que cuanto mayor sea la común encontrar circuitos
– Utilice guantes aislados; quítese relojes u impedancia de la fuente, menor electrónicos (CAT I) y circuitos de
otras joyas. deberá ser el número de la CAT. alimentación (CAT III) coexistiendo
– Párese sobre un tapete de material aislante. La impedancia de la fuente es próximos entre sí.
– Utilice indumentaria retardante al fuego, simplemente la impedancia total, ¿Qué se hace en esas situaciones?
no indumentaria común de trabajo. incluyendo la impedancia del Como en todas las situaciones del
• Cuando efectúe mediciones en cableado, desde el punto donde se
está efectuando la medición y la
mundo real, utilice el sentido común.
En este caso, eso significa utilizar el
circuitos energizados:
– Primero haga contacto con la conexión acometida de alimentación. Dicha multímetro que tenga la clasificación
de tierra, y luego con el conductor con impedancia es la que amortigua de categoría más alta. De hecho, no
tensión. Retire primero la punta con los transitorios. es realista esperar que la gente vaya
tensión, y luego la de tierra. • Finalmente, si usted tiene alguna a estudiar todo el tiempo el proceso
– De ser posible cuelgue o apoye el experiencia con la aplicación de de definición de categorías. Lo
multímetro. Trate de evitar sostenerlo en dispositivos TVSS (Transient que sí es realista, y altamente
sus manos, para minimizar la exposición Voltage Surge Suppression o recomendado, es seleccionar un
personal a los efectos de los transitorios. Supresión de picos transitorios multímetro clasificado para la
– Utilice el método de comprobación de tres de tensión), comprenderá que un categoría más alta en la cual el
puntos, especialmente cuando verifique dispositivo TVSS instalado en un mismo podría ser posiblemente
para determinar si un circuito no contiene panel debe tener mayor capacidad utilizado. En otras palabras, es
tensión está energizado. Primero, de administración de energía que preferible mantener un margen
compruebe un circuito con tensión uno instalado directamente en la de seguridad.
conocido. Segundo, compruebe el circuito computadora. En la terminología
deseado. Tercero, compruebe nuevamente CAT, el TVSS montado sobre un
el circuito con tensión. Esto verifica que su panel es una aplicación CAT III,
multímetro funcionó correctamente antes y mientras que la computadora
después de la medición. es una carga conectada a un
– Utilice el viejo truco de los electricistas de tomacorriente y es, por lo
mantener una mano en su bolsillo. Esto tanto, una instalación CAT II.
disminuye la posibilidad de que se forme Tal como se puede ver, el concepto
un circuito cerrado a través de su pecho de categorías no es nuevo ni
pasando por su corazón. extravagante. Es simplemente una
extensión de los mismos conceptos
de sentido común que la gente que
trabaja profesionalmente con
electricidad aplica cada día.

Utilice equipos de protección


tales como anteojos de seguridad
y guantes de material aislante.

6 Fluke Corporation El ABC de la seguridad en las mediciones eléctricas


Cómo evaluar la clasificación de seguridad de
un comprobador

Cómo interpretar la Tensión de


operación Pico del pulso Fuente de
clasificación de resistencia Categoría (CD o CA-rms transitorio comprobación
a la tensión de medición a tierra) (20 repeticiones) (Ω = V/A)
Los procedimientos de CAT I 600 V 2500 V Fuente de 30 Ohm
comprobación de la norma CAT I 1000 V 4000 V Fuente de 30 Ohm
EN61010 toman en cuenta tres
criterios principales: tensión de CAT II 600 V 4000 V Fuente de 12 Ohm
estado estacionario, tensión de pico CAT II 1000 V 6000 V Fuente de 12 Ohm
de pulsos transitorios e impedancia
de fuente. Estos tres criterios en CAT III 600 V 6000 V Fuente de 2 Ohm
conjunto le informarán sobre el CAT III 1000 V 8000 V Fuente de 2 Ohm
valor de la verdadera resistencia CAT IV 600 V 8000 V Fuente de 2 Ohm
a la tensión de un multímetro.
Tabla 2: Valores de transitorios de comprobación para las categorías demedición.
¿Cuándo es 600 V más (valores de 50 V / 150 V / 300 V no incluidos).
que 1000 V?
La Tabla 2 puede ayudarnos
Separación y espacio libre
a entender la clasificación Además de establecer que sean
de verdadera resistencia a la comprobados con un valor de
tensión de un instrumento: sobretensión transitoria, la
1. Dentro de una categoría, una norma EN61010 requiere que
mayor “tensión de operación” los multímetros tengan mínimas
(tensión de estado estacionario) distancias de “separación” y “espacio
se asocia con un transitorio más libre” entre sus componentes
alto, tal como sería de esperar. internos y nodos de circuito. La
Por ejemplo, un multímetro separación mide la distancia a través
CAT III de 600 V es comprobado de una superficie. El espacio libre
con transitorios de 6000 V, mide distancias a través del aire.
mientras que un multímetro CAT Cuanto más alta sea la categoría y
III de 1000 V es comprobado con el nivel de la tensión de operación,
transitorios de 8000 V. Hasta mayores son los requisitos de
aquí, todo bien. espaciamiento interno. Una de
2. Lo que no es tan obvio es la las principales diferencias entre
diferencia entre el transitorio de la antigua norma IEC 348 y la
6000 V para el instrumento CAT III EN61010 la constituye el aumento
de 600 V y el transitorio de del espaciamiento requerido en
6000 V para el instrumento CAT II la segunda. Verifique la categoría y la tensión nominal de las puntas de prueba y
de 1000 V. Estos no son iguales. los multímetros.
Aquí es cuando entra en juego la Conclusiones finales
impedancia de la fuente. La ley
de Ohm (Corriente = Tensión/ Si usted se ve enfrentado con la
Resistencia) nos dice que la fuente tarea de reemplazar su multímetro,
de comprobación de 2 Ω para realice una simple tarea antes de
CAT III tiene seis veces la corriente comenzar su búsqueda: analice el
de la fuente de comprobación de peor caso que pueda presentarse
12 Ω para CAT II. en su trabajo y determine en
qué categoría quedaría su uso
El multímetro CAT III de 600 V o aplicación.
claramente ofrece mejor protección Primero seleccione un multímetro
contra transitorios en comparación clasificado para la categoría más alta
con el multímetro CAT II de 1000 V, en la que podría tener que trabajar.
aún cuando su así llamada “tensión Luego, busque un multímetro con
nominal” podría ser percibida como una tensión nominal para la
menor. Es la combinación de la categoría que corresponda a sus
tensión de estado estacionario necesidades. Mientras lo hace, no se
(denominada tensión de operación) olvide de las puntas de prueba. La
y la categoría la que determina la norma EN61010 rige también para
clasificación de resistencia total las puntas de prueba: las mismas
a la tensión del instrumento de deberán estar certificadas en una
comprobación, incluyendo la categoría y tensión tan alta o mayor
sumamente importante clasificación que la del multímetro. Cuando se
de resistencia a las tensiones Fluke Corporation
trata de su protección personal, no PO Box 9090, Everett, WA USA 98206
transitorias. permita que las puntas de prueba
Una nota sobre CAT IV: los ©2003 Fluke Corporation. FlukeView es una marca registrada
sean el eslabón mas débil. de Fluke Corporation. Todos los derechos reservados.
valores de ensayo y las normas de Impreso en los EE.UU. 6/2003 Pub-ID 10046-spa Rev. 01
diseño para la comprobación de
tensión de la Categoría IV se Acceso vía Internet: http://www.fluke.com
comentan en la segunda edición
de la norma EN61010 .

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