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TOMO III
INDICE

PRIMERA PARTE
(1900-1930)
PÁG.

Capítulo I: EL SISTEMA CAPITALISTA MUNDIAL EN SU FASE IMPERIALISTA I .................

Capítulo II: EL SALTO CUALITATIVO DE LA DEPENDENCIA LATINOAMERICANA EN LAS


PRIMERAS DECADAS DEL SIGLO XX. ...........

(Las Conferencias Panamericanas, Deuda Externa)

Capítulo III: TENDENCIAS ECONOMICAS, SOCIALES Y POLITICAS. ..............

(Las Nuevas Fracciones de la Burguesía, La Pequeña Burguesía y Las Capas Medias Asalariadas, La Vida
Cotidiana, Las Tendencias Políticas: Protopopulismo, Movimientos Militares, Papel de la Masonería, La
Reforma Universitaria)

Capítulo IV: EL MOVIMIENTO OBRERO ............

( Cubano, Chileno, Puertorriqueño, Venezolano, Peruano, Brasileño, Guyanés, Jamaiquino, Boliviano,


Argentino, Uruguayo, Paraguayo, Colombiano, Ecuatoriano, Panameño. La Influencia del Movimiento
Anarquista, Los Primeros Partidos Socialistas, Los Partidos Comunistas)

Capítulo V: PUEBLOS ORIGINARIOS Y MOVIMIENTO CAMPESINO .............

Capítulo VI: EL MOVIMIENTO DE MUJERES ...........

( Las Luchas por el Derecho al Voto, por el Derecho al Divorcio, El Protagonismo Social, Político y
Cultural de las Mujeres)

Capítulo VII: INTERVENCIONES MILITARES DE LOS ESTADOS UNIDOS EN CENTRO


AMERICA Y EL CARIBE ...........

(En Cuba, Puerto Rico, Panamá, República Dominicana, Haití, Nicaragua)

Capítulo VIII: DE LA REVOLUCIÓN MEXICANA A LA CUBANA DE 1933 ...........


(Zapata y Villa, La Gesta de Sandino, Farabundo Martí, Guiteras)

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Capítulo IX: LA EMERGENCIA DEL PENSAMIENTO NACIONAL-ANTIIMPERIALISTA ........

(Vargas Vila, Manuel Ugarte, José Ingenieros, Haya de la Torre)

Capítulo X: LOS PRECURSORES DEL PENSAMIENTO MARXISTA ..........

(Baliño, Recabarren, Salvador de la Plaza, Mariátegui, Mella, Aníbal Ponce)

GOBERNANTES ................

CRONOLOGIA ................

BIBLIOGRAFIA ...............

SEGUNDA PARTE
(1930-1990)

Capítulo I:CONTEXTO INTERNACIONAL ...............

Capítulo II: DEPENDENCIA E INDUSTRIALIZACION ...............

(Evolución Económica, Deuda Externa, La Ideología del Desarrollismo)

Capítulo III: LA CRISIS ECOLOGICA ...........

(Devastación de Bosques y de la Selva Amazónica, Contaminación del Aire, Contaminación de Aguas,


Deterioro de las Tierras Agrícolas, Dieta Alimenticia y Repercusiones de la Crisis Energética)

Capítulo IV: LA ESTRUCTURA SOCIAL .............

(La Burguesía, Las Capas Medias, Poblaciones Urbano-Periféricas-Pobres, La Clase Trabajadora, Los
Explotados del Campo)

capítulo V: MOVIMIENTO DE MUJERES ............

(Protagonismo Social, Las Luchas por el Derecho al Voto y al Divorcio, Escritoras y Artistas, El Renacer
del Feminismo)

Capítulo VI: VIDA COTIDIANA-CULTURA-NOVELA SOCIAL-IDENTIDAD Y MUSICA


POPULAR .................

(Radio, Televisión, Cine, Sexualidad, Deportes, Lo que se Leía, Novelas, Música Popular: El Tango,
Bolero, Corrido, Son, Salsa, Cumbia, Vallenato, Rumba, Samba, Merengue, Huayno, Carnavalito, Cueca
Chilena, Pasillo, Valsecito Peruano, Joropo, Folklor Argentino, Nueva Canción Latinoamericana)

Capítulo VII: LAS NUEVAS FUNCIONES DEL ESTADO ...................

2
Capítulo VIII: LOS PARTIDOS POLITICOS LATINOAMERICANOS ..................

(Los Movimientos Populistas, El Papel de los Militares, La Democracia Cristiana, Los Partidos
Socialistas, Los Partidos Comunistas, Las Organizaciones Trotskistas, Los Movimientos Guerrilleros, El
Pensamiento del Che Guevara, El Maoísmo, Los Cristianos por la Liberación, El P.T. Brasileño)

Capítulo IX: LOS PRINCIPALES PROCESOS REVOLUCIONARIOS ................

(La Revolución Boliviana de 1952, El Movimiento Nacional Antiimperialista de Guatemala, El


Levantamiento Revolucionario de Santo Domingo (1965), Las Lecciones de la Revolución Nicaragüense,
Una Vez Más el Tiburón y la Sardina: Granada 1983, El Proceso Chileno Bajo la Unidad Popular)

Capítulo X: LA REVOLUCION CUBANA ...................

Capítulo XI: LA CUESTION COLONIAL EN EL CARIBE ...................

Capítulo XII: LOS INICIOS DEL NEOLIBERALISMO ......................

GOBERNANTES .....................

BIBLIOGRAFIA ..............

3
PRI M E R A P A R T E

Capítulo l *

El SISTEMA CAPITALISTA MUNDIAL EN SU FASE

IMPERIALISTA I (1900-1930)

Si desde la época colonial hispano-lusitana, América Latina quedó incorporada a la formación social
capitalista mundial a través del mercado internacional, en la era imperialista no sólo formó parte de ese
mercado, sino también del proceso productivo mundial capitalista.

Desde 1880, aproximadamente, no puede entenderse nuestra historia y la historia global del sistema
capitalista si no se la analiza como una totalidad en la que el fenómeno de acumulación constituye un sólo
proceso interrelacionado a escala internacional. A partir de entonces, la economía se hizo mundial o, mejor
dicho, el proceso productivo se hizo mundial, porque en cuanto a mercado ya lo era desde el siglo XVI.

Y también la política se hizo mundial. Las áreas que restaban por colonizar fueron repartidas para sí
por las grandes potencias capitalistas. América Latina sufrió un proceso de colonización en Centroamérica y el
Caribe, y de semicolonización generalizada en el resto de los países. La inversión masiva de capital
monopólico condujo a la enajenación de parte de su soberanía nacional. También fue incorporada al circuito
de la cultura occidental a través de modernos medios de comunicación de masas, como la radio a partir de
1930. Así, la burguesía logró por primera vez en la historia masificar su ideología a nivel mundial.

Reafirmamos, entonces, nuestro criterio metodológico de totalidad, analizando, como en los tomos
anteriores, la formación mundial capitalista e insertando en ella los rasgos fundamentales y específicos de la
historia Latinoamericana.

Desde la segunda mitad del siglo XIX hasta la I Guerra Mundial, la formación social capitalista vivió
un período general de apogeo, interrumpido transitoriamente por las crisis cíclicas del sistema. Este auge se
aceleró con el inicio de la era imperialista. El proceso de concentración del capital, previsto por Marx, se
impuso inexorablemente, quedando en el camino las medianas empresas y fusionándose las grandes en
”trusts” y “cárteles”.

Una parte de esos capitales fue destinada a renovar el aparato productivo en los países-centro, con el
fin de alterar su composición orgánica en favor del capital constante para elevar la tasa de ganancia. Otra, fue
invertida en los países coloniales y semicoloniales, acrecentándose de manera ostensible la exportación de
capitales. Al decir de Lenin: “Lo que caracterizaba al viejo capitalismo, en el cual dominaba plenamente la

*
Esta parte del Tomo III comprende de 1900 a 1930. La segunda parte analizará el período 1930-1990.
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libre concurrencia, era la exportación de mercancías. Lo que caracteriza al capitalismo moderno, en el que
impera el monopolio, es la exportación de capital”.1 El mundo comenzó así a ser permeado totalmente por el
modo de producción capitalista, aunque siguieran existiendo áreas precapitalistas que, al fin de cuentas, eran
funcionales al sistema, como certeramente apuntó Rosa Luxemburgo. La tendencia al desarrollo desigual,
combinado, heterogéneo, diferenciado y multilineal se expresó en la era imperialista con más fuerza que nunca
en la historia.

Era la época del imperialismo, caracterizado por la exportación de capitales, la constitución de


monopolios que se reparten el mundo, la fusión del capital bancario con el industrial, con el predominio
ulterior de éste, y la culminación del reparto territorial del mundo entre las grandes potencias. Hilferding
insistió en señalar como rasgo fundamental del imperialismo al capital extranjero, dando relevancia al capital
bancario en su fusión con el industrial.

La expansión imperialista estuvo apuntalada por lo que algunos autores denominan segunda
revolución industrial y tecnológica, motorizada por un nuevo factor energético clave: el petróleo, que facilitó
el desarrollo de la electricidad, de la química y de los motores eléctricos y a explosión, que permitieron la
invención del automóvil y del avión, elementos decisivos para agilizar el transporte de las mercancías y de la
comunicación para los negocios. Estados Unidos, productor de petróleo y vanguardia de la industria
automotriz, logró recién entonces desplazar a Inglaterra del primer puesto de potencia industrial.

Con el fin de eliminar en gran parte la competencia, el capitalismo formó “combinaciones”, acuerdos
entre productores para no vender por debajo de ciertos precios en determinadas regiones; asociaciones
reguladoras de precios; “pools” para repartirse por un cierto tiempo el mercado, como ocurrió con la industria
siderúrgica americana; carteles o acuerdos entre varias empresas para vender a ciertos precios, aunque
conservando su independencia y sólo ligadas por contratos mutuos; “trusts” o grupo monopólico al que las
sociedades, que antes eran competidoras, confían sus acciones a cambio de certificados que indiquen en qué
proporción participan. El “trust” fue el resultado de una fusión de empresas de la misma rama industrial o de
varias.

Este proceso de monopolización del capital permitió que una sola entidad empezara a controlar y fijar
arbitrariamente los precios. En el fondo, se trataba de aumentar las ganancias por medio del control
monopólico de los mercados. El monopolio conquistó una tasa de ganancia superior a la media, succionando
más plusvalía que el capital no monopólico, mediante una transferencia de ella por los capitalistas menores a
los mayores.

La forma más simple de la sobreganancia monopólica fue la renta del cártel, que implantó la
unificación de los precios. También fijaron deliberadamente límites a la producción y retrasaron o descartaron
invenciones importantes que pudieron haber mejorado la calidad de vida.

Sin embargo, según Mandel, los monopolios no pudieron suprimir totalmente la competencia a causa
del choque de intereses entre dos o más “trusts”, como sucedió con los negocios del carbón, el petróleo, la
electricidad y los automóviles.

A diferencia de otros autores que ponen énfasis en la acumulación interna y autosostenida del gran
capital, Mandel opina que el auge del mundo capitalista se hizo a expensas de los países coloniales y
semicoloniales, a través de un proceso de acumulación originaria permanente.

1
V.I. LENIN: El imperialismo, fase superior del capitalismo, p. 76, Ed. Lenguas Extranjeras, Pekín, 1972.

5
En la era imperialista se implantó una nueva división internacional del capital-trabajo que abarcó,
entonces sí, a todo el mundo, haciendo interdependientes a todas las naciones. En palabras de Mande “la
exportación imperialista de capitales realiza, por primera vez en la historia humana, una verdadera división
mundial del trabajo, un verdadero mercado mundial, universal, uniendo íntimamente entre sí a todos los países
del mundo (...) el capital realiza así la socialización y la internacionalización de hecho de la producción a
escala mundial -aunque en beneficio casi exclusivo de los países metropolitanos”.

Este proceso de internacionalización del capital empujó al Estado Nacional a incrementar su


injerencia en la economía, dinámica que tuvo su correlato político en el surgimiento de la concepción del
Estado Nacional fuerte, particularmente en Alemania. Fue reforzado el aparato militar para asegurar la
expansión imperialista, disputando el control del mundo colonial, de las materias primas y de la mano de obra
barata. El nacionalismo y el militarismo se convirtieron en instrumentos de la lucha entre rivales por el
dominio del mercado mundial. Detrás de la ideología del militarismo estaban obviamente los fabricantes de
armas, barcos y aviones.

La conflagración mundial de 1914-18 trajo una profunda división en las filas del movimiento obrero
y de la II Internacional. Mientras la mayoría de los partidos social-demócratas apoyaban a sus respectivas
burguesías nacionales guerreristas, un sector minoritario, agrupado en la Conferencia de Zimmerwald,
resolvió, a proposición de Luxemburgo y Lenin, oponerse a la guerra.

La guerra fue el genocidio de mayor magnitud que la humanidad había sufrido hasta entonces: 10
millones de personas fueron sacrificadas para que las grandes potencias se repartieran el mundo.

Como lo habían previsto Lenin y Trotsky, de la guerra surgió la revolución, llevando al triunfo a los
obreros y campesinos rusos en 1917.

El triunfo de la revolución Rusa fue la culminación de una fase de ascenso del movimiento obrero
que se había iniciado en las últimas décadas del siglo XIX. La orientación, organización y propaganda de la 1a
Internacional había rendido rápidamente sus frutos. Los sindicatos y pequeños grupos políticos obreros se
transformaron en poderosas organizaciones de masas. Los trabajadores se volcaron en bloque, como clase, en
los nacientes sindicatos y partidos políticos del proletariado.

La polarización masiva de los trabajadores en sus organizaciones de clase, se expresó también en el


plano político. Los partidos social-demócratas, fundados casi todos en las dos últimas décadas del siglo XIX,
crecieron impetuosamente hasta agruparse en 1889 en la II Internacional.

Paralelamente, el anarquismo se había desarrollado vigorosamente en Italia, Francia y España, bajo


las banderas de la Internacional Negra, fundada en 1881 por los seguidores de Bakunin: Kropotkin, Reclus,
Malatesta y otros. Este movimiento se proyectará con fuerza en el movimiento sindicalista revolucionario de
las primeras décadas del siglo XX.

Si durante el Siglo XIX la clase obrera tuvo participación política relevante en algunos
acontecimientos, como la revolución del 48 en Francia y la Comuna de París, en el siglo XX se generaliza la
intervención política del proletariado en la lucha de clases. Las huelgas generales comenzaron a hacerse
presentes a principios del siglo XX en Estados Unidos, Holanda, Alemania, Inglaterra, Francia y Suecia. La
Revolución Rusa de 1905 puso a la orden del día el problema de la revolución obrera y campesina; reactualizó
la importancia de las luchas callejeras armadas y, fundamentalmente, indicó la perspectiva más probable para
la toma del poder. Al mismo tiempo, se iniciaba el proceso de la revolución colonial con los acontecimientos
de Turquía, Persia y la China de Sun-Yat-Sen. América Latina entró a la escena mundial con la Revolución

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Mexicana. Nuevos reformistas surgieron de la Social Democracia. Sus principales teóricos, Bernstein y luego
Kautsky, apadrinaron la tesis de la “vía pacífica”, pretendiendo desarmar ideológicamente al proletariado al
sostener que se podía alcanzar el poder mediante una mayoría parlamentaria de izquierda, que gradualmente
iría aprobando reformas favorables a la clase trabajadora.

La burguesía trató también por otros medios de reacomodar su ideología para enfrentar esa coyuntura
crucial. Surgieron así burócratas sindicales como el norteamericano Samuel Gompers. Otra punta de la lanza
fueron las Asociaciones Obreras Católicas que en 1908 formaron la Internacional de Gremios Cristianos. La
burguesía también encontró proyectos que iban de un positivismo renovado a un irracionalismo aberrante, del
cual surgió el fascismo, que implantó primero Mussolini pisando la década de los 20.

La filosofía recobró vuelo con los neokantianos, saliendo del cerco que le había tendido el
positivismo ramplón. Windelband, Rickert y otros, pudieron volver a filosofar ante la crisis de los partidarios
de Comte, cuya idea del progreso indefinido se había esfumado abruptamente con el estallido de la 1a Guerra
Mundial.

En esta fase imperialista, se reactualizaron las ideas de Gobineau sobre el “racismo”, como una forma
de racionalizar una ideología que permitiera justificar el dominio colonial, aunque no fuera más que dentro de
los límites estrechos de la falsa conciencia. A tales fines, también sirvió la modernización de los medios de
comunicación de masas: la radio, con atrayentes programas que llegaban a millones de personas, y el nuevo
tipo de prensa lograron por primera vez en la historia difundir masivamente la ideología de la clase dominante.

La crisis se proyectó también al campo de las artes. Los modelos neoclásicos y el formalismo se
desintegraron, siendo cuestionados por un nuevo tipo de pintura y literatura: el cubismo y el surrealismo.
Picasso y Bretón se convirtieron en los parteros de un arte que prefiguraba un futuro, que Bertold Brecht puso
de relieve en su teatro revolucionario. Freud desgarró el velo de los tabúes y de lo más recóndito de la
personalidad, descubriendo lo que estaba detrás del subconsciente humano, barruntado ya por Shakespeare,
Dostoievsky, Joyce, Hesse y otros.

A la crisis de la ideología burguesa pronto se sumó la bancarrota mundial de 1929, que cerró un ciclo
capitalista y obligó al Estado burgués a reajustar su estrategia.

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Capítulo II

EL SALTO CUALITATIVO DE LA DEPENDENCIA LATINO AMERICANA

EN LAS PRIMERAS DECADAS DEL SIGLO XX

El carácter de la dependencia cambió cualitativamente con la penetración imperialista de fines del


siglo XIX. La inversión de capital monopólico, especialmente británico, transformó a América Latina en
semicolonia inglesa. Las materias primas pasaron en gran medida a poder del imperialismo inglés.

En el siglo XIX, América Latina pudo conservar sus riquezas nacionales en poder de la burguesía
criolla porque el desarrollo capitalista europeo no se fundamentaba todavía en la inversión de capital
monopólico en las zonas periféricas, sino en sus propias naciones en pleno proceso de industrialización. Salvo
escasas excepciones, las metrópolis no colocaron capital productivo en América Latina. Las formas de
penetración fueron en general indirectas. El modo preferente de penetración fue a través de maquinaria para la
explotación agropecuaria y minera, introducción del ferrocarril y el telégrafo. además de la venta de productos
manufacturados que hacían cada vez más dependientes a nuestros países.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, el capitalismo inglés comenzó a invertir capitales en los
servicios públicos y, posteriormente, en las principales materias primas. A principios del siglo XX, la mayoría
de los capitales ingleses correspondían a inversiones directas en los fundamentales centros de producción
minera y agropecuaria. Hubo también otros capitales europeos, como el francés y el alemán, además del
norteamericano, que también hicieron inversiones, pero la mayoría de ellas provino del imperialismo inglés,
que impuso pactos semicolonizantes a la exportación de distintos productos. Hacia 1913 el total de las
inversiones inglesas en América Latina era de 4.632 millones de dólares y las norteamericanas de 1.242
millones de dólares.

Los países latinoamericanos se convirtieron en semicolonias, al invertirse capital monopólico


internacional y/o pasar las principales riquezas nacionales a manos extranjeras. En Argentina, los ingleses se
apoderaron de los frigoríficos y de la comercialización de los productos agropecuarios. El principal producto
de exportación chileno, el salitre, era de propiedad británica. En Bolivia, el estaño quedó en manos inglesas, lo
mismo que el petróleo venezolano hasta la década de 1920.

En conclusión, la mayoría de los países sudamericanos pasaron a ser semicolonias inglesas. En


cambio, casi todos los países centroamericanos y caribeños se convirtieron en semicolonias norteamericanas
desde fines del siglo XIX, sufriendo ocupaciones prolongadas que los transformaron en cuasi-colonias, como
lo veremos más adelante.

La pugna entre el imperialismo yanqui y el europeo se decidió a favor del primero a fines de la
década de 1920, aunque el imperialismo inglés siguió ejerciendo gran influencia en países como Argentina,
Uruguay y Brasil y reteniendo el dominio colonial en Guyana, Jamaica, Granada, Barbados, Trinidad Tobago

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y otras islas del Caribe, además de las Islas Malvinas que había conquistado en 1833 y del enclave colonial en
Guatemala, llamado Bélice. Una de las excepciones que escapó al control norteamericano e inglés fue
precisamente Guatemala, donde el capitalismo alemán logró controlar la producción y comercialización del
café.

Los franceses se batieron en general en retirada después de la 1a Guerra Mundial, dejando escasas
inversiones en América Latina: México y Argentina. Conservaron sus colonias en las islas antillanas y en
Guayana, al igual que los holandeses.

En un proceso de desnacionalización sin precedentes en la historia latinoamericana, la burguesía


criolla hizo entrega de las principales riquezas nacionales a las empresas imperialistas. El capital extranjero no
sólo se apoderó de las materias primas sino que acentuó el control del intercambio comercial, que venía
ejerciendo desde el siglo XIX, y del sistema financiero.

Las Conferencias Panamericanas Hacia la Dependencia Política

La Dependencia comenzó a expresarse también en el plano político. Después de fines del siglo XIX,
Estados Unidos procuró crear una organización continental a modo y semejanza del Panamericanismo
planteado por la doctrina Monroe, con el fin de asegurar su predominio y desplazar la influencia del
capitalismo europeo, especialmente el británico.

James Blaine fue el ejecutor de esta política continental, que se inició con la Conferencia
Panamericana de 1889, realizada en Washington. Sin embargo, el proyecto encontró desde el comienzo la
resistencia de algunos países, como Argentina, estrechamente vinculados a los negocios de la City londinense.
Su delegado, Roque Sáenz Peña, levantó en dicha Conferencia la consigna de “América para la humanidad”,
en contraposición a la fórmula yanqui de “América para los americanos”.

No obstante, Estados Unidos prosiguió con su plan a través de las Conferencias Panamericanas de
1901 (México) y 1910 (Buenos Aires), donde la Oficina internacional de Repúblicas americanas se
transformó en la Unión Panamericana. Algunos países latinoamericanos reiteraron su decisión de que los
conflictos interamericanos no fueran resueltos por este organismo, sino por la Corte Internacional de La Haya,
con el fin de contrapesar con los europeos las tendencias expansionistas de Estados Unidos.

La I Guerra Mundial -y con ella el inicio de la decadencia imperial europea- reforzó la importancia
del plan geopolítico de los Estados Unidos para nuestra América. En la Conferencia Panamericana de 1923,
efectuada en Santiago de Chile, se replanteó la idea de una organización interamericana, promovida por varios
países con gobernantes filo-norteamericanos, aunque siempre con reservas de las naciones del ABC
(Argentina, Brasil, Chile). En esta Conferencia, Estados Unidos no pudo acallar la crítica de varias
delegaciones a sus intervenciones militares en Centroamérica y el Caribe. Morillo, representante extraoficial
de República Dominicana, irrumpió en plena asamblea denunciando al gobierno norteamericano de genocidio
y saqueo de las riquezas de su país.

En la VI Conferencia Panamericana, realizada en La Habana del 16 de enero al 20 de febrero de


1928, Estados Unidos esperaba lograr avances significativos. Ante todo, procuró que ningún país europeo
estuviera presente, ni siquiera un delegado de la Liga de las Naciones, como lo expresó el Departamento de
Estado en telegrama al gobierno de Cuba.

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No obstante la oposición de los delegados norteamericanos, se abrió un debate sobre las
intervenciones militares de Estados Unidos en México, Santo Domingo, Haití y, fundamentalmente, sobre el
problema candente del momento: Nicaragua y la lucha nacionalista de Sandino que ya había iniciado la
insurrección en Las Segovias. En varias ocasiones salió a relucir la disposición elaborada por el Congreso
Internacional de Jurisconsultos, efectuado en Río de Janeiro en 1927, que a la letra decía: “Ningún Estado
puede intervenir en asuntos internos de otro”.2

Asimismo, se produjo un enfrentamiento entre las delegaciones argentina y norteamericana. Honorio


Pueyrredón, luego de mantener una posición anti- intervencionista, criticó fuertemente las barreras
arancelarias norteamericanas, que afectaban a los exportadores argentinos de carne y trigo.

Por el contrario, la delegación más incondicional fue la cubana, que por intermedio de Orestes Ferrara
llegó a decir: “¿Debemos hablar del principio de la no intervención como principio?. Esto no es importante
(...) No nos podemos unir al coro general de no intervención, porque la palabra ‘intervención’, en mi país, ha
sido palabra de gloria, ha sido palabra de honor, ha sido palabra de triunfo; ha sido palabra de libertad; ha sido
la independencia”.3

México, que se había abstenido de participar en las Conferencias anteriores por haber sufrido
agresiones y ocupaciones militares de parte de los Estados Unidos, presentó también proyectos de resolución
contra el intervencionismo. Estados Unidos logró soslayar una votación frontal en torno al problema de la
intervención, pero en definitiva salió mal parado porque no esperaba un cuestionamiento público, en un debate
de trascendencia publicitado mundialmente, sobre uno de los ejes más significativos de su política exterior.

La VII Conferencia Internacional Panamericana, realizada en Montevideo del 3 al 26 de diciembre de


1933 tuvo, como otras Conferencias, un temario formal. Pero pronto aparecieron temas de candente
actualidad, como el rechazo de varios países a la amenaza de intervención norteamericana contra el
movimiento nacionalista cubano de septiembre de 1933, reconocido sólo por cinco gobiernos: México,
Panamá, Perú, Uruguay y España.

La delegación norteamericana, dirigida por Cornell Hull, no deseaba discutir ningún problema
relacionado con la intervención y la doctrina Monroe, como expresión de la política del New Deal y del “buen
vecino” que preconizaba Franklin Délano Roosvelt.

De todos modos, Cuba planteó el debate anti-intervencionista, siendo apoyada por Haití, El Salvador,
Ecuador y Panamá. Hubo también un tibio y discreto apoyo de Argentina, México, Brasil y Chile.

Estas resistencias a la política hemisférica norteamericana se fueron desvaneciendo ante la amenaza


de la II Guerra Mundial. Durante la década de 1940, la dependencia política respecto de Estados Unidos se fue
configurando a través de los pactos militares hasta lograr la creación de un organismo supra-nacional: la OEA,
que condensó el cambio cualitativo que venía gestándose desde las primeras Conferencias Panamericanas.
DEUDA EXTERNA

2
Diario y Acta de las Sesiones Plenarias de la VI Conferencia Internacional Americana, editadas en 1933, La Habana. En Archivo del
Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

3
Ibid. ; además, ver Diario El Mundo, La Habana, enero-febrero, 1928.

10
La deuda externa Latinoamericana adoptó características nuevas con al advenimiento de la fase
superior del capitalismo a principios del siglo XX. Los Estados Unidos y las potencias europeas ya no se
conformaron con exigir condiciones favorables para la venta de sus manufacturas a cambio de la concesión de
empréstitos, sino que presionaron hasta con las armas para que los países endeudados abrieran las puertas a la
inversión del capital extranjero. De este modo, los compromisos de la deuda externa comenzaron a
relacionarse con la entrega de las riquezas nacionales. Los empréstitos a los gobiernos latinoamericanos se
incrementaron de 123 millones en 1880 a 340 millones de libras esterlinas en 1928.

Para el análisis de la deuda externa latinoamericana durante el período comprendido entre 1890 y
1929 agruparemos a los países con el siguinte criterio:
a) países de economía de plantación
b) países mineros.
Dentro de los países de economía de plantación escogimos a la República Dominicana y a Cuba porque se
pone al desnudo la relación dialéctica entre deuda externa-incautación de aduanas-apropiación de materias
primas-agresión armada, expresada en la prolongada ocupación militar norteamericana. El retraso en el pago
de la deuda externa fue un pretexto utilizado por los Estados Unidos para llevar a cabo su política
expansionista en América Central y el Caribe.

a) PAISES DE ECONOMIA DE PLANTACION

República Dominicana

Al finalizar la dictadura pro-norteamericana de Ulises Heureaux, quedaron las deudas contraídas con
la casa Westendorp, de Amsterdam, a la cual se le habían dado como garantía las rentas de las aduanas hasta
en un 30% de sus ingresos. Dicha casa financiera, transgrediendo la soberanía nacional dominicana, retenía
todo el dinero que entraba en las aduanas, cobrando su cuota y el saldo se lo entregaba al gobierno. En 1893,
Westendorp vendió sus intereses a un grupo de capitalistas norteamericanos, entre los que se contaba un
secretario de Estado; éstos fundaron la “Santo Domingo Improvement Co.”, y la dictadura de Heureaux
legalizó semejante ignominia tras haber solicitado dos nuevos prèstamos: uno de 1.250.000 dólares, y otro de
2.035.000 libras esterlinas.4 La “Improvement” procedió “a emitir bonos de varias denominaciones a diversos
tipos de interés que terminaron cubriendo al gobierno dominicano bajo una montaña de deudas nacionales e
internacionales superiores a 17 millones de pesos en 1893, cantidad que significaba varias veces el monto del
presupuesto nacional.5

En esta operación podemos apreciar una vez más la estrecha relación entre deuda externa y
enajenación de la economía nacional. Los países imperialistas conceden préstamos, y cuando los países
latinoamericanos no pueden pagar amortizaciones e intereses, los acreedores extranjeros imponen condiciones
que culminan con la entrega de las riquezas nacionales o la inversión de capital monopólico en materias
primas, industrias, transporte y telecomunicaciones.

Decíamos que al término de la dictadura de Heureaux, el país estaba endeudado y con una moneda
desvalorizada por las contínuas emisiones sin respaldo. Una de las primeras medidas del presidente Juan Isidro
Jimenes fue establecer un nuevo tipo de cambio: 5 pesos, llamados “clavaos”, por un dólar oro. Otra decisión
importante fue rescatar las aduanas del control de la “Improvement Co.”, además de la necesidad de esclarecer
el destino que esta compañía había dado a los bonos de la deuda, vendiéndolos a inversionistas privados
europeos. “Había varios grupos de tenedores de bonos. Uno en Francia otros en Bélgica, Alemania, Italia y en
Inglaterra, además de la Improvement. A todos ellos les debía el gobierno dominicano en el año 1900 la suma

4
ROBERTO CASSA: Historia social...., op. cit., t. II, p. 225.
5
FRANK MOYA PONS: Manual de historia dominicana....op. cit., p.420.
11
de 23.957.078 dólares, mientras que la deuda interna ascendía a 10.126.628 dólares. Lo que quiere decir que
la deuda total del país sobrepasaba los 34 millones de dólares”.6

El gobierno de Jimenes tuvo que sufrir el chantaje de los tenedores de bonos europeos, que
amenazaron con desembarcar tropas en la isla, llegando a movilizar sus flotas en 1900 y 1903. Se recuperó el
control de las aduanas y parte de sus ingresos fueron destinados al pago de los bonos. La “Improvement”
llevó el caso al Departamento de Estado norteamericano, exigiendo que se le cancelaran once millones de
dólares. En 1903, aceptó el pago de 4.500.000 dólares bajo la condición de que el gobierno de los Estados
Unidos nombrara un agente financiero en calidad de consejero ante el Poder Ejecutivo de República
Dominicana. El nuevo gobierno pro-yanqui de Carlos Morales firmó un acuerdo el 7 de febrero de 1905 según
el cual los Estados Unidos se comprometían a hacerse cargo de todas la obligaciones de la República
Dominicana a cambio del cobro de las entradas aduaneras, distrubuyéndolas en un 45% para el gobierno y
55% para amortizar el pago de la deuda externa e interna.

En 1905, el economista norteamericano Jacobo Hollander imformaba al presidente Roosevelt que la


deuda dominicana ascendía a 40 milones de dólares, pero que sólo la mitad podría considerarse como legítima
para los efectos de cualquier reclamo, debido a los negocios fraudulentos efectuados bajo la dictadura de
Heureaux. Sobre la base de este informe, se llegó en 1906 al acuerdo de sanear la deuda externa en un monto
que las partes convinieron en 17 millones de dólares, a través del llamado Plan de Ajuste. El gobierno
norteamericano concretó este acuerdo para desplazar definitivamente a los financistas europeos de toda
influencia en la isla. A partir de ese momento, el único acreedor de la República Dominicana pasó a ser
Estados Unidos de América. Inmediatamente concedió un préstamo de 20 millones de dólares para que el
gobierno dominicano pagara su deuda y el resto lo destinara a financiar obras de infraestructura, que en
definitiva iban a servir a los empresarios norteamericanos del azúcar.

La culminación de esta negociación se alcanzó en la Convención Dominico-Americana de 1907, por


lo cual la firma Kuhn, Loeb & Company, de Nueva York, prestaba los 20 millones de dólares, contando con la
garantía de que la República Dominicana entregaba la administración de sus aduanas a los Estados Unidos
hasta tanto se terminara el pago de la deuda externa, comprometiéndose además a no elevar los derechos de
exportación, básicamente del azúcar, en manos del capital monopólico yanqui. Como en el pacto anterior, el
50% de los ingresos aduaneros se depositarían en la cuenta de la financiera neoyorquina citada. El artículo 2º
establecía que los Estados Unidos respaldarían con todos sus medios al Receptor General de Aduana,
designado por el propio gobierno norteamericano. “Así quedaron los Estados Unidos en perfecto control de la
vida financiera y con perfecto derecho a intervenir en los acontecimientos políticos dominicanos cada vez que
consideraran que el funcionamiento de la Receptoría General de Aduanas y el cobro de sus intereses
estuvieran amenazados”.7

Comenzó a prepararse entonces una conspiración, acelerada con el asesinato del presidente Cáceres y
la guerra civil de 1912, encabezada por el guerrillero Desiderio Arias, quien se apoderó de las aduanas
fronterizas. El presidente norteamericano William Taft ofreció sus “buenos oficios” para servir de mediador
entre las fuerzas en conflicto. Este gesto de “buena voluntad” fue acompañado de 750 marinos con el fin de
chantajear a los rebeldes. El Departamento de Estado logró que se nombrara presidente al arzobispo Adolfo
Alejandro Nouel, otorgándole un nuevo préstamo de 1.500.000 dólares. Fue el primer caso en la historia de la
deuda externa latinoamericana que el imperialismo lograba colocar como presidente de la república a un
arzobispo, y también la primera vez que un pueblo -el dominicano, acaudillado por Arias- se levantaba contra
el más alto representante de la Iglesia Católica convertido en presidente de una nación.

6
Ibid, p. 430.
7
Ibid., p. 445.
12
Mas la gestión del arzobispo-presidente no duró siquiera cuatro meses, siendo desplazado por el
senador José Bordas, partidario del general Arias. El presidente norteamericano dio a conocer su ultimátum:
fin de los enfrentamientos armados internos o envío de la flota para imponer un gobernante supervisado por
los Estados Unidos. Bordas renunció y se convocaron elecciones en las que triunfó nuevamente Juan Isidro
Jimenes el 5 de diciembre de 1914. Jimenes, apoyado por la mayoría del Congreso, cuestionó al experto
financiero yanqui que controlaba los ingresos de las aduanas.

El Departamento de Estado exigió entonces la creación de un Cuerpo de Policía.8 El presidente


Jimenes rechazó esta proposición apoyado por el general nacionalista Arias, pero se vio obligado a destituirlo
de su cargo de ministro de Guerra ante la fuerte presión de Norteamérica. Arias movilizó sus tropas,
reabriendo los enfrentamientos armados entre sectores de la clase dominante. Los Estados Unidos
aprovecharon esta crisis política para justificar el desembarco de sus “marines”.

Para terminar obras de infraestructuras, el ejército norteamericano de ocupación contrató empréstitos


que “aumentaron la deuda externa, que se había reducido en los últimos años gracias a los pagos periódicos
del empréstito de 1908 con Kuhn, Loeb and Company. De hecho, cuando el gobierno militar hizo el primer
empréstito en 1918 por un millón y medio de dólares, la deuda de 1908 estaba reducida a menos de la mitad.
Con los empréstitos para continuar los programas de obras públicas la deuda subió a casi 15 millones de
dólares en 1922, no obstante la oposición de los líderes políticos y los hombres de negocios dominicanos que
arguían que un gobierno extranjero no tenía derecho a endeudar a la República Dominicana”.9 El nuevo
gobernador militar norteamericano, contralmirante Thomas Snowden, contrató otro empréstito por valor de
6.700.000 dólares.

Desde mediados de 1917 empezó a organizarse la resistencia del pueblo en contra de la ocupación
extranjera. “”Llevaban a cabo no una ni dos, sino incontables guerrillas que operaban en los campos con el
activo respaldo de la población rural y urbana, trabaron más de 300 combates con los marines”.10

Los norteamericanos trataron de atenuar las demandas de la oposición hasta 1927 con medidas
económicas que trajeron una relativa bonanza, expresada en la “danza de los millones”, pero la oposición
siguió creciendo hasta que el ejército norteamericano de ocupación tuvo que retirarse después de once años de
intervención. En ese momento la deuda externa seguía superando los 20 millones de dólares, después de
haberse reducido a la mitad antes de la ocupación norteamericana.

Cuba

El estudio de la deuda externa cubana de las primeras décadas del siglo XX muestra nuevas formas de
relación entre inversiones productivas directa, préstamos extranjeros y ocupación militar en un país más que
semicolonial, donde la dependencia se expresó no sólo en lo económico sino que también en la esfera política.

Como expresión de la estrecha relación entre política y economía, la mayoría de los ingenios
azucareros pasaron a manos del capital monopólico norteamericano. En 1915, los productores cubanos ya
estaban desplazados de los ingenios más importantes. La banca extranjera, íntimamente vinculada con el
negocio azucarero, pasó a controlar prácticamente toda la economía de la Isla. Las inversiones yanquis,

8
Citado por Franklin J. Franco: República dominicana, clases, crisis y comandos, Casa de Las Américas, La Habana, 1966, p.
18.
9
FRANK MOYA PONDS: op. cit., p. 481 y 482.
10
FELIX SERVIO DUCOUDRAY: Los gavilleros del Este. Una epopeya calumniada, Univ. Nacional Autónoma de Santo
Domingo, 1876, p. 26.
13
estimadas en cerca de 50 millones de dólares en 1896, alcanzaron a 1.140 millones en 1927, la cifra más alta
de inversión norteamericana en un país latinoamericano.

La deuda externa cubana estuvo estrechamente ligada a este proceso de dependencia más que
semicolonial. A los 7 años de la ocupación norteamericana, es decir en 1906, las inversiones yanquis
totalizaban 200 millones de pesos, “de los cuales la partida individual más importante era la de los empréstitos
del Estado (por valor de 37 millones de pesos)”:11

El presidente títere Tomás Estrada Palma (1902-1906) contrató el primer empréstito por valor de 35
millones de pesos; el segundo, Mario García Menocal (1913-1921). Ambos pidieron préstamos a los
banqueros del país invasor. Este fenómeno se puso otra vez de manifiesto a raíz de la elección de Alfredo
Zayas en los comicios de 1921, supervisados por el general norteamericano Crowder, “representante personal
del presidente de los Estados Unidos, quien traía instrucciones precisas de actuar como un interventor general
de la república. Venía, además, con un programa de gobierno. Como condición indispensable para que los
banqueros norteamericanos hicieran un empréstito de 50 millones al gobierno, exigió que se constituyera un
gabinete a imagen y semejanza del superior interés imperialista”.12 Los empréstitos negociados por Cuba
sumaban en 1925 unos 153 millones de dólares.

Según el interventor norteamericano Leland Jenks, la deuda pública de Cuba en 1928 ascendía a 100
millones de pesos13, casi el 10% de las inversiones totales yanquis en la isla.

El problema de la deuda externa fue en su tiempo ya analizado por Julio Antonio Mella, precursor del
pensamiento marxista cubano, en un folleto titulado “Cuba, un pueblo que nunca ha sido libre”. Basado en las
investigaciones de Emilio Roig de Leuchsering y Ramiro Guerra, interpretadas a la luz del materialismo
histórico, Mella señaló que “no es solamente imponiendo la Enmienda Platt que los Estados Unidos han
intervenido Cuba”, sino también a través de los empréstitos: el dictador Mario García -”que conociendo la
vulgaridad de su nombre se añadió vanidosamente el de Menocal”- para asegurar su reelección “pactó un
empréstito con Wall Street. Con este motivo, el ministro de los Estados Unidos se hizo una especie de dictador
diplomático (...) Vinieron expertos norteamericanos para organizar las finanzas, y tropas de la U.S. Army
ocuparon el territorio cubano”.14 Obviamente, la deuda externa, estimulada por la propia clase dominante a
través del aparato del Estado, sirvió a los fines que indicó oportunamente Mella. Debe, por consiguiente, ser
analizada también como mecanismo de corrupción y soborno por parte del capital monopólico extranjero y, al
mismo tiempo, como fuente fraudulenta de enriquecimiento y de fuga de capitales de la burguesía criolla.

Colombia

En las economías de plantación estudiaremos ahora un caso de endeudamiento distinto al de


República Dominicana, Haití, Cuba y Nicaragua, ya que Colombia no sufrió una ocupación militar ni fueron
incautadas sus aduanas; además, el principal producto de exportación, el café, se mantuvo en manos de la
clase dominante criolla. No obstante, la deuda externa aumentó en cantidades similares a las de otros países
latinoamericanos.

11
JULIO LE RIVEREND: op. cit., p. 614.
12
LIONEL SOTO: La revolución del 33, Ed.Ciencias Sociales, La Habana, 1977, t. I,p. 94.
13
LELAND H. JENKS: Nustra colonia de Cuba, Ed.Palestra, Buenos Aires, 1959.
14
JULIO ANTONIO MELLA. “Cuba, un pueblo que jamás ha sido libre”, (agosto, 1926, México), cit. por ERASMO
DUMPIERRE, Julio Antonio Mella, Ed.Orbe, Inst. Cubano del Libro, La Habana, 1975, p. 154 a 257.
14
Durante las primeras décadas del presente siglo, Colombia tuvo una de las economías de plantación
más importantes de la región caribeña, después de Cuba. La economía cafetera fue determinante tanto en el
monto de las exportaciones como en el papel dinámico que desempeñó en la reactivación interna del país. En
1899 la deuda se mantenía alrededor de 12,5 millones de pesos oro y el valor corriente del mercado de los
bonos en poder de los acreedores era de un quinto de su valor nominal.15

El presidente Reyes trató de restablecer el crédito de Colombia en el exterior. Su representante, Jorge


Holguín, “celebró en julio de 1905 un acuerdo con el Comité de Tenedores Extranjeros de Bonos
Colombianos en Londres. Los términos del acuerdo que firmaron Holguín y Lord Avebury, representante de
los tenedores, y que fue ratificado posteriormente por el gobierno colombiano y por los tenedores, eran muy
generosos con los acreedores de Colombia. Holguín no buscó en las negociaciones reducir el capital y los
intereses debidos, una estrategia seguida frecuentemente y con éxito por otras naciones latinoamericanas al
renegociar en la misma época sus deudas externas. Reyes y Holguín reconocieron casi la totalidad de la deuda
en cuanto a capitales e intereses, esperando así restablecer el crédito colombiano en el exterior, asegurar un
préstamo externo adicional y colocar al país en posición favorable para atraer al capital extranjero. Evaluando
los términos del acuerdo que estaba a punto de cerrar, Holguín le escribió a Reyes en 1905: creo haber
entendido que más que unas pocas libras esterlinas de economía le importa al país mantener muy en alto su
crédito y su decoro nacional”.16

La Primera Guerra Mundial puso de manera por demás evidente los puntos más sensibles de la
economía agroexportadora, al bajar la demanda y los precios del café. La disminución de los ingresos obligó a
los importadores de artículos foráneos a remesar al extranjero oro amonedado, acelerándose la fuga de
capitales. Según datos oficiales de los Estados Unidos, “entre abril y marzo de 1921 salió oro (de Colombia)
por la cantidad de 13.192.537; otros cálculos indican la cantidad de 15 millones”.17 En 1913 los ingresos
fiscales dependían en un 82% de los derechos de importación y otros gravámenes menores.

El Estado tuvo entonces que recurrir a los empréstitos extranjeros: entre 1906 y 1920 se contrataron
empréstitos por valor de 2.577.538 libras esterlinas. “En 1922 se obtuvo un empréstito en dólares (5.000.000
U$S) rápidamente amortizado (saldo al 1º de enero de 1927: 5.000); otro en el mismo año, muy pequeño
(375.000 dólares) de la Baldwin Locomotive Works, se acabó de amortizar en 1930. De 1922 a 1926 se operó
una gran rebaja en la deuda pública nacional, que a mediados del último año llegó a su punto más bajo en
muchos años. Pero en 1927 en adelante se usó del crédito externo con perfecta inconciencia”.18 La deuda
externa subió de 19.863.000 pesos en 1920 a 82.187.000 en 1930, según Memorias del Ministerio del Tesoro.
Los 25 millones de dólares recibidos en concepto de indemnización por la separación de Panamá y el
informe de la misión Kemmerer (1923) “incrementaron en tal forma la confianza de los inversionistas
extranjeros que entre 1922 y 1929 Colombia logró colocar en el exterior más de U$S 235 millones de bonos y
otros papeles. El gobierno nacional y las autoridades departamentales tuvieron todos éxito en su búsqueda de
financiación en Wall Street, de manera que el país presenció en esa época un influjo de crédito externo sin
precedentes en su historia (...) El auge económico continuó hasta 1928, cuando la caída del mercado de bonos
puso fin a la danza de los millones colombiana”.19

15
CHARLES W. BERGQUIST: Café y conflictos en Colombia, 1886-1910, Fondo Rotatorio de Publicaciones FAES,
Biblioteca Colombiana de Ciencias Sociales, Medellín, 1981, p. 136. Cita una carta de A. Held a R. María Palacio, fechada en
Bremen el 4-110-1899.
16
CHARLES W. BERGQUIST, op. cit., p. 274.
17
BERNARDO TOVAR Z., op. cit., p. 129.
18
LUIS OSPINA VASQUEZ: Industria y protección en Colombia, E.S.F. Medellín, 1955, p. 349 y 350.
19
WILLIAM PAUL McGREEVEY: Historia económica de Colombia, 1845-1930, Ed.Tercer Mundo, Bogotá, 1982, p. 208
y209.
15
Nuevos empréstitos ingleses, en 1928 por 1.600.000 libras esterlinas al 7% anual, y en 1929 por
1.200.000 libras esterlinas al 6,5% anual, agravaron el proceso de endeudamiento de Colombia. Hacia fines de
1929 el total de la deuda sumaba 225.032.000 pesos, según cifras del Anuario Estadístico del 31 de diciembre
de ese año.

Bernardo Tovar sostiene con razón que “el otorgamiento de los empréstitos estuvo acompañado de
presiones y compromisos que se relacionaban con los poderosos intereses petroleros de las compañías
extranjeras. La política consistía en ligar el otorgamiento de empréstitos a la concesión de los petróleos
colombianos a dichas compañías, lo cual se resumía en la perentoria consigna de que ‘sin petróleo no hay
empréstitos’; esta política encontraba eco positivo en sectores del gobierno y del Congreso, y en el grupo de
abogados y políticos que medraban en aquellos intereses. El problema salió a la luz pública a raíz de la
caducidad de la concesión Barco, lo cual motivó una ilustrativa polémica en la Cámara de Representantes. En
el transcurso de dicha polémica el representante Pomponio Guzmán había calificado de un acto de mala fe la
ratificación de la caducidad de tal concesión, y había condensado su proposición diciendo: ‘Sin petróleo no
hay empréstitos y sin empréstitos viene la catástrofe’ (...) Respondía Urdaneta Arbeláez diciendo que no había
banquero sin su petrolero, ni petrolero sin su banquero”.20

Eduardo Santos manifestaba en el editorial de “El Tiempo” del 30 de octubre de 1928, titulado “O
soberanía o sumisión”, que con “el oro de los empréstitos ha venido también un nuevo espíritu. Cada dólar
que aquí llega es como una gota de ácido corrosivo que cae sobre nuestra resistencia (...) no hay que creerle al
agorero interesado que quiere mostrarnos el abismo de una situación pavorosa, si se suspenden los
empréstitos. No hay que aceptarle los funestos presagios de que se acerca otro Panamá, si no cedemos a
tiempo. No hay que recibir ese plato de lentejas que se nos está ofreciendo para que hipotequemos el
porvenir”.

El investigador Fred Rippy advertía en su trabajo de 1930 que “la negociación de préstamos públicos
con Colombia dependerá, en gran medida, de la política que adopten los Estados Unidos para sus
inversionistas. Las hipotecas y garantías que exigen los banqueros son de tal naturaleza que les dan a los
tenedores de bonos una amplia influencia sobre la política fiscal y sobre el desarrollo económico de Colombia.
Esta influencia sería mayor en el caso de incumplimientos en los pagos que condujeron a embargos, pues los
representantes de los inversionistas entrarían automáticamente a controlar buena parte de los servicios
públicos y las posibilidades de fricción serían enormes”.21

En síntesis, el caso colombiano muestra que los empréstitos extranjeros constituyeron armas claves de
presión para que los gobiernos accedieran a la entrega de la riqueza petrolera y de la explotación del banano.
El crecimiento de la deuda externa se convirtió entonces en componente decisivo para la enajenación de una
parte relevante de las materias primas.

b) PAISES MINEROS

Chile

En un proceso de desnacionalización sin precedentes en la historia de Chile, la burguesía criolla de


principios del siglo XX hizo entrega de las principales riquezas nacionales a las empresas imperialistas. Los

20
BERNARDO TOVAR Z.: op. cit., p. 178 y 179.
21
FRED J. RIPPY, op. cit., p. 241.
16
gobiernos de la llamada “República Parlamentaria” tataron de justificar la entrega del salitre y del cobre con el
argumento de que no había otro camino para aumentar los ingresos del Estado.

El período de semicolonia inglesa -que dura hasta 1930, década en la que el imperialismo
norteamericano desplaza al británico- se caracterizó no sólo por la entrega de las riquezas nacionales sino
también por la dependencia comercial y financiera de Chile respecto de Inglaterra. De un total de 72.919.892
pesos de 38 peniques de exportaciones en 1895, correspondieron 53.832.992 a Inglaterra. En el mismo lapso,
las importaciones chilenas desde este país ascendieron a 32.086.959 pesos de un total cercano a los 70
millones.

El capital extranjero, especialmente el inglés, controlaba la mayoría de los bonos hipotecarios en


circulación. Según Luis Aldunate, a fines del siglo pasado, de $ 22.672.650 en bonos del Banco de Valparaíso
$ 14.881.450 pertenecían a extranjeros; en el Banco Nacional de Chile, de $ 22.463.200 más de 8 millones
correspondían a europeos. Una cuota muy alta de los depósitos a la vista o corto plazo “pertenecen al
comercio extranjero. Tan sólo en la plaza de Valparaíso, en la cual hay de cincuenta a sesenta millones de
pesos depositados en sus distintas oficinas bancarias, se estima que un 70 a 75% corresponde al comercio
extranjero”.22

Las exportaciones mineras fueron la columna vertebral de la economía: el salitre en manos ingleses y
el cobre en poder del capital monopólico norteamericano. El 85% de las exportaciones provenía de la minería;
sólo el salitre proporcionaba el 60% de los ingresos fiscales por concepto de derechos de exportación.

La deuda externa, que se arrastraba del siglo XIX, experimentó un sensible aumento, a pesar de que el
Estado gozó de altos ingresos por conceptos de derechos de exportación de la minería. En lugar de destinar el
incremento de los ingresos fiscales al pago de la deuda externa, los gobiernos chilenos contrajeron nuevos
empréstitos. El presidente Jorge Montt (1891-1896) contrató tres empréstitos de la casa Rothschild por valor
de 7 millones de libras esterlinas.

La deuda externa, que ascendía en 1900 a 17.571.706 libras esterlinas, subió a 32.556.380 en 1915, es
decir, se duplicó en menos de quince años, lo que demuestra que las entradas provenientes del auge salitrero ni
siquiera se aprovecharon para pagar los intereses y amortizaciones de la deuda. En 1905, “los valores en letras
destinadas al servicio de la deuda externa fueron de 13 millones de pesos”.23

El capital monopólico internacional utilizó este proceso de endeudamiento para presionar a la


burguesía criolla con el fin de apoderarse de las materias primas que aún estaban en su poder. Las salitreras
que quedaban en manos del Estado fueron rematadas por los capitalistas ingleses. Las que estaban en poder de
los salitreros criollos pronto fueron vendidads a las empresas imperialistas.

Este proceso de entrega de las materias primas básicas se extendió al cobre. El imperialismo
norteamericano se apropió de los ricos yacimientos que en un tiempo pertenecieron a capitalistas nacionales
pujantes, como José Tomás Urmeneta a mediados del siglo XIX. Las minas de El Teniente en 1905, de
Chuquicamata en 1913 y de Potrerillos en 1920 pasaron a manos de las empresas norteamericanas.

Para dar una idea aproximada de las descapitalización nacional, Valdés Vergara calcula que
anualmente salían del país cinco millones de libras esterlinas en concepto de ganancia de las empresas
extranjeras, gasto de chilenos en el extranjero y fuga de capitales “nacionales”. Sólo con esos capitales criollos

22
LUIS ALDUNATE CARRERA: “La situación económica de Chile entre los años 1892 y 1894”, en Estudios de historia de las
instituciones políticas y sociales, Santiago, 1967, Nº 2, p. 313.
23
DANIEL MARTNER: Historia económica de Chile, Santiago, 1929, p. 557.
17
fugados a las metrópolis europeas pudo haberse pagado la deuda externa. Cualquier gobierno, con un mínimo
de sensibilidad nacional, hubiera aumentado los derechos de exportación de las compañías extranjeras del
cobre y del salitre y decretado la congelación de los capitales criollos depositados en los bancos europeos para
su ulterior repatriación. Con esta medida bastaba para pagar la deuda externa, quebrar en parte la dependencia
financiera y reafirmar la soberanía nacional.

México

La proximidad con los Estados Unidos jugó un papel decisivo en la historia de México. Ante todo,
fue la nación de América Latina que más sufrió las conquistas territoriales del país del Norte.
Lamentablemente no puede decirse qué hubiera sucedido si el Estado maxicano hubiera podido conservar los
dos millones de Kilómetros cuadrados que le fueron arrebatados, en los cuales existía oro (California),
petróleo (Texas), ganado y cereales (Arizona, Colorado, Kansas, Nevada, Utah, Wyoming, Nuevo México),
frutales (California).

Los ferrocarriles se construyeron fundamentalmente para fortalecer el comercio con los Estados
Unidos. A diferencia de otros países latinoamericanos, México tuvo el mayor porcentaje de inversión de
capital estadounidense, con excepción de Cuba, en la segunda mitad del siglo XIX, fenómeno que aceleró
tempranamente su proceso de conversión en semicolonia norteamericana. A fines del siglo XIX las industrias
extractivas y gran parte de los ferrocarriles estaban controlados por el capital norteamericano, inversión clave
puesto que la minería constituía más del 50% del total de las exportaciones mexicanas.

Benito Juárez emergió de la segunda guerra anticolonialista -desencadenada con Francia a raíz de la
negativa mexicana de pagar la deuda externa- con una gran popularidad que le permitió gobernar hasta el día
de su fallecimiento. Tras el breve interregno de Sebastián Lerdo de Tejada -uno de los políticos más lúcidos
del período de la Reforma- se hizo cargo del poder Porfirio Díaz, un liberal que se había destacado en la
guerra contra la intervención francesa.

Díaz culminó la tarea de sus antecesores, respaldando a la nueva capa de propietarios surgida de la
liquidación de la propiedad eclesiática e indígena. Algunos norteamericanos, como Hearst, adquirieron 7
millones de hectáreas en Chihuahua. Otros se adueñaron de más de 11 millones de hectáreas en la Baja
California.

Mientras los norteamericanos invertían en la minería, los ingleses lo hacían en tierras, servicios
públicos y empréstitos. Los franceses, por su parte, invirtieron en la industria manufacturera. Los yanquis
también controlaron las principales vías férreas, tanto por razones económicas como geopolíticas, relacionadas
con su estrategia de unir por ferrocarril el Atlántico con el Pacífico.

Durante el porfiriato, las exportaciones crecieron en un 600%, y se diversificaron: además de la


minería (oro, plata, cobre, zinc, plomo, antimonio), productos agrícolas (café, azúcar, algodón, henequén).
Asimismo, comenzó un proceso de industrialización incipiente, similar al de Brasil, Argentina, Chile,
Uruguay, y en algunos aspectos más intensivos en el área de la siderurgia. Varios autores sostienen que
México “fue el único país latinoamericano que contó una industria siderúrgica”.24

La deuda externa creció significativamente. En 1883 se contrató en Londres un empréstito de 20


millones de pesos, pagaderos con los derechos de importación, comprometiéndose las entradas de las aduanas
de Tampico, Veracruz, Campeche y Tuxpan.

24
CIRO CARDOSO y CARMEN REYNA: “Las industrias de transformación, (1880-1910), en el libro México en el siglo XIX,
Ed.Nueva Imagén, México, 1983, p. 404.
18
En 1887 el Congreso autorizó al Ejecutivo a contratar un préstamo de 10.500.000 libras esterlinas con
un interes del 6%, dando como garantía el 20% de los ingresos aduaneros. En total, la deuda externa ascendía
en 1888 a 52.500.000 pesos, cifra que pronto aumentó con el empréstito alemán de la firma Bleichröeder por
6.800.000 libras esterlinas y el de 1890 por 6 millones de libras. Hacia 1895, la deuda externa sumaba unos
150 millones de pesos, que junto con la deuda interna hacía un total de 193.245.510 pesos.

Manuel López Gallo afirma que “los arreglos financieros porfiristas habían provocado, ya agonizante
el siglo XIX, que las grandes potencias imperialistas se disputaran los valores de la deuda mexicana. Tan
pronto como llegó a los oídos de los financieros de Wall Street la posibilidad de una nueva inversión, trataron
de quedarse con todo el negocio y dejar con un palmo de narices a los europeos”.25 El resultado es que los
Estados Unidos quedaron controlando gran parte de los bonos de la deuda externa, cuyo solo servicio ascendía
a más de 26 millones de pesos anuales en 1910. La deuda externa consolidada en 1908 había arrojado un total
de 23.127.304 libras esterlinas y 39 millones de dólares por empréstito de 1904. Una libra = 9,76 pesos
mexicanos, y un dólar =2 pesos. Esta situación había conducido a la primera devaluación del peso mexicano
en 1905. En síntesis, con el nuevo cambio la deuda externa subió a más de 300 millones de pesos, es decir, al
doble. “Los presupuestos habían dedicado al pago de la deuda la enorme cantidad de $279.025.526, sin incluir
el concepto servicios”.26

El deterioro de la situación económica, agudizado con la crisis mundial de 1907-1908, que hizo bajar
los precios de las materias primas, con el consiguiente proceso de cesantía y disminución real de los salarios,
desencadenó numerosas y combativas huelgas del proletariado, que se combinaron con la rebelión de los
indios yaquis de 1908 a 1911. El Partido Liberal, acaudillado por los hermanos Flores Magón, intentó en 1908
un levantamiento en Yucatán y Chihuahua. El industrial-terrateniente Francisco Madero trató en vano de
llegar a un acuerdo con Porfirio Díaz para evitar el estallido de la revolución y preparar un tránsito pacífico de
recambio gubernamental.

El hombre de confianza del Departamento de Estado era el general Victoriano de la Huerta, enemigo
a muerte de Zapata, Villa, Obregón y Carranza. Cuando Huerta, ascendió al gobierno (1913), los Estados
Unidos le concedieron un préstamo de 27 millones de libras esterlinas, garantizado con el 38% de las entradas
aduaneras. Posteriormente, el presidente Carranza admitió en 1917 que adeudaban 627 millones de pesos;
además reconoció como deuda los “daños” ocasionados a los extranjeros, y en particular a los
norteamericanos, durante el proceso revolucionario, en los incidentes que narraremos en un próximo capítulo.

En junio de 1922 se confirmó el convenio Lamont-Huerta, según el cual México reconocía una deuda
de 507.457.000 dólares, que duplicaba la deuda existente a fines de 1917.27 Ante la imposibilidad de pagar, el
gobierno de Obregón resolvió 30 de junio de 1924 suspender temporalmente el servicio de la deuda externa
“con el fin de provocar una enmienda del oneroso convenio pactado en 1922, que redujera las obligaciones del
gobierno a pagos posibles y justos”, segun manifestó el señor Pani, secretario de Hacienda.28

Un nuevo acuerdo con el Comité de Banqueros, firmado por Montes de Oca y Lamont el 25 de julio
de 1930, permitió reducir algunas deudas y fijar un interés general del 5%, quedando en definitiva la deuda
exterior en un total de 485.777.221 dólares.

25
MANUEL LOPEZ GALLO, op. cit., p. 339.
26
Ibid., p. 340.
27
SECRETARIA DE HACIENDA: La deuda exterior de México, Ed.Cultura, México, 1926.
28
M. LOPEZ GALLO, op. cit., p. 487.
19
Capítulo III

TENDENCIAS ECONÓMICAS, SOCIALES Y POLÍTICAS

La economía de exportación, controlada en la parte más significativa por el capital monopólico


extranjero, experimentó desde 1890 a 1930 una tendencia general al crecimiento. En este período -dice

20
Furtado- América Latina “se transforma en un componente de importancia del comercio mundial y en una de
las más significativas fuentes de materias primas para los países industrializados.29

Argentina fue uno de los países que tuvo un mayor aumento en la producción. Su exportación de
cereales se sextuplicó y la de carne congelada creció de 27.000 toneladas a 376.000. La exportación cafetalera
de brasil aumentó de 4 millones de sacos (de 60 Kg.) en 1880, a 16 millones en 1914. Las exportaciones de
salitre chileno subieron de 40 millones de pesos de 38 peniques en 1893, a 262 millones de pesos de 10,78
peniques en 1911. En 1915 se exportaron 2 millones de toneladas métricas de salitre, es decir más del doble de
lo que se había exportado a principios del siglo. Esta cantidad subió a 2 millones 500 mil toneladas a fines de
la 1a Guerra Mundial, pero decayó en la década de 1920 por el descubrimiento alemán del salitre sintético.
Mientras tanto, el cobre había adquirido relevancia hasta producir 250.000 toneladas, colocándose Chile en el
segundo lugar de los productores mundiales de dicho metal. La producción minera del Perú y del estaño
boliviano también creció, al igual que las exportaciones de las economías de plantación de Centroamérica y el
Caribe.

Después de la 1a Guerra Mundial se produjo una baja en la demanda y los precios de las materias
primas, que afectó seriamente la economía latinoamericana. El porcentaje de participación de los productos
alimenticios y de las materias primas agrícolas en el comercio internacional descendió en relación a las
manufacturas y minerales, especialmente petróleo.

Durante este proceso, el imperialismo se apoderó del azúcar cubano, dominicano y puertorriqueño,
del café centroamericano, con excepción de Guatemala donde hubo preponderancia del capital alemán. El café
brasileño siguió en manos de la burguesía criolla, pero su comercialización quedó en manos del capital
monopólico. También pasó a manos foráneas la economía de plantación del banano de Centroamérica y
Colombia, lo mismo que el salitre y el cobre chilenos, además del estaño boliviano. El control del petróleo
mexicano y venezolano se repartió entre el imperialismo inglés y norteamericano. Los países agropecuarios,
como Argentina y Uruguay, lograron retener la posesión de las riquezas nacionales, pero su comercialización
y sus frigoríficos fueron controlados por el capital extranjero.

En esta carrera interimperialista por el control de las materias primas de América Latina, Estados
Unidos logró desplazar a Inglaterra a fines de la década de 1920, llegando a controlar el 40% del total de las
inversiones.

Si bien es cierto que el proceso de industrialización por sustitución de algunas importaciones se


generalizó después de la década del 1930, en ciertos países -como México, Argentina y, en menor medida,
Chile y Brasil- hubo un desarrollo industrial que no es posible menospreciar, aunque debe señalarse que esos
procesos se dieron en ramas secundarias y no privilegiadas por el imperialismo.

Los capitales invertidos en esta incipiente industria provinieron en la mayoría de los casos, con
excepción de México en que hubo inversión extranjera, de los terrateniente y financistas criollos o de los
residentes europeos. La inversión de la burguesía agraria -que había logrado una importante acumulación de
capitales- determinó una relación muy estrecha entre ésta y la embrionaria burguesía industrial, que tuvo su
correlato político en las alianzas por el control del aparato del Estado.

En Argentina, esta incipiente sustitución de algunas importaciones se vio favorecida por el flujo
migratorio y, sobre todo, por el reparto de la renta agropecuaria, que permitió un crecimiento del poder
adquisitivo y, por ende, del mercado interno. En 1905, la industria ya cubría el 18% del producto bruto
29
CELSO FURTADO: La economía latinamericana, p.69, Editorial Siglo XXI, México, 1979.

21
interno. De 23.000 establecimientos industriales con 170.000 obreros y 60.000 HP en 1895 se pasó a 40.613
establecimientos con 590.800 obreros y 1.900.000 HP en 1935.

En México, dicho proceso venía desde 1870 aproximadamente, primero con capitales criollos y
franceses y luego con norteamericanos. La industria aportaba en 1905 el 14% del producto interno mexicano.

El embrionario desarrollo de la industria chilena a fines del siglo XIX, tuvo un renovado impulso con
la 1a Guerra Mundial. De 2.448 establecimientos industriales en 1895 con 42.000 operarios y 10.888 HP.30

En Brasil, en 1907 existían 3.200 establecimientos industriales con 150.000 obreros, de los cuales la
mayoría trabajaba en fundiciones, tabaco, zapatos y textiles. El Censo Industrial de 1920 registró la existencia
de 13.300 establecimientos, concentrados en San Pablo, Río de Janeiro y Río Grande do Sul.

En otros países, como Ecuador y Colombia, hubo intentos de una temprana industrialización en la
década de 1920, pero se frustraron momentáneamente, retomando la iniciativa cuando el proceso de
sustitución de algunas importaciones se generalizó en América Latina entre la crisis de 1929 y la II Guerra
Mundial.

Es importante destacar que en esta fase hubo un aumento de la producción destinada al mercado
interno, fenómeno poco estudiado y factor decisivo para la configuración de las clases y para explicarse los
conflictos sociales.

El crecimiento demográfico acompañó al crecimiento económico, especialmente en lo que se refiere


al flujo inmigratorio, que unido al crecimiento vegetativo dio altas tasas demográficas. La baja de la
mortalidad en un 25%, desde 1900, contribuyó a este proceso.

Entre 1890 y 1929, la población de México aumentó de 11 millones 500 mil habitantes a 16 millones
500 mil; la de Brasil, de 16 millones a 27 millones y medio; la de Argentina, de 3 millones 700 mil a más de
10 millones. En general, en ese período, América Latina duplicó la población de 63 millones de habitantes que
tenía en 1900 mostrando una de las tasas de crecimiento demográfico más altas del mundo. En algunos países,
como Argentina, Uruguay y Brasil, la inmigración europea fue decisiva en este aumento. En 1914, en
Argentina existían 2.300.000 extranjeros, es decir, el 20% de la población. De 1914 a 1929 entraron 1.600.000
nuevos inmigrantes, pero salieron cerca de 1.000.000.

Las nuevas fracciones de la burguesía

A raíz de la penetración del capital monopólico, que se apoderó de sectores claves de la economía
primaria exportadora, entraron en crisis ciertas capas de la burguesía, como la minera de Chile y la cañera de
Cuba, República Dominicana y Puerto Rico. Ante la agresiva penetración imperialista, la burguesía criolla
prefirió vender sus posesiones e invertir en otras áreas de la economía, además de especular en la Bolsa local y
de Londres.

En la mayoría de los países se produjo la transformación de un sector terrateniente en burguesía


agraria, fenómeno que en ciertas zonas se había iniciado en la segunda mitad del siglo XIX. La generalización
de las relaciones de producción capitalistas fue un claro índice del dinamismo de este nuevo sector burgués,
beneficiado con el aumento de las exportaciones y el ensanchamiento del mercado interno. Sin embargo, en

30
RICARDO LAGOS: La industria en Chile, p. 32, Santiago, 1966.

22
varios países centroamericanos, en Bolivia y la sierra peruana y ecuatoriana continuaron subsistiendo formas
precapitalistas de producción.

Estos cambios precipitaron la crisis de la vieja oligarquía terrateniente. Aunque los latifundistas no
quedaron definitivamente marginados del control del Estado, perdieron su hegemonía en el bloque de poder
de la clase dominante, viéndose obligados a entrar en alianza con otras fracciones de burguesía para compartir
el dominio de las principales instituciones estatales. Ecuador y Colombia fueron de los pocos países donde la
oligarquía terrateniente conservadora logró recuperar el poder, luego de haber sido desplazada por las
revoluciones liberales del siglo XIX. En Ecuador, esto fue el resultado de la Guerra Civil de 1912, donde
murió el líder de la Revolución Liberal de 1895. Poco después, entre 1913 y 1916 se produjó una guerra de
guerrilla en la costa, encabezada por el movimiento Conchista y “multiples episodios de rebeliones,
levantamientos y montoneras en las zonas rurales (...) La llamada Revolución de la Concha fue una verdadera
guerra civil que duró tres años (1913-16) y que comprometió a varias provincias costeñas y serranas en una
verdadera movilización militar y política”.31

Por el contrario, el único país donde la burguesía industrial logró tempranamente la hegemonía
política fue en el Brasil de Vargas, a partir de la década de 1930, preanunciando la tendencia de un proceso
que se hizo predominante después de la II Guerra Mundial.

Nuevos sectores burgueses surgieron al socaire de los gastos del Estado, que había engrosado sus
entradas con el aumento de las exportaciones. Las obras de infraestructura y servicios públicos facilitaron la
emergencia de un sector burgués ligado a la construcción. Esto fue particularmente notable en el Cono Sur, en
México, Brasil y también en Venezuela, donde el dictador Gómez promovió la infraestructura que necesitaba
el desarrollo petrolero en ascenso. El sector burgués de la construcción se vio favorecido también con la
”fiebre” de edificación de mansiones y casas comerciales modernas.

Las distintas fracciones de la clase dominante se beneficiaron con los crecientes ingresos fiscales del
boom exportador. Los subsidios y créditos que obtuvieron del Estado fueron en parte despilfarrados en
operaciones especulativas, en viajes de placer a Europa y en la adquisición de artículos suntuarios, en lugar de
invertirlos en la renovación del aparato productivo. De este modo, se estimularon las tendencias cuasi
parasitarias de sectores de la burguesía.

Los requerimientos de las ciudades grandes y medianas impulsaron el desarrollo de la burguesía


comercial que trabajaba con el mercado interno, cuyo ensanchamiento ha sido poco investigado por aquellos
que han puesto la prioridad en el estudio del mercado externo.

Las sucursales de los Bancos extranjeros proliferaron al ritmo del nuevo carácter de la dependencia.
En los negocios establecidos entre los inversionistas foráneos por un lado y el Estado y la burguesía criolla por
otro, surgió una capa burguesa intermediaria, gestora o comisionista, que hacía las veces de puente, agilizando
los negocios y concretando los préstamos y las licitaciones.

Los nuevos sectores burgueses pecharon por conquistar cada vez más “status social”, comprando
haciendas y representaciones ostentosas hasta entonces reservadas a la rancia oligarquía terrateniente. Una de
ellas, era la compra del mejor palco para la temporada de ópera. Cuando algunos enriquecidos de última hora -
manifestaba un testigo de la época- decidieron rematar los palcos que “tenían viejas familias, hubo un
verdadero escándalo, y quién sabe cuántos patricios tuvieron que lamentar su decadencia”.32

31
RAFAEL, QUINTERO: El mito del populismo en Ecuador, Ed.Flacso, Quito, 1980, p. 107.
32
GERMAN RIESCO: Presidencia de Riesco, p. 19, Imp. Nascimento, Santiago 1950.

23
La vida de los burgueses latinoamericanos en Europa fue pintada por Joaquín Edwards Bello en la
novela Criollos en París, que hace recordar pasajes de Los Trasplantados de Alberto Blest Gana. Cuenta
Edwards Bello que “Los Sievers residían más tiempo en París que en Chile. Para ellos Chile era algo así como
la plataforma o el pretexto para explicar su ausencia de nobleza y para urdir negocios. El padre, andariego y
especulador, buscaba antigüedades, la madre se daba por entero a las relaciones y a casar a la hija soltera en
forma sonada. La mayor era esposa del príncipe de Wasseau (...). Recién casada la princesa fue a lucir su
esposo a Santiago y a mostrarle sus tierras”.

La pequeña burguesía y las capas medias asalariadas

Hacemos esta distinción -que se perfila con mayor claridad a partir del siglo XX- porque entendemos
que la pequeña burguesía abarca fundamentalmente a los modestos propietarios de algún medio de producción
y distribución. Y las capas medias, a quienes sólo tienen una fuerza de trabajo que venden en el mercado
laboral por un sueldo.

También es necesario hacer una diferenciación entre pequeña burguesía urbana y rural. La pequeña
burguesía urbana, dueña de talleres artesanales, de comercio, de inmuebles, etc. experimentó un notable
crecimiento en la primera mitad del siglo XX, a raíz del proceso acelerado de urbanización.

El crecimiento del sector terciario contribuyó a este fenómeno de expansión tanto de la pequeña
burguesía urbana como de las capas medias asalariadas, que lograron empleo en los comercios, industrias y
oficinas. El desarrollo de la burocracia funcionaria fue otro de los factores que permitió la consolidación de las
capas medias.

Esta emergencia de la pequeña burguesía y de las capas medias asalariadas se expresó no solamente
en lo social, sino también en el plano político. Los partidos burgueses se dieron cuenta de que estas capas
sociales podían constituir la base de sustentación del régimen en un período de agudo enfrentamiento con el
proletariado. El lenguaje de los políticos burgueses comenzó a variar con la finalidad de reclutar esta nueva
clientela electoral.

Los nuevos sectores medios, conscientes de la importancia socia y política que habían adquirido, no
se entregaron incondicionalmente a los políticos burgueses, sino que formularon reivindicaciones específicas
que algunos candidatos se vieron obligados a satisfacer por lo menos en una parte significativa. Los primeros
movimientos populistas de América Latina, como el de Irigoyen en Argentina, el de Alessandri y la
“República Socialista” en Chile, el “Tenentismo” brasileño, la Revolución Juliana de Ecuador y el APRA
peruano expresaron de una u otra manera la emergencia de las capas medias.

Numerosos investigadores y políticos han sostenido que la llamada clase media entró a compartir el
poder en dichos gobiernos. A nuestro juicio, se ha confundido irrupción política de las capas medias con
participación en el poder. Los líderes de extracción pequeño burguesa que llegaron a administrar el Estado
gobernaron no en nombre de la pequeña burguesía sino de la clase burguesa en su conjunto. Dirigieron el
Estado en función de los intereses del sistema de dominación burgués, aunque hicieron ingresar numerosos
profesionales y empleados al aparato estatal. Pero formar parte de la burocracia funcionaria no significa entrar
a compartir el poder.

De las capas medias surgieron no sólo elementos dispuestos a defender el régimen capitalista, sino
cuadros políticos que abrazaron la causa del proletariado. La generación estudiantil de 1920 fue la expresión
más elocuente de este aserto.

24
Las tendencias arribistas surgieron especialmente entre quienes trabajaban como empleados en las
compañías extrajeras. Mariano Latorre, en el cuento El Piloto Oyarzo, mostraba aspectos de la vida cotidiana
de los empleados de una casa inglesa de Valparaíso: “Hacía un año que estaba en la Casa Milnes y eran éstas
sus primeras vacaciones. Chapurreaba con paciente voluntad mis primeros verbos ingleses, fumaba sólo
cigarrillos olorosos y hasta mi paso había adquirido el compás sajón del de Mr. Mery.33

Otro ejemplo de arribismo ante los amos imperialistas está expresado en el cuento Mister Jara de
Gonzalo Drago. El cuento Ministro de Abraham Pimstein retrata al desnudo el pensamiento interior de un
politicastro pequeño-burgués frente a la eventualidad de llegar a ser ministro en la víspera de un
pronunciamiento militar en Chile.34

La Vida Cotidiana

Desde fines del siglo XIX y primeras décadas del XX, se gestaron nuevas formas de vida urbana. No
es que antes estuvieran ausentes ciertas manifestaciones citadinas, sino que durante el siglo XX se
generalizaron y se produjeron actividades económicas y culturales nuevas. Si en épocas anteriores, la ciudad
había comenzado a ser el epicentro económico, ahora se transformó en eje de la realización casi total de la
plusvalía.

En las nuevas ciudades, que iban adquiriendo un carácter macrocefálico, se fue forjando un nuevo
modo de vida, un estilo barroco burgués o simplemente rastacuero, como dice José Luis Romero. Los clubes
privados de corte inglés fueron el lugar de cita de la burguesía de este remedo de “belle époque” en que vivió
la clase dominante latinoamericana con el auge de las exportaciones de 1880 a 1914, y que luego resurgió en
la década de 1920 hasta la crisis mundial del 30. “Centro de un grupo relativamente cerrado, el club reflejaba
el designio de mantenerlo lo más cerrado posible. Sólo la fortuna rompía el cerco. Era, en eso, un exponente
claro de la tendencia de las nuevas burguesías a constituirse cuanto antes en estrechas oligarquías”.35

Al pisar la década del 20, la ópera y, en menor medida, el teatro fueron desplazados por el cine, el
más importante entretenimiento de masas creado hasta entonces en la historia. El cine mudo, acompañado
especialmente del piano, y luego el cine sonoro, atrajeron la atención de millones de personas que buscaban
una forma alternativa de consumir el tiempo libre. Consciente de la importancia trascendental de este medio
de comunicación de masas, la burguesía rápidamente lo industrializó, masificando de ese modo su ideología.

Los deportes pasaron a constituirse en otra de las principales manifestaciones de ocupación del
tiempo libre. Mientras la burguesía practicaba el tenis, el hockey, el polo y las primeras carreras de
automóviles, la clase trabajadora hizo del fútbol su principal pasión en el Cono Sur, así como fue el béisbol
para el Caribe.

El vals fue reemplazado por el tango, especialmente en el Cono Sur. Expresaba con fuerza la nueva
vida urbana que comenzaban a vivir los recién llegados del campo o del extranjero. Fue bailado y,
posteriormente, cantado desde las primeras décadas del siglo XX, como expresión de una contracultura

33
MARIANO LATORRE: El Piloto Oyarzo, de la Serie de “Cuentos chilenos del mar”, en sus Mejores Cuentos, p. 177, El.
Nascimento, Santiago, 1946.

34
ABRAHAM PIMSTEIN: La Calchona, De. Mazorca, Santiago, 1960.

35
JOSE LUIS ROMERO: Latinoamérica: las ciudades y las ideas, p. 286, De. Siglo XXI, Buenos Aires, 1976.

25
popular surgida en los arrabales de las grandes ciudades. La rebeldía de gran parte de las primera letras de
tangos, redactadas en su mayoría por poetas anarquistas, reflejaba las contradicciones que se estaban
acumulando en las sociedades urbanas del continente.

La cultura se hizo menos académica o, mejor dicho, se comenzó a luchar por el quiebre de la
educación formal abstracta. Lugares de crítica al academicismo fueron las tertulias de los cafés y bares, donde
los artistas y escritores esbozaron una forma alternativa de cultura que adquirió auge con el movimiento
surrealista. En el café La Brasileña y en Los Inmortales de Buenos Aires, o en el Ateneo de la Juventud en
México, y más tarde en las peñas de las revistas de avanzada fue probando sus fuerzas la nueva generación
literaria.

Las tendencias políticas burguesas

La forma de hacer política también cambió. La clase dominante se dio cuenta, tanto por lo que pasaba
en sus países como en el mundo, de que era necesario levantar una nueva política social con el fin de
canalizar a las masas antes de que estallara la revolución. En algunas naciones ya no fue posible elegir al
candidato presidencial en un cenáculo. Continuaron las formas elitistas de conducción política, pero al menos
ciertos políticos cuidaron la forma, buscando el asentimiento de las capas medias y del proletariado, que
habían irrumpido en la escena política nacional. Fue el inicio de la época de los oradores encendidos y de los
grandes mítines, de los debates públicos, de los periódicos y volantes. Inclusive, en los países donde
gobernaron las dictaduras tipo “Señor Presidente”, al decir de Miguel Ángel Asturias, los militares buscaron
demagógicamente una cierta forma de popularidad inducida.

Los sectores burgueses emergentes necesitaron también una redefinición de las bases de la alianza
con los diferentes imperialismos. Detrás de ese reajuste de los basamentos de la dependencia estaba la
preponderancia que había adquirido cada uno de esos imperialismos en cada país. No pueden entenderse los
cambios políticos en América Latina si no se investiga el respaldo que tuvieron los representantes políticos de
parte de uno u otro imperialismo.

Esta fue una época no sólo de intervenciones militares sino también contradictoriamente de
emergencia de los primeros movimientos populistas, gestados después de la I Guerra Mundial. Estos
movimientos, que al principio tenían escaso apoyo popular, pronto adquirieron características masivas. Sus
expresiones más relevantes fueron el radicalismo argentino, el alessandrismo chileno, el movimiento Juliano
de Ecuador, las conducciones políticas surgidas de la Revolución Mexicana y el aprismo.

Mientras en México el “populismo” agitaba banderas agraristas para canalizar el ascenso


revolucionario del campesinado sin tierra, en Argentina planteaba un ensanchamiento de las libertades
democráticas y prometía mejores condiciones de vida con el fin de obtener los votos de los trabajadores
urbanos y desplazar definitivamente del poder al Partido Conservador, respaldado por la Iglesia católica. En
Chile, Arturo Alessandri Palma levantó promesas de legislación social, jornadas de 8 horas, atención médica,
derecho a sindicalización y otras medidas de carácter democrático y popular. Sus demagógicos discursos, al
son del “Cielito lindo”, encandilaron a las masas.

Demás está decir que estos movimientos, una vez instalados en el gobierno, reprimieron a los
trabajadores con la misma violencia y saña que los anteriores gobiernos conservadores. Quién no recuerda La
Semana Trágica de la Argentina de Yrigoyen o las masacres de San Gregorio y La Coruña cometidas por el
gobierno de Alessandri.

26
El imperialismo norteamericano tuvo ante estos gobiernos una política distinta al “big-stick” que
aplicaba en Centroamérica y el Caribe. Trató de estimular estas corrientes “populares” con el fin de alterar la
alianza de la clase dominante criolla de esos países con el imperialismo inglés. No por azar, el embajador
yanqui, C. Bowers, en su libro Misión en Chile, señaló que Alessandri fue el mejor amigo que tuvo Estados
Unidos. Con el gobierno de Alessandri comenzó no solamente la crisis de la hegemonía inglesa, sino también
la pérdida de influencia de la vieja oligarquía terrateniente en el bloque de poder de la clase dominante.

No es efectivo que estos primeros gobiernos “populistas” iniciaron la revolución democrático-


burguesa en América Latina. La verdad es que no llevaron adelante ninguna tarea antiimperialista de
importancia ni menos iniciaron la reforma agraria, salvo el caso de México, donde los campesinos e indígenas
se tomaron de facto las tierras.
Una de las medidas adoptadas por estos gobiernos fue la promulgación de Códigos del Trabajo, con
la finalidad de someter la lucha de los trabajadores a una legislación impuesta por el Estado. El objetivo era
institucionalizar las organizaciones sindicales, domesticar los sindicatos, legalizarlos y provocar la
atomización del movimiento obrero, prohibiendo la existencia de Centrales obreras y Federaciones a nivel
nacional. Otras leyes, como el descanso dominical, protección a la familia, accidentes del trabajo, etc., tendían
a asegurar la reproducción de la fuerza de trabajo. De esta época datan el Seguro Social y las primeras
teorizaciones acerca de la necesidad de crear profesionales para ejercer el Trabajo o Servicio Social en las
empresas privadas y del Estado. De este período también datan los primeros intentos de estatización sindical o
control de los sindicatos legales por intermedio de organismos estatales, como la Dirección General del
Trabajo.

Otros movimientos reformistas fueron encabezados por franjas de la nueva generación militar,
postergada por los viejos generales de la oligarquía conservadora y radicalizada por la presión de las capas
medias que exigían mayor participación política. Esta nueva generación militar provenía en parte de hogares
pequeño-burgueses y pudo ingresar al Ejército a raíz de la apertura de los Colegios Militares, que dieron a las
Fuerzas Armadas un status profesional.

Esta juventud militar, que aspiraba también a incorporarse al proceso de reformas burguesas,
comenzó a participar activamente en política. Sus expresiones más destacadas se dieron en el “Tenentismo”
brasileño, liderado por Luis Carlos Prestes, que promovió una insurrección en 1932, formando una columna
de miles de combatientes que recorrieron el país, sin que el Ejército pudiera tenderles un cerco. Su programa:
Independencia nacional, democracia y reparto de tierras.

En Ecuador, los jóvenes militares acaudillaron la Revolución Juliana de 1925, que logró desplazar del
poder a la plutocracia agroexportadora, promoviendo algunas reformas sociales, la creación del Banco
Central, el fomento a la industria nacional, la modernización del Estado y una legislación laboral.

También en El Salvador, poco antes de la dictadura del general Hernández, se produjo un


levantamiento de jóvenes militares, un sector de los cuales apoyó la revolución campesina de 1932. En
Paraguay y Bolivia surgieron, así mismo, militares nacionalistas que más tarde apoyaron el movimiento
febrerista y el de Toro y Busch.

En Chile, el movimiento militar nacionalista comenzó a gestarse en 1912, con la creación de la Liga
Militar y luego la Liga Naval. Estos grupos organizaron en 1919 un conato de golpe, con el siguiente
programa: mejoramiento de la situación interna de las Fuerzas Armadas, fomento al desarrollo industrial y
legislación laboral. Detrás de este golpe estaba el primer populista de Chile. “Se ha dicho -escribía un político
de entonces- en algunos círculos y diarios conservadores, que la masonería era la inspiradora del motín (...) el
hecho de que algunos de los principales culpables fueran masones y que los defensores del movimiento tanto

27
en la Asamblea Radical como en la prensa y en el directorio del Partido Liberal, salieran de las filas avanzadas
del radicalismo hizo creer en esta especie”.36 Años después, los militares encabezados por Carlos Ibáñez del
Campo iban a llevar a la práctica, en 1925, algunos de los planteamientos de los complotados de 1919.

La masonería tuvo notoria influencia en estos movimientos reformistas a través de sus innumerables
canales de comunicación dentro de la sociedad y de la clase dominante. Detrás de una cobertura democrática y
de “hermandad” entre los hombres, la masonería, por intermedio de clubes Rotarios y otras instituciones, tuvo
la capacidad de integrar a sus filas a políticos burgueses y pequeño-burgueses, profesionales y militares,
tratando siempre de utilizar sus diferentes integrantes -aunque pertenecieran a corrientes políticas distintas- en
operaciones políticas tendientes a garantizar la estabilidad del régimen capitalista. En tal sentido, utilizó a
numerosos de sus miembros adheridos a tendencias políticas social-demócratas. No es extraño por eso,
encontrar a miembros de la masonería como militantes de partidos socialistas, radicales y nacionalistas.
También se dio un apreciable número de militares que, a través de sus contactos con la masonería, ascendieron
al poder para tratar de modernizar el Estado y la economía. Como reacción se produjo un estrechamiento de
filas en el sector conservador católico, a través de organizaciones tipo “Opus Dei”, “Caballeros de Colón”, etc.

Los sectores autoritarios, con el pretexto de modernizar el Estado, crearon una ideología en torno al
“gendarme necesario”. Laureano Vallenilla Lanz decía: “En casi todas estas naciones de Hispanoamérica,
condenadas por causas complejas a una vida turbulenta, el caudillo ha constituido la única fuerza de
conservación social, realizándose aún el fenómeno que los hombres de ciencia señalan en las primeras etapas
de integración de las sociedades: los jefes no se eligen sino que se imponen".37

Gendarmes necesarios fueron Porfirio Díaz, Juan Vicente Gómez y todos aquellos dictadores
latinoamericanos que, con el pretexto del progreso de la nación, implantaron férreas y prolongadas dictaduras.
La consigna positivista, Orden y Progreso, sirvió entonces para racionalizar la política autoritaria y elitista.

La Reforma Universitaria

Iniciada como un movimiento estudiantil en procura de cambios académicos, se transformó en el


proceso de la lucha en un movimiento social. La envergadura de esta acción fue cónsona con el ritmo de lucha
de clases de cada país. En Cuba y Perú, la relación del estudiantado con la clase trabajadora alcanzó el más
alto nivel político del proceso; en otros países, como Argentina, Brasil y Chile, el movimiento adquirió
características menos políticas, pero más masivas en cuanto a la unidad obrero-estudiantil, por el desarrollo
que había adquirido en esos países el movimiento sindical organizado. A pesar de que en las naciones del
Cono Sur no se crearon Universidades Populares, como la Universidad José Martí de Cuba y la Universidad
González Prada de Perú, los estudiantes encontraron otras formas de relacionarse con el pueblo, como el
movimiento “Llamarada” de Ecuador.

La Reforma Universitaria empezó en Córdoba (Argentina) en 1918. Como consecuencia de


peticiones de orden gremial que el Rector se negó a satisfacer, los estudiantes declararon entonces la huelga.
Los conservadores y la clerigalla profesoral, nucleada en el grupo “Corda Frates”, levantaron un candidato,
que logró el triunfo después de una fuerte presión ideológica y material. Ante esta frustración, los estudiantes
declararon nuevamente la huelga, refrendada por un manifiesto que con los años será conocido como el “grito
de Córdoba” el 23 de junio de 1918. Es importante destacar que el movimiento tuvo desde el comienzo un

36
ALEJANDRO WALKER VALDES: El Motín Militar de 1919, Santiago, 1913.

37
LAUREANO VALLENILLA LANZ: Cesarismo democrático. Estudio sobre las bases sociológicas de la constitución efectiva
de Venezuela, Tip. Universal, segunda edición, Caracas, 1929.

28
carácter latinoamericanista, ya que el manifiesto mencionado estaba dirigido “a los hombres libres de
Sudamérica”: “La juventud universitaria de Córdoba, por intermedio de su Federación, saluda a los
compañeros de la América toda y los incita a colaborar en la obra de libertad que iniciamos”.

Este sentir latinoamericanista era el reflejo del contexto político continental que se vivía,
caracterizado por las reiteradas agresiones e invasiones norteamericanas a Centroamérica y el Caribe,
cometidas entre 1898 y 1920. La política expansionista de Estados Unidos, tanto económica como territorial,
provocó el surgimiento de una poderosa corriente nacional-antiimperialista y la emergencia de pensadores
como Manuel Ugarte, Vargas Vila, Blanco Fombona, José Ingenieros y otros, que influyeron decisivamente
en la nueva generación estudiantil.

Los objetos iniciales de la Reforma Universitaria fueron el cuestionamiento de la estructura


tradicional, tanto en lo académico como en la generación del poder, planteando gobierno tripartito y
autonomía universitaria. Así se expresaban los estudiantes de Córdoba: “Acabamos de romper la última
cadena que, en pleno siglo XX, nos ataba a la antigua dominación monárquica y monástica (...) desde hoy
contamos para el país un vergüenza menos y una libertad más. Los dolores que nos quedan son las libertades
que faltan (...) reclamamos un gobierno estrictamente democrático y el derecho a darnos el gobierno propio”.

Sería burdo afirmar -como lo han hecho varios autores- que los estudiantes hicieron la Reforma
Universitaria para servir a los planes de la burguesía industrial. Ocurrió que los estudiantes levantaron ideales
libertarios y de cuestionamiento del poder y de la enseñanza tradicional, tratando de ligar su lucha con la de
los trabajadores, pero fueron transitoriamente derrotados o, en el mejor de los casos, sólo obtuvieron pequeñas
reformas. Sectores de la burguesía aprovecharon entonces la coyuntura para golpear a las vieja oligarquía en
crisis, canalizando a su favor algunas reformas planteadas por el universitariado. Aceptaron, sobre todo,
aquellos aspectos relacionados con la modernización de la enseñanza y la eliminación del dogma católico;
creación de nuevas carreras científico-prácticas y un cierto tipo de elección de las autoridades universitarias
con apariencia democrática, pero donde las votaciones fueran decididas por los profesores de elevados niveles
del escalafón. Obviamente, rechazaron el planteo central de la Reforma: el cuestionamiento en la generación
del poder universitario y la democratización plena por la base en la elección de las autoridades. También,
combatieron todo intento de vincular la universidad con los problemas de la sociedad global. Mucha razón
tenía Germán Arciniegas cuando decía: “la Universidad después de 1918 no fue lo que ha de ser, pero dejó de
ser lo que había venido siendo”.

Estudiosos del proceso de la Reforma Universitaria, como Gabriel del Mazo, han tratado de limitar
los postulados de dicho movimiento a ”la docencia libre, modernización de la enseñanza y democratización
del régimen administrativo en los planteles superiores”.38 La verdad es que el movimiento estudiantil
perseguía cambios más profundos, tanto en lo universitario como en el conjunto de la sociedad.

La vanguardia estudiantil de 1918-25 formó parte del proceso de radicalización de las capas medias,
que pugnaban por una mayor participación política y social. La izquierdización se agudizó a medida que el
universitariado daba pasos hacia una praxis consecuente. Portantiero señala con acierto que “la retórica y la
ampulosidad de las declaraciones de los líderes estudiantiles se transformó en acción cuando las fuerzas
represivas atacaron las manifestaciones callejeras de los estudiantes”.39

38
GABRIEL DEL MAZO: La Reforma Universitaria, II, 69, La Plata, 1941.

39
JUAN CARLOS PORTANTIERO: Estudiantes y política en América Latina, El proceso de Reforma Universitaria, p. 72,
Ed. Siglo XXI, Méx., 1978.

29
Sin embargo, no coincidimos con este autor cuando sostiene enfáticamente que en el movimiento
estudiantil se enfrentaron dos corrientes: el aprismo y el marxismo.40 Ante todo, es necesario aclarar que el
aprismo surgió precisamente después y a raíz de la Reforma Universitaria. Por consiguiente, salvo Perú por la
presencia de Haya de la Torre, como Presidente de la Federación de Estudiantes, en ningún otro país el
aprismo fue una fuerza dentro del proceso de Reforma Universitaria.

En cuanto a que el marxismo fue la otra corriente predominante, habría que entrar a precisar el país.
Cuando se inició la Reforma Universitaria no existía todavía estructurado ningún Partido Comunista, los
cuales se crearon en la década de 1920. Hacia 1918, había tendencias de izquierda dentro de los Partidos
Socialistas. Esas izquierdas marxistas efectivamente influyeron en la radicalización de la Reforma
Universitaria, especialmente en Argentina, Uruguay, Chile y México. En el resto de los países, ni siquiera
existían Partidos Socialistas.

En los lugares donde la Reforma Universitaria fue más radical, como Perú y Cuba, no existían
Partidos Comunistas. En Perú, recién se formó el Partido Socialista, de inspiración marxista, con Mariátegui,
varios años después de la Reforma Universitaria. En Cuba, el PC se formó en el proceso de la Reforma
Universitaria, bajo el impulso de Mella.

En general, podría decirse que hubo una fluída tendencia marxista que ejerció orientación relevante
en el sentido de que la Reforma Universitaria no quedara enclaustrada, sino que estrechara vínculos con la
clase trabajadora.

El anarquismo ejerció una influencia tanto o más importante que la del marxismo en los activistas de
la Reforma Universitaria, sobre todo en el Cono Sur y en Cuba. En numerosos casos, los dirigentes sindicales
anarquistas sirvieron de puente entre estudiantes y obreros. El movimiento anarquista hizo sentir también su
influencia a través de sus intelectuales, que eran los más avanzados de aquella época: Manuel González Prada,
José Santos González Vera, Enrique Santos Discépolo, Quinquela Martín y otros.

Faltaría por mencionar la influencia que ejercieron los líderes de los movimientos nacional-
antiimperialistas; en primer lugar, Manuel Ugarte, que en plena Reforma Universitaria hizo una gira por
América Latina, siendo invitado a dar conferencias por numerosos Centros de Estudiantes. También, los
universitarios recogieron el legado antiimperialista de José Ingenieros y Rufino Blanco Fombona y el sentir
latinoamericanista del Ariel de Rodó. La ideología nacionalista fue decisiva en la implantación de la Reforma
Universitaria en México, luego del triunfo de la Revolución, destacándose la orientación de José Vasconcelos.
En Brasil, el nacionalismo del movimiento “Tenentista” influyó en los avances de la Reforma Universitaria.
No se puede tampoco minimizar la influencia del radicalismo argentino y de algunos de sus teóricos y
profesores en el proceso de la Reforma Universitaria, al igual que el alessandrismo en Chile.

40
Ibid., p. 77.

30
Capítulo IV

EL MOVIMIENTO OBRERO

El proletariado urbano y rural, que había emergido en la segunda mitad del siglo XIX, experimentó
un notable fortalecimiento en las primeras décadas del siglo XX. La generalización de las relaciones de
producción capitalistas, dinamizadas por la masiva inversión de capital extranjero, determinó un crecimiento
del proletariado minero, agrícola y de las plantaciones, además del que trabajaba en ferrocarriles, tranvías,
puertos, telecomunicaciones, transporte terrestre y actividades terciarias. En algunos países, como Perú y
Bolivia, el proletariado nació con las inversiones imperialistas. Paralelamente, surgió un proletariado
industrial en Argentina, Uruguay, Brasil, Chile y México, como producto de un proceso de industrialización
temprana.

En la costa Atlántica, la inmigración europea jugó un papel destacado en la formación del


movimiento obrero, especialmente en lo que se refiere a su organización y orientación clasista. Inclusive, en
los países donde hubo escasa inmigración, los trabajadores europeos influyeron notoriamente en la estrategia
y táctica del movimiento sindical. Esta influencia tuvo aspectos positivos en cuanto al traslado de

31
experiencias concretas e ideas político-sociales, pero condujo en varios casos (Argentina, Uruguay y Brasil)
a un desfase vanguardista, que puso el acento solamente en las reivindicaciones de clase, ignorando el
problema nacional-imperialista, con el argumento de que éste podría conducir a una colaboración de clase
con la burguesía. Este comportamiento de los obreros europeos provenía de que en Europa, salvo Irlanda, no
existía el problema nacional antiimperialista, priorizándose entonces la lucha de clase contra clase.

La discusión de ciertos investigadores del movimiento obrero en torno a si el sector de trabajadores


inmigrantes era o no nacional, nos parece irrelevante, porque estructuralmente formaba parte del proletariado
del país donde migraron.

Sin embargo, la migración más importante fue de carácter interno: el traslado de millones de
campesinos a la ciudad. Esta migración campo-ciudad, columna vertebral del proletariado urbano, acentuó la
relación etnia-clase, ya que gran parte de los campesinos migrantes eran de origen indígena. Si durante la
colonia y el siglo XIX, la etnia fue predominante respecto de la clase, en el siglo XX los intereses de clase se
hicieron preponderantes en los trabajadores de ascendencia indígena. De todos modos, un error fue de la
vanguardia de aquella época plantear solamente la cuestión de clase desligada de la etnia, especialmente
entre los trabajadores rurales.

En la zona del Caribe, el sector obrero más importante trabajaba en los ingenios azucareros y en otras
economías de plantación. En Chile y Bolivia era preponderante el proletariado minero, por la relevancia que
tenía el cobre, salitre y estaño en la economía de exportación. En Brasil se incrementaron las relaciones de
producción capitalistas en la incipiente industria y en las explotaciones cafetaleras. En Colombia, se formó
un fuerte proletariado en el enclave bananero norteamericano. Aunque más lentamente, las explotaciones
agrarias de Centroamérica experimentaron un crecimiento en los regímenes salariales de trabajo. En
Argentina, Uruguay y Chile no sólo creció el proletariado rural sino también el manufacturero.

Durante las primeras décadas del siglo XX, este proletariado era todavía débil numéricamente, pero
fuerte cualitativamente por su grado de concentración en los sectores claves de la economía de exportación,
incluyendo los relacionados estrechamente con ella, como los ferroviarios, portuarios y obreros de los
frigoríficos. Este papel clave explica el impacto social y político que tuvieron las luchas del movimiento
obrero a principios del siglo XX, a pesar de que aún no estaba conformado el proletariado industrial en la
mayoría de los países.

Durante este período -que podríamos denominar como el de la Independencia de Clase del
Proletariado- se fue forjando la conciencia de clase a través de las luchas en cada país y bajo la influencia
de la Revolución Mexicana y del ascenso de las masas trabajadoras de Europa y Estados Unidos. A pesar de
que entre la Primera Guerra y la crisis mundial de 1929 surgieron tentaciones por programas demagógicos
levantados por los primeros movimientos populistas, el proletariado logró mantener su independencia de
clase, gracias a la orientación de los sindicalistas de izquierda, de los anarquistas, de sectores socialistas de
avanzada y, posteriormente, de los primeros partidos comunistas.

La conciencia primaria de clase se fue gestando progresivamente con las Sociedades de Resistencia y
las Mancomunales, antesala de los sindicatos. Hubo que enfrentar a los líderes de las cooperativas y de las
sociedades mutuales del artesanado, que se resistían a las nuevas formas de organización clasista. Así fue
superándose la contradicción de fines del siglo XIX entre sectores artesanales débiles, pero organizados, y
sectores fuertes del proletariado, pero inorganizados. Durante las primeras décadas del siglo XX, estos
sectores obreros fundamentales alcanzaron una sólida estructura organizativa. Sin embargo, en algunos
países, especialmente mineros como Bolivia, Perú y Chile, surgió una nueva contradicción: el sector más
fuerte tenía una gran debilidad: se estructuró en las provincias, bastante distanciadas entre sí y con la capital,

32
donde estaba el proletariado incipiente fabril y el no-fabril. Esta era una seria debilidad, pues el foco donde
se decidían los grandes problemas sociales y políticos era la capital. Esta debilidad era compensada por la
concentración de los obreros del transporte, de la construcción, de comunicaciones, gráficos y portuarios en
las grandes ciudades.

Otra debilidad era la división sindical entre las dos grandes corrientes que dieron lugar a centrales
obreras distintas: los anarquistas y los socialistas. El proceso de parcelación sindical se agravó con el
surgimiento de los partidos comunistas en la década de 1920.

La generalización de las huelgas y, especialmente de las huelgas generales de carácter nacional y por
gremio, fue una de las características fundamentales del movimiento obrero de esta época. Desde la primera
huelga general, realizada en Chile en 1890, y la de Argentina, efectuada en 1902, se hizo frecuente el uso de
este instrumento decisivo de lucha. Otra de las características de este movimiento obrero fue la tendencia
creciente a coordinar las huelgas y a expresar con movimientos concretos la solidaridad.

Otro rasgo fue la ausencia de aparatos burocráticos que pusieran freno al movimiento sindical. Los
primeros partidos populistas y reformistas trataron de corromper a ciertos cuadros sindicales, pero en general
puede afirmarse que durante este período no lograron estructurar una burocracia sindical ni organizaciones
masivas de colaboración de clases.

El Movimiento Obrero Cubano

La primera huelga de la República semicolonial cubana fue la de los aprendices en 1902, que exigían
trabajo para los jóvenes cubanos desplazados en la mayoría de los casos por trabajadores extranjeros. Este
movimiento, iniciado en la fábrica de tabacos Cabaña, fue apoyado por la Liga general de Trabajadores
Cubanos y el resto de los obreros tabaqueros, llegando a adquirir el carácter de huelga general en la capital
habanera.

Durante 1907 se produjeron numerosos movimientos de protesta, especialmente la “Huelga de la


Moneda”, a raíz de la exigencia que hacían los obreros del pago en moneda americana, en lugar de la
depreciada moneda española. A esta huelga de los tabaqueros le sucedieron otras, como puede apreciarse en
el Informe que ese año elevara el gobernador Magoon a William Taft, Secretario de Guerra del presidente
Teodoro Roosevelt: “La situación industrial se ha visto complicada por numerosas huelgas. La primera
huelga fue la de los tabaqueros (...) Estas huelgas fueron seguidas de otras, como la de los ferroviarios,
constructores, de envases, instaladores, escoberos, carpinteros, y la huelga de los albañiles obligó a los
fabricantes de cemento, ladrillos y tejas a cerrar sus fábricas (...).41

En la huelga del alcantarillado de La Habana (junio-agosto 1911) volvió a plantearse la


discriminación de los trabajadores cubanos en favor de los españoles. Sin embargo, la unidad de los
socialistas y anarquistas cubanos y españoles logró superar momentáneamente el antagonismo. Según Sergio
Aguirre, en este movimiento empieza a mostrarse la penetración socialista en la clase trabajadora,
contrapesando la influencia hegemónica del anarquismo.42

La burguesía y el imperialismo trataron tempranamente de dividir al movimiento obrero,


especialmente durante la presidencia del General Mario García Menocal, creando a fines de 1913 la

41
HORTENCIA PICHARDO: Documentos para la Historia de Cuba, II, p. 105, De. Ciencias Sociales, La Habana, 1971.

42
SERGIO AGUIRRE: Algunas luchas sociales en Cuba Republicana, en Revista Cuba Socialista Nº 49, p. 99, septiembre de 1965.

33
Comisión de Reformas o Asuntos Sociales y, posteriormente, el Partido Democrático Social, que provocó
una división del Partido Socialista. Con la misma intencionalidad fue promovido el llamado Primer
Congreso Nacional Obrero, efectuado en agosto de 1914.

Según el investigador cubano Carlos del Toro, “la penetración ideológica del movimiento obrero
cubano durante el año 1914 no comprende tan solo el pensamiento político burgués sino también las
doctrinas eclesiásticas.43

La inmigracion de trabajadores extranjeros acentuó el divisionismo en las filas de los trabajadores.


“Los inmigrantes -afirma Olga Cabrera- se encontraban aislados por las barreras nacionales, y las diferencias
idiomáticas entre unos y otros. Además, desde un inicio se explotó el antagonismo de los trabajadores
cubanos hacia los extranjeros (...) Esto hizo que se creara un abismo entre los trabajadores extranjeros y
cubanos, que se expresaría años más tarde en la promulgación del decreto del 50% (consistente en que cada
centro laboral tenía que dar la mitad de los empleos a ciudadanos cubanos), que constituyó para el pueblo
cubano una de las más importantes conquistas de la Revolución de 1933”.44

1917 fue un año clave en el movimiento obrero cubano porque del anterior período de atomización
huelguística se pasó a la coordinación y simultaneidad de las huelgas. El centro unificador fue la lucha
contra la carestía de la vida. En enero de 1917 entraron en combate los obreros portuarios, en 1918 los
ferroviarios y en 1920 los tipógrafos, trabajadores de los centrales azucareros, tabaqueros, ferroviarios y
tranviarios realizaron huelgas de carácter nacional por gremio.45

Este proceso de ascenso del movimiento obrero se expresó en el II Congreso Nacional Obrero
Cubano realizado el 14 de abril de 1920. Asistieron 102 organizaciones, de las cuales 59 eran de la Habana.
La ausencia en este Congreso de los obreros azucareros -el principal sector proletario del país- ha inducido a
la investigadora Olga Cabrera a preguntarse: “¿Qué peso tenían las diferencias culturales entre los
trabajadores del campo y la ciudad? ¿Qué grado de identificación existía entre los diversos grupos
nacionales que integraban el proletariado?46

El Congreso discutió la forma de coordinar las luchas de la clase trabajadora en la defensa de su nivel
de vida, la implantación de la jornada de ocho horas en los centrales azucareros, distribución directa de las
mercancías a los trabajadores, por intermedio de las Municipalidades, y supresión de todo derecho de
importación a los artículos de primera necesidad.

El 4 de octubre de 1921 fue creada la Federación Obrera de La Habana, cuyos principales dirigentes
fueron Alfredo López, José Peña V. y Alejandro Barreiro. En su artículo 1º se notaba una fuerte influencia
anarco-sindicalista: ”esta Federación se denominará Federación Obrera de La Habana; y pertenecerán a ella
todas las Sociedades Obreras de Resistencia que sustenten como principios: la lucha de clases, acción directa
y rechacen colectivamente la acción electoral”.47
43
CARLOS DEL TORO: El movimiento obrero cubano de 1914, p. 149, Instituto del Libro, La Habana, 1969.

44
OLGA CABRERA: El movimiento obrero cubano en 1920, p. 37, Inst. del Libro, La Habana, Cuba, 1969.

45
Con el fin de amedrentar estos movimientos huelguísticos, el Departamento de Estado “dió órdenes al almirante Anderson para
enviar tres barcos de guerra (...) En el año 1919 continuaron estos movimientos y se enviaron y desembarcaron en Cuba más tropas
norteamericanas”. (JULIO LE RIVEREND: La República, p. 134, Ediciones Ciencias Sociales, 3ra. edición, La Habana, 1971).

46
OLGA CABRERA (VER 19). Ibid....

47
LIONEL SOTO: La Revolución del 33, op.cit., I, 102. (revisar).
34
El segundo Congreso Obrero Nacional se efectuó en Cienfuegos del 15 al 19 de febrero de 1925. Su
principal acuerdo fue la creación de una Central Sindical, denominada Confederación Nacional Obrera de
Cuba: “Viendo que la política es la fuente de todas las inmoralidades, la cizañadora de todas nuestras luchas
internas y la raíz de todos los males de la sociedad presente, el Segundo Congreso Obrero Nacional acuerda
declarar que adopta como principio la Lucha de Clases, la Acción Directa y que rechaza colectivamente la
Acción Electoral”.48

Se resolvió, asimismo, analizar el alcance de las huelgas generales y de la organización de los boicots,
la lucha por la jornada de 8 horas, por la creación de gremios únicos y contra el paralelismo sindical. En
relación a los trabajadores extranjeros se acordó luchar por el término de los vejámenes a los compañeros
antillanos.

Poco después de este Congreso, el 15 de agosto de 1925, se creó la Confederación Nacional Obrera
de Cuba (CNOC), con la asistencia de 160 delegados de 82 organizaciones y de otras 46 adheridas
posteriormente, que decían representar 200.000 trabajadores, cifra que algunos investigadores han puesto en
duda porque el sector fundamental, los trabajadores azucareros, no estaba aún organizado.

Alfredo López, dirigente de los obreros tipógrafos, fue uno de los principales forjadores del
movimiento sindical cubano. Tuvo una actuación destacada no solo en su gremio sino en lo relacionado con
las luchas de los trabajadores de su país. Creó la Federación obrera de La Habana en 1921 y dirigió las
campañas de solidaridad con las huelgas de los trabajadores azucareros de 1924-25.

Sus ideas anarquistas no le impidieron tener una relación fraternal con Mella, fundador del Partido
Comunista cubano, ni escatimar su apoyo a la Revolución Rusa de 1917. Su posición clasista se expresó
también en el Congreso Obrero de 1920, al derrotar a la tendencia que planteaba designar un delegado para
el Congreso de la Confederación Obrera Pan Americana (COPA), controlada por el imperialismo yanqui.
Participó, asimismo, en la manifestación antifascista contra el barco ”Italia”, proveniente del país que
entonces dirigía Benito Mussolini. Su obra cumbre fue la creación, junto a otros compañeros, de la
Confederación Nacional Obrera de Cuba (CNOC), en 1925.

Chile

En este período hubo una intensa lucha en la que se enfrentaron por primera vez de una manera
frontal en la historia de Chile las clases fundamentales de una sociedad capitalista: la burguesía y el
proletariado. Durante las primeras décadas del presente siglo, se configuró definitivamente el proletariado
nacional, creciendo no solamente el número sino también en capacidad para organizarse sindical y
políticamente. Las primeras organizaciones sindicales, estructuradas por la s Mancomunales, las Sociedades
en Resistencia y la Federación Obrera de Chile (FOCH) fueron generando una conciencia de clase que se
consolidó con la formación del primer partido proletario chileno, el Partido Obrero Socialista (POS),
liderado por Luis Emilio Recabarren, el fundador del movimiento obrero chileno organizado.

En esta fase hubo un crecimiento del proletariado minero, agrícola e industrial, además del que
trabajaba en los tranvías, ferrocarriles, puertos y, en general, en las actividades terciarias. El sector más
fuerte era el proletariado minero del salitre. Su número aumentó de 13.060 en 1890 a 45.000 en 1912. Los
obreros del cobre sufrieron el mismo tipo de explotación que sus hermanos del salitre. Las empresas
norteamericanas de Chuquicamata, El Teniente y El Salvador, pagaban también en fichas y obtenían una alta
48
Instituto de Historia del Movimiento Comunista y de la Revolución Socialista, op. cit., I , 400.

35
tasa de plusvalía absoluta, prolongando hasta doce horas la jornada de trabajo. Hacia 1920, el número de
obreros del carbon sobrepasaba los 15.000.

El proletariado de las ciudades, tanto el industrial como el que trabajaba en el sector del comercio,
transporte, comunicaciones, servicios estatales, etc., vivía en condiciones miserables, hacinados en sórdidos
conventillos.

Las Sociedades en Resistencia, inspiradas por el movimiento anarquista, pueden ser consideradas
como las primeras organizaciones sindicales chilenas. El mecánico Magno Espinoza fue uno de los
militantes que más contribuyó a la creación y al fortalecimiento de las Sociedades en Resistencia. Junto a él
actuaron Luis Olea y el dirigente anarquista Alejandro Escobar Carvallo en la fundación en 1902 de las
Sociedades en Resistencia de los marítimos, carpinteros y estucadores49.

Las Mancomunales Obreras, al igual que las Sociedades en Resistencia, fueron las primeras
organizaciones sindicales. Se estructuraron por gremio, por provincias y, finalmente, a escala nacional.
Según los Estatutos, sus miembros debían pertenecer a la clase obrera, tener 16 años como mínimo, asistir a
reuniones, dar una cuota del 5% del salario mensual para ahorro y pagar una cuota de 20 centavos
mensuales. Los dirigentes debían ser “trabajadores en servicio”. Eran organismos combativos que aplicaban
la táctica de acción directa.

El 1º de mayo de 1900 se formó la primera Mancomunal con los obreros portuarios de Iquique. Dos
años después agrupaba a 6.000 afiliados, extendiendo su influencia a todo el Norte Grande. Sus principales
dirigentes fueron Abdón Díaz y Luis Varela, editores del periódico “El Trabajo”. En 1902, la Mancomunal
dirigió una huelga que paralizó durante 60 días el puerto de Iquique.

El proceso de organización se consolidó con la realización en Santiago de la Primera Convención


Nacional de las Mancomunales, a la que asistieron el 15 de mayo de 1904 unas 15 organizaciones en
representación de 20.000 afiliados. Humberto Valenzuela, uno de los mejores dirigentes que ha dado la clase
obrera chilena, sostiene en su trabajo póstumo sobre la Historia del Movimiento Obrero Chileno, que esta
asamblea de Mancomunales debe ser estimada como el Primer Congreso Nacional del proletariado chileno y
el primer intento de crear una central sindical de carácter nacional.

Después de esta Convención, las Mancomunales lograron notorios avances en la organización


nacional por gremios. Uno de los principales movimientos fue el de Valparaíso en 1903. El 3 de mayo los
portuarios iniciaron una huelga por mejores condiciones de vida. El Ejército y la Marina hicieron una feroz
represión, matando a cerca de 100 trabajadores e hiriendo a varios centenares. Un periódico obrero de la
época, señalaba el significado de estos acontecimientos: “Desde la revolución de 1891 ningún suceso de
carácter puramente social ha producido una conmoción más honda en el país que el movimiento obrero de
Valparaíso”.50

Durante el gobierno de Riesco se produjo en Santiago, del 22 al 24 de octubre de 1905, un combativo


movimiento, calificado de “levantamiento popular” por la prensa burguesa. Para protestar por el alza del costo
de la vida, los trabajadores convocaron a un gran mitin el 22 de octubre. Se nombró una Comisión para que
representara al Presidente de la República las peticiones y conclusiones del comicio. Ante la negativa
presidencial de recibir la comisión “el pueblo se enfureció -dice Carlos Vicuña Fuentes- y pretendió penetrar

49
El Faro, septiembre de 1902, Chile.

50
El Trabajo, 13 de junio de 1903, Chile.

36
al Palacio de la Moneda por la fuerza (...) El pueblo se retiró de la Moneda, pero se desparramó iracundo por
las calles, rompiendo faroles y vidrios y gritando desaforadamente. La policía cargó varias veces contra los
manifestantes, que respondieron a pedradas. (...) el día lunes 23 por la mañana la exasperación popular seguía
a pesar de la fatiga”.

Los trabajadores lograron apoderarse de las calles de Santiago durante 48 horas. Desfilaron desde sus
barriadas hacia el centro de la ciudad, amenazando con entrar a la Moneda y la Tesorería Fiscal.

En esta rebelión popular, los trabajadores santiaguinos utilizaron la táctica de lucha callejera que
habían probado con éxito en 1888. El movimiento de 1905 fue más combativo porque los trabajadores
demostraron que eran capaces de adueñarse de las calles durante más de un día. Este hecho, producido en el
mismo año en que los trabajadores rusos formaban los primeros Soviets, ha pasado a la historia chilena con el
nombre de la “semana roja de Santiago”.

Uno de los movimientos más importantes del proletariado chileno de principios de siglo fue el de los
salitreros, que culminó en la masacre de Santa María de Iquique. Los obreros pampinos habían exigido que
sus salarios fuesen pagados mensualmente en oro, en lugar de fichas o del depreciado papel moneda.
Solicitaron, además, seguridad en las labores mineras y atención médica. Ante la intransigencia patronal, los
mineros iniciaron la huelga en la oficina de San Lorenzo. El movimiento huelguístico se propagó rápidamente
por la pampa salitrera hasta abarcar 30 Oficinas con cerca de 15.000 obreros. La concentración, efectuada el
10 de diciembre de 1907 en el Alto de San Antonio, tomó la resolución de marchar hacia Iquique, declarando
la huelga general en la provincia de Tarapacá. Los miles de trabajadores que llegaron al puerto fueron
ubicados en la Escuela Santa María. Se organizaron piquetes para evitar las provocaciones e impedir la venta
y el consumo de vino. “Los líderes -dice Vicuña Fuentes- organizaron el abastecimiento racional y
disciplinaron la gente. Los Comités de los obreros en huelga comenzaron a controlar la ciudad y a reglamentar
el tránsito público”.51

El Comité de Huelga estaba presidido por José Brigg, de tendencia anarquista. “Mientras tanto -señala
Humberto Valenzuela- en la pampa, en el Cantón de Negreiros, se había producido el primer choque entre los
huelguistas y el regimiento de Carampangue; la noticia llegó al puerto junto con los heridos; esto creó un
clima de efervescencia entre los huelguistas”.52

El gobierno de Pedro Montt envió barcos de guerra con varios regimientos y designó jefe de plaza al
general Silva Renard, quien decretó el Estado de Sitio el 20 de diciembre, dando un plazo de 24 horas a los
huelguistas para abandonar la Escuela de Santa María. El escritor Nicolás Palacios, que fue testigo de la
masacre, relata que luego de la muerte de los dirigentes del Comité de Huelga el fuego graneado “fue tan
vivo como el de una gran batalla, las ametralladoras producían un ruido de trueno ensordecedor y
continuado (...) La fusilería, entre tanto, disparaba sobre el pueblo asilado en las carpas de la plaza y a los
que huían desatentados del centro del combate. Acerca del número de muertos, varios autores estiman que
llegaron a una cifra aproximada de los dos mil.

El 18 de septiembre de 1909 se creó la Federación Obrera de Chile, más conocida con el nombre del
“la Gran FOCH”, aunque de grande tenía poco, desde un punto de vista clasista. Era una organización de
colaboración de clases, orientada por el reformista Martín Pinuer.

51
CARLOS VICUÑA FUENTES: op.cit., consultar Carlos Vega D.:La masacre en la Federación Obrera de Magallanes, Punta
Arenas, 1966.

52
HUMBERTO VALENZUELA M.: Historia del Movimiento Obrero Chileno, p. 21, Editorial Verlag, Frankfurt, 1978.

37
En el seno de la FOCH se generó una corriente de izquierda, encabezada por los militantes del Partido
Obrero Socialista (POS), fundado el 6 de junio de 1912 por Luis Emilio Recabarren, cuya vida y obra
trataremos en capítulo aparte. Esta tendencia fue adquiriendo fuerza hasta conquistar la dirección de la FOCH
en la III Convención Nacional realizada en Concepción entre los días 25 y 30 de diciembre de 1919. Las
Declaración de Principios aprobada en esta ocasión significó un vuelco cualitativo en los objetivos
programáticos de la FOCH, al señalar claramente que la central obrera lucha por “conquistar la libertad
efectiva, económica y moral, política y social de la clase trabajadora (obreros y empleados de ambos sexos),
aboliendo el régimen capitalista (...) Abolido el sistema capitalista, será reemplazado por la Federación
Obrera, que se hará cargo de la administración de la producción industrial y de sus consecuencias”.

Los momentos culminantes de este ascenso del proletariado chileno fueron la huelga general de los
obreros portuarios que duró dos meses a partir del 24 de julio de 1917, la huelga del carbón de 1919 que se
prolongó 83 días, la toma de Puerto Natales por los trabajadores magallánicos en enero de 1919 y la huelga
general de Santiago del 3 y 4 de diciembre de 1919 convocada por la Asamblea Obrera de la Alimentación.

Los sucesos de Puerto Natales merecen especial consideración porque los trabajadores fueron capaces
de tomar el poder local durante varios días. La lucha se inició en enero de 1919 con una huelga de los obreros
del Frigorífico de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego. Según Vicuña Fuentes “pronto hubo diez mil
obreros en huelga. Los administradores abandonaron el establecimiento y cerraron la pulpería. Lo obreros se
vieron amenazados por el hambre. Espontáneamente se sublevaron y cometieron algunos desmanes. Los
obreros quedaron dueños de población. Como tenían numerosas bajas y serios problemas por delante -el
hambre, la huelga indefinida, un incendio de vastas proporciones, que había prendido a causa de los tiros-
decidieron organizar una administración provisional. La Federación Obrera se hizo cargo de esta difícil
función”.53

Varios días después, las tropas llegadas a Punta Arenas, masacraron al pueblo y se ensañaron con los
trabajadores de vanguardia. La matanza continuó en Punta Arenas el 27 de agosto de 1920. Los militares
prendieron fuego al local de la Federación Obrera donde se celebraba una fiesta de beneficencia.

La Asamblea Obrera de la Alimentación, creada el 15 de octubre de 1918, realizó varias


manifestaciones de protesta por el alza del costo de la vida. Estas concentraciones, llamadas “mítines del
hambre”, llegaron a reunir más de cien mil personas. Las huelgas estallaban casi diariamente y a veces en
forma violenta. No se trataba ya sólo de adoptar determinadas medidas; la revolución social hervía en los
hogares de los pobres, en las fábricas y talleres y en las asambleas populares”.54 La lucha alcanzó su apogeo
con el estallido de la huelga general de Santiago del 3 y 4 de diciembre de 1919.

La Asamblea Obrera de la Alimentación puede ser considerada como el primer Frente Unico de
Movimiento Socialista, donde actuaron junto a los obreros organizados en sindicatos o asociaciones, los
trabajadores inorganizados, los universitarios de la FECH (Federación de Estudiantes de Chile) que
comenzaban a integrarse a las luchas populares, los socialistas de la FOCH y del POS y los anarquistas de la
I.W.W.

El proletariado rural se desarrolló en las haciendas trigueras, viñateras y molineras de la zona central,
en las estancias ganaderas del centro, en el nuevo “granero” del país (de Bío-Bío a Cautín) y en las

53
C. VICUÑA FUENTES. Op. cit., (ver...).

54
MANUEL RIVAS VICUÑA: Historia Política y Parlamentaria de Chile, T. II, Santiago, 1964.

38
explotaciones de ovejas de las estancias magallánicas, donde había surgido un fuerte proletariado, que
trabajaba no solamente en las tareas pecuarias sino también en los frigoríficos que crearon las grandes
empresas capitalistas. El abuso de los estancieros condujo a la Federación Obrera de Magallanes “a firmar el
primer convenio colectivo del país y a declarar en distintos años huelgas generales en la región”.55 Este triunfo
de los obreros fortaleció la FOCH de Magallanes y sirvió como antecedente para la creación en 1927 del
“Sindicato Profesional de la Industria Ganadera y Frigorífica de Magallanes”, el primer sindicato rural chileno
legalizado.

En la zona central, las protestas de los obreros agrícolas y de los inquilinos comenzaron a inquietar
seriamente a los latifundistas, según consta en los Boletines de la Sociedad Nacional de Agricultura. Este
movimiento de protesta contó con el apoyo de los activistas de la FOCH y del POS que recorrían los campos
para ayudar a sus hermanos de clase a organizarse.

Una de las medidas “populistas” de Alessandri fue el proyecto de Código del Trabajo presentado al
Parlamento en 1921. Se trataba de crear una legislación que obligara a las organizaciones sindicales a
institucionalizarse con el fin de establecer una discriminación entre huelgas “legales e ilegales”. Un objetivo
fundamental era provocar la atomización sindical, prohibiendo por medio de la nueva ley la existencia de
Centrales Obreras y de Federaciones a escala nacional.

Años antes, la burguesía, preocupada por el ascenso obrero, se había visto obligada a dictar medidas
de carácter social, como las leyes sobre “abitaciones Obreras” (1906), descanso dominical (1907), protección
a la infancia, que reglamentaba el trabajo de los niños (1912), ley de “la silla” (1914) que obligaba a los
comerciantes a colocar asientos para los empleados, y la Ley de Accidentes del Trabajo en 1917.

Coincidimos con Humberto Valenzuela en señalar dos grandes períodos en la historia del movimiento
sindical: uno, que denominamos sindicalismo independiente, no institucionalizado, y otro, que calificamos de
sindicalismo legal. El primero ya lo hemos analizado, señalando que los trabajadores llevaban adelantes sus
luchas sin importarles que la burguesía las calificara de ilegales. El método de lucha no era la negociación con
los organismos del Estado, sino la acción directa para lograr sus aspiraciones inmediatas.

Con la aprobación del Código del Trabajo en 1925, comienza el período del sindicalismo legal. La
FOCH y los anarquistas resistieron durante varios años el proceso de institucionalizació. Sin embargo, en la
década de 1930 el sindicalismo legal había logrado imponerse en casi todos los gremios.

Puerto Rico

El movimiento obrero, que había surgido a fines del siglo XIX, no tuvo una posición definida y
combatiente por la independencia política, salvo excepciones. En general, no entendió la necesidad de
combinar la lucha clasista con la liberación nacional. Sus principales dirigentes rechazaban la lucha por la
independencia política por estimar que era exclusivamente la bandera de sus patrones. Esa posición, propia de
los anarquistas, también fue agitada en Cuba, aunque en este caso Martí logró la adhesión de importantes
franjas del proletariado.

En 1898, la Federación Regional de Trabajadores se escindió porque un sector propuso subordinarse


políticamente al Partido Republicano, que planteaba un anexionismo “populista” por boca de su jefe José
Celso Barbosa. El otro sector, también pro-norteamericano, formó la Federación Libre de Trabajadores,
afiliada a la Federación Americana del Trabajo desde 1901, llegando a postular en 1902 candidatos en las
55
JORGE BARRIA S: El movimiento campesino chileno, en Temas Laborales, p. 9, INSORA, Santiago, 1969.

39
listas del Partido Federal, antecesor del Partido Unionista (anexionista). No por azar, el burócrata sindical
norteamericano, Samuel Gompers, viajó a Puerto Rico en 1904 para sellar un pacto con la FLT.

Estas divisiones en el movimiento sindical fueron transitoriamente superadas en la huelga agrícola de


1905, una de las más importantes de la historia puertorriqueña. A consecuencia de esta huelga, que unió a
obreros y campesinos, la FLT presentó un proyecto de ley en el que se exigía fijar un límite a la carga que un
trabajador podía transportar, especialmente para los casos de los braceros y estibadores. Estos planteamientos
fueron defendidos por Ramón Romero Rosa, obrero gráfico, quien en 1899 había redactado un manifiesto
titulado: Socialismo y Política, donde se proclamó socialista revolucionario y partidario de Marx. En otro
ensayo, La cuestión social y Puerto Rico, (1904) se pronunció por la independencia de su país, pero
aclarando que era un internacionalista. Fue compañero de otro tipógrafo revolucionario, Pachín Marín,
también partidario de la independencia de Puerto Rico, que murió peleando por la liberación de Cuba en 1895.

Otro ideólogo del proletariado fue el intelectual Eduardo Conde, colaborador en la organización de la
clase obrera, corresponsal de “Unión Obrera” y al mismo tiempo pintor de brocha gorda. Participó en la
fundación del Partido Socialista en 1915. Cuatro años más tarde publicó un ensayo llamado Acusación y
Protesta. Se proclamaba “partidario de la República de Puerto Rico (...) con Iglesias (el dirigente de la FLT)
de Presidente y todos los obreros ilustrados controlando el país, con una legislatura socialista, aboliendo la
propiedad”.56 Comentando las declaraciones de Conde, un corresponsal escribía: “el orador se declaró en
favor de la independencia (...) pero de la independencia que ha de implementar una República Socialista o una
República de los Soviets”.57

Una de las especificidades del movimiento obrero puertorriqueño fue haber tenido uno de los Partidos
Socialistas con mayor influencia de masas en la segunda década del siglo XX, pues llegó a obtener en 1917 el
14% de los votos.

Venezuela:

Organización y lucha clandestina de los trabajadores bajo la

dictadura de Gómez

A pesar de los 27 años de represión de la dictadura de Juan Vicente Gómez (1908-1935), los
trabajadores logran crear sus primeras organizaciones de clase y realizar movimientos huelguísticos
significativos para la época.

En 1909 se fundó una de las primeras organizaciones de trabajadores de la historia de Venezuela,


denominada “Asociación de Obreros y Artesanos del Distrito Federal”, que editaba el periódico “Unión
Obrera”.58 Los trabajadores del Gremio de Tipógrafos, cuyos estatutos fueron aprobados en 1909, se
convirtieron en uno de los sectores de vanguardia.

56
Unión Obrera, 7-3-1929, San Juan, Puerto Rico.

57
Citado por A. QUINTERO Y OTROS: Puerto Rico: Identidad Nacional y Clases Sociales, p. 106, Editorial Huracán, Río
Piedras, Puerto Rico, 1979.

58
HEMMY CROES: El movimiento obrero venezolano, p. 49, Caracas, 1973.

40
Una de las primeras huelgas de carácter nacional fue la de los telegrafistas en marzo de 1914. El
movimiento se originó a raíz de una rebaja de salarios acordada por la Dirección General de Telégrafo. Los
telegrafistas de Caracas comenzaron el movimiento de protesta, logrando el respaldo de sus compañeros de
Oriente, Valencia, Trujillo, Maracaibo y otras ciudades. Dirigieron el siguiente telegrama al Director General:
“Recibimos su circular, que en nada atenúa la irrevocable resolución de los telegrafistas de Oriente y el resto
de Venezuela, por estar ya gastadas las frases de ofrecimiento en que está concebida. Esperamos aumento de
sueldo y mejor trato o reemplazo inmediato”.59
Con el fin de evitar las medidas punitivas del gobierno de Gómez, los panaderos, carpinteros,
zapateros, albañiles y otros gremios se organizaron en “Sociedades de Socorros y Mutuo Auxilio) que
llevaban nombres de santos, como “Sociedad de la Virgen del Carmen” y “Divino Redentor”. Un viejo
dirigente obrero manifestó en una entrevista: “a la entrada de la sede del Gremio de tranviarios había una
Virgen del Carmen. Todos los obreros al entrar se arrodillaban y se persignaban. Pasaban a la Asamblea y
luego uno veía como aquel obrero que se había arrodillado muy humilde ante la Virgen intervenía
combativamente en relación a sus reivindicaciones. Era la gente más agresiva y combativa que yo he visto en
muchos años”.60

Esta cobertura táctica facilitó el trabajo clandestino durante la tiranía gomecista. Los contactos
intergremiales permitieron crear la primera central obrera venezolana. En 1919 “se organizó la ‘Confederación
General Obrera’ sobre la base de las corporaciones obreras de los tranviarios de Caracas, del Gran Ferrocarril
de Venezuela, del Ferrocarril Caracas-La Guaira, de la Electric Light Co., y de Teléfonos de Caracas. La
Confederación editó el periódico ‘El Obrero’, de muy corta duración”.61 Aunque este embrión de central
obrera fue reiteradamente reprimido, su actividad permitió centralizar los conflictos y organizar movimientos
de solidaridad, ejerciendo una influencia decisiva en el desarrollo de la conciencia de unidad de la clase obrera
venezolana.

1919 fue un año de significativos movimientos huelguísticos, que se atrevieron a enfrentar


abiertamente a la dictadura. Los gráficos se lanzaron al combate exigiendo mejores salarios. “Los tipógrafos -
dice Jesús Prieto Soto- le cogen calor a la lucha (...) El presidente fundador del gremio, Leopoldo Mattey
Coronado, inició gestiones ante las autoridades de la gobernación del Distrito Federal; haciendo uso de un
vocabulario enciclopedista fue acusado de subversivo y quedó recluido en la Rotunda hasta su muerte. Luis
Germán Ferrer, vicepresidente del gremio, más cauto que Coronado, agotó medios persuasivos hasta que
finalmente declaró una huelga a mediados de enero, la cual dio como resultado la firma de la llamada tarifa
20”.62

En 1919 hubo “una huelga en las minas de cobre de Aroa, que concluyó con un aumento de salarios
de 15 céntimos y medio diario”.63 Los zapateros de la Casa Boccardo lograron un triunfo en la huelga que
realizaron en ese año por aumento de salarios. Los tranviarios también declararon una huelga “por salarios-
hora y algunas otras condiciones de trabajo, teniendo que pelear en la calle contra la policía y contra los
esquiroles”.64
59
Boletín del Archivo Histórico de Miraflores, Nº 28-29, enero-abril, 1964, Año V, Caracas.

60
Compañero Nº 2, mayo 1976, Venezuela.

61
HEMMY CROES: op. cit., p. 51.

62
JESUS PRIETO SOTO: Luchas Obreras por nuestro petróleo, p. 12-13, Caracas, 1970.

63
HEMMY CROES: op. cit., p. 52.

64
P.B. PEREZ SALINAS: Retrospección laboral, p. 41, Caracas, 1971.
41
Algunos indicios permiten adelantar, como hipótesis de trabajo, una cierta influencia del anarquismo
en los primeros organismos sindicales venezolanos. Pérez Salinas anota que a raíz de la represión de las
huelgas españolas de 1917, llegó a Venezuela un sector de trabajadores anarquistas: “huyendo de la represión
desatada llegaron a la zona del Caribe grupos de anarco-sindicalistas y de socialistas españoles”.65

Un profundo conocedor de la historia del movimiento obrero, Rodolfo Quintero, ha entregado,


asimismo, valiosos antecedentes para el esclarecimiento de la ideología proletaria de las primeras décadas del
presente siglo: “Los rasgos anarquistas del período inicial, apreciables en formulaciones, objetivos y tácticas
de la época es la primera de las cuestiones. El predominio del taller artesanal y la pequeña manufactura, las
prédicas y gestiones de anarco-sindicalistas europeos, españoles e italianos principalmente (...) Los gremios de
panaderos, tranviarios y otros organismos denominados de “mutuo auxilio” fueron seriamente penetrados por
las ideas de Proudhon y Bakunin”.66 En este artículo, Quintero sostiene que en el sindicato petrolero
clandestino (SAMOP) en 1931 “predominan tendencias anarquistas”.

En una entrevista hecha por el periódico Compañero a un viejo dirigente sindical venezolano
también se aportan otros antecedentes de la influencia anarquista: “En este país no había mano de obra
calificada y ya en este siglo, cuando Juan Vicente Gómez se fue a Maracay y empezó a hacer construcciones,
empezó a venirse una gran cantidad de obreros italianos y españoles. Con esta gente que contrató Gómez se
vino una gran cantidad de anarquistas, quienes sembraron aquí la idea de la lucha obrera.67

Los anarquistas también contribuyeron a la organización de las primeras organizaciones del


proletariado petrolero. Un viejo obrero de este gremio, Raúl Henriquez Estrella, recordaba en un artículo
haber recibido orientación anarquista: En 1930, “mis actividades políticas y sindicales se desarrollaron más o
menos así: el español José Fernández, tornero en el Taller Mecánico, marxista-anarco sindical en España, me
conquistó con sus ideas clasistas”.68

La influencia anarquista se mantuvo hasta 1936. Rodolfo Quintero sostiene que, además de los
petroleros, ese años “otros sectores de trabajadores se organizan igualmente en sindicatos, impresionados sus
dirigentes por el nombre manejado con anterioridad en los cursillos y las reuniones semiclandestinas donde
participaban anarcosindicalistas españoles”.69

Las repercusiones de la Revolución Rusa de 1917 en los sectores de vanguardia de los trabajadores
venezolanos no han sido aún debidamente valorizadas. Federico Brito Figueroa aporta importantes datos para
la investigación de este problema esencial. “En 1918 comienza a circular en Caracas el periódico ‘El obrero’
(...) Las primeras siete editoriales del periódico están dedicadas a explicar ¿Qué es el bolchevismo?, con
información y juicios de valor escritos desde perspectivas democráticas”.70

65
Ibid., p. 40.

66
Artículo de RODOLFO QUINTERO en JESUS PRIETO SOTO: op. cit.

67
Compañero, Nº 2, mayo de 1976, p. 4, Caracas.

68
Reproducido pro JESUS PRIETO SOTO: op. cit., p. 246.

69
RODOLFO QUINTERO: Sindicalismo y cambio social en Venezuela, P. 60, cARACAS, 1964.

70
FEDERICO BRITO FIGUEROA: Las repercusiones de la Revolución Socialista de Octubre de 1917 en Venezuela, Caracas,
1977.

42
La formación del proletariado petrolero, en la década de 1920, significó un cambio cualitativo en la
estructura del movimiento obrero venezolano, configurándose la primera gran concentración proletaria del
país. El proceso de urbanización de las ciudades y poblaciones de la región petrolera tuvo una rápida
expansión. La población del Estado Zulia aumentó en 100.000 habitantes entre 1920 y 1926. Miles de
campesinos, que estaban cesantes a raíz de la crisis agrícola, migraron a las zonas petroleras.

En la década de 1920 ya existían más de 10.000 obreros petroleros, sometidos a una inicua
explotación, como lo señala Salvador de la Plaza: “Las empresas imperialistas crearon los campos petroleros,
debidamente cercados, y los convirtieron en pequeños estados autónomos dentro del Estado, regidos por
reglamentos y cuerpos de policías propios que tenían por finalidad asegurar la más exhaustiva explotación de
los trabajadores venezolanos”.71

En esas condiciones de explotación fueron emergiendo los primeros embriones de conciencia de


clase: “Las uniones mutualistas, los clubes obreros, los centros culturales aparecen bajo el techo de zinc de
aquellas casuchas que hacen de Cabimas y Lagunillas el refugio de todas las miserias. Los proletarios se
reúnen en las noches y discuten sobre sus condiciones de vida (...) Tener casa decente, agua y servicios
sanitarios son las primeras reivindicaciones, las elementales. Por allí empieza a manifestarse la conciencia de
clase. Luego se agregan las reclamaciones de salarios y el cese del tratamiento despótico con que la arrogancia
del extranjero se ejerce sobre los lomos del criollo”.72

Los primeros movimientos de protesta de los obreros petroleros comenzaron en 1922 y culminaron
con el estallido de la primera huelga petrolera en junio de 1925 en Mene Grande. “Allí -dice Pérez Salinas-
cansados del trato despótico, arbitrario y humillante de los jefes extranjeros de las compañías, los trabajadores
se van a la huelga que es promovida mediante la arenga del obrero fogonero Augusto Malavé, exigiendo un
aumento de salarios”.73 La huelga tuvo una duración de 9 días. Los obreros reclamaban porque se les obligaba
a trabajar doce horas diarias, sin feriados ni vacaciones remuneradas. También se multaba a los trabajadores
por cualquier motivo, encargándose el jefe civil de aplicarla en dinero o arresto.

La huelga petrolera de 1925 constituyó un hito relevante en la historia venezolana porque los
trabajadores demostraron por primera vez que eran capaces de paralizar la principal industria extractiva del
país.

En estos conflictos comenzó a forjarse la nueva vanguardia obrera venezolana. Según cuenta uno de
sus integrantes, se obtuvo el apoyo de algunos trabajadores norteamericanos: “entre los perforadores de las
compañías petroleras, que eran obreros norteamericanos, había sindicalistas y marxistas. Estos obreros eran
tenidos aquí como técnicos pero pertenecían a los sindicatos norteamericanos (...) Nosotros sostuvimos
entrevistas con muchos de ellos y algunos nos orientaban en el trabajo sindical y político”.74

71
SALVADOR DE LA PLAZA: Economía minera y petrolera de Venezuela, p. 16, Universidad Central de Venezuela, Caracas,
1968.

72
DOMINGO ALBERTO RANGEL: Los andinos en el poder, p. 232, Caracas, 1964.

73
P.B. PEREZ SALINAS: Retrospección..., op. cit., p. 42

74
P.Entrevista del periódico Compañero, Nº 2, mayo de 1976.

43
Ante la prohibición de formar sindicatos, los trabajadores formaron en Cabimas, en 1931, un
organismo semiclandestino llamado “Sociedad de Auxilio Mutuo de Obreros Petroleros” (SAMOP) que luego
redactó un proyecto de Estatutos y un pliego de peticiones. “La Asamblea constitutiva de SAMOP contó con
la asistencia de más de cinco mil obreros, habiendo sido designado Presidente el mismo Rodolfo Quintero,
quien era para entonces un empleado de la Venezuela Oil Concesiones. La SAMOP, a pesar de su fachada de
organización mutualista, fue en verdad el primer sindicato petrolero”.75

Después de haber constituido Comités de empresa en cada centro petrolero, la SAMOP resolvió
presentar un pliego de peticiones y crear un fondo de resistencia. A pesar de la represión, los trabajadores
petroleros reestructuraron su organización clandestina y se constituyeron en un factor decisivo en el desarrollo
del sindicalismo después de la muerte de Gómez, sobre todo en las huelgas y movimientos de 1936.76

El año de 1928 fue decisivo en el cambio de táctica de lucha contra la dictadura de Gómez. Las
manifestaciones populares pasaron a primer plano, poniendo de manifiesto una mayor efectividad que los
intentos putchistas.

Los universitarios aprovecharon “La semana del Estudiante” y la elección de la reina del festival para
realizar una poderosa manifestación de protesta callejera exigiendo libertades democráticas. La represión de
Gómez no logró amedrentar al movimiento. Los comerciantes cerraron sus negocios, los tranviarios
paralizaron y los albañiles suspendieron las obras, sumándose a numerosos núcleos de trabajadores que se
solidarizaron con los estudiantes. Eustoquio Gómez, primo del dictador, manifestaba en una carta: “El 25 de
febrero fue la poblada que se le fue encima al Gobernador, fue una cosa asombrosa, que lo hubieran linchado
si nosotros no lo hubiéramos apoyado en ese momento que salimos a tomar medidas enérgicas (...) el pueblo
de Caracas por las calles hablando horrores contra el general Gómez y su gobierno descaradamente”.77

Las jornadas de 1928 no estuvieron limitadas al movimiento estudiantil. La lucha iniciada por los
universitarios fue un detonante que hizo prontamente estallar todas las expresiones de rebeldía contenidas
desde hacía mucho tiempo en las capas populares. A partir de 1928, la movilización de los trabajadores,
estudiantes y capas medias se convirtió en el elemento decisivo en la lucha contra la dictadura gomecista.
Luego de las jornadas universitarias, se desencadenaron en 1928 las huelgas de los tranviarios de Caracas, de
los bancarios, de los panaderos y los trabajadores del puerto de La Guaira.

El movimiento de 1928 se prologó durante todo el mes de febrero. El 24, un sector de mujeres hizo
una manifestación en Caracas llamando al cierre del comercio como protesta por la detención de los
estudiantes. El general Willet informaba a Juan Vicente Gómez que “un grupo de empleados de banco y casas
de comercio trató de imponer el cierre. Fueron detenidos y uno de los manifestantes resultó ligeramente herido
en riña con la policía”.78 El gobernador Velasco alertaba a Gómez sobre la gravedad de los sucesos en los
cuales no solamente participaban los estudiantes sino también sectores de obreros y empleados: “Ya empezó
la huelga de los institutos bancarios cuyos empleados excitan al comercio a cerrar en son de protesta”.79
75
P.B. PEREZ SALINAS: Op. cit., p. 44.

76
LUIS VITALE: Notas sobre el movimiento obrero venezolano, UCV, Caracas, 1978.

77
Boletín del Archivo Histórico de Miraflores. Nº 4, p. 192, Caracas, 1960.

78
CARLOS EMILIO FERNANDEZ: Hombres y sucesos de mi tierra (1909-1929, p. 133, Caracas, 1960.

79
El Nacional, Caracas, 24 de febrero de 1978, (Documentos del Archivo Histórico de Miraflores, proporcionados por la lic. Mirtha
de Bárraez).

44
Desde el puerto La Guaira, el doctor Efraín González comunicaba al gobierno: “Elevo a su superior
conocimiento que esta tarde suspendieron el trabajo los vapores que estaban descargando debido a que los
empleados de comercio en huelga invadieron los muelles e impidieron que continuaran en sus trabajos los
estibadores, quienes se agregaron a los manifestantes”.80 Los telefonistas y tranviarios se plegaron también al
paro el 25 de febrero.

De la generación de 1928 surgieron los principales líderes políticos de la Venezuela postgomecista.


Al calor de las luchas obreras y estudiantiles se generaron los primeros núcleos del partido comunista y las
primeras organizaciones políticas de las capas medias.

Perú

El artesanado jugó un papel importante para que los trabajadores hicieran sus experiencias
ideológicas y organizativas, sobre todo los indígenas que migraban hacia la ciudad y las minas, que
comenzaron a ser explotadas por el capital monopólico extranjero. En 1907, entraron en huelga los estibadores
de El Callao, exigiendo la reglamentación de la jornada de ocho horas, movimiento que facilitó la creación de
la Federación Marítima y Terrestre.

La influencia del anarquismo creció con el pensamiento y la acción de Manuel González Prada,
inclaudicable luchador de la causa indígena y proletaria. Escribió en varios periódicos anarquistas: Simiente
Roja, El Hambriento, Redención, La Antorcha, El Rebelde y El Ariete.

Los trabajadores aprovecharon la apertura social del gobierno de Guillermo Billinghurst para
organizarse entre 1912 y 1914, realizando las más imponentes manifestaciones de masas hechas hasta ese
momento. Una de las huelgas más destacada fue la de los braceros que trabajaban en las explotaciones de
azúcar del Valle de Chicama.

En 1915, se produjo la huelga textil de la fábrica El Inca, orientada por los anarquistas, que dio paso a
la formación del Comité Pro-8 horas. Así se fue avanzando hasta concretar la primera Central Sindical en
1919. Este ascenso del movimiento obrero coincidió con la emergencia de las capas medias y, especialmente,
del estudiantado que luchaba por la Reforma Universitaria.81 Surgió entonces el respaldo de José Carlos
Mariátegui, quien junto a Cesar Falcón y Félix del Valle difundieron ideas socialistas en la revista Nuestra
Epoca y el periódico La Razón.

En enero de 1919, “se produjo el paro más grande de la historia peruana”, dirigido por Carlos Barba,
en pos de la conquista de la jornada de 8 horas.82 Cuatro meses más tarde estalló otra gran huelga por la rebaja
de alquileres y de los productos de consumo popular. Las masas trabajadoras -dice Lévano- “entraron en
acción encabezadas por la clase obrera, cuya capacidad de lucha había sido ya puesta en evidencia en el paro
de enero. Los sectores del pueblo empezaban a romper con el caudillaje de los demagogos para buscar en la
clase obrera su caudillo colectivo. La movilización combativa de las masas se adueñó de las calles en Lima y
el puerto de El Callao. Las clases dominantes, aterrorizadas, comprobaron que la fuerza pública resultaba

80
Ibid.

81
DENIS SULMONT: El movimiento obrero en el Perú. 1900-1956, Univ. Católica, Lima, 1975.

82
CESAR LEVANO: Mariátegui, la Revolución de Octubre, p. 22, Editorial Siglo XX, Lima, 1977.

45
impotente para enfrentar al pueblo. Ni siquiera una espantosa matanza, cuyas víctimas fueron calculadas en
400 por ‘Germinal’, doblegó el espíritu de lucha popular. Se acudió a la formación de una ‘guardia urbana’
compuesta por los más duros hijos de la oligarquía. ‘¡Se viene la comuna! ¡se viene la comuna!’, exclamaron
algunos miembros del gabinete ministerial de José Pardo. Sin embargo, el movimiento popular carecía de un
derrotero político (...) Cincuenta años después de esa gran prueba, Carlos Barba, uno de los principales
dirigentes del paro de las subsistencias, nos iba a declarar: ‘tuvimos el poder en nuestras manos, y no supimos
qué hacer con él”.83

El presidente Leguía encarceló numerosos dirigentes obreros y clausuró el periódico La Razón de


Mariátegui, cuya trayectoria de lucha analizaremos en capítulo aparte.

Los trabajadores se sobrepusieron a la represión del gobierno de Leguía, creando la Federación


Obrera Regional Peruana, inspirada por los anarquistas. Durante la década del 20, la influencia del
anarcosindicalismo empezó a ser neutralizada por el aprismo y el surgimiento de grupos marxistas, que en
1928 configuraron el Partido Socialista, dirigido por Mariátegui, quien promovió también la fundación de la
Confederación General de Trabajadores.

El proletariado rural se había consolidado y concentrado en dos sectores claves: 40.000 jornaleros en
el algodón y 30.000 en la caña de azúcar. Crearon organizaciones como la Sociedad Obrera de Campesinos de
la Hacienda Unión Universal y la Federación Indígena Obrera Regional Peruana, en un claro proceso de
profundización de la relación etnia-clase. El movimiento indígena hizo ricas experiencias de lucha al
estructurar un sindicalismo con rasgos milenaristas entre 1920 y 1927, llevando a cabo acciones de frente
único con el proletariado.

Brasil

Desde 1980 existía una prensa obrera, orientada por los anarquistas, que en 1905 se expresaba a
través de 15 periódicos, la mayoría de los cuales se editaba en San Pablo, Santos y Porto Alegre. Los más
importantes eran A Terra Livre, de San Pablo, Novo Rumbo, de Río de Janeiro.

Las vertientes principales que contribuyeron a estructurar la clase obrera brasileña fueron los
inmigrantes europeos y los campesinos que se trasladaron a la ciudad. En 1906, se realizó el Primer Congreso
Obrero Brasileño, cuya resolución más importante fue la creación de la Central Obrera Brasileña (COB), que
comenzó luchando contra la conscripción militar obligatoria.

El proletariado industrial no era aún preponderante, aunque contaba con 35.000 obreros, de los cuales
14.000 trabajaban en San Pablo, según el Censo de 1907. Los textiles constituían su columna vertebral.

En 1913 se realizó el Segundo Congreso de la Confederaçao Operaria Brasileira. Su principal acuerdo


fue redoblar la lucha contra la ley Adolpho Gardo, que facultaba al gobierno a expulsar inmediatamente a los
obreros extranjeros que intervinieran en política y en el movimiento sindical. También hubo una resolución
contra la guerra mundial, que estaba a punto de iniciarse en Europa.

Bambirra y Dos Santos sostienen que “desde el año 1917 hasta 1920 se registra el auge de las luchas
obreras bajo la orientación anarquista. El impacto de la Revolución bolchevique fue acogido con entusiasmo
por los anarquistas en Brasil (...) En el año 1917 ocurre la gran huelga en la ciudad de Sao Paulo que se
extendió también hacia el interior de esta provincia así como hacia Río de Janeiro, llegando a presentar
83
Ibid., p. 28 y 29.

46
algunas manifestaciones insurreccionales. Se reivindicaba la jornada de ocho horas de trabajo diario y
aumento salarial. La ciudad de Sao Paulo estuvo durante varios días controlada por los obreros (...) El
sindicalismo anarquista estaba convencido de que podía derrumbar al estado opresor por medio de una huelga
general revolucionaria. Esta fue preparada para el año 1918 y empezó en Río de Janeiro y en Niterói, pero
fracasó frente a una intensa represión. En el año 1919 vuelven a estallar nuevas huelgas en Sao Paulo, Porto
Alegre, Recife, Curitiba, Niterói y Río, que tratan desesperadamente de derrumbar el estado brasileño y
culminan en el desgaste del movimiento, aplastado por una cruel represión. Las clases dominantes,
preocupadas por el impacto del movimiento obrero, utilizan no sólo la represión sino que tratan de hacer
algunas concesiones que se expresan en las primeras leyes obreras: 1921, casas populares; 1923, caja de
jubilación y pensión para los ferroviarios, y 1925, ley que reglamentaba los feriados”.84

La influencia del movimiento anarquista comenzó a declinar en la década de 1920 por tres factores
íntimamente relacionados: el crecimiento del proletariado, a raíz de la temprana industrialización, que relegó a
segundo plano los gremios artesanales dirigidos por el anarcosindicalismo; el surgimiento del Partido
Comunista en 1922, que atrajo más que en otros países importantes franjas de militantes anarquistas; y el
movimiento “tenentista”, que ejerció influencia y simpatía en los rangos sindicales.

La década de 1930 será decisiva para el movimiento obrero brasileño porque se verá sometido a la
influencia de la ideología populista burguesa del Estado Novo de Vargas y los virajes del PC, liderado por
Luis Carlos Prestes, que oscilarán desde una política “putchista” y del llamado a Soviets hasta una línea de
frente popular, según lo acordado por el Komintern.

Guyana

Después de la abolición de la esclavitud, se fue generando un proletariado compuesto en parte por los
libertos y, en gran medida, por los hindúes y chinos, especialmente contratados por los colonialistas ingleses.
Entre 1833 y 1917, se importaron 238.000 trabajadores de la India, que trabajaron en la economía de
plantación y en una efímera explotación del oro.

El primer sindicato fue el “Guyana Labour Union”, fundado por un afroguyanés llamado Hubert
Nathaniel Critchlow en enero 1919, que agrupaba a los trabajadores portuarios, del azúcar y de la bauxita.
Aunque este sindicato no alcanzó a tener proyecciones nacionales, los trabajadores de otras organizaciones
solicitaban permanentemente la colaboración de Critchlow.

Es interesante destacar que este líder sindical combinó las acciones de clase con la lucha anticolonial,
que ya comenzaba a emerger en la Guyana inglesa. Al mismo tiempo, trató de crear una organización que
relacionara a los trabajadores del Caribe. En tal sentido, convocó a través del “Guyana Labour Union”, una
Conferencia de la región con la finalidad de constituir una Federación de Sindicatos Laborales del Caribe. El
resultado de sus esfuerzos fue la creación en 1945 del Caribbean Labour Congress, que pronto tratará de ser
controlado por la burocracia sindical norteamericana de la AFL-CIO.85

Jamaica

84
VANIA BAMBIRRA y THEOTONIO DOS SANTOS: Brasil: nacionalismo, populismo y dictadura. 50 años de crisis social
en América Latina.: Historia de medio siglo, Tomo I , p. 136 y 137, Editorial Siglo XXI, México, 1979.

85
PAUL NEHRU TENNASSEE: Notas sobre el movimento de los trabajadores en Guyana y Jamaica, ponencia al Seminario
sobre movimiento obrero, U.C.V., Caracas, 1978.

47
Los principales sectores del proletariado jamaiquino a principios del siglo XX eran los azucareros y
los que trabajaban en las plantaciones de banano. Sin embargo, el primer sindicato fue organizado por los
gráficos, liderados en 1908 por Marcus Garvey. Este dirigente, después de viajar por varios países, regresó
con la convicción de organizar a los trabajadores negros. En 1914, creó la Asociación para el Mejoramiento
del Estatuto de los Negros.

La experiencia que adquirieron los soldados jamaiquinos al participar en la I Guerra Mundial, como
carne de cañón del imperialismo inglés, permitió que a su regreso de los frentes de batalla crearan
organizaciones con una mayor conciencia de clase. Sus resultados inmediatos fueron la huelga de Clarearon
en 1918 y la aprobación al año siguiente de la Ley Sindical por la Asamblea Nacional de los ferroviarios en
huelga. También los trabajadores portuarios, dirigidos por A. B. Laves, fundaron la “Longshoremen’s Union
Nº 1 of Jamaican Federation of Labour”.

Mientras tanto, Marcus Garvey se había visto obligado a emigrar hacia los Estados Unidos, donde
promovió un movimiento por la repatriación de los negros al Africa. Luego de haber pasado por las cárceles
norteamericanas, en 1927 regresó a Jamaica. Al año siguiente formó el Partido Político del Pueblo y la
Asociación de Trabajadores. Además, en 1929 reorganizó la Asociación para el Mejoramiento del Estatuto de
los Negros (UNIA). Dirigió obras de teatro popular y convocó a numerosos mitines públicos hasta que de
nuevo fue forzado a salir al exilio.

Según Tennassee, “de 1920 hasta 1930, Jamaica, como los demás países del Caribe, conoce muchas
rebeliones y huelgas. En 1930, muchos jamaiquinos regresan a su patria en razón de las restricciones a la
inmigracion en los demás países provocada por la crisis económica mundial (...) Hacia 1936, un cura de
origen campesino, A.G. S. Coombs, forma el Jamaica Workers and Tradesmen Union. Este sindicato ayudó a
los artesanos y trabajadores portuarios a organizarse. En esta misma época, Coombs trabajaba para la casa
editorial Stennet Kerr Coombs y juntos publicaron el ”Marxist Jamaican Labour Weekly” (...) En 1938, mil
obreros de la plantación From, armados de machetes, atacan la oficina de pago de la West Indies Sugar
Company”.86

Es interesante destacar la relación que tenían estos movimientos sindicales y étnicos de la región del
Caribe, porque, por ejemplo, el líder popular de Jamaica William Grant trató de implementar en su Isla la
política étnica, en defensa de los negros, levantada por incansables luchadores de Cuba -que formaron el
“Partido Independiente Negro” en 1915- de República Dominicana, Guayana, Brasil, etc. Grant fue un
consecuente discípulo de Marcus Garvey, llegando a convocar mitines con más de 5.000 trabajadores. Este
proceso de lucha étnica y de clase se vio a veces entorpecido por políticos, como Alexander Bustamante, que
bajo banderas nacionalistas trataban de agrupar trabajadores, provocando conflictos con líderes clasistas como
Grant y el cura Coombs.

En síntesis, el movimiento obrero de la zona del Caribe en esta época en que la mayoría de estos
territorios eran aún colonias, tiene especificidades que lo diferencian, por cuanto se cruzan los problemas de la
lucha anticolonial con los de la relación etnia-clase.

Bolivia

El proletariado boliviano se constituyó sin aportes migratorios del exterior, aunque tuvo influencias
del movimiento obrero argentino y chileno. Sus elementos constitutivos provinieron de los indígenas
86
Ibid., p. 12.

48
expropiados de sus tierras y de la pequeña burguesía empobrecida. Su sector más fuerte fue desde el comienzo
el proletariado minero, aunque desde principios de siglo se organizaron núcleos urbanos, como los gráficos en
1905. Al año siguiente, se fundó el Centro Social Obrero, que fue "el verdadero cerebro director del
movimiento sindical y escuela de capacitación de los cuadros dirigentes".87

En esa época, la mayoría de la clase obrera era manipulada por los Partidos Liberal y Radical, pero
una minoría muy activa estaba influenciada por los anarquistas y los primeros cuadros socialistas. Los
precursores del movimiento obrero organizado fueron Exequiel Salvatierra y Rómulo Chumacero, que
contribuyeron a la formación de la Federación Obrera de La Paz, en 1908. Cuatro años más tarde, se creó la
Federación Obrera Internacional (FOI), uno de cuyos proyectos fue fundar un partido socialista y una
universidad popular.

La mayoría de las organizaciones afiliadas a la FOI eran de carácter artesanal; de hecho,


constituyeron el "ala obrera" del liberalismo. En 1916, un sector se liberó de las trabas del mutualismo: la
Federación de Artes Gráficas, creando una de las primeras Sociedades en Resistencia.

En el proceso de radicalización de la clase trabajadora jugó un papel decisivo el Centro Obrero de


Estudios Sociales, de orientación marxista. Su líder, Ricardo Perales, evolucionó de la socialdemocracia hacia
el marxismo revolucionario, estimulando la reorganización de la FOI, que cambió su nombre en 1918 por el
de Federación Obrera del Trabajo (FOT), principal central sindical hasta 1936. Su objetivo fue "agrupar a los
trabajadores de todas las corporaciones sobre una base clasista, con reivindicaciones de trabajadores de todas
las corporaciones sobre una base clasista, con reivindicaciones de clase, y la conciencia, si bien todavía
confusa, de la necesidad de la independencia de clase. ¿Se puede a este propósito hablar de sindicalismo
revolucionario? En todo caso, la FOT hace referencia, sin ambigüedad, a Marx y a su célebre fórmula: "la
emancipación de los trabajadores ha de ser obra de los trabajadores mismos".88

Ricardo Perales promovió también la formación del Partido Socialista en septiembre de 1920. Su
compañero, Gerardo Martínez, miembro del Centro Obrero de Estudios Sociales, publicó un folleto donde
planteaba la República Federal Socialista de Bolivia. Este Centro estaba influenciado por el dirigente obrero
chileno Luis Emilio Recabarren, a través de su discípulo, Enrique Loza, quien aspiraba a crear otro POS
(Partido Obrero Socialista), similar al chileno.

En 1919, se fundó la Liga de Empleados y Obreros de Ferrocarriles, que fue una de las primeras
organizaciones que rompió con la tradicional estructura artesanal, dando lugar a la Federación Obrera
Ferroviaria en 1920. Los ferroviarios se mostraron muy activos con su huelga de 1921, que contó con el apoyo
de 10.000 trabajadores de La Paz. Al año siguiente, la Federación Ferroviaria retribuyó esta solidaridad con
una huelga general de apoyo a los choferes de taxi.

Los mineros de Uncía entraron en combate en 1919 y los telegrafistas en 1920. Este año, los mineros
de San José declararon la huelga en procura de las ocho horas de trabajo, 20% de aumento y rebaja de los
precios de las pulperías. El mismo año, los mineros de Catavi asaltaron las pulperías, con un saldo de tres
muertos.

87
GUILLERMO LORA: Historia del movimiento obrero boliviano, II, 59, Ed. Amigos del Libro, La Paz, 1967.

88
PIERRE BROUE: Breves comentarios sobre la originalidad del movimiento obrero boliviano, p. 4, mimeo, ponencia al I
Seminario Internacional sobre historia del movimiento obrero latinoamericano, U.C.V., Caracas, 1979.

49
La llamada "Revolución Popular" del presidente Saavedra, líder político republicano, procuró
amortiguar las luchas del proletariado mediante la dictación de leyes laborales en 1920.

En 1923 se produjo uno de los acontecimientos más importantes de la historia del movimiento obrero
boliviano; el combate de los mineros de Uncía (distrito de Catavi) y su trágico desenlace: "Ningún
acontecimiento ha tenido tanta influencia en la estructuración del movimiento sindical y revolucionario de
Bolivia como la masacre de 1923".89 El conflicto se originó por la exigencia obrera de que se reconociera la
Federación Obrera Central de Uncía, recién creada. Ante la negativa de los patrones, el 5 de junio estalló la
huelga de los 6.000 mineros. El gobierno respondió declarando el estado de sitio y con una represión que dejó
7 muertos y 2 heridos. Desde entonces los mineros se constituirán en la vanguardia indiscutida del
movimiento sindical boliviano.

Los anarquistas habían aumentado su influencia a partir de 1920, bajo el liderazgo de Cesáreo
Capriles. Uno de sus principales activistas era el cura Tomás Chávez Lobatón, a quien la iglesia le prohibió
hacer misa.

A fines de la década del 20, el sindicalismo estaba dividido en dos centrales: la FOT y la FOL, esta
última de tendencia anarquista. Mientras tanto, el Estado burgués, administrado por Siles, trató de crear un
"sindicalismo amarillo", que se concretó en 1928 con las fundación de la Confederación Nacional del Trabajo.
No obstante, los mineros seguirán manteniendo uno de los más altos niveles de conciencia de clase del
movimiento obrero latinoamericano.

Argentina

La organización del movimiento obrero argentino, iniciada a fines del siglo pasado, se consolidó
rápidamente en las primeras décadas del siglo XX. Los sectores artesanales fueron pronto rebasados por una
moderna estructura gremial, fundamentada en las Sociedades de Resistencia y en los sindicatos.

Desde 1900 se acentuó la influencia del anarquismo, mientras disminuía la de los socialistas, luego de
escesión de 1902. Los socialistas lograron reorganizarse a través de la UGT, fundada en 1903, cuyo congreso
recomendó a los obreros preocuparse no sólo por las reivindicaciones económicas, sino también por las
políticas, votando por los partidos que propiciaban reformas sociales. En 1904, era elegido el primer diputado
socialista del continente: Alfredo Palacios.

Paralelamente, los anarquistas realizaron su congreso, comentado en La Protesta por el escritor


Alberto Ghilardo.90 Los anarquistas autolimitaban su expansión al exigir que los sindicatos debían
obligadamente difundir los principios del "comunismo anárquico". Recién en 1915, con el ingreso de los
sindicalistas socialistas a la FORA (Federación Obrera Regional Argentina), un sector de anarquistas atenuó
sus posiciones sectarias, aceptando la coexistencia de diferentes tendencias ideológicas en los sindicatos.

Los anarquistas dirigieron "la mayoría de las huelgas generales de 1907 hasta 1910. En el VI
Congreso de la FORA (19 al 23 de septiembre de 1906, en Rosario) contabilizaron fuerzas tres veces
superiores a la UGT".91

89
GUILLERMO LORA: op. cit., II, 371.

90
SEBASTIAN MAROTTA: El movimiento sindical argentino, Ed. Lacio, Buenos Aires, 1960.

91
JULIO GODIO: Historia del movimiento sindical argentino, I, 205, Ed. Nueva Imagen/Nueva Sociedad, México, 1980.

50
Un sector socialista, influenciado por el sindicalismo socialista francés, profundizó su línea de clase,
formando una tendencia en el Congreso de la UGT de 1905. Terminó por escisionarse del PS, creando una
fuerte corriente sindical revolucionaria. Un delegado de la Unión Gráfica manifestó entonces: "El verdadero y
genuino instrumento de la revolución proletaria es la misma organización (...) Los sindicalistas, al concentrar
toda su actividad dinámica en el sindicato, son la fracción más revolucionaria del movimiento obrero". Esta
corriente fundó la Confederación Obrera Regional Argentina (CORA), que en 1915 se fusionó con la FORA.

A partir de 1906 empezó un proceso huelguístico que abarcó a gran parte del país, especialmente a
Córdoba, Santa Fe y Tucumán, hecho significativo para la acción obrera, por cuanto la Capital Federal dejaba
de ser el único foco de agitación sindical. De 1907 a 1910 se registraron en Buenos Aires 775 huelgas que
abarcaron a más de 200.000 trabajadores.

Al mismo tiempo, estalló en 1907 un poderoso movimiento de inquilinos que movilizó a miles de
personas contra los aumentos de los alquileres en los conventillos. Sus exigencias fundamentales fueron un
30% de rebaja en los alquileres, no desalojo y mejores condiciones de vida. José Panettieri apunta: "la primera
huelga se produjo en los conventillos de la calle Ituzaingó, participando 130 familias. El movimiento pronto se
extiende y llega hasta el interior del país, principalmente en la ciudad de Rosario, donde alcanza la misma
intensidad que en la capital".92 En Hechos y Comentarios, E. Gilimón escribía en 1911: "De conventillo en
conventillo se extendió rápidamente la idea de no pagar, y en pocos días la población proletaria en masa
adhirió a la huelga. Las grandes casas de inquilinato se convirtieron en clubes. Los oradores populares surgían
por todas partes".93

La represión no tardó en llegar tanto para los habitantes de los conventillos como para los afiliados a
los sindicatos. Un acto de la FORA en 1909 fue baleado por el coronel Ramón Falcón, muriendo 12 obreros.
La FORA y la UGT hicieron un llamado unitario a la huelga general. Durante una semana se paralizó Buenos
Aires. El Ejército ocupó las calles, pero los obreros respondieron con sus primitivas armas de fuego. El
gobierno se vio obligado a negociar con el Comité Nacional de Huelga, hecho sin precedentes en la historia
del movimiento obrero argentino. Era el pico más alto del ascenso de masas. Poco después, el anarquista
Simón Radowitzky se tomó el desquite de clase, lanzándole una bomba al asesino de obreros: coronel Falcón.

Los anarquistas prepararon también una huelga general en pleno centenario de la Independencia,
festejado por el gobierno con la visita de la infanta española Isabel de Borbón y del político francés
Clemenceau. La represión fue feroz: 2.000 obreros fueron encarcelados. Se abrió entonces un período de
retroceso, reflejado en la baja de los afiliados a las centrales obreras; la UGT, de 80 sindicatos con 74.000
afiliados en 1905, descendió a 26 sindicatos con 22.000 miembros.94

Durante la I Guerra Mundial, resurgieron las luchas: en 1916 hubo 80 huelgas con 25.000 huelguistas
y en 1919 cerca de 40 con más de 300.000 huelguistas. El 14 de enero de 1919 estalló una cuasi insurrección
obrera, que fue respondida con metralla por el gobierno de Hipólito Yrigoyen, que dejó un saldo de 400
muertos y dejando miles de heridos. Este movimiento ha pasado a la historia con el nombre de Semana
Trágica.

92
JOSE PANETTIERI: Los trabajadores, p. 71 y 72, Ed. Jorge Alvarez, Buenos Aires, 1967.

93
Citado por DIEGO ABAD DE SANTILLAN: La FORA, Buenos Aires, 1933.

94
JACINTO ODDONE: Historia del socialismo argentino, Buenos Aires, 1934.

51
La curva de huelgas y el número de huelguistas fue la siguiente:

1915 65 12.077
1918 196 133.042
1919 367 308.967
1924 77 277.071

En junio de 1924, sindicatos autónomos, entre los cuales se destacaban la Unión Ferroviaria y la
Unión de Obreros Municipales, fundaron la Confederación Obrera Argentina (COA), con 86.000 afiliados. En
esa época, ya había entrado en crisis la FORA y el movimiento anarquista en general, hecho reconocido por el
propio historiador de esa Central Obrera, Diego Abad de Santillán. La atomización sindical pretendió ser
remontada por la COA y la Unión Sindical Argentina (USA) en marzo de 1929, pero el congreso de
unificación no tuvo el éxito esperado.

En síntesis, podríamos decir que este movimiento obrero argentino, uno de los más combativos y de
alto nivel de conciencia de clase, no alcanzó a elevarse a una conciencia política de clase que le permitiera
enfrentar al Estado burgués con la creación de un poderoso partido de la clase obrera. Contra esta posibilidad
conspiraron tanto el apoliticismo sectario de los anarquistas como el politicismo reformista de los socialistas
de Justo.

Uruguay

Desde la creación del primer sindicato gráfico de 1875 y la formación de un núcleo de la


Internacional en 1872, el movimiento obrero uruguayo fue creciendo en organización y línea clasista. Los
anarquistas ejercieron influencia desde fines del siglo XIX en la Federación Obrera Regional Uruguaya
(FORU); en 1904 tenían varios periódicos: El derecho a la vida, La Aurora Anarquista, El Amigo del
Pueblo y Tribuna Libertaria. Sin embargo, a fines de la primera década del siglo, su espacio sindical
comenzó a verse reducido por la competencia que comenzaron a hacerle los socialistas.

El ascenso al poder de Batlle (1903-1908 y 1911-1915) significó el inicio de medidas nacionalistas y


reformistas: derecho a previsión, pensiones de vejez, indemnización por accidentes del trabajo, descanso
semanal obligatorio, jornada de 8 horas, prohibición del trabajo nocturno, ley de la silla, es decir, permiso para
sentarse a los empleados de comercio y a las mujeres para realizar sus tareas.95 Algunas de estas
reivindicaciones, habían sido logradas por los trabajadores a través de sus luchas, como la jornada de 8 horas.

No obstante su apariencia popular el gobierno de Batlle reprimió las huelgas, como ocurrió con el
movimiento de los obreros picapedreros de las canteras de conchillas en Colonia, en 1914. Batlle no tocó a los
latifundistas en sus intereses más profundos, salvo algunas leyes para los peones rurales y ciertos gravámenes
impositivos. La escisión del Partido Socialista dio lugar a la formación del Partido Comunista en 1921, el cual
organizó la Unión Sindical Uruguaya (USU), orientada por Eugenio Gómez, líder de la Federación Marítima.
Cuando esta organización sindical se dividió en 1929, el PC formó la CGTU. Para entonces, existían tres
centrales sindicales.

Paraguay

Durante las tres primeras décadas del siglo XX, los principales sectores obreros estaban constituidos
por los "mensúes", que laboraban en el corte de quebracho, cuyas plantaciones habían pasado a manos de las
95
CARLOS MACHADO: Historia de los Orientales, Montevideo, 1972.

52
empresas inglesas y argentinas. También eran importantes los jornaleros de las plantaciones de yerba mate, los
obreros de los aserraderos, los gráficos, ferroviarios, panificadores, portuarios, tejedoras a domicilio y un vasto
grupo de artesanos. En 1893, quedó constituida la Sociedad Obrera Cosmopolita, de orientación reformista.

La desvalorización de la moneda, como resultado de la crisis económica, desató una ola huelguística
en 1901. Ese año, los carpinteros -sector obrero relevante por la importancia de la explotación maderera-
conquistaron la jornada de 8 horas. Los hojalateros de la firma Tavarozzi y Kieff y los marineros tripulantes
entraron en huelga. Los obreros de los aserraderos lograron en la huelga de 1903 que se redujera su jornada de
10 horas de trabajo.

El ascenso al poder del Partido Liberal, apoyado por vastas franjas de la juventud y del pueblo, bajo la
consigna "un solar para cada paraguayo", al principio facilitó la organización sindical y la difusión de las ideas
socialistas. Fue uno de los primeros movimientos populistas de América Latina, encabezado por Eduardo
Vera, Antonio Taboada y Pedro Caballero. Sin embargo, pronto desencadenó la represión.

El movimiento obrero y artesanal, con fuerte influencia anarquista, tuvo estrechos contactos con los
sindicalistas argentinos, especialmente de la FORA. Su ideal internacionalista se expresó en una notable carta
de la Sociedad en Resistencia de Obreros Carpinteros y Anexos dirigida a la Oficina Regional Española: "En
estos países sudamericanos la lucha económica que sostiene el proletariado va tomando el mismo carácter que
en Europa y creemos necesaria la Federación de las Federaciones de Europa y América, a fin de que el Paro
Universal sea un hecho pronto".96 También se practicaba una generosa solidaridad con los campesinos, como
se demostró en 1902 en la lucha de 600 familias de Azaguigó contra el desalojo. Organizadas en una Sociedad
en Resistencia, se armaron con fusiles para enfrentar a los terratenientes y al gobierno. "La resistencia ofrecida
por estos agricultores de Azaguigó marcó época en la República, y debe ser interpretada como un signo
inequívoco del ascenso de la conciencia de la masa campesina".97

La Federación Obrera Regional Paraguaya, creada en 1906, expresaba en sus Bases Organizativas
una clara orientación anarquista: "Esta Federación, puramente económica, es distinta y opuesta a la de todos
los partidos políticos burgueses y políticos obreros, puesto que, así como ellos se organizan para la conquista
del poder político, nosotros nos organizamos para defender nuestros derechos y para que se establezca la
Federación de Libres Asociaciones de Productores Libres".98 La FORP apareció en un momento clave para
canalizar la frustración del pueblo por los desaciertos del movimiento liberal de 1904.

Omar Díaz de Arce señala que "con el crecimiento numérico del proletariado y la proliferación de los
establecimientos donde se laboraban los productos forestales y agrícolas, centros de pequeños núcleos de
trabajadores, el movimiento obrero entró en una nueva fase".99
De 1904 a 1908 estuvo en el Paraguay el español Rafael Barret, quien ejerció una vasta influencia por
sus ideas sobre lo que entonces se denominaba "la cuestión social". Expuso sus pensamientos en conferencias
y en el periódico Germinal, además en sus libros y folletos, como Lo que son los yerbales y Dolor
Paraguayo.
96
Cit. por FRANCISCO GAONA: Introducción a la historia gremial y social del Paraguay, p. 100, Ed. Arandú, Buenos Aires,
1967.

97
Ibid., p. 132.

98
Ibid., p. 171.

99
OMAR DIAZ DE ARCE: Paraguay contemporáneo, en América Latina: Historia de medio siglo, Tomo I, p. 341, Ed. Siglo
XXI, México, 1977.

53
Los obreros de los yerbales se habían constituido en el sector más numeroso, pues en 1915 ascendían
a unos 50.000. En 1914 se fundó el Partido Obrero, que luego tomó el nombre de Partido Socialista
Revolucionario, participando en las elecciones a diputados en 1923. Ese mismo año se creó una Sección
paraguaya de la III Internacional, que se constituyó en Partido Comunista en febrero de 1928.

En 1929, se fundó la Alianza nacionalista Revolucionaria, que planteó la "República Comunera", a


base de comunas libres, urbanas y rurales, cuyo gobierno estaría a cargo de un Consejo o Junta Local de
obreros y campesinos, nombrado por las asambleas populares. Como expresión de su sentir latinoamericanista
llamó a la Federaión o Unión Federalista de los Pueblos de América Latina. En 1931, los anarquistas -que
habían inspirado esta Alianza- convirtieron a Villa Encarnación en una comuna revolucionaria.

A fines de la década del 20, existían 2 centrales sindicales: La Unión Obrera, creada en 1926 por los
socialistas, y el Centro Obrero Regional del Paraguay, orientado por los anarquistas.

Colombia

En contraste con otros movimientos de América Latina, el colombiano se caracterizó por plantearse
tempranamente la creación de un Partido Obrero en 1910. Si bien es cierto que no fructificó de inmediato,
sembró lo suficiente como para que en la década de 1920 floreciera uno de los Partidos Socialistas más
revolucionarios y de masas del continente.

A partir de 1911 se generalizaron huelgas de portuarios, ferroviarios, y, especialmente, de braceros,


que se extendió por la costa atlántica. Otra huelga importante se realizó en una Compañía británica; los
obreros, orientados por un cura, tumbaron las máquinas y confiscaron la plata de la empresa, logrando un
aumento de salarios de más de 50%. Este proceso de ascenso se expresó en 1913 con la creación de la Unión
Obrera Colombiana, primer intento de centralización sindical.

Los cristianos volvieron a orientar otra huelga, la de los trabajadores del transporte del Magdalena, en
Neiva en 1914. Pero ante la fuerte represión, comprendieron que no bastaba con llamados al bien común para
obtener mejores condiciones de vida. Por eso, manifestaron: "entonces ya no éramos socialistas católicos,
apostólicos, romanos, sino solamente socialistas a secas". En aquella época comenzó a destacarse Manuel
Quitín Lame, a la cabeza de combativas luchas de los indígenas.

En 1917 entraron en huelga los mineros de la compañía inglesa Segovia. Al año siguiente, los obreros
de las bananeras presentaron su primer pliego de peticiones. Uno de los hechos más sobresalientes, de 1920,
fue la huelga textil de Bello, cerca de Medellín. El periódico El Socialista, dijo entonces: "La huelga estalló
súbitamente sin preparación. De un momento a otro las obreras decretaron el paro del trabajo y se situaron en
las puertas de la fábrica a impedir que sus compañeros, que estuvieran por fuera, entraran. En un principio los
hombres se negaron a secundarlas y ellas los dejaron en libertad de hacer lo que quisieran, limitándose a
gritarles en las puertas ¡que debían cambiarse y llevar faldas, dejándoles a ellas los pantalones! Al fin se
generalizó la huelga y los obreros decidieron acompañar a las obreras (...) Los huelguistas piden la destitución
de los actuales vigilantes. Es directora del movimiento la señorita Betsabé Espinosa".100

El Congreso Obrero Nacional, realizado en 1919, planteó la creación de un Partido Socialista, de


tendencia moderada, que terminó apoyando en 1921 al candidato liberal, general Benjamín Herrera. Tal como
100
El Socialista, 20 de febrero de 1920, Bogotá.

54
ocurrió en otros países, el año 1919 fue de mucha trascendencia en el movimiento obrero. Se produjeron
huelgas en ferroviarios, tranviarios, textiles, cervecero y albañiles que, "problamente haya sido el primer paro
general ensayado en el país por la clase obrera".101 1920 también fue un año de grandes movilizaciones: a las
luchas de las trabajadoras textiles se sumaron las de los ferroviarios, portuarios, zapateros, empleados del
mercado de Bucaramanga y mineros de marmato. Circulaban entonces 60 periódicos obreros, de diferentes
tendencias: reformistas, revolucionarias, liberales y católicas. En 1918 se había creado la Confederación de
Acción Social de Bogotá, que agrupaba a obreros y profesionales de inspiración social-cristiana.

Los socialistas lograron entre 1919 y 1921 varios cargos de parlamentarios y concejales, siendo su
principal vocero el Dr. carlos Meguizo.102

En 1923 se agudizaron las luchas de los obreros petroleros, especialmente de la Tropical Oil
Company en Barranca Bermeja, como asimismo de los bananeros del Magdalena y los obreros del carbón del
Cauca, que formaron la Federación de Mineros del Valle. Uno de los hechos más relevantes fue la creación de
la Unión Obrera de Barranca Bermeja, el centro petrolero del país, en febrero de 1923. Ricardo Sánchez
sostiene que "este sindicato se convirtió en el más combativo hasta nuestros días realizando las batallas por la
nacionalización del petróleo, en defensa de la soberanía nacional y los intereses de los trabajadores. Su primer
secretario general Raúl Eduardo Mahecha fue su dirigente más representativo y el más prestigioso luchador
proletario de la época.103 En 1924 se puso a la cabeza de la huelga de los petroleros de Barranca Bermeja, que
en el proceso de la lucha adquirió un carácter antiimperialista. La huelga, que duró seis días, fue apoyada por
más de 25 mil obreros de la región de Río Negro. El gobierno no se atrevió a enviar las Fuerzas Armadas,
aconsejando a la compañía aceptar el pliego de peticiones presentado por los obreros.

Este nuevo resurgir del movimiento se expresó en el II Congreso Obrero, donde participó el líder
indígena Quintín Lame. Allí triunfaron por primera vez las posiciones de los marxistas sobre las de los
reformistas, creándose la Confederación Obrera Nacional (CON), que se adhirió a la Internacional Sindical
Roja. Algo que podría parecer contradictorio fue que el Congreso aprobó una plataforma sindical de
inspiración anarcosindicalista. En el fondo, se trataba de un acuerdo político, de mutuas concesiones entre la
corriente marxista, liderada por Ignacio Torres Giraldo, y el anarcosindicalismo, conducido por Carlos León y
Luis Rozo. Surgió entonces la agitadora popular María Cano, nombrada vicepresidente del III Congreso
Obrero en 1925 y, luego, fundadora del Partido Socialista Revolucionario. Se hizo muy conocida por su
consigna de los 3 ocho: Jornada de 8 horas, 8 horas de estudio y 8 horas de descanso. María Cano fue una de
las principales organizadoras de los comités de apoyo a Nicaragua y a la lucha de Sandino contra la
intervención de las tropas norteamericanas.

El ascenso del movimiento obrero culminó con la huelga de las bananeras de 1928, en esa época, los
jornaleros agrícolas constituían la mayoría del proletariado, con un 60,3% del total, los obreros urbanos no
fabriles representaban el 26,5% y los trabajadores industriales y de talleres artesanales un 13%. En 1930, ya
estaban legalizados cerca de cien sindicatos.

Ecuador

101
EDGAR CAICEDO: Historia de las luchas sindicales en Colombia, p. 52, segunda edición, Bogotá, 1974.

102
IGNACIO TORRES GIRALDO: Síntesis de historia política de Colombia, 3ª edición, Bogotá, 1975.

103
RICARDO SANCHEZ: Historia Política de la Clase Obrera en Colombia, p. 54, Ed. La Rosa Roja, Bogotá, 1982.

55
A fines de la década de 1890 se produjeron las primeras huelgas, encabezadas por la Sociedad de
Carpinteros y la Unión de Panaderos, en pleno proceso de la Revolución Liberal, liderada por Eloy Alfaro,
que había prometido terminar con el régimen del "huasipungo" y otros residuos precapitalistas.

Uno de los sectores proletarios que más fuerza había tomado era el de los cacahueros, es decir, los
obreros que trabajaban en el ensacado, secado y transporte del cacao hacia el puerto de embarque: Guayaquil.
En 1908, se fundó la Sociedad Cosmopolita de Cacahueros "Tomás Briones", agrupando a los trabajadores
asalariados de las casas exportadoras de cacao. Patricio Ycaza opina que "constituyen el sector políticamente
más avanzado de la clase obrera. Es notoria ya la influencia anarquista en sus filas; de ahí que, para "El
Cacahuero", sean los primeros en poner una piedra en la barricada para combatir el capitalismo".104

Además de la influencia anarquista -que se profundizó a partir de la primera década del siglo- los
católicos trataron de penetrar en el movimiento sindical mediante la convocatoria al I Congreso en agosto de
1909; veintiocho delegaciones fundaron la Unión Ecuatoriana de Obreros, organización desenmascarada por
Miguel Alburquerque, un liberal cubano exiliado que había contribuido a la formación de la Unión Obrera de
Quito y la Confederación Obrera de Guayas en 1905.

El ascenso del movimiento obrero, expresado en la conquista de la jornada de 8 horas, en 1916, poco
después de la guerra civil (1913-1916), y en la supresión del concertaje, culminó en octubre de 1920 con la
realización del II Congreso Obrero Nacional. Cincuenta organizaciones sindicales crearon la Confederación
Obrera Ecuatoriana, que exigió aumento de salarios, descanso dominical obligatorio, respeto a los indígenas,
creación de escuelas nocturnas obreras y "reconocimiento de la organización obrera Femenil".

La manifestación más relevante de esta fase de ascenso del movimiento obrero, fue la huelga general
de Guayaquil, realizada del 13 al 15 de noviembre de 1922. El proceso se inició con una huelga de los
ferroviarios a fines de octubre de ese mismo año, cuyo triunfo alentó a los trabajadores de las Empresas de
Luz Eléctrica y de Carros Urbanos. Solidarizaron los anarcosindicalistas de la Federación de Trabajadores
Regional Ecuatoriana (FTRE), que había sido creada el 15 de octubre de 1922 con 12 organizaciones, entre las
cuales se destacaba el Centro Feminista "Rosa Luxemburgo". El 13 de noviembre una importante asamblea de
trabajadores decretó el Paro General: "El Comité de Paro, el "Soviet de Guayaquil" asume el control de la
ciudad, debiendo las autoridades gubernamentales solicitar autorización a los trabajadores para transitar con
sus vehículos".105

Otros gremios se sumaron a la lucha. Los locales sindicales se convirtieron en verdaderas asambleas
populares, donde llegó a plantearse un Comité Ejecutivo de mayoría obrera para el país. Este movimiento fue
calificado por el Cónsul norteamericano F. Goding, como "el peor levantamiento socialista". El gobierno
desencadenó una brutal represión; cerca de 1.000 huelguistas fueron masacrados y varios cientos arrojados al
río. Después de la masacre, "la clase obrera se mantuvo firme en su posición de paro general, que lo continuó
en forma heroica por varios días más, sin que los trabajadores retrocedieran. El 15 de noviembre de 1922 tuvo
hondas repercusiones. El movimiento obrero y sindical ecuatoriano lo considera la fecha más importante de su
historia".106

104
PATRICIO YCAZA: Apuntes sobre la historia del del movimiento obrero ecuatoriano, Quito, 1981, p. 8.

105
Ibid., p. 22.

106
ELIAS MUÑOZ V. y LEONARDO VICUÑA I.: Historia del movimiento obrero ecuatoriano, p. 20, Departamento de
Publicaciones de la Universidad de Guayaquil, 1980.

56
A principios de la década de 1920 se formaron varios núcleos socialistas. Si el peruano González
Prada había influido en el movimiento anarquista ecuatoriano, con la misma fuerza lo hizo Mariátegui en el
socialismo ecuatoriano. En 1926, fue creado el Partido Socialista Ecuatoriano, que al comienzo se adhirió a la
III Internacional por iniciativa de su dirigente Ricardo Paredes, afiliación que fue pronto reconsiderada, dando
lugar a la crisis del PS y a la eventual formación del Partido Comunista en 1931. Mientras tanto, se creaba la I
Central Campesina en 1928 y tomaba fuerza el movimiento indígena.

Panamá

El movimiento obrero panameño, surgido de la construcción de los primeros ferrocarriles en 1850-55,


cuando todavía Panamá era provincia de Colombia, se acrecentó transitoriamente con las obras del Canal de
Panamá, prolongadas hasta 1914, y con la instalación del enclave bananero de la United Fruit Company. Los
obreros del banano, los más concentrados del país, tardaron sin embargo, varios años en sindicalizarse.

La especificidad del movimiento obrero panameño consistía en que trabajaba e intentaba organizarse
en un enclave colonial en un pedazo de su país cuya soberanía había pasado a manos extranjeras. Hernando
Franco señala que "La oligarquía panameña, cooperando con las autoridades colonialistas de la Zona del
Canal, había dictado en 1910 una ley represiva que entre otras cosas atentaba contra el derecho a transitar
libremente por parte de los empleados, operarios o trabajadores de la obra canalera".107

Las compañías norteamericanas dividieron a los trabajadores en dos clases: los "gold roll",
norteamericanos que recibían su sueldo en oro, y los "silver roll", obreros de otras nacionalidades pagados en
plata panameña. En esta última categoría, las empresas yanquis establecían jerarquías entre los obreros
europeos y los antillanos y panameños. "Esta diferencia de salarios imposibilitó las luchas unitarias de los
obreros del roll de plata por mejoras en la renumeración, condiciones de trabajo."108

Como expresión de estas luchas por separado, los obreros antillanos realizaron una huelga en 1905
por el retraso en los pagos, siendo reprimidos, ante la relativa indiferencia de los obreros de otras
nacionalidades. Fenómeno similar se dio con la huelga de 1907 desencadenada por los obreros españoles en
pos de aumentos salariales.

Jorge Turner sostiene que esta clase obrera "surgió en el escenario panameño prematuramente y sin
tener como su contrapartida una burguesía nacional con perfil preciso (...) Ocupada en labores de
construcción, ya de un ferrocarril o de un canal, declinó en cuanto llegaron a su término las obras que le
fueron encomendadas".109

Mientras los obreros norteamericanops se organizaron en 1910 en el Panamá Canal Metal Trades
Council, los obreros antillanos, que constituían el 75% de los contratados, formaron Logias, Iglesias y
Sociedades mutuales. Por su parte, los trabajadores propiamente de Panamá, fuera del enclave colonial yanqui,
se organizaron al comienzo en sociedades mutuales, como la Asociación de Panaderos y Dulceros, creada en
1906, y la Unión de Choferes de 1912, a las cuales pronto se sumaron la Sociedad de Tipógrafos, La Unión de
Trabajadores del Muelle, la Unión de Carpinteros y de Tranviarios. Ciertas franjas de trabajadores ya

107
HERNANDO FRANCO MUÑOZ: Movimiento obrero panameño. 1914-1921, p. 14, Panamá, 1979.

108
Ibid., p. 15.

109
JORGE TURNER: Raíz, historia y perspectivas del movimiento obrero panameño, p. 21 y 22, Ed. Signos, México, 1982.

57
comenzaban a leer literatura anarquista y socialista. En 1911 estaba en plena actividad el Centro de Obreros
Independientes, "de mayor influencia entre los gremios de la capital, a tal punto, que los convocó para discutir
la conducta del movimiento obrero panameño ante la contienda electoral en la cual participaba como
candidato Belisario Porras. El apoyo a Porras se hacía en función de su programa de gobierno, que
contemplaba algunas medidas en favor de los obreros y que se plasman, en cierto sentido, en las primeras
legislaciones laborales de 1914 y 1916".110

Precisamente, las primeras leyes laborales se debieron al gobierno de Belisario Porras, como la
jornada de 8 horas, pero era inaplicable a los trabajadores extranjeros en el canal.

En 1919, entraron en huelga los trabajadores del muelle de Colón y los de la planta de carbón,
conjuntamente con los obreros portuarios de Balboa, movimiento calificado de bolchevique por la prensa
burguesa norteamericana. "El movimiento huelguístico más importante en este período es el que tiene como
actores a los trabajadores del Silver Roll, de la Zona del Canal, que tiene lugar en el año de 1920. Esta huelga
estalla el 24 de febrero de 1920, en ella participan todos los obreros del roll de plata. Es decir, un total de
17.000 trabajadores, en su mayoría antillanos. La motivación esencial del movimiento huelguístico es la
demanda de un aumento de salarios; los obreros hasta el momento recibían un salario de 22 centavos por hora,
no se les pagaba los días festivos ni los domingos (...) Los máximos dirigentes del movimiento eran tres:
William Preston Stoute, George Motbeltrán y John Neverson. Se sabe que William Preston Stoute era
originario de Barbados y que además había sido maestro en Colón durante diez años. Stoute perdió su trabajo
por ser una de las cabezas visibles de la huelga (...) Es quizás la más grande huelga que se dio en la historia del
canal; fue un movimiento en el que se puso de manifiesto un gran avance en la organización y cohesión dentro
del movimiento obrero en Panamá (...) Es sumamente importante subrayar que esta es quizás la única huelga
en que los obreros panameños se solidarizaron con los trabajadores que laboraban en la Zona del Canal. Todo
esto hace que este movimiento tenga una gran significación histórica dentro de las luchas populares del
movimiento obrero panameño".111

El Partido Liberal continuó ejerciendo influencia sobre organizaciones como La Sociedad Hijos del
Trabajo, el Centro Obrero y la Unión Obrera, que agrupaba a los panaderos, tipógrafos, carpinteros, choferes y
herreros. También ejerció influencia la Confederación Obrera Panamericana, instrumentada por la AFL,
presidida por el burócrata sindical norteamericano Samuel Gompers.

Una de las bases principales de la Federación Obrera fue la Unión Obrera Panameña
Latinoamericana, que agrupó a los que trabajaban en la zona del canal. Su actividad permitió crear la
Federación Obrera de la República de Panamá el 3 de julio de 1921, el intento de unidad sindical más
importante realizado hasta esa época. Es interesante destacar que, además de las reivindicaciones económicas
y sociales, el programa de la Federación Obrera levantaba también como punto de lucha "establecer en el país
el sufragio femenino". Aunque la Federación Obrera estuvo ligada a la American Federación of Labour
(AFL), permitió un avance importante en la organización de la clase trabajadora. Años después, en 1924,
nació el Sindicato General de Trabajadores, que se escindió de la Federación Obrera por las posiciones
reformistas que esta Federación tenía.

En el interior de la Federación Obrera actuaba el "Grupo Comunista", creado en 1921 por José María
Blázquez de Pedro, anarcosindicalista español. En este grupo actuaban dos mujeres destacadas, Lola Collantes

110
LUIS NAVAS: El movimiento obrero en Panamá (1880-1914), p. 156, Educa, Costa Rica, 1979.

111
HERNADO FRANCO MUÑOZ: op. cit., p. 20, 21, 23, 25 y 29.

58
y Julia Palau, junto a Diógenes de la Rosa, Domingo Trurner y otros. Este grupo tuvo una activa participación
en la lucha contra la proposición de expulsión de los obreros antillanos sin trabajo.

En Panamá -al igual que en otros países, como Argentina y Chile- se dio un poderoso movimiento de
inquilinos. Dentro del sindicato General de Trabajadores se había creado un departamento especial,
denominado la Liga de Inquilinos y Subsistencias, que inició una protesta por la promulgación de la Ley Nº
29 de 1925, que gravaba la propiedad urbana en un 5 por mil sobre el valor catastral de la propiedad, impuesto
que recayó sobre los inquilinos pobres, ya que los "casatenientes" elevaron el precio del alquiler. Los
arrendatarios respondieron con una huelga de "no pago". "Estas huelgas eran pacíficas o de 'resistencia pasiva'
como las llamaban los inquilinos".112 El gobierno trató de impedir los mítines del movimiento inquilinario,
pero su líder, Samuel Casís, presionado por los arrendatarios, llevó adelante las manifestaciones,
especialmente la convocada para el 10 de actubre de 1925, reprimida por el ejército norteamericano de
ocupación. Esta heroica lucha se volverá a repetir en 1932, con un mayor contenido de clase.

LA INFLUENCIA DEL MOVIMIENTO ANARQUISTA

La mayoría de los investigadores comunistas y socialistas de la historia del movimiento obrero


latinoamericano relativizan el papel que jugaron los anarquistas. Nosotros opinamos que el anarco-
sindicalismo fue la corriente más importante del movimiento obrero latinoamericano durante las dos primeras
décadas del siglo XX. Por consiguiente, no puede comprenderse la historia del movimiento obrero sin estudiar
la teoría y la práctica del anarquismo.

Su organización mundial, llamada por algunos la Internacional Negra por el color de su bandera,
estructurada después de la ruptura de Bakunin con la I Internacional, le permitió al anarquismo ejercer gran
influencia en el movimiento obrero no sólo europeo, sino también en otros continentes. La masiva emigración
europea hacia América Latina facilitó la tarea de crear organizaciones afiliadas al movimiento anarquista
mundial, que enviaba experimentados representantes a nuestros países. El anarquismo se desarrolló también
en Estados Unidos, mediante la creación de la IWW (Industrial Workers of the World o Trabajadores
Industriales del Mundo), ejerciendo influencia en Centroamérica y el Caribe.

El objetivo de los anarquistas era derribar el régimen capitalista a través de una Huelga General
Internacional. Por eso, los llamados a paros generales en cada país latinoamericano estaban inscritos en una
estrategia mundial, expresada en la liquidación del Estado opresor y la instauración del Comunismo
Anárquico, en una sociedad sin clases. Este proyecto alternativo de sociedad a escala mundial, en un momento
en que el capitalismo también se había hecho mundial en su fase imperialista, atrajo a importantes franjas de la
vanguardia obrera de esa época. El proyecto anarquista de “todo o nada” se hizo más atrayente en esos
tiempos, porque la burguesía todavía no se había decidido a implementar un plan de reformas sociales ni de
reconocimiento oficial de los sindicatos. Los trabajadores de vanguardia vieron entonces en el anarquismo la
única salida para su redención social.

El anarcosindicalismo, precisamente, entró en crisis cuando surgieron en América Latina los primeros
movimientos populistas, dispuestos a introducir ciertas reformas sociales, con el fin de canalizar a su favor el
descontento obrero. La fuerza de los anarquistas también tuvo relación con la estructura artesanal de vastos

112
ALEXANDER CUEVAS: El movimiento inquilinario de 1925, p. 23, segunda impresión, Ed. Revista Tareas, Panamá, 1975.

59
sectores de la clase trabajadora. No por azar, el anarquismo comenzó a perder influencia con el surgimiento de
grandes concentraciones proletarias en las minas y en las fábricas.

Los anarquistas estaban en contra de la formación de partidos en el seno de la clase trabajadora.


Solamente reconocían como organizaciones de la clase explotada a los sindicatos y las Sociedades en
Resistencia. Rechazaban la existencia del Estado y no aceptaban ninguna relación con él, ni siquiera para
dirigirle las peticiones obreras, táctica a espaldas de la realidad que aceleró la crisis del anarcosindicalismo.

Si bien es cierto que estas concepciones no eran las más acertadas para derrocar al Estado burgués, no
es posible ignorar que los anarquistas contribuyeron a formar las primeras organizaciones clasistas y a crear
una conciencia anticapitalista. Su principal debilidad política en América Latina fue haber soslayado el
problema nacional-antiimperialista, en un momento en que el imperialismo estaba apoderándose de nuestras
materias primas e interviniendo militarmente en Centroamérica y El Caribe.

En América Latina se dieron similares tendencias a las del anarquismo mundial. Por un lado, los
doctrinarios, celosos de los principios generales y opuestos a estructurar grupos férreamente organizados que
dieran paso al autoritarismo, razón por la cual eran en cierta medida individualistas, partidarios más de la
reflexión que de la acción. La otra tendencia -mayoritaria en Latinoamérica- estaba constituída por los anarco-
sindicalistas, organizadores de los explotados y oprimidos.

Algunos autores han ubicado a los expropiadores de bancos y empresas en una tendencia aparte. En
rigor, estaban más próximos a los anarco-sindicalistas porque expropiaban o “recuperaban bienes” para ayudar
a financiar las organizaciones sindicales.113

El anarcosindicalismo no sólo actuó en los sectores artesanales y obreros urbanos -como


frecuentemente se ha dicho- sino también en las zonas mineras y en el campesinado, además de haber
respaldado a los pueblos originarios y a las luchas de la mujer por su emancipación. Asimismo, los anarquistas
fueron una de las primeras corrientes en colaborar con las organización de los habitantes de los barrios
populares y de los conventillos (Argentina, Panamá, Brasil).
El anarquismo se definió, antes que otros movimientos sociales y políticos, por los derechos
igualitarios de la mujer. Aunque Proudhon tuvo una posición tradicional respecto de la liberación de la mujer,
Bakunin y sus continuadores asumieron un actitud decidida en favor de la emancipación de la mujer, pero por
sus principios de no intervención en política fueron reacios a las campañas por el derecho al sufragio
femenino. No sólo fueron los más consecuentes luchadores por los derechos igualitarios de la mujer en el
trabajo, sino que se atrevieron a plantear con franqueza el amor libre, cuestionando la servidumbre patriarcal
del matrimonio; difundiendo la relación igualitaria entre los sexos en todos los aspectos de la vida cotidiana,
emulando los primeros planteamientos de Fourier en el siglo XIX. El anarquista Giovanni Rossi, creador de la
Colonia Cecilia (Porto Alegre, Brasil) manifestaba en 1900: “De la familia queremos expulsar toda autoridad.
Así como no debemos ser patrones en la amplia vida social, así no debemos serlo dentro de los muros
domésticos”.114

Otro mérito del anarquismo fue haber estimulado en América Latina una campaña antimilitarista.
Fueron los primeros en oponerse al servicio militar obligatorio, logrando en Brasil que la Central Sindical se
opusiera en 1916 a la conscripción militar.

De las filas del anarquismo surgieron figuras de relevancia en la literatura latinoamericana . David
Viñas ha señalado que “quizá quienes por primera vez en la literatura del siglo XX de América Latina

113
OSVALDO BAYER: Los anarquistas expropiadores, Ed.Legasa, Buenos Aires, 1986.
114
GIOVANNI ROSSI: “Cecilia, una comuna socialista”, en Utopismo Socialista, biblioteca Ayacucho, Caracas, 1977, p. 248.
60
plantearon el problema del compromiso del escritor hayan sido los hombres del anarquismo literario. En este
sentido serían los precursores de toda una línea que se divulgó a lo largo de los años 20 a través de cierto
criollismo (...) De cualquier manera, corresponde señalar que en la versión ‘comprometida’ de la literatura que
daban los anarquistas del 900 uno de los aspectos principales era, precisamente, la superación, trascendencia o
eliminación de las separaciones que podría haber entre su producción literaria y su militancia. Ambos niveles
no eran sino dos aspectos de algo que se veía como único y primordial: sus textos y su teatro debían ser leídos
y vistos por el pueblo.115

En Argentina, el anarquismo alcanzó su más alto grado de organización. La Federacióm Obrera


Regional Argentina (FORA), con más de 200.000 afiliados en 1915 se constituyó en la organización
anarquista más poderosa de América Latina. “La Protesta Humana” del 18 de octubre de 1902 señalaba el
ideario anarquista: “El socialismo libertario, iniciado por Proudhon y desarrollado por Bakunin, pretente la
realización del ideal socialista por medios directos, francamente revolucionarios, sin admitir la lucha política,
que cree inmoral y enervante, y sin recurrir a la intermediación de un estado obrero que considera perjudicial y
peligroso (...) Los socialistas libertarios considerando que el Estado es poder, que poder es tiranía, y que la
tiranía es la negación de la libertad humana, dejan a la libre iniciativa de los individuos y de las colectividades
lo que los legalistas pretenden encomendar al Estado”.116

Jugaron un papel destacado en la primera huelga general de Argentina en noviembre de 1902: “Para
los anarquistas, el resultado fue un grandioso triunfo moral, y tenían razón; levantado el estado de sitio,
volvieron el 6 de enero (1903) a la huelga por sus reinvindicaciones y consiguieron el triunfo” en algunas
partes del país.117

El Congreso de la FORA del 29 de agosto de 1905 se pronunció por el comunismo anárquico y por la
huelga general como el instrumento de lucha de los trabajadores. Prieto Gori y Enrique Malatesta, italianos
que viajaron a la Argentina con el fin de reforzar la actividad anarquista, jugaron un papel sobresaliente en la
orientación y organización del anarco-sindicalismo no sólo de Argentina sino que también de Paraguay y
Uruguay.

Un importante sector anarquista, consciente de las actitudes sectarias y vanguardistas que habían
llevado a su movimiento a desfasarse de la realidad, propició un giro táctico. En el IX Congreso de la FORA,
efectuado en 1915, se dejó de lado la exigencia de que todos los sindicatos debían profesar las ideas
anarquistas: “La FORA no se pronuncia oficialmente partidaria ni aconseja la adopción de sistemas filosóficos
ni ideologías determinadas”.118

Según Osvaldo Bayer, “el anarquismo argentino presentó las tres corrientes que caracterizaban al
anarquismo italiano: el comunista organizador, seguidor de la teoría de Enrique Malatesta, el comunismo
antiorganizador, que se definía por la formulación Kropotkiana del anarquismo y el individualista nitzcheano-
stirneriano”.119 Malatesta había organizado en Buenos Aires la Sociedad Cosmopolita de Resistencia de
Obreros Panificadores en 1887, orientación reforzada poco después por el italiano Pietro Gori.

La lucha fraccional condujo en 1924 a expulsar a quienes no compartían el punto de vista oficial de la
FORA. Según Alfredo Gómez, “el decreto de expulsión de La Antorcha, Pampa Libre, periódico

115
DAVID VIÑAS: Anarquistas en América Latina, Ed.Katún, México, 1983, p. 174.
116
La Protesta Humana, 18-10-1902, Buenos Aires.
117
JULIO GODIO: El movimiento obrero argentino, 1870-1910, Ed.Legaza, Buenos Aires, 1987, p. 183.
118
DIEGO ABAD DE SANTILLAN:La Fora, Buenos Aires, 1933.
119
O BAYER: Los anarquistas expropiadores... op. cit, p. 158.
61
antimilitarista de General Pico, fundado en 1921, e Ideas, fundado en 1918, es algo más que un ‘error’: es una
expresión más de la existencia de una lógica burocrática al interior de la organización”.120

El anarquismo contribuyó, más que ningun otro movimiento, a la organización del campesinado,
estimulando la organización de la Federación Argentina de Sindicatos Agrarios, además de su activa
participación en el “Grito de Córdoba”, anteriormente analizado, y en la rebelión de los peones de la Patagonia
en 1922, una de las más violentas y masivas represiones, donde el ejército llegó a arrojar los obreros “al lago
Argentino, atados al cuello; otros enterrados vivos con las cabezas expuestas a las aves de rapiña”.121 En total,
fueron asesinados unos dos mil campesinos, incluido el secretario de la Federación Obrera de San Julián,
Albino Argüello.

Además de los aportes feministas de Rouco Buela, otras anarquistas lucharon por las reivindicaciones
de género, como “Las Proletarias” que editaron el periódico La Voz de la Mujer en 1900 y el grupo “Luisa
Michel” a mediados de la primera década del siglo XX.

Letristas connotados de tango, como Enrique Santos Discépolo, e intelectuales de la talla de González
Pacheco y Alberto Ghiraldo122, fueron anarquistas que influenciaron a vastos sectores, especialmente
estudiantes, activos participantes del “grito de Còrdoba” de 1918 en el primer proceso de Reforma
Universitaria de América Latina. El anarquismo argentino, que había tenido su período de apogeo en la dos
primeras décadas del siglo, entró en crisis en los años 30 con el proceso de industrialización y la competencia
sindical de los socialistas y comunistas. En esa década, el movimiento sindical estaba ya dividido en tres
centrales: FORA (anarquista), USA (sindicalistas) y COA (socialistas); estas dos últimas más los comunistas
se fusionaron en la CGT en un Congreso al que no asistieron los anarquistas.

En Uruguay, los anarquistas fueron, desde fines del siglo XIX, la principal corriente del movimiento
obrero. A través de organismos sindicales y de sus periódicos, como El amigo del Pueblo y Tribuna
Libertaria, lograron profundizar la conciencia de clase, ayudados especialmente por el flujo migratorio de
trabajadores europeos. En 1905, orientaron la huelga general de los portuarios, en 1918 la huelga de los
frigoríficos y en 1919 la de los marítimos, creando la FORU (Federación Obrera Regional Uruguaya), que en
1919 contaba con 5.000 afiliados. Sin embargo, la influencia anarquista fue neutralizada en parte por los
socialistas y, especialmente, por el acsenso del populismo batllista, que fue uno de los primeros en implantar
reformas sociales en el continente.
En Paraguay, el movimiento anarquista tuvo una influencia incontrarrestable desde las últimas
décadas del siglo XIX, no sólo entre los trabajadores urbanos sino también en el proletariado rural de los
yerbatales y empresas madereras. También fueron solidarios con los campesinos, llegando a organizar
Sociedades en Resistencia armada para enfrentar a los terratenientes.

La Federación Obrera Regional Paraguaya, fundada en 1906, declaró abiertamente su oposición a los
partidos políticos y su decisión de luchar por la Federación de Libres Asociados de Productores Libres.
Consecuentes con esta actividad en el movimiento campesino, los anarquistas crearon en 1928 la Alianza
Nacionalista Revolucionaria, cuya estrategía era la implantación de la República Comunera y la Unión
Federalista de los Pueblos de América Latina. La culminación de esta experiencia se produjo en 1931 con la
conversión de Villa Encarnación en comuna revolucionaria, dirigida por asambleas populares.

120
ALFREDO GOMEZ : Anarquismo y anrco-sindicalismo en América Latina, Ed.Ruedo Ibérico, Madrid, 1980, p. 184.
121
ALBERTO BELLONI.: Del Anarquismo al Peronismo, Ed.Peña Lillo, Buenos Aires, 1960.
122
GHIRALDO escribió pesías (“Gesta”) y ensayos: “Los nuevos caminos” , “Musica prohibida” y “La tiranía del frac”
(crónica de un preso), Biblioteca Popular Martín Fierro, Buenos Aires, 1905.
62
Los anarquistas se diferenciaron también de las otras tendencias porque planteaban nuevos
problemas, como el modo de vida, expresado, por ejemplo, en un manifiesto a los trabajadores paraguayos:
“Queremos que el amor sea libre y no como sucede en la actualidad que se unen para toda la vida seres que
jamás se han amado (...) también queremos, puesto que no nacemos por la voluntad de nuestros padres, que
los hijos sean de la gran familia humana”.123

Los anarquistas prosiguieron de manera consecuente la crítica a la mistificación religiosa que habían
iniciado los liberales desde el siglo XIX y que la burguesía en el poder había atenuado en aras de una
convivencia con la iglesia católica, de gran influencia en América Latina.

Uno de los pensadores que más influyó en el Paraguay fue el anarquista español Rafael Barrett. En su
artículo “Mi anarquismo”, decía: “Hay que destruir el espíritu de autoridad y el prestigio de las leyes (...) los
ignorantes se figuran que anarquía es desorden y que sin gobierno la sociedad se convertirá siempre en el caos.
No conciben otro orden que el orden exteriormente impuesto por el terror de las armas”.124 Barrett, desde su
llegada al Paraguay en 1904, percibió la penetración del capital inglés y argentino, que se había apoderado de
las plantaciones de yerba mate y de las mejores maderas. Fue uno de los primeros en plantear claramente “la
cuestión social”, llamando a los intelectuales y estudiantes a proyectarse hacia la comunidad: “Abandonad esa
colmena central y dispersaos por los modestos rincones de vuestro país, no para chupar sus jugos a los cálices
ingenuos, sino para distribuir la miel de vuestra fraternidad. Talentos generosos, prosperad todavía, haceos
maestritos de escuela, curitas de aldea; acudid a la simple faena cotidiana, y en las tardes transparentes, a la
vuelta del surco, hablad al oído de vuestros hermanos que sufren, y que sufren tanto que no saben que
sufren.125

En Perú, el anarquismo también ejerció una vasta influencia en el movimiento campesino e indígena.
Respaldaron a la Federación de Obreros Panaderos “Estrella del Sur” (1904) y a los portuarios de El Callao.
En 1907, los hermanos Lévano y otros trabajadores, como Romilio Quesada y Luis Felipe Grillo fundaron,
junto con el grupo “Humanidad”, el Centro de Estudios Sociales “Primero de Mayo”. El anarquista Julio
Reynaga contribuyó a organizar a los obreros azucareros de Trujillo, al norte de Perú. Luego surgió el grupo
de “Luchadores de la Verdad”, orientado por Abrahan Guerrero, obrero de la construcción, creador del
periódico ”La Protesta”. Esta consecuente labor culminó en la creación de la Federación Obrera Regional
Peruana en 1913, año de la primera huelga general. En 1919, anarquistas contribuyeron a la fundación del
Comité Pro-abaratamiento de la Subsistencia, liderado por el ebanista Nicolás Gutarra.126

Su principal portaestandarte fue Manuel González Prada. Sus artículos, escritos entre 1904 y 1909,
fueron reunidos en 1936 en un libro titulado Anarquia. En Hora de Lucha, manifestaba: “No se concibe un
revolucionario a medias; quien lucha por el individuo contra el Estado, tiene que luchar por el individuo
contra la iglesia (...) Cuando Diderot daba el consejo de ‘ahorcar el último rey con los intestinos del último
sacerdote’, expresaba gráficamente la idea de emprender una acción doble o paralela sin divorciar las
cuestiones religiosas de las cuestiones políticas”.127

González Prada se preocupó de la relación etnia-clase, poniendo al desnudo la explotación de los


indígenas y las diferentes manifestaciones de discriminación “racial”. Este notable escritor, admirado por
Mariátegui, quien tomó sus banderas indigenistas, combinaba su actividad campesina con diversas tareas en el
movimiento obrero.

123
FRANCISCO GAONA: op. cit., p. 68.
124
RAFAEL BARRETT: El dolor paraguayo, p. XXVIII, Bibl. Ayacucho, Caracas, 1978.
125
Ibid., XXIII.
126
DENNIS SULMONT: El movimiento obrero en el Perú, Lima, 1975.
127
MANUEL GONZALEZ PRADA: Páginas libres. Hora de lucha. p. 346 y 347, Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1976.
63
Los anarquistas ejercieron gran influencia hasta principios de los años 20, en que comenzaron a ser
desplazados por el aprismo y los socialistas revolucionarios de Mariátegui.

En México, los anarquistas jugaron un papel sobresaliente desde temprana época no sólo en el
movimiento obrero sino también campesino. Fue el país donde los anarquistas tuvieron la presencia de masas
más antigua de América Latina. En el Tomo II, hemos analizado la actividad desempeñada por Rhodakanaty y
sus seguidores obreros y campesinos, cuya influencia se acrecentó a principios del siglo XX con la conversión
del liberalismo al anarquismo de los hermanos Flores Magón, autores del periódico “Regeneración”en 1904.
Su liderazgo fue reconocido por el propio Emiliano Zapata durante la revolución mexicana, al ser invitado
Ricardo Flores Magón a participar y orientar la lucha de los campesinos del estado Morelos. Postulaba la
alianza obrero-campesina, que en el México revolucionario era más urgente que nunca, ya que los Madero,
Carranza y Obregón trataron en todo momento de separar a los obreros de los campesinos mediante la
corrupción y burocratización de las cúpulas sindicales.

Ricardo Flores Magón apoyaba ciertas reivindicaciones del movimiento campesino, pero se oponía a
la división de las tierras. Al respecto decía: “Me imagino que feliz será el pueblo mexicano cuando sea dueño
de la tierra, trabajándola todos en común como hermanos y repartiéndose los productos fraternalmente, según
las necesidades de cada cual. No cometáis, compañeros, la locura de cultivar cada quien un pedazo. Os
mataréis en el trabajo, exactamente como os matáis hoy. Uníos y trabajad la tierra en común, pues todos
unidos, la haréis producir tanto que estaréis en aptitud de alimentar al mundo entero”.128 Como pocos hombres
de su tiempo, Flores Magón comprendía que era necesario respetar la tradición colectivista del pueblo
indígena, su modo de vida y sus costumbres, además de su forma de producir en común.

Diferenciándose de los caudillos demoburgueses que habían derribado la dictadura de Porfirio Díaz,
Ricardo Flores Magón puso de relieve el papel jugado por el pueblo: “La revolución mexicana no se incubó
en los bufetes de los abogados, ni en las oficinas de los banqueros, ni en los cuarteles del ejército: la
Revolución Méxicana tuvo su cuna donde la humanidad sufre, en esos depósitos de dolor que se llaman
fábricas, en esos abismos de tortura que se llaman minas, en esos ergástulos sombríos que se llaman talleres,
en esos presidios que se llaman haciendas (...) ¿No es ésta, compañeros, una revolución social? y si tuviéramos
tiempo para analizar los actos revolucionarios que han tenido lugar en México en estos últimos tres años,
veríamos comprobada esta verdad; el pueblo mexicano se ha levantado en armas, no para tener el gusto para
echarse encima un nuevo presidente, sino para conquistar, por el hierro y por el fuego, Tierra y Libertad.129
A pesar de los esfuerzos de los anarquistas por reforzar la conciencia de los trabajadores, la burocracia
sindical entró en una fase de colaboración de clases con los caudillos burgueses de la revolución,
especialmente con Carranza y Obregón.

En Brasil, desde las experiencias de falansterios y de actividad en el artesanado a fines del siglo XIX,
los anarquistas tuvieron una influencia relevante en el movimiento obrero. En 1905, tenían en circulación unos
15 periódicos, editados en Sâo Paulo, Porto Alegre, Santos y Río de Janeiro, como O Despertar, O Libertario.
El dirigente de la Unión de Trabajadores Gráficos, Edgar Leueuroth, junto con uno de los principales teóricos
del anarquismo brasileño, Nenno Vasco, fundaron el periódico “Terra Livro”. Más tarde, el 9 de junio de 1917
editaron “A Plebe”, que llegó a ser diario, donde colaboraban destacados escritores, entre ellos Alfonso Lima
Barreto.130

128
RICARDO FLORES MAGON: Semilla libertadora. Colección Ricardo Flores Magón. Vida y Obra, p. 101, Ed.Grupo
Cultural, México, 1923.
129
Periódico Regeneración, 26 de febrero de 1914. Discurso pronunciado por Flores Magón durante su exilio en Los Angeles.
130
JOHN W. F. DULLES: Anarchist and comunist in Brazil, 1900-1935, University of Texas, Austin, 1973.
64
Anarquistas sobresalientes, como Fabio Luz, José Orticica y Astrogillo Pereira no sólo contribuyeron
a la creación de la COB sino a la generación de organismos autónomos de base en las barriadas pobres, “las
ligas obreras, que expresaron la intervención de las colectividades en los problemas de vivienda, sanidad,
carestía, etc. Las Ligas Obreras de Belenginho, Moca, Cambuci y Lapa se constituyeron en organismos de
acción”.131

Esta influencia era ejercida especialmente sobre los miles de inmigrantes obreros que llegaron de
Europa. La postura antiautoritaria de los anarquistas se expresó en la decisión de la Central Obrera Brasileña
(1906) de oponerse a la conscripción militar obligatoria. También encabezaron la lucha por impedir que el
gobierno expulsara a los obreros extranjeros que participaban en el movimiento sindical.

Las principales luchas obreras desde principios de siglo hasta 1920, incluída la gran huelga de 1917
en Sâo Paulo y Río de Janeiro, fueron orientadas por los anarquistas. En el movimiento de 1917 se puso a
prueba la concepción anarquista de que el Estado burgués podía ser derrocado por medio de una huelga
general. La derrota de esta huelga, la más importante del Brasil en las primeras décadas del siglo XX, significó
el comienzo de la crisis del anarquismo en Brasil. El surgimiento del populismo ”tenentista” y,
posteriormente, del varguismo, además de la competencia del partido comunista, fundado en 1922, aceleraron
la decadencia anarquista.

En Bolivia, el anarquismo fue la principal fuerza en el movimiento sindical desde fines del siglo XIX
hasta la primera post-Guerra Mundial. No obstante la competencia del Partido Liberal y del Centro Obrero de
Estudios Sociales, orientado por Ricardo Perales, los anarquistas lograron conservar su influencia, bajo la
conducción de Cesáreo Capriles y la intensa actividad desplegada por el cura Tomás Chávez Lobatón. Su
Federación Obrera Local (FOL) se mantuvo hasta fines de los años 20 como la más importante, junto con la
Federación Obrera del Trabajo (FOT), de tendencia marxista.
La influencia anarquista se irradió a través del Centro Obrero Libertario de La Paz y Cochabamba y
de periódicos como “La Aurora Roja”, fundado en 1922, donde escribían Rigoberto Rivera, luego convertido
al marxismo por su simpatía por la Revolución Rusa.

Otras publicaciones importantes fueron “Humanidad” (1928), que contó con la colaboración de
Ramón Iturri Jurado (bajo el seudónimo de Tomás Katari), el pintor Arturo Borda (Calibán) y Santiago
Osume (Juan Pueblo), Luis Salvatierra y Salustiano Lafuente; además de “Despertar” (1923) y “La Antorcha”,
dirigido por Nicolás Mantilla, Domitila Pareja y Luis Cusicangui.

Estos periódicos fueron difundidos no sólo en los sectores obreros sino también entre los campesinos
y pueblos originarios. Guillermo Lora sostiene que “corresponde a los anarquistas el privilegio de haber sido
los iniciadores de la sindicalización de los campesinos”.132

En Ecuador, los anarquistas lograron penetrar con fuerza en el proletariado cacahuero, encargado del
ensacado y transporte del cacao. Bajo la influencia del anarquista peruano M. González Prada, se desarrolló
“en la costa una amplia campaña de difusión doctrinaria. Ya para principios de siglo se fundan algunos grupos
ácrates en Guayaquil. En 1910 se crea el Centro de Estudios Sociales que perseguía la divulgación del ideario
anarquista por medio de varias publicaciones: Solidaridad, de la Industrial Workers of the World; La
Protesta, de Buenos Aires; Claridad, de la Federación de Estudiantes de Chile. En 1920 se crea el Centro
Gremial Sindicalista (CGS), que luchaba por ‘la liberación de todos los oprimidos de la tierra, congregado en
la Organización Sindical Libertaria que reemplazará al actual sistema social, oponiéndose a todas las doctrinas
políticas y religiosas, por considerarlas funestas y perjudiciales a los derechos y aspiraciones de los
131
ALFREDO GOMEZ: Anarquismo...,op. cit., p. 129.
132
GUILLERMO LORA: Historia del movimiento Obrero... op. cit., Tommo II.
65
trabajadores’. El CGS edita desde su aparición El Proletario; en 1921 aparecen los periódicos anarquistas
Luz y Acción y Alba Roja. La influyente Sociedad Cosmopolita de Cacahueros ‘Tomás Briones’ a través de
El Cacahuero (1915) también difunde las ideas anarquistas”.133

La acción anarquista se vio estimulada por la presencia de Miguel Alburquerque, un cubano exiliado
que contribuyó a la creación de la Unión Obrera de Quito y la Confederación Obrera de Guayas. Los
anarquistas también participaron activamente en la huelga general de Guayaquil a mediados de noviembre de
1922. Un mes antes, habían creado la Federación de Trabajadores Regional Ecuatoriana (FTRE), precedida
por la unificación en 1921 del CGS con el Centro Socialista Ecuatoriano, dando lugar al Centro de
propaganda de Ideas Libertarias Regional Ecuatoriano.

El FTRE realizó su primera asamblea en octubre de 1922, llegando a sumar 36 asociaciones en dos
meses de campaña pro-afiliación. Surgió propugnando “la abolición radical del dominio y la explotación del
hombre por el hombre. Queremos para todos: PAN, LIBERTAD, AMOR Y CIENCIA. Y para conseguir este
fin, creemos necesario que los medios de producción estén a disposición de todos (...) El sindicalismo no es
una teoría hecha por pensadores intelectiales: es una doctrina surgida al calor de heroicas luchas, en que el
proletariado escribió con su sangre sus nobles postulados”.134 El anarquismo empezó a perder influencia
después de la Revolución Juliana y de la Fundación de los Partidos Socialista y Comunista.

En Venezuela, las investigaciones realizadas no han podido aún detectar la magnitud de la influencia
anarquista. Sin embargo, es la única corriente que mencionan los viejos dirigentes sindicales cuando recuerdan
sus primeros pasos en el movimiento obrero. Es el caso de Rodolfo Quintero, quien ha hecho declaraciones
explícitas sobre el papel de los anarquistas en las primeras acciones del proletariado petrolero. Recuerda que
anarquistas españoles e italianos desplegaron una intensa actividad en las obras de infraestructura realizadas
por el gobierno de Goméz. Señala que los anarquistas también colaboraron en la redacción de las Lecciones
Obreras, difundidas en Caracas en 1930 y en la fundación del primer sindicato petrolero (SAMOP). Además,
colaboraron en la organización de los gremios de panaderos, tranviarios, zapateros, albañiles, gráficos, etc.
Otros viejos dirigentes sindicales, Pedro Bernardo Pérez Salinas, fundador de la Asociasión Nacional de
Empleados en 1936, recuerdan asimismo el papel desempeñado por los anarquistas españoles en la formación
y organización del movimiento obrero venezolano, influencia que se prolongó hasta la crisis social y política
de 1936.

En Puerto Rico, las Guyanas y otras zonas del Caribe, los anarquistas europeos tuvieron una cierta
influencia, pero la perdieron porque no supieron comprender la necesidad de combinar la lucha clasista con el
combate por la liberación nacional en estas áreas coloniales. En San Juan, hacia 1900 “brotan grupos
libertarios tan activos como relativamente conflictuados en el contexto colonialista”135, orientados por el
periódico “La Campana”, dirigida por Luis Bonafux (1855-1925), expulsado luego por las autoridades
españolas, tras haber ganado para la causa a los escritores Elías Lewis y Ramón Juliá Marín, autor de la novela
“La Gleba”.

En Cuba, la influencia anarquista en el movimiento obrero cubano fue hegemónica en la dos


primeras décadas del siglo XX. Además de las tabaquerías se irradiaron a otros sectores obreros y campesinos,
en particular al sector de la construcción y de los que trabajaban en la explotación del azúcar.

En 1915, redoblaron su agitación en los ingenios azucareros, por intermedio de Fernando Iglesias, el
principal dirigente anarquista de Las Villas, quien firmó un manifiesto junto con varios delegados de ingenios

133
PATRICIO YCAZA: Apuntes para la historia del movimiento obrero ecuatoriano, op. cit., p. 7.
134
Citado por PATRICIO YCAZA: op. cit., p. 10.
135
GEORGE WOODCOOK: Anarchism: A History of Libertarian Ideas and Movement, USA, 1962.
66
de la zona de Cruces. Pronto se sucedieron huelgas en los ingenios de Guantánamo y otras partes de la Isla. El
movimiento huelguístico de las centrales azucareras fue tan vigoroso y sostenido que el gobierno envió 1.500
soldados a los campos. El joven obrero Adolfo Pérez Rizo fue asesinado, Fernando Iglesias detenido y
numerosos anarquistas españoles expulsados del país. No obstante, siguió apareciendo el periódico ¡Tierra¡.

La investigadora del movimiento obrero cubano, Olga Cabrera, señala que “entre los grupos
anarquistas de mayor influencia y que tuvieron más larga duración encontramos Fiat Lux, Germinal, Crecci,
Rojo. En 1920 se creó una sección comunista de la III Internacional, que en realidad estaba dirigida por
anarquistas. Propugnaban los métodos de la acción violenta, de la disolución del Estado”.136

En el Manifiesto del 1º de mayo de 1920 de esta Sección Cmunista cubana de la III Internacional,
creada curiosamente por los anarquistas, se declaraba: “Reunidos en Moscú, los representantes más
caracterizados de las clases productoras (obreros, campesinos, intelectuales, hombres de ciencia) han
construído la III Internacional de los trabajadores. En su nombre, os hablamos los que constituímos al presente
la Sección Comunista de Cuba adherida a aquel otro organismo (...) La III Internacional proclama la necesidad
de abolir por completo el sistema burgués, apoderándose el proletariado por medio de acción directa del
Estado y estableciendo un comunismo económico en forma tal que garantice la independencia y la libertad a
todos los pueblos de la tierra, y concentrando transitoriamente el poder en los soviets o Consejos
Proletarios”.137

Esta curiosa posición de sectores del anarquismo cubano era el resultado de profundas
diferenciaciones políticas en el seno de este movimiento. La Revolución Rusa de 1917 había hecho entrar en
crisis a importantes sectores del anarquismo tradicional. En el periódico La Protesta del 14 de diciembre de
1919 había aparecido un artículo que condensaba esa crisis del anarquismo: “el Bolshevikismo según
aseguran algunos compañeros es el socialismo; yo creo que el bolshevikismo es único, es sólo el
bolshevikismo; producto de los afanes de socialistas, anarquistas y cuantos deseen de buena fe el derrumbe del
régimen actual (...) el bolshevismo no es ni socialismo ni anarquismo, pero acerca a unos y otros, recogiendo
de todos, la energía necesaria para seguir adelante (...) los anarquistas lo apoyan, porque ven en él un
comienzo de un cambio radical en toda la estructura social (...) del bolshevikismo será más fácil llegar al
anarquismo que desde el sistema actual (...) el pueblo lo que desea es que se le explique cómo funciona el
soviets de Rusia, importándosele muy poco la cascarón de donde salió”.138

El anarquismo tuvo también cierta influencia en Costa Rica a través de periódicos, como: Aurora
Social, Orden Social, El Trabajo, El Amigo del Pueblo, La Lucha y La Causa del Pueblo, redactados en su
mayor parte por Joaquín Jarcía Monje, Carmen Lura, Omar Dengo y Juan Rafael Pérez, fundadores del Centro
de Estudios Sociales. Según Vladimir de la Cruz: “En el año 1909 se realizó una manifestación en recuerdo de
Francisco Ferrer Guardia, asesinado en España”.139

En Colombia, país de escasa imigración europea, el anarquismo penetró por vía de los trabajadores
portuarios de la costa caribeña y del río Magdalena. Refiriéndose a esta influencia, Ignacio Torres Giraldo
anota: “Es verdad que tal organización se hacía sobre la base de grupos de comando y no en la masa misma,
debido a la influencia anarquista de tipo español que algunos inmigrados ejercieron en el litoral Caribe. Sin
embargo, esta estructura de grupo clasista revolucionario se conectó con los centros principales del
proletariado beligerante de Barranquilla, Cartagena, Calamar y Santa Marta”.140

136
OLGA CABRERA: El movimiento obrero cubano en 1920, p.49, Inst. del Libro, La Habana, Cuba, 1969.
137
Nueva Aurora, III Internacional, 1º de mayo de 1920, p. 4, en OLGA CABRERA: op. cit., p. 128 y 129.
138
ANTONIO PENICHET.Opiniones sobre el bolshevinikismo, en La Protesta, 14-12-1919, La Habana.
139
VLADIMIR DE LA CRUZ: Las luchas sociales en Costa Rica. 1870-1930, San José, 1970.
140
IGNACIO TORRES GIRALDO:Síntesis de Historia...op. cit., p. 50.
67
Estos primeros núcleos anarquistas, que mantenían correspondencia con sus hermanos de Brasil,141
actuaron en la huelga general del 16 de febrero de 1910 de los portuarios, obreros de la construcción,
ferroviarios y transportadores fluviales. En los movimientos de protesta proletaria de 1918 en Barranquilla y
Cartagena se hizo presente la línea de acción directa del anarquismo. 142 Esta influencia del anarquismo fue
neutralizada por la temprana creación del Partido Obrero en 1910 y, posteriormente, por los grupos socialistas
que lograron crear en 1925 el Partido Socialista Revolucionario, de profundo arraigo en el movimiento
obrero.

En 1924 se creó en Bogotá el Grupo Sindicalista Antorcha Literaria, dirigido por el tipógrafo Carlos
León y el obrero textil Luis Roza, que inauguró “La Casa del Pueblo” y logró la reaparición de “La Voz
Popular”, donde se reproducían artículos del teórico anarquista español Anselmo Lorenzo. Este grupo
respaldó en 1924 la gran huelga petrolera, dirigida por el comunista Raúl Mahecha. Empero, el III Congreso
Obrero (1926) resolvió la expulsión de los anarquistas, obligándolos a crear la Federación Obrera del Litoral
Atlántico (FOLA), con 16 sindicatos.

Presisamente en Barranquilla, los anarquistas Gregorio Caviedes y Elías Castellanos publicaron el 4


de octubre de 1925 el periódico “Vía Libre”, el cual introdujo nuevos temas de debate y acción: la lucha
antimilitarista y la emancipación de la mujer. Paralelamente, el Grupo Libertario de Santa Marta editaba el
semanario “Organización”, replanteando la línea del Frente Unico: “Las páginas de ‘Organización’ reflejan -
dice Alfredo Gómez- la adopción de una línea de acción unitaria en relación a otras corrientes sociales que se
reclamaban del socialismo. Varios miembros del Grupo Libertario participan, por ejemplo, en la organización
de una gira de propaganda del ‘socialismo revolucionario’ a principios de 1928 en Magdalena, encabezada por
María Cano y Torres Giraldo. Las páginas de “Organización revelan, por otra parte, un permanente contacto
entre el Grupo Libertario y los dirigentes de la Federación Obrera de Colombia y del PSR”.143

El crecimiento del PSR y, sobre todo, la emergencia del gaitanismo en las décadas de 1930 y 1940
hicieron, en definitiva, entrar en crisis al anarquismo colombiano.

En Chile, el anarquismo comenzó a configurarse en la década de 1880-1890 con la llegada de obreros


europeos, de inspiración bakuninista, que pronto contactaron con Manuel Chinchilla, un español residente en
Iquique. Comenzaron a influenciar la Sociedad Tipográfica de Valparaíso y la Unión de Tipógrafos de
Santiago, dando a luz "El Oprimido" en 1893, "el primer periódico ácrata chileno"144, órgano del Centro de
Estudios Sociales, creado en 1892. Ejercieron influencia en las Uniones de Protección del Trabajo, de pintores
y albañiles, donde llegó a destacarse uno de los primeros anarquistas chilenos, Carlos Jorquera. Su fuerza se
había fortalecido en 1892 con la fundación de la Unión Marítima, afiliada a la Liga Marítima Internacional, de
tendencia también ácrata. El 24 de febrero de 1896 surgió el Centro Social Obrero con la participación de
Javier Rocuant, Antonio Bórquez y de los destacados escritores Diego Dublé Urrutia y Carlos Pezoa Véliz en
la redacción del periódico "El Grito del Pueblo". Algunos anarquistas de este Centro se incorporaron al primer
partido socialista, llamado "Unión Socialista", de efímera existencia, fundado en 1896, pero pronto se retiraron
por diferencias estratégicas. Antes del fin del siglo, editaron otros periódicos: "El Proletariado", dirigido por
Luis Olea, Magno Espinoza y Alejandro Escobar y Carvallo, "El Rebelde" (1898), "El Martillo" (1898), "La
Tromba" y "Rebelión"; y al despuntar el siglo: "El Acrata" (1901) y "Germinal" (1901). En 1898 los

141
FANNY SIMON: “Anarchism and anarcho-syndicalism in South America”, en “The Hispanic American Historical Review”,
USA, Vol. 26, p. 57.
142
MIGUEL URRUTIA: Historia del Sindicalismo en Colombia, Ed. Univ. de Los Andes, Bogotá, 1969, p. 88.
143
ALFREDO GOMEZ: Anarquismo y anarco-sindicalismo en América Latina, Ed.Ruedo Ibérico, Madrid, 1980, p. 89.
144
Marcelo Segall: Biografía de la Ficha Salario, op.cit., p.32.

68
anarquistas recuerdan por primera vez en Chile el 1° de Mayo con una importante manifestación. Ese mismo
año "Escobar funda la Sociedad de Carpinteros y Ebanistas y junto a Olea crean la Sociedad de Instrucción y
Socorros Mutuos "Caupolicán", que reúne a obreros y artesanos. Cabiedes funda la primera Sociedad de
Resistencia con los obreros de la maestranza del ferrocarril".145

El viaje a Chile en 1901 del anarquista Pietro Gori, residente en Buenos Aires, contribuyó a fortalecer
la preparación de los militantes ácratas, aquende los Andes, en una nueva expresión del internacionalismo que
practicaban los anarquistas. Luego vinieron Lombardozzi, de Mendoza, y el boliviano Miguel Estrella a
reforzar la lucha "por la causa".

La época de oro del anarquismo chileno comenzó a principios del siglo XX con la creación de las
Sociedades en Resistencia y las Mancomunales. Los principios fundamentales de estas organizaciones -
carácter federativo y territorial, descentralizado, rotación de dirigentes, autonomía del movimiento obrero
respecto del Estado y toma de decisiones por la base- fueron inspirados por el anarquismo, marcando una
experiencia orgánica que es válida hasta el presente.

Conscientes de la importancia de la prensa obrera, fundaron nuevos peródicos, como "El Alba",
órgano de los trabajadores del carbón, orientado por Luis Morales, "El Obrero Libre" y "La Agitación",
publicaciones de los Centros "Luz y Libertad" y "Agitación". Tuvieron, asimismo, una destacada participación
en el levantamiento popular de Valparaíso de 1903.

En este contexto, los escritores Augusto D'Halmar y Fer-nando Santiván crearon en 1904 la Colonia
Tolstoyana en San Bernardo, cuyo alcalde era el poeta Manuel Magallanes Moure. Su proyecto de trabajar
colectivamente la tierra con los campesinos no logró cristalizarse.

En la rebelión de 1905, tuvo una sobresaliente participación Magno Espinoza y otros activistas
anarquistas, que comenzaban a hacer sus primeras experiencias de lucha armada embrionaria. En la
cuasiinsurrección popular de 1905, grupos de trabajadores practicaron el sabotaje revolucionario a líneas
telegráficas y a la Maestranza de Ferrocarriles con el fin de impedir la llegada de tropas a Santiago. En 1906,
los anarquistas crearon la Federación de Trabajadores de Chile (FTCH). Al año siguiente editaron "El Primero
de Mayo", orientado por el Centro de Estudio Social.

El anarcosindicalismo, que se diferencia del anarquismo filosófico y existencial de la intelectualidad


de aquel entonces, fue la primera organización del proletariado chileno que tuvo un sector clandestino para la
preparación de cuadros experimentados en la acción directa armada. Al igual que hermanos de otros países, se
cobraron la venganza de clase con los asesinos del pueblo. Así como en Argentina el coronel Falcón, autor de
la masacre de los trabajadores en Mayo de 1909, fue liquidado por el anarquista Simón Radowitzky en
Buenos Aires, en Chile el anarquista, de origen español, Antonio Ramón apuñaleó al general Silva Renard,
vengando así la muerte de su medio hermano Manuel Vaca y, por extensión, la de miles de masacrados en la
Escuela Santa María. Más tarde, los anarquistas afinaron su preparación para la expropiación de bancos, que
iba a mostrar su eficacia en la década de 1930 con los asaltos de bancos chilenos perpetrados por Durruti en su
gira por Latinoamérica, en busca de fondos para la Revolución Española de 1936.

Los ácratas volvieron a ponerse en la cresta de la ola popular y del movimiento huelguístico en la
década de 1910-1920. A veces cayeron en criterios principistas que aparecían un tanto abstractos para los
explotados, pero no puede negarse el hecho de que los anarquistas fueron, junto a la FOCH de Recabarren,

145
HECTOR PAVELIC: "Cronología Histórica del Movimiento Obrero y Los Anarquistas en la Lucha Social en Chile", en El
trabajo en la Pampa Salitrera, Santiago, 1994.

69
más algunos demócratas, uno de los factores subjetivos claves que permitió a la clase trabajadora chilena
lograr conquistas esenciales, como la jornada de 8 horas, el descanso dominical, el término del trabajo a los
menores, responsabilidad de los patrones por los accidentes del trabajo, abolición del trabajo nocturno,
implantación de las bolsas de trabajo, el término del pago de los salarios en fichas, la "Ley de la silla", de las
habitaciones obreras y Salas Cunas.

Tambíen tuvieron destacada participación en las huelgas de Magallanes y en la toma de Puerto


Natales (1918-19), que hemos analizado en la primera parte de este capítulo. El libro que mayores aportes
entrega sobre la actuación de los anarquistas en este proceso es el de Carlos Vega Delgado: La Masacre en la
Federación Obrera de Magallanes. El Movimiento Obrero Patagónico-Fueguino hasta 1920,
particularmente en las páginas 92,93, 99, 101.

Asimismo, nadie puede negarle a los anarquistas la virtud de haber sido los primeros, como
organización, en plantear, al igual que Recabarren, el derecho de la mujer a su emancipación. Al mismo
tiempo que dieron respaldo a la lucha de los primeros grupos feministas y estimularon su creación y
desarrollo, los ácratas hicieron públicos muchos temas que aparecían sólo como del ámbito privado: el amor
libre, el rechazo al matrimonio formal burgués y otros aspectos relevantes de la vida cotidiana.

La influencia del anarquismo en Chile se hizo presente también en sectores de la intelectualidad,


especialmente poetas y novelistas, y sobre todo en el movimiento estudiantil, al poner de relieve tanto el
programa de la Reforma Universitaria como el liderazgo de los hermanos Gandulfo, Moisés Cáceres y otros
ácratas. La "Generación del Veinte" contó con escritores creativos de primera fila, como González Vera,
Manuel Rojas y Eugenio González Rojas, luego fundador del PS, entre otros de tendencia anarquista. Muy
pocas corrientes artísticas y de pensamiento dieron plumas tan brillantes como las que generó el anarquismo
en las primeras décadas del siglo XX. En este listado no podría faltar Alejandro Escobar y Carvallo, autor de
muchos manifiestos ácratas y de los primeros ensayos de sociología histórica, como los escritos en la revista
Occidente: "Inquietudes populares y obreras a comienzos de siglo", "La agitación social en Santiago,
Antofagasta e Iquique", "La organización política de la clase obrera a comienzos del siglo" y "Chile a fines del
siglo XIX".

El movimiento anarquista fue el más golpeado por Ley de Residencia N° 3.446 en 1918. Así fueron
expulsados por "subversivos y violentistas" varios anarquistas que habían llegado a Chile a colaborar por la
emancipación de la clase obrera, como los españoles Casimiro Barrios y Manuel Peña, los italianos Lorenzo
Logia y Tomasso Peppi y el zapatero francés Aquiles Lemire, el argentino Ribas y otros. El peruano Julio
Rebosio, que había fundado en Chile el periódico "Verba Roja" se vio obligado a peregrinar por los Andes
hasta llegar a México. De regreso a Chile volvió a publicar "Verba Roja". Detenido y torturado otra vez, fue
defendido por el solidario y generoso abogado y escritor Carlos Vicuña Fuentes. No obstante, murió
flagelado. A su entierro, asistieron miles de obreros.

El anarquismo encontró en Chile más obstáculos para desarrollarse que en otros países de América
Latina, porque tuvo que enfrentar una fuerte tendencia de inspiración marxista desde principios de siglo. Esta
corriente, dirigida por Luis Emilio Recabarren, fue capaz de disputar a los anarquistas la dirección del
movimiento obrero, sobre todo después de la fundación del Partido Obrero Socialista en 1912.

El anarcosindicalismo siguió ejerciendo influencia, a pesar de las divisiones en la IWW, que dieron
lugar a la FORCH, orientada por Pedro Nolasco Arratia. En los años veinte, tuvo un papel destacado en las
luchas de los arrendatario por el no pago de los alquileres, pero entró en crisis en la década de 1930 por su
incapacidad para comprender las transformaciones experimentadas por la clase trabajadora, especialmente del

70
emergente proletariado industrial, cuyas demandas habían entrado por el cauce del sindicalismo legal,
estimulado por la política del Estado, llamado benefactor.

LOS PRIMEROS PARTIDOS SOCIALISTAS

Fundada en 1889, la II Internacional, a diferencia de la I Internacional, quedó integrada solamente por


partidos de orientación marxista. Sin embargo, nunca alcanzó a ser una real dirección mundial del
proletariado, pues cada partido mantuvo su política: "se entendía sólo como órgano ejecutivo de los congresos,
una estimación propia que conduciría a la parálisis de la II Internacional"146.

Entre sus principales aportes programáticos -hechos antes de su conversión al reformismo- cabe
destacar el análisis de la fase superior del capitalismo -el imperialismo- realizado por uno de sus militantes,
Rudolf Hilferding; la campaña por la jornada de 8 horas y el sufragio universal, la obtención de ciertas
libertades democráticas, como el derecho a la organización sindical y política del proletariado; la lucha por los
derechos igualitarios de la mujer, especialmente el derecho al voto y al divorcio; la legislación laboral y otras
conquistas que coadyuvaron al desarrollo de la conciencia de clase y de género.

Sin embargo, estas reivindicaciones inmediatas, levantadas sin una clara estrategia de poder, que
interrelacionara reforma con revolución, fueron generando una concepción reformista en la dirigencia
socialdemócrata, que seguía preocupada casi exclusivamente del crecimiento de su bancada parlamentaria en
Europa Occidental. De ahí, la ausencia de un programa para la mayoría de los explotados del mundo.

Esta concepción eurocéntrica de la historia y de la política condujo a sostener que los países
coloniales no estaban en condiciones de liberarse por sí mismos. Vandervelde llegó a plantear la anexión del
Congo a Bélgica como único medio, según él, de terminar con los abusos de las compañías; paralelamente, la
socialdemocracia italiana respaldaba al gobierno burgués de su país en la anexión de Trípoli, y el congreso de
Amsterdam proponía en 1904 el autogobierno de la India bajo soberanía británica.147

Este "destino manifiesto" de los europeos occidentales volvió a expresarse en el Congreso de la II


Internacional, realizado en 1907 en Stuttgart, aunque fue morigerado por la presión del ala izquierda,
llegándose al compromiso de plantear cierta reforma a la política colonial de los imperios. El eurocentrismo de
la II Internacional le impedía ver no sólo la dinámica social que iba adquiriendo la revolución anticolonial sino
también las repercusiones de ésta en el propio proletariado europeo. Por lo demás, era tanta la ignorancia
acerca de lo que pasaba fuera de Europa que no se sabía distinguir entre países coloniales y semicoloniales,
muchos de estos con más de un siglo de vida independiente, como los de América Latina. Ni qué decir de la
omisión de la Revolución Mexicana, iniciada en 1910, una de las revoluciones campesinas más importantes de
la historia universal.

Respecto del Partido y la conciencia de clase, el programa de la socialdemocracia austríaca, aprobado


en Hainfeld, afirmaba: "La conciencia socialista es algo que debe introducirse desde el exterior de la lucha de
clase proletaria", cuestión desarrollada por Karl Kautsky: "La conciencia socialista moderna puede surgir
únicamente sobre la base de un profundo conocimiento científico (...) Pero no es el proletariado el portador de

146
Karl Ludwig Günsche y Klaus Lanterman: Historia de la Internacional Socialista, Ed. Nueva Imagen/Nueva Sociedad, México,
1979. Pg. 77

147
Leopoldo Marmora (Compilador): La Segunda Internacional y el problema nacional, Ed. Pasado y Presente, México. 1978
Tomo I°, Pg. 12

71
la ciencia, sino la intelectualidad burguesa (...) De modo que la conciencia socialista es algo introducido desde
afuera en la lucha de clases del proletariado, y no algo surgido espontáneamente de ella"148. Poco después, en
1902, Lenin reiteraba en el "¿Qué Hacer?" la misma concepción. Esta tesis expresaba un cierto contenido
paternalista y cuasi sustitucionista, que iba a incidir negativamente en la relación partido-masas, sobre todo
cuando fue manejada por reformistas de la corriente bernsteniana.

Precisamente, la crítica de Rosa Luxemburgo no provenía tanto de su rechazo a toda estructura


partidaria sino a su desconfianza en el "conservadurismo" de los dirigentes de la socialdemocracia alemana y
austríaca. Ella, al poner el acento en la espontaneidad de las masas, en las huelgas y manifestaciones
callejeras, polemizaba en el fondo contra la burocracia que comenzaba a surgir en los sindicatos y partidos. Al
destacar las acciones llamadas "espontáneas" -que rara vez son tales, pues siempre hay un sector que dirige y
orienta- Rosa quería poner de manifiesto que los dirigentes de la socialdemocracia alemana eran incapaces de
movilizar a los trabajadores. La prueba de que no negaba el papel del Partido es que entregó su vida bajo las
banderas de su organización: Spartacus. Polemizando con Luckácz, Michael Löwy sostiene que para Rosa
Luxemburgo la espontaneidad de las masas no era precisamente producto de situación económica, sino
también de la lucha política: "Para ella, la espontaneidad tiene una dimensión política esencial, tanto en sus
causas como en sus consecuencias en el nivel de la conciencia de clase". 149

Por encima de cualquier discrepancia que pudiera tenerse en torno a la denominada "espontaneidad",
hay que reconocer que Rosa Luxemburgo hizo un aporte histórico al programa de lucha de la clase
trabajadora, pues fue la primera en señalar: "para nosotros no hay ahora un programa mínimo y un programa
máximo; el socialismo es una y la misma cosa"150 Asimismo, el mérito de ella fue haber sido -dice Mandel- la
primera "en entender clara y sistemáticamente la necesidad de una modificación fundamental de la estrategia y
táctica del movimiento obrero occidental ante el cambio de las condiciones objetivas, en la era imperialista
que empezaba (...) Con su fino instinto para la vida, las aspiraciones, la temperatura y la acción de las masas,
Rosa levantó, a partir del debate de 1910, el problema clave de la estrategia obrera del siglo XX (...) Es a Rosa
a quien corresponde el mérito de haber concebido por primera vez una estrategia socialista basada en la
inminencia de la revolución, también en Occidente, inmediatamente después de la revolución rusa de
1905"151.

Junto con Lenin y Trotsky, visualizó la revolución a corto y mediano plazo, planteando el problema
del poder en una forma que superaba la fase propagandística. Inclusive, en los instantes de retroceso
transitorio del movimiento obrero, Rosa Luxemburgo conservaba intacta su esperanza: "La revolución
mañana se elevará de nuevo con estruendo hacia lo alto y proclamará entre sonido de trompeta: ¡fuí, soy y
seré!"152.

Lenin no minimizaba la iniciativa y el espontaneísmo de las masas, como le han atribuido los
autotitulados luxemburguistas, sino que establecía sus limitaciones.

148
Karl Kautsky: El nuevo programa del Partido Socialdemócrata austríaco, en Rev. "Neue Zeit", Alemania, 1901-1902

149
Michael Löwy: El Marxismo olvidado, Ed. Fontamara, Barcelona, 1978, Pg. 81

150
Rosa Luxemburgo: "Nuestro Programa", en Economía Política, Ed. Grijalbo, Barcelona, 1977, Pg. 429.

151
E. Mandel: Sobre la Historia del Movimiento Obrero, op.cit., Pg. 35y 46

152
Rosa Luxemburgo: "El orden reina en Berlín", en Escritos Políticos, op.cit., Pg. 454

72
En aquella fase tan prolífica de desarrollo de la teoría revolucionaria, León Trotsky hizo un aporte
decisivo al programa proletario con su teoría de la Revolución Permanente, en los momentos que Plejanov
persistía en diagnosticar el carácter burgués de la revolución rusa y Lenin seguía barajando la formula
aritmética de dictadura democrática de obreros y campesinos para cumplir las tareas democrático-burguesas.

En síntesis, podríamos decir que en los prolegómenos de la Primera Guerra Mundial comenzó a
diseñarse más claramente una estrategia de poder y a implementarse un partido más funcional y preparado
para desencadenar, cuando fuese oportuno, la insurrección popular armada, que ya no se veía tan lejana. A
Lenin le corresponde indiscutiblemente el mérito histórico de haber construído ese partido con vocación de
poder, precisamente esa vocación que le faltaba a la mayoría de los dirigentes de la socialdemocracia, padres
de la estrategia de la vía pacífica y parlamentaria al socialismo.

El reformismo alcanzó su máxima expresión con el estallido de la I guerra mundial. Mientras casi
todos los partidos socialdemócratas apoyaron a sus respectivas burguesías nacionales, un sector minoritario,
agrupados en las conferencias de Zimmerwald (1915) y Kienthal (1916), resolvió a proposición de Lenin y
Luxemburgo oponerse a la guerra. Como había previsto Lenin, de la guerra surgió la revolución, llevando al
triunfo a los obreros y campesinos rusos. De febrero a octubre de 1917, los soviets decidieron en parte el curso
de la historia, instaurando el primer Estado obrero y abriendo el período histórico de la transición al
socialismo.

La II Internacional en América Latina (1890-1930)

Este período se caracterizó por la gestación de los primeros partidos socialistas, la elaboración de sus
bases programáticas y su inserción en sectores del movimiento de masas. Estimulados por la dirección de la II
internacional, se formaron en América Latina partidos socialistas relativamente fuertes en Argentina,
Uruguay, Puerto Rico y Chile y núcleos minoritarios en Brasil, Cuba, Bolivia y México.

G. D. H. Cole, en su Historia del Pensamiento Socialista, afirma que el primer partido socialista fue
el Partido Democrático de Chile, fundado en 1887. A nuestro modo de entender, éste fue un partido pequeño
burgués con base artesanal. En rigor, el primer Partido Socialista fue el argentino, creado en 1895 por José
Ingenieros y Juan B. Justo.

Se ha dicho que los partidos socialistas de aquella época no lograron un mayor crecimiento porque los
anarquistas les disputaron el espacio político en el sector obrero y artesanal. Esto es relativamente cierto en
algunos países, como Argentina, donde la FORA (Federación Obrera Regional Argentina) llegó a tener
200,000 afiliados. Pero, justamente fue aquí donde el socialismo alcanzó un mayor auge, llegando a elegir el
primer diputado socialista de América Latina: Alfredo Palacios.

Los primeros partidos socialistas no lograron echar hondas raíces en América Latina porque no
entendieron la especificidad de nuestro continente, su etnia y su religiosidad popular, variables que era
necesario cruzar con la estructura de clases y, en particular, con un proletariado cuya mayoría no era industrial
sino minero y rural.

Los PS no comprendieron el problema nacional anti-imperialista y la semicolonización que se estaba


dando a raíz de la acelerada inversión de capital extranjero en las principales materias primas de América
Latina. En lugar de combinar la lucha antiimperialista con la lucha anticapitalista, los PS solamente pusieron
énfasis en la organización del naciente proletariado urbano, dándole las espaldas a los movimientos populares,

73
como el radicalismo argentino, el movimiento agrarista mexicano, peruano y boliviano e, inclusive, a la lucha
nacional-antiimperialista de Cuba y Centroamérica ante la desembozada intervención norteamericana.

No obstante, los primeros partidos socialistas comenzaron a educar sus cuadros militantes en el
marxismo y a difundir las ideas de Marx y Engels. Asimismo, participaron activamente en las discusiones
teóricas y políticas que se suscitaban en el interior de la II Internacional, interesándose vivamente en la
construcción de un Partido Mundial de la Revolución. Sin esta tradición marxista no podría explicarse el
hecho de que cuando Lenin llama a la formación de la III Internacional en 1919 numerosos militantes de los
partidos socialistas adhieren a las 21 condiciones, fundando los primeros partidos comunistas de América
Latina. De no haber sido por la existencia de los partidos socialistas y la formación de cuadros marxistas en su
interior, sería imposible comprender el peso específico que adquirieron en menos de un lustro algunos partidos
comunistas de América Latina, cuyos dirigentes y bases provinieron en su mayoría de los PS y, en menor
medida, del anarco-sindicalismo.

Unos de los primeros Partidos Socialistas fue fundado en Cuba por Diego Vicente Tejera, quien tuvo
la capacidad de combinar la lucha social con la lucha anticolonial, recogiendo las enseñanzas de Martí, junto
al cual combatió.

En Chile, a fines del siglo XIX estaban ya constituídas las primeras organizaciones socialistas. En
1890, se fusionaron la Agrupación Fraternal Obrera y el Centro Social Obrero, que publicaba el periódico "El
Grito del Pueblo", dando nacimiento a la Unión Socialista que luego adoptó el nombre de Partido Socialista de
Chile, de efímera existencia. En 1889 se fundó el Partido Obrero Socialista "Francisco Bilbao". Algunos de
sus dirigentes se pasaron a las filas del anarquismo153 154. Entre los precursores chilenos del sindicalismo con
dominio del marxismo, sobresalieron Víctor José Arellano y Alejandro Bustamante.

La segunda etapa de la socialdemocracia latinoamericana, iniciada aproximadamente en 1920, se


caracterizó por una posición antisoviética, de abierto repudio a la Revolución Rusa, siguiendo los lineamientos
de Kautsky, que ya no era el mismo que redactó La Cuestión Agraria.

Esta posición anticomunista condujo a importantes escisiones en los partidos socialistas, provocando
la renuncia de importantes capas obreras. De este modo, la base de los partidos socialistas se fue haciendo más
pequeño burguesa y aislada del movimiento obrero, en momentos en que comenzaba el proceso de
industrialización por sustitución de importaciones. Su dificultad para comprender las características de este
nuevo proletariado industrial, que provenía de la migración campo-ciudad, impidió a los partidos socialistas
ampliar su base obrera, ya de por si escuálida.
A pesar de la importancia asignada por Mariátegui al problema de la tierra y a los indígenas, los
partidos socialistas siguieron sin entender los problemas campesinos y la relevancia de las cuestiones étnicas.
Tampoco supieron aprovechar el auge del movimiento nacional-antiimperialista iniciado con la gesta de
Sandino, el General de los "hombres libres", debido a la falta de un programa antiimperialista de acción y
lucha concreta.

Los partidos socialistas que se crearon en la década de 1930, como el Partido Socialista Ecuatoriano
(1933) y el Partido Socialista de Chile (1933) nunca se afiliaron a la II Internacional, a raíz de la política cada
vez más reformista y proimperialista desarrollada por ésta.

153
Citado por Pedro Iñiguez: Notas sobre el desarrollo del pensamiento social en Chile, Pg. 29. Stgo., 1968.

154
Citado por Hernan Ramírez N.:Historia del Movimiento Obrero, Ed. Austral, Stgo., 1955., Pg. 241.

74
LOS PARTIDOS COMUNISTAS

La evolución de los Partidos Comunistas latinoamericanos estuvo estrechamente vinculada con la


historia de la III In-ternacional, sobre todo hasta su disolución formal en 1943 y, especialmente, hasta la
muerte de Stalin una década más tarde.

La primera fase se inició con el triunfo de la Revolución Rusa y la formación de la III Internacional
en 1919, fenómeno que provocó una crisis en toda la izquierda, especialmente en la socialdemocracia y el
anarquismo, en su ala anarcosindicalista. Fijadas las 21 condiciones para el ingreso a la nueva Internacional se
plegaron los militantes revolucionarios, escindidos de diversas formaciones políticas de izquierda.

En América Latina se produjo la división de los PS argentino y uruguayo, dando lugar a la formación
de los PCs en 1918 y 1920 respectivamente. Poco después, el Partido Obrero Socialista de Chile, liderado por
Luis Emilio Recabarren se convirtió en PC en 1922. En Brasil, el nuevo PC, creado en 1922, se nutrió
principalmente de los militantes del anarcosindicalismo, simpatizantes de la Revolución Rusa, y
posteriormente de los sectores más izquierdistas del "tenentismo", nucleados por Prestes. En Perú, varios
grupos revolucionarios confluyeron en en 1928 para la fundación del PS, dirigido por Mariátegui, que después
de su muerte adoptó en 1930 el nombre de PC. Julio Antonio Mella fue el motor de la formación del PC
cubano en 1925, junto con sectores obreros, estudiantiles e intelectuales. Los izquierdistas colombianos, que
tenían una rica experiencia con la fundación del Partido Obrero en 1912, crearon en 1928 el Partido Socialista
Revol
ucionario, orientado por María Cano, que suscribió las 21 condiciones de la III Internacional. En México,
también se creó en 1919 una sección de la Internacional, con fuerza en la zona petrolera y urbana. En
Centroamérica, se formaron PCs en Panamá (1922), Guatemala (1923), Honduras (1928) y Costa Rica (1929),
pero la expresión más relevante fue el PC salvadoreño, dirigido por Farabundo Martí de 1925 a 1932. En
Ecuador, el PS se escindió dando lugar al PC a fines de la década del 20. En Paraguay, se creó en 1928, en
Haití en 1930, en República Dominicana en 1932 y en Venezuela en 1931, aunque existía desde 1926 el PRV
en el exilio, creado por los hermanos Machado y Salvador de la Plaza.

Sin embargo, fueron muy pocos los PCs que surgieron del seno mismo de la clase trabajadora y,
menos, los que tuvieron desde sus inicios apoyo del movimiento de masas. Los PCs que nacieron con las
luchas reales de la clase trabajadora fueron el chileno, el colombiano y, en menor medida, el cubano, el
brasileño, el peruano, el argentino y el salvadoreño. En otros casos, los PCs fueron creados por núcleos de
intelectuales y estudiantes. La característica principal de estas organizaciones fue su programa y su acción
marxista revolucionaria, heredada de las mejores resoluciones de los cuatro primeros congresos de la
Internacional Comunista. Aunque a la muerte de Lenin, se inició un viraje centrista dentro de la URSS,
comandado por Stalin y Bujarin, la "teoría del socialismo en un sólo país" -que iba a significar la puesta en
acción de todo el movimiento mundial en función de los intereses de la burocracia soviética- tardó algunos
años en proyectarse a los PCs latinoamericanos. Recién con la política de Stalin respecto del Kuomintang -a
mediados de los años 20- comenzó a precisarse la línea de colaboración de clases con las llamadas burguesías
nacionales y progresistas.

La Conferencia Latinoamericana de los Partidos Comunistas, realizada del 1 al 12 de junio de


1928 en Buenos Aires, expresó contradicciones programáticas y estratégicas, como producto del período de
ambigüedades que aún envolvía al movimiento comunista mundial. En esta Conferencia, todavía dicho
movimiento no tenía un carácter absolutamente monolítico, pues allí se expresaron diferentes tendencias
políticas en el seno de la Internacional y de su Buró Sudamericano. El PC colombiano, fraccionado en el ala
obrera de Mahecha y en el de la dirección, suscitó una importante discusión acerca de la táctica
revolucionaria, obligando a polarizarse en posiciones distintas a las delegaciones presentes. Otro punto de

75
debate fue la crisis del PC argentino, donde Codovilla logró excomulgar al ala de Penelón, que era miembro
oficial del Comité Ejecutivo de la III Internacional.

El eje central de la Conferencia fue debatir la forma táctica de aplicar al continente latinoamericano la
llamada tesis del "tercer período de crisis" del capitalismo, según la cual las contradicciones del sistema y de la
lucha interimperialista iban a dar lugar a un nuevo ascenso revolucionario mundial, uno de cuyos objetivos era
combatir los intentos imperialistas de agresión a la URSS. El diagnóstico de la posible guerra interimperialista
llevó a Codovilla a plantear como lugar de enfrentamiento entre Estados Unidos e Inglaterra a América Latina.

Si bien la Conferencia intodujo por primera vez el concepto de revolución denocrático-burguesa,


calificó a las burguesías latinoamericanas de "agentes de uno y otro imperialismo". En aquella época, el Buró
sudamericano de la III Internacional opinaba que las burguesías criollas eran incapaces de enfrentar al
imperialismo155.

Quedó de esta manera planteada en forma ambigua la hegemonía del proceso democrático-burgués,
pero inequívocamente señalado el carácter burgués -y no socialista- de la revolución, renegándose
desembozadamente de la concepción que llevó al triunfo de la Revolución Rusa. El carácter burgués de la
revolución latinoamericana devenía de la falsa apreciación de que la América Latina era un continente
predominantemente semifeudal, aunque con algunas islas capitalistas introducidas por el imperialismo a través
de sus empresas agro-mineras exportadoras. Se trataba entonces de hacer una revolución antifeudal, agraria y
antiimperialista, planteando por primera vez, de manera oficial, en América Latina, la teoría de la revolución
por etapas.

El representante de la III Internacional, el suizo Humberto Droz, bajo el pseudónimo de Luis, matizó
un tanto esta definición, señalando que cuando "hablamos de la burguesía nacional parasitaria, agente del
imperialismo, es necesario velar por no simplificar estas nociones al extremo, y pensar que los gobiernos y las
burguesías nacionales están rendidas a tal imperialismo de una manera absoluta y simple"156. No obstante,
Droz remarcaba acerca de la necesidad de luchar por gobiernos obrero-campesinos.

En un intento de aplicar para América Latina la llamada táctica del "tercer período", se discutió la
forma de llevar adelante movimientos de carácter insurreccional, línea que condujo a realizar acciones de
carácter putschista, alejadas de las masas, que de hecho plantearon la sustitución de la clase por el partido. El
único Partido Comunista realmente consecuente con una línea revolucionaria fue el salvadoreño, que
desencadenó la insurrección popular armada de 1932.

Más aún, se aprobó la táctica sindical de crear "sindicatos rojos", es decir, sindicatos controlados por
los PCs y la Confederación Sindical Latinoamericana. Los PCs llegaron a adherir los sindicatos "rojos" de su
país al partido. En otras naciones, como Chile y Cuba, desde principios de la década de 1930 hasta las
revoluciones de 1932 y 1933 respectivamente, se levantó la consigna de "soviets de obreros, campesinos,
soldados y marineros", que no era el producto de un real ascenso del movimiento de masas, sino de una
consigna internacional aplicada mecánicamente a espaldas de la realidad y de la praxis de los movimientos
obreros y campesinos de cada uno de los países latinoamericanas.

155
Versiones de la I Conferencia Comunista Latinoamericana, Ed. por la Rev. La Correspondencia Latinoamericana, Bs. As., 1928,
bajo el título El Movimiento Revolucionario Latinoamericano.

156
Ibíd.

76
La tercera fase se inició con el viraje de la Internacional Comunista hacia los Frentes Populares,
táctica elaborada por Dimitrov en el Congreso Mundial Comunista de 1935, en función de fortalecer la línea
del "socialismo en un sólo país", ante la posible agresión del fascismo a la URSS. Esta línea de colaboración
de clases, aplicada en España, Francia y otros países, agudizó las contradicciones al interior de los PCs,
precipitando esciciones cuyos fundamentos políticos estaban dados por las posiciones que había levantado la
Oposición de Izquierda, dirigida por Trotsky, desde fines de la década de 1920.

Capitulo V

PUEBLOS ORIGINARIOS Y

MOVIMIENTO CAMPESINO

Numerosos investigadores han cometido el error de analizar al campesinado como un bloque


homogéneo, sin advertir las diferencias entre el pequeño propietario de la tierra y el aparcero, mediero o
arrendatario. Más grave aún es no haber percibido las diferencias entre estos sectores campesinos y el
proletariado rural, que sólo tiene su fuerza de trabajo para vender por un salario, asemejándose en este sentido
más al obrero industrial que al campesino.

También se ha englobado en la categoría de campesinos a los indígenas, basándose en que vastas


franjas aborígenes han sido obligadas a trabajar de modo individual su tierra, quebrando así la secular
tradición de las comunidades, para las cuales no existía propiedad sino posesión colectiva de la tierra. Sin
embargo, no todo campesino es indígena.

Existía un importante sector campesino en el Cono Sur, Brasil, Colombia y Venezuela, que no eran
indígenas. En cambio, en México, Centroamérica y la región andina hubo preponderancia indígena. Por eso,
en algunos países, como Ecuador, el término campesino es sinónimo de indígena. De todos modos, nos parece
mejor establecer una diferenciación entre indígenas y campesinos, ya que existe un problema relevante, como
es el étnico, que no puede ser diluído en la cuestión general de clase.

77
Durante las primeras décadas del siglo XX se aceleró el proceso de subdivisión de la tierra, tanto de
las antiguas comunidades Pueblos Originarios como de los latifundios. Este fenómeno no fue el resultado de
ningún tipo de reforma agraria, sino que tuvo como causa principal la división forzada de las comunidades y
las sucesiones hereditarias. Así, se produjo un crecimiento del número de pequeños propietarios, que
aceleraron el proceso minifundista iniciado en la segunda mitad del siglo XIX. Estas explotaciones de tipo
familiar contrataban ocasionalmente peones.

En algunos países, como Brasil, Venezuela y Centroamérica, la explotación cafetalera descansaba en


esta pequeña burguesía rural, lo mismo que la del tabaco en Cuba. En los alrededores de las ciudades grandes
y medianas se fue conformando un sector campesino dedicado a la explotación de productos de granja o
chacarería para abastecer las necesidades de las urbes. Parte de estos campesinos eran inmigrantes, que
vinieron atraídos por los planes de colonización de Brasil, Argentina y Uruguay.

Otra capa de campesinos surgió con la colonización de tierras que los latifundistas habían arrebatado
a los indígenas en el proceso de acumulación originaria permanente de la tierra. Estos colonos arrendaban esas
tierras o expropiaban otras de los indígenas. En muchas ocasiones tuvieron que emigrar porque el Estado no
les garantizaba la aplicación de los planes de colonización o porque los terrenos que arrendaban eran puestos a
remate por el Estado o sus propietarios.

Junto con las relaciones salariales, que se habían generalizado en varios países, coexistían regímenes
precapitalistas del trabajo, como la aparcería, la medianería, el inquilinaje y el peonaje por deudas, aunque
muchos de ellos se transformaron en variantes semiproletarias a partir de la década de 1930. A pesar de que no
incluimos al proletariado rural dentro de la clase social pequeño burguesa campesina, nos parece pertinente
relacionar las luchas de los jornaleros agrícolas con los movimientos del campesinado. Esta relación era aún
más estrecha en los casos en que los minifundistas se veían obligados a trabajar como obreros agrícolas en los
tiempos de siembra y cosecha, vendiendo su fuerza de trabajo por un salario en las explotaciones capitalistas
del agro. También se daba una íntima vinculación entre los obreros agrícolas afuerinos o golondrinas con los
campesinos e indígenas, por la necesidad que tenían esos trabajadores de ir a una y otra parte del país en busca
de trabajo. Más todavía, la migración de estos trabajadores temporeros hacia otros países vecinos permitía un
rico intercambio de experiencias.

El bandidaje -que en numerosos casos es bandolerismo social- se mantuvo activo en las primeras
décadas del siglo XX. Sectores campesinos se incorporaron a las bandas por falta de trabajo o para huir de la
llamada justicia, que les atribuía arbitrariamente algún crimen o los perseguía por robos cometidos muchas
veces para satisfacer la hambruna.

En Perú, adquirieron notoriedad los bandidos Luis Pardo y Benel, por su temeridad en enfrentar a las
fuerzas represivas. Antes y durante la Revolución Mexicana de 1910-1920, proliferaron los bandoleros
sociales, muchos de los cuales se incorporaron a las huestes de Pancho Villa. En Chile fue famoso Ciriaco
Contreras. El autor de estas líneas, cuando estuvo relegado y preso durante un año en Curepto, recogió
muchas de las anécdotas de este bandolero social, conservadas por la tradición oral de los campesinos de la
zona de Talca. En 1964, el autor percibió el entrañable cariño que tenían los campesinos por Ciriaco, que
repartía entre ellos el fruto de sus expropiaciones de ganado. Recordaban con especial emoción el día en que
Ciriaco liberó de la cárcel de Curepto a los campesinos que estaban detenidos por delitos menores.

El bandidaje expresó en última instancia un fenómeno de protesta social contra la autoridad y la


llamada justicia. Los bandidos descargaban su rebeldía primitiva contra los dueños de fundos, los
mayordomos de campos y los policías. Castigaban a los patrones y capataces que abusaban con los peones e
inquilinos. A veces, repartían entre los pobres del campo el ganado robado a los ricos. En los asaltos a los

78
latifundios, a menudo se llevaban las cuentas y los vales que adeudaban los peones. Esto explica la
popularidad que gozaban algunos bandidos entre los sectores más explotados del campo y de las aldeas
rurales.

Aníbal Quijano ha intentado una clasificación de los movimientos campesinos, señalando dos fases:
la prepolítica y la política. Los primeros no se propusieron cambiar el sistema sino manifestar violentamente
su protesta local, como fue el caso de los movimientos mesiánicos, el bandolerismo social, los movimientos
"racistas" y los agraristas incipientes.157

Los movimientos campesinos e indígenas tuvieron características especiales en los distintos países de
América Latina, aunque en la zona mesoamericana y andina las luchas de los indígenas tuvieron rasgos
similares. Los movimientos campesinos de México, Centroamérica, Cuba y Santo Domingo han sido
analizados aparte, al referirnos a las luchas sociales de sus respectivos países.

En Colombia, el movimiento campesino e indígena experimentó un proceso de radicalización, bajo la


conducción de Quintín Lame. Las luchas de los indígenas por la recuperación de sus tierras, que venían desde
el fondo de la Colonia, recrudecieron en las primeras décadas del siglo XX. La zona neurálgica fue el Cauca,
donde hubo levantamientos indígenas en 1916 y 1924. Estas luchas se propagaron a las comunidades del
centro y sur del país a Quipile, Cundinamarca y la región del Magdalena.

Manuel Quintín Lame, nacido el 31 de octubre de 1883 en el Valle del Cauca, en la comunidad de los
aborígenes “paeces”, comenzó a destacarse en las luchas de 1910 contra la expropiación de tierras y la
expoliación que sufrían sus hermanos terrazgueros, es decir, hombres y mujeres que cultivaban parcelas
dentro de las haciendas en “terraje” o arriendo. Reivindicó el Cabildo Indígena como centro de organización y
de los valores culturales de su etnia.

Una de las primeras acciones de Quintín Lame fue la toma de Paniquilén en 1914 y la creación de la
“República Chiquita” con 30.000 indígenas. Al año siguiente sufrió la primera de las 108 veces que estuvo
preso. En 1916 incursionó en El Hatico, San Antonio, Novirao y Siloco, manifestando: “Hoy van a reventar
los cañones de mi gobierno Chiquito, enfrentando el gobierno Grande de los blancos que no descansan en
perseguirnos, esclavizarnos y asesinarnos”.158

En 1917 invadió una hacienda de San Isidro, en la zona de Polindare, junto con José Gonzalo
Sánchez. Organizó guerrillas en la región de Tierraadentro, llegando a ser calificado por un periodista como
“el Pancho Villa de Tierraadentro”. De ese año proviene una foto, que al pie decia: Manuel Quintín Lame, jefe
de todas las tribus de indios en Colombia, Popayán, 1912.

Quintín hizo un interesante sincretismo de la cosmovisión de los pueblos originarios con un


cristianismo revolucionario, aprovechando al efecto las mejores citas de la Biblia. Por ejemplo, en su libro En
Defensa de Mi Raza, que terminó de dictar en 1939, anotaba: “Jesús no necesitó de cuna de oro ni de cristal,
como los hijos de los aristócratas (...) Se anunció por los labios de los Profetas la venida del libertador de la
humanidad; pero él no vino en favor de grandes ricos sino a consolar a los pobres (...) Si los indios venimos
del mar, se dijo, a la tierra de América, cuando nadien las tenía, Dios nos las dio. Sí, nuestro derecho a la tierra

157
ANIBAL QUIJANO: Los movimientos campesinos contemporáneos en América latina, en LIPSET y SOLARI (comp.): Elites y
desarrollo en América Latina, Ed. Siglo XXI, México, 1967. Además, ver RICARDO e ISABEL POZAS: Los indios en las clases
sociales de México, Ed. Siglo XXI, México, 1971.

158
DIEGO CASTRILLON ARBOLEDA: El indio Quintín Lame, Ed.Tercer Mundo, Bogotá, 1973, p. 160.
79
es de Dios porque él nos trajo del mar (...) Bienaventurados los pobres de espíritu porque de ellos es el reino
de los cielos, pero él no dijo bienaventurados los ricos”.159

Durante la década de 1920 se organizaron Ligas Agrarias, en particular en las haciendas cafetaleras de
Cundinamarca y Tolima. En 1930 se produjo una combativa huelga de los arrendatarios y peones agrícolas de
Cundinamarca y Tolima. En 1930 se produjo una combativa huelga de los arrendatarios y peones agrícolas de
Cundinamarca, donde participaron numerosas mujeres campesinas. En ese año, se acrecentaron las invasiones
de tierras; los campesinos se organizaron en Ligas y desencadenaron movimientos de oposición a los
desalojos. Por su parte, los hacendados formaron bandas particulares para desalojar a los campesinos y
respaldar al ejército en las acciones de carácter represivo.

En Ecuador, también se produjo un ascenso de las luchas del campesinado, que sufrió una masacre
de vastísimas proporciones en la provincia de Los Ríos. Algunos investigadores estiman que fueron
asesinados unos 5.000 indígenas y campesinos de Leito (provincia del Tungurahua) el 13 de septiembre de
1923".160 Allí murieron 29 campesinos y otros fueron reprimidos en los levantamientos de Sinicay, Jadán,
Pichibuela y Urcuqui. A partir de 1926 se crearon varios sindicatos indígenas, que proyectaron la realización
de un congreso indígena en Cayambe, en definitiva impedido por la represión gubernamental.

La violencia del Estado burgués se volvió a expresar em 1929 a raíz de la sublevación de los
indígenas de Columbe y Colta que dejó como saldo cerca de 3.000 muertos.161 No obstante, las huelgas
campesinas continuaron en 1930 en las haciendas del Valle de Pesillo, parroquia Olmedo.162 A principios de la
década de 1930, se desencadenaron nuevas rebeliones en Quinúa Corral (1931), Palmira y Pastocalle (1932),
Mochapata (1933), Rumipamba (1934). En un documento de la época, Joaquín Gallegos Lara analiza la
rebelión de los sindicatos y ligas indígenas de Chimborazo, dirigida por Ambrosio Lasso, quien cuenta su
historia sobre la represión de 1934: "En Pull -y en todos los otros latifundios- se ha peleado y encarcelado sin
motivo a hombres, mujeres, ancianos y niños. Se ha arrancado hasta la ropa a los indios. Los incendios de las
chozas son cosa común -no hay que olvidar que el incendio de la choza de Ambrosio Lasso fue el preliminar
de las represalias indias de Pull. El látigo y el cepo no dejan de funcionar (...) seiscientos indios rebelados
contra la esclavitud, que han dejado un montón de muertos bajo las balas del ejército, después de matar a tres
(...) Lasso lleva años de lucha por despertar la conciencia de los suyos. Representa el renacer del espíritu
quichua. Es uno de los nietos de Rumiñahui".163

En Perú, se produjo un renacer del movimiento indígena tanto en el campo como en la ciudad,
estimulado por las posiciones progresistas de Manuel González Prada, Daniel Valcárcel, Dora Mayer y José
Carlos Mariátegui. La violencia empleada por los terratenientes en la apropiación de los terrenos de las
comunidades fue respondida por los indígenas. "Ese proceso -dice Aníbal Quijano- desató una secuela de
insurrecciones campesinas, a lo largo de las tres primeras décadas de este siglo, afectando sobre todo a las
regiones de más densa población india, en las cuales estaba ubicada la mayor parte de las comunidades

159
MANUEL QUINTIN LAME: En defensa de mi Raza, Ediciones Comité de Defensa del Indio, Bogotá, 1971.
160
ELIAS MUÑOZ V. y LEONARDO VICUÑA I.: Historia del movimiento obrero del Ecuador, p. 16, Dpto. de Publicaciones
de la Universidad de Guayaquil, 1980.

161
ALEJANDRO MOREANO: “Capitalismo y lucha de clases en la primera mitad del siglo XIX”, en: Ecuador Pasado y
Presente, p. 173, Universidad Central, Quito, 1976.

162
OSWALDO ALBORNOZ: La luchas indígenas en el Ecuador, Ed. Claridad, Guayaquil, 1971.

163
JOAQUIN GALLEGOS LARA: Biografía del pueblo indio, p. 181, Casa de la Cultura Ecuatoriana, reimpreso por Biblioteca
Ecuatoriana de Escritores, Libertad y Tierra, Guayaquil, 1978.

80
indígenas. (...) el contenido de esas luchas ya no estaba determinado únicamente por el carácter precapitalista
de esas relaciones de producción, sino también por la articulación de esas relaciones a los intereses y a los
mecanismos de explotación del orden imperialista. La concentración de la propiedad agraria no afectó
solamente a la propiedad de las comunidades indígenas, aunque esa fue su base principal. El proceso se llevó a
cabo también a través del despojo de las tierras de los pequeños y medianos terratenientes".164

En Bolivia, aprovechando la coyuntura de la Revolución Liberal-Federal de 1898, los Pueblos


Originarios redoblaron su lucha por la recuperación de sus tierras, especialmente en Willca. En Ayo-Ayo
tomaron represalias contra la secular aristocracia chuquisaqueña. En 1899 derrotaron en Corocoro al
Escuadrón Sucre del Ejército boliviano. La rebelión de los aymaras se extendió a otras provincias,
combinando sus acciones con las reivindicaciones de los obreros mineros. Durante la década de 1920,
particularmente en 1921 y 1927, más de 100.000 indígenas de Potosí, Cochabamba y Sucre coordinaron un
levantamiento general como protesta contra la usurpación de nuevas tierras, señalando con justo orgullo que
constituían la mayoría de la población.

En Panamá, Nele Kantule lideró desde 1925 el movimiento del pueblo originario Kuna, alcanzando a
practicar algunas formas de autogestión y autodeterminación.

En Argentina, las luchas de los explotados del campo se dieron, principalmente, en el sector de
arrendatarios y jornaleros de las grandes estancias.

Los arrendatarios, especialmente en la llamda “Pampa Húmeda”, que comprende parte de las
provincias de Buenos Aires, Santa Fé y Córdoba, constituían a principios del siglo XX un importante sector,
generado básicamente con fuerza de trabajo inmigrante.

El movimiento más importante de arrendatarios se desarrolló en 1912 y ha pasado a la historia con el


nombre de “Grito de Alcorta”. Su epicentro fue precisamente Alcorta en el sur de Santa Fé, provincia en la
cual los arrendatarios constituían el 64% de los agricultores. Estuvo precedido por la huelga de los
arrendatarios de Macachín (La Pampa) en 1910, orientada por socialistas, como Antonio Buira, que exigían la
permanencia de los colonos por períodos no menores de cinco años, la abolición de los contratos expoliadores,
la libertad de comercialización de sus productos, la inembargabilidad de los útiles de trabajo, el derecho a criar
ganado y la anulación del sistema de los pagarés en blanco.165

Las causas del “grito de Alcorta” fueron el régimen de colonización que hacía labrar la tierra por
arrendatarios con contratos a corto plazo y con la única esperanza de lograr un
producto inmediato con la cosecha del año.

El 25 de junio de 1912, más de dos mil colonos, en su gran mayoría italianos y españoles, líderados
por Francisco Bulgani, José y Francisco Mena, declararon un paro general, respaldado por los socialistas,
anarquistas y un pequeño sector del Partido Radical. También contó con el apoyo de varios curas de la zona,
como Angel Grutti y José Netri, párroco de Alcorta, que por su actitud solidaria fue encarcelado por 64 días,
según cuenta en sus “Memorias”. Los jornaleros de la zona, orientado por la FORA, también hicieron llegar su
solidaridad, al igual que, otros trabajadores de Rosario. Rápidamente la huelga se propagó a Máximo Paz, San
José de la Esquina, Cañada Gómez, Alvear, La Salada, Chabás, Villa Constitución, Maciel, Totoras, Roldán y
hasta las provincias de Buenos Aires y Córdoba. Después de un mes y medio de huelga, los terratenientes

164
ANIBAL QUIJANO: “Imperialismo, clases sociales y Estado en el Perú (1895-1930)”, en Clases sociales y crisis política en
América Latina, Ed. Siglo XXI, 1977, México, p. 130-131.

165
JOSE MARIA GARCIA: La reforma agraria y la liberación nacional, Ed.Porvenir, Buenos Aires, 1964.
81
tuvieron que aceptar el 8 de agosto la mayoría de las peticiones de los arrendatarios. En un balance de este
movimiento huelguístico, Plácido Grela sostiene que esta lucha de los arrendatarios “generó el primer
movimiento sindical agrario de la República. Puso en evidencia la unidad entre colonos y trabajadores
agrupados en el Partido Socialista y en la Federación Obrera Regional Argentina, de tendencia anarco-
sindicalista (...) Desde el punto de vista sindical, al margen de las mejoras económicas lograda con el esfuerzo
de los colonos, unas de sus consecuencias más positivas en cuanto hace a la afirmación de los chacareros, fue
la creación de la Federación Agraria Argentina, entidad ésta que en aquelos lejanos tiempos asumió la defensa
de los arrendatarios”.166

Otro de los movimientos campesinos importantes tuvo por escenario la Patagonia, en la zona de Santa
Cruz, cerca de Río Gallegos, a principios de 1921. La principal actividad era la explotación del ganado
ovejuno por empresas extranjeras que vendían la lana al mercado británico. Este trabajo era realizado por
obreros de la región, muchos de ellos inmigrantes europeos, y por chilenos, que vivían en condiciones
miserables y laboraban por salarios muy bajos.

El pliego de peticiones que hicieron los peones, a través de la Sociedad Obrera de Río Gallegos,
exigía que “en cada pieza de 4x4 metros no dormirán más de tres hombres, debiendo hacerlo en camas,
aboliendo los camarotes. En cada pieza habrá un lavatorio y agua abundante donde se puedan higienizar los
trabajadores después de la tarea”. En el acápite segundo se solicitaba “una pieza que será exclusivamente para
punto de reunión de los trabajadores”. En el punto tres, solicitaban que “el sábado a la tarde será única y
exclusivamente para lavar la ropa los peones o en caso de excepcion será otro día de la semana”. Estas
peticiones, que dan una idea a la forma en que vivían estos asalariados rurales, se complementaban con otras
relacionadas con el régimen de trabajo: “En caso de fuerte ventarrón o lluvia no se trabajará a la intemperie.
Cada puesto o estancia deberá tener un botiquín de auxilios con instrucciones en castellano (...) El pago de
jornales deberá hacerse mensualmente y en moneda nacional argentina, o en caso contrario se abonará al
interés correspondiente...”167

Estas demandas fueron aceptadas por los hermanos Clark, propietarios de 20.000 hectáreas, pero
rechazadas por la Sociedad Rural. Entonces, los trabajadores se vieron obligados en enero de 1921 a declarar
una huelga que duró tres meses. El gobierno envió un escuadron de caballería de 260 soldados, al mando del
teniente coronel Héctor Varela, quien obtuvo un acuerdo provisorio entre las partes, regresando a Buenos
Aires. Los trabajadores levantaron el paro, pero se concentraron en campamentos al aire libre que agrupaban a
unos 3.000 huelguistas. Estos campamentos “se constituyeron de hecho en sociedades comunitarias armadas,
con sus propias leyes y su régimen político de asambleas para tomar todas las decisiones”.168

La segunda fase del conflicto se reinicia cuando los patrones desconocen el convenio, negándose a
pagar los salarios en marzo de 1921. El 23 de octubre la policía encarcela y deporta a los activistas sindicales.
Siete días después, los trabajadores resuelven declarar de nuevo la huelga. “Los grupos de peones se organizan
y, recorriendo estancia por estancia, invitan a los trabajadores a plegarse, arrean caballadas, se aprovisionan -
firmando siempre cuidadosos vales- y toman a dueños y administradores en calidad de rehenes”.169

Sus líderes más connotados fueron Ramón Otorello, Antonio Soto, Argüelles, Arenas, Esubiere,
Villafañe, Avendaño, Pintos y Manuel Leiva, varios de ellos españoles y chilenos, y un ex-teniente alemán,

166
PLACIDO GRELA: El grito de Alcorta, Centro editor de América Latina, 1985, p. 164.
167
Citado por SUSANA FIORITO: Las Huelgas de Santa Cruz (1921-1922), Centro Editor de América Latina, Buenos Aires,
1985, p. 17 y 18.
168
Ibid., p. 15.
169
Ibid., p. 13.
82
también anarquista, quienes llegaron a tomar pueblos, como Pasó Ibáñez, con 1.500 habitantes. En otras
partes, (estación Tehuelche) cortaron líneas telegráficas.

En noviembre retornan dos regimientos de caballería; como no encuentran huelguistas en los pueblos,
deciden salir a cazarlos como animales a campo descubierto. “Las tácticas serán variadas: en algunos casos,
como en Punta Alta, se rodeará a los peones y se tirará desde lejos sobre ellos. En otros, como en la Anita, se
exigirá que depositen las armas en el suelo, y luego se los fusilará por tandas, haciéndoles cavar sus propias
fosas. Otros serán degollados o quemados con gasolina, luego de dejarlos atados desnudos a los alambrados
durante toda una noche helada”.170 Un anarquista, Kurt Wilkens, decidió tomarse el desquite de clase por
cuenta propia, asesinando al teniente coronel Varela en enero de 1923; acusados de “bandoleros” por el
gobierno y los terratenientes, los obreros respondieron con armas primitivas, llegando a presentar combate en
la estación Tehuelche, dirigidos por el valiente carretero José Font, apodado “facón grande”. Pero, en
definitiva, tuvieron que buscar un acuerdo para salvar las vidas de los que quedaban a cambio de la entrega de
rehenes y armas. El 7 de diciembre de 1921, la Conisión de Huelga, reunida an la estancia “Anita”, se dirigía
al teniente coronel Varela en los siguientes términos: “Obran en nuestro poder 80 prisioneros, 3.000 caballos,
450 armas largas, 300 cortas, 15.000 tiros de armas largas y 3.000 de cortas; todos los cuales estamos
dispuestos a entregar al ejército con la suficiente garantía de que se nos garanticen nuestras vidas”.171

En Chile, la FOCH, orientada por Recabarren comenzó a organizar los trabajadores agrícolas en la
zona central hasta crear los Consejos Federales en 1920, que organizaron importantes huelgas en Culiprán y
Lo Carballo con el apoyo de centenares de “propagandistas” que vinieron de la zona del salitre a colaborar con
los campesinos, según lo expresaba el periódico “El Despertar” del 13 de mayo de 1921. Ese mismo año, el 30
y 31 de octubre se realizó la Primera Convención de Campesinos, antecedente de lo que será en la década de
1930 la Liga de los Campesinos Pobres, dirigida por Emilio Zapata.

Los jornaleros agrícolas trabajaban especialmente en las haciendas trigueras, viñateras y molineras de
la zona central, en las estancias ganaderas del centro, en el “nuevo granero” del país (de Bío-Bío a Cautín) y
en las explotaciones de ovejas de las estancias magallánicas. Además de pequeños propietarios, en la mayoría
minifundistas, se desarrolló en el campo el bandidaje o bandolerismo social, especialmente en la zona central
donde se destacaron el negro Chávez y Ciriaco Contreras, muchas veces perseguidos por supuestos crimenes.
El bandidaje expresó una forma de protesta social contra la llamada justicia, descargando su rebeldia primitiva
contra los latifundistas y policías, repartiendo a veces entre los pobres del campo el ganado robado a los ricos.

Mientras los Yaganes, Alacalufes (kawesqar) y Onas (shelk’nam) del extremo austral eran
exterminados a principios del siglo XX por los explotadores del nuevo “vellocino de oro” (ganado ovejuno):
Menéndez Braun, Nogueira, Duncan Fox y los Menéndez Behety; los mapuches se reorganizaron después del
genocidio de la década de 1880. Su lucha principal fue contra la llamada “radicación”, usurpación de tierras y
división de las comunidades, que provocó la “transformación de la sociedad mapuche en una sociedad de
campesinos pobres”172.

Una de las primeras organizaciones mapuches de este siglo fue la Sociedad Caupolicán, creada en
1911. Otra, La Federación Araucana, dirigida por Manuel Aburto Panguilef, quien calificó en 1923 a los
titulos de Merced como “verdaderos crímenes que se cometen al radicar a nuestra raza”. Esta Federación llegó
a proclamar en 1932 la “República Indígena”, aspiración que sólo seria posible “con la alianza efectiva de los
indígenas, campesinos y obreros”.

170
Ibid., p. 14.
171
Ibid., p. 38.
172
JOSE BENGOA: Historia del Pueblo Mapuche, Ed.Sur, Santiago, 1985, p. 366.
83
Capítulo VI

EL MOVIMIENTO DE MUJERES

Las luchas de las mujeres latinoamaricanas por el derecho al voto, el divorcio, la maternidad
voluntaria y otras reivindicaciones específicas de género forman parte del proceso mundial de emancipación
femenina.

Las inglesas se colocaron a la vanguardia de la lucha por el derecho al voto, destacándose Emmeline
Pankhurst y sus hijas Silvia y Cristabel. El 21 de junio de 1908 encabezaron en Londres un desfile de 400.000
sufragistas, realizando acciones directas como incendios de comercio y quebrazón de vidrios en la zona
burguesa del West End. La consigna “voto para las mujeres” fue escrita “con ácido, en el césped de los
campos de Golf”.173 Luego de sufrir altos y bajos en su movimiento, las inglesas lograron el derecho al voto
en 1918 para las mayores de 30 años y en 1928 a la misma edad que los hombres. Las mujeres de Nueva
Zelandia, Finlandia, Noruega y Países Bajos lo habían conquistado en 1893, 1906, 1917 y 1913
respectivamente. En Alemania en 1919 y en Estados Unidos al año siguiente. En Francia, las mujeres
conquistaron recién en 1935 el derecho al voto.

Paralelamente, se luchaba por la reforma de la restringida ley de aborto, a través de un proyecto


presentado por Stella Browne en 1934, en el que se pedia el aborto sin mayores complicaciones: “la
separación entre placer sexual y procreación contenía una libertad política vital para las mujeres, al hacer
practicable la diferenciación entre las funciones eróticas y las funciones reproductivas. Sólo cuando las
mujeres se sintieran liberadas del terror al embarazo no deseado podría empezar a gozar libremente del
sexo”.174 La parisina Nelly Roussel llegó a plantear en 1920 “la huelga de vientres”.

173
SHEILA ROWBOTHAM: La mujer ignorada por la historia, Ed.Pluma Debate, Madrid-Bogotá, 1980, p. 201.
174
Ibid., p. 205.
84
En Francia, el Consejo Nacional de Mujeres, fundado en 1901 por Sarah Monod, puso el acento en la
igualdad de salarios, la patria potestad y el derecho de la esposa de administrar sus propios bienes.

Las mujeres europeas trataron también de ganar espacios en los sindicatos, hasta entonces coto
privado de los hombres. En Francia, de 30.900 sindicalizadas en 1900 pasaron a 239.000 en 1920 sobre un
total de 1.355.000 hombres afiliados a sindicatos. Algunos sindicatos, como los del libro, sólo en 1919
aceptaron el ingreso de mujeres a su Federación. Otros, como el metalúrgico, no permitieron representación de
la mujer sino hasta 1936. En 1921 una mujer alcanzó a ser elegida en el puesto de secretaria federal de la
G.G.T. Veinte años después accedía a un cargo de la C.G.T. Marie Couette.

Las luchas de las Mujeres Latinoamericanas

por el derecho al voto

Es creencia generalizada de que las mujeres latinoamericanas estuvieron muy retrasadas respecto de
las europeas y norteamericanas en la lucha por el derecho al voto. En el tomo anterior, hemos demostrado que
un sector de ellas llegó en Chile a practicar de hecho el ejercicio del voto en la segunda mitad del siglo XIX.
Su combate fue continuado en el siglo XX, llegando a obtener en el Ecuador el derecho al voto en 1924, en
Brasil y en Uruguay en 1932, es decir antes que en Francia y muy pocos años después que Inglaterra.

En Ecuador, a principios de la década de 1920 se acentuó la lucha de la mujer por el derecho al voto.
Aprovechando que la Constitución de 1827 hablaba en general de los derechos ciudadanos sin especificar
ninguna prohibición con respecto a la mujer, Matilde Hidalgo, nacida en Loja 1889 y primera doctora en
medicina, se inscribió en los registros electorales: “Ante la presencia de Matilde, los miembros de la Junta
Electoral se desconciertan e indican que el voto en Ecuador es únicamente para los hombres; ella no se
arredra; reclama la igualdad, y el mismo día 2 de mayo de 1924 queda empadronada, con la reserva de
someter su caso a consulta ministerial. El doctor Francisco Ochoa Ortiz responde el 8 de mayo, expresando
que no hay prohibición para que las mujeres se inscriban, ya que la ley no especifica el sexo”.175

El 9 de julio de 1924 se aprobó el derecho al voto femenino, convirtiéndose Ecuador en el primer país
de América Latina en otorgar este derecho igualitario. En 1933 salían elegidas concejales la doctora Hidalgo y
la obstetra Bertha Valverde, después de una sostenida lucha de la Alianza Femenina Ecuatoriana, dirigida por
Nela Martínez y Luz Bueno. En 1941, Matilde Hidalgo fue electa diputada, pero se le relegó a la calidad de
suplente. Entonces, miles de mujeres se rebelaron exigiendo justicia: “Queremos una voz femenina que sepa
defender nuestros derechos, pospuestos injustamente por sociedades constituidas bajo la prepotencia viril”.176

En Uruguay, la Constitución de 1917 abrió la posibilidad de otorgar el voto femenino en cuestiones


municipales e inclusive nacionales, lográndose en definitiva esta conquista en diciembre de 1932. Es
interesante destacar que “para la mayoría de las feministas -dicen Silvia Rodríguez Villamil y Graciela
Sapriza- el voto era considerado ‘la piedra angular de todas las reformas’. En cambio para las trabajadoras esta
conquista no asumía la misma trascendencia ni era vista tampoco con aquel dramatismo que le asignara Juana

175
JENNY ESTRADA : Una mujer total, Matilde Hidalgo de Procel, Universidad de Guayaquil, 1980, pp. 95 y 96.
176
Ibid., p. 133.
85
de Ibarbouru”,177 que curiosamente se opuso al voto femenino. Las mujeres votaron en 1938, logrando elegir
cuatro años más tarde como diputada a Julia Arévalo y Magdalena Moreno y como senadoras a Sofía Alvarez
Vignoli de Demicheli e Isabel Pinto de Vidal.

En Brasil, la lucha de la mujer por el derecho al voto, iniciada en la segunda mitad del siglo pasado,
recrudeció en las dos primeras décadas del siglo XX. Una de sus principales abanderadas fue Bertha María
Julia Lutz, recibida de doctora en París y fundadora en 1920 de la Liga por la “Emancipaçao Intellectual
da Mulher”. Dos años después, creó la Federación Brasileña por el Progreso Femenino, que tenía fuertes lazos
con otras sufragistas latinoamericanas y de Estados Unidos.

El primer proyecto sobre derecho al voto femenino, tratado en 1921, recibió una opinión favorable
del Parlamento, pero no fue autorizado hasta 1927. Al año siguiente, las cédulas electorales de las mujeres
fueron anuladas por la Comisión de Poderes del Senado.

Luego del ascenso al poder de Getulio Vargas se abrieron nuevas perspectivas para obtener el derecho
a voto. En febrero de 1931, la Federación citada efectuó el II Congreso Femenino en Río de Janeiro con
presencia de delegadas de 15 Estados. Su decidida posición de lucha en pos de la obtención del derecho a voto
fue respaldada por la Aliança Cívica das Brasileiras y la Aliança Nacional de Mulheres. “Bertha Lutz y otras
mujeres se entrevistaron con Getulio Vargas, logrando su apoyo para el sufragio femenino. Un nuevo código,
decretó el 24 de febrero de 1932, otorgó el derecho al voto a las mujeres en las mismas condiciones que los
hombres”.178 Carlota Pereira de Queiroz fue elegida diputada por Sâo Paulo. En 1934, Bertha Lutz salió electa
suplente en el Distrito Federal y dos años más tarde ingresó a la Cámara de Diputados en calidad de titular.

En Cuba la mujer obtuvo en 1917 y 1918 dos importantes conquistas, antes que sus compañeras
latinoamericanas: la patria potestad y el divorcio. Además, lograron ser elegidas en varios congresos
sindicales. En 1923 existía un activo Club Femenino que organizó en 1925 el Primer Congreso Feminista, una
de cuyas resoluciones más importante fue redoblar el combate por el derecho al voto. Sus principales voceras
fueron Pilar J. de Tella, Emma López Seña, Ofelia Domínguez y, sobre todo, Mariblanca Sabas Alomá. Una
testigo de época, Loló de la Torriente, cuenta en sus Memorias que “la lucha por el voto femenino, la
actividad del Club Femenino y la participación de grandes núcleos de mujeres en los trabajos de industria y
comercios iban a dar oportunidad a la prensa cubana para atraerse a millares de lectores que buscarían en sus
páginas los problemas relativos a la mujer. Mariblanca tuvo talento para crear una ‘crónica de mujeres’, nueva
y original, ajena a los recetarios de cocina y atenciones domésticas, en la que cuajaría su estilo, su peculiar
manera de defender los derechos civiles”.179 Después de una intensa campaña por el sufragio femenino,
especialmente durante la revolución de 1933 orientada por Antonio Guiteras, las mujeres cubanas obtuvieron
dicha conquista en 1934, el mismo año que las francesas.

En 1939 se obtuvo el derecho al voto de la mujer en El Salvador, en 1942 en República


Dominicana, en 1944 en Jamaica, en 1945 en Guatemala y Panamá, en 1949 en Costa Rica, en 1952 en
Bolivia, en 1953 en México y en 1954 en Colombia. El último país en obtener esta conquista fue Paraguay
en 1961.

En Chile ya hemos visto a las mujeres votando “de facto” en 1874 y 1876 durante la campaña
presidencial del liberal Benjamín Vicuña Mackenna, hecho que obligó a reformar la Constitución de 1884 con
el fin de establecer taxativamente que la mujer no tenía derecho a elegir ni ser elegida. La creación de la

177
SILVIA RODRIGUEZ VILLAMIL y GRARCIELA SAPRIZA: Mujer, Estado y Política en el Uruguay del siglo XX,
Ediciones de la Banda Oriental, Montevideo, 1984, p. 66.
178
Ibid., p. 120.
179
LOLO DE LA TORRIENTE: Testimonio desde dentro, Letras Cubanas, La Habana, 1985, p. 157.
86
Federación Panamericana, impulsada en 1910 por María Espíndola, estimuló el inicio de la literatura
feminista, con ensayos de María Eugenia Martínez y de Martina Barros de Orrego, quien en 1917 escribió en
La Revista Chilena un polémico artículo sobre el voto femenino. La primera petición formal sobre este
derecho igualitario fue presentada en 1917 a instancias del Club de Señoras, fundado un año antes. En 1919 la
educadora Amanda Labarca creó el Consejo Nacional de Mujeres, planteando vigorosamente los derechos
cívicos de la mujer.

En su novela La casa de los Espíritus, Isabel Allende reconstruye aquella época heroica de la mujer:
“Sabía que Nivea salía en la noche a pegar pancartas sufraguistas. Y era capaz de pasear por el centro a plena
luz del mediodía de un domingo con una escoba en la mano y un birrete en la cabeza, pidiendo que las
mujeres tuvieran los derechos de los hombres, que pudieran votar y que todos los niños gozaran de la
protección de la ley aunque fueran bastardos”.180

En 1931 las mujeres lograron el derecho al voto, aunque sólo para las elecciones municipales, medida
que se justificaba con el argumento de que la administración comunal estaba más relacionada con el ámbito
femenino de la economía del hogar.

Una nueva generación de mujeres creó el 11 de mayo de 1935 el Movimiento pro Emancipación de la
Mujer Chilena (MEMCH), que en sus dos primeros Congresos, efectuados en 1937 y 1940, redobló la
campaña por el sufragio femenino, además de levantar las banderas de la autonomía del movimiento con
respecto a los partidos políticos. Durante la década del 40 prosiguió la lucha por el derecho al voto,
respondiendo el MEMCH a quienes se oponían con el argumento de que la mujer no tenía preparación :
“¿Qué preparación se le exigió al hombre? Saber leer y escribir, tener 21 años de edad e inscribirse en los
registros electorales. Son exigencias muy sencillas de cumplir”. El 21 de mayo de 1946 desfilaron por la calles
de Santiago miles de mujeres al grito de “queremos derechos políticos” con ocasión de la tradicional apertura
de las sesiones del Congreso, que ese año debia tratar un proyecto de ley sobre el voto femenino, el cual
después de una larga tramitación fue aprobado el 8 de enero de 1949.181

En México la lucha por el derecho al voto comenzó en la segunda mitad del siglo XIX. Durante la
revolución de 1911-1920 las mujeres tuvieron una destacada actuación. En 1916 se realizó el Primer Congreso
Feminista de Yucatán, que exigió derechos ciudadanos igualitarios. Ese mismo año, los estados de Chiapas,
Yucatán y Tabasco concedieron a la mujer igualdad jurídica para votar y tener puestos públicos de elección
popular.182 En 1923, el Partido Socialista del Sureste, donde se había aceptado el derecho al voto femenino,
propuso tres mujeres como candidatas a diputadas: Elvia Carrillo, Beatriz Peniche y Raquel Dzib, que
resultaron triunfantes. En la década de 1920 se organizaron tres congresos nacionales de obreras y campesinas,
además de un Congreso contra la prostitución; en defensa del voto para las prostitutas intervino la profesora
María Luisa Chacón.

En 1936 comenzó la movilización para la Asamblea Constituyente de la República Femenina, uno de


los pasos más importantes dados por la mujer latinoamericana en la primera mitad del siglo XX. Poco después
se creó el Frente Unico pro Derecho de la Mujer, que llegó a aglutinar más de 50.000 afiliadas en 25
organismos de base. En este Frente actuó la tendencia radical que provenía de la República Femenina,
planteando no sólo el voto femenino sino también el derecho al aborto y la reglamentación del trabajo en el
hogar. A pesar de que el presidente Lázaro Cárdenas respaldó el derecho al voto, el proyecto de ley fue

180
ISABEL ALLENDE :La casa de los espíritus, Plaza y Janés, España, 1983, p. 65.
181
LUIS VITALES: “La lucha de las mujeres andinas por el derecho a voto”, en Tiempo Argentino, Buenos aires, 6 de marzo de
1986.
182
LUIS VITALE: “La mujer latinoamericana y el derecho a voto”, en Tiempo Argentino, Buenos Aires, 6 de marzo de 1986.
87
rechazado. El 24 de diciembre de 1946 se aprobó el voto femenino a nivel municipal, y sólo en 1953 a escala
nacional.

Colombia -país de mujeres notables como María Cano, primera mujer latinoamericana en haber sido
designada vicepresidenta de un Congreso Obrero, líder del Partido Socialista Revolucionario en 1925-
también se vio sacudida por la lucha sufraguista. Ofelia Uribe, nacida en 1900, comenzó la campaña por el
derecho al voto junto a Georgina Fletcher, convocante del IV Congreso Internacional Femenino efectuado en
Bogotá en 1930.

Cuatro años más tarde, las mujeres presionaron para que el gobierno populista liberal de Alfonso
López Pumarejo enviara al Congreso un proyecto concediendo el voto a la mujer. Desde las columnas de la
revista Agitación Femenina continuaron las críticas al Parlamento por su negativa a aprobar el derecho al voto
para todos: “No nos molesta que nos llamen feas ni tampoco solteronas . Lo que nos molesta es la lamentable
exhibición de vulgaridad que se despliega contra el voto femenino. Tampoco nos amedrentan sus injurias.
Tengan la certeza de que no abandonaremos la lucha”.

En 1944 la Unión Femenina, creada por Rosa María Moreno, respaldó la campaña de Ofelia Uribe,
igual que la Alianza Femenina, fundada por Leonor Fonnegra de Fernández. Durante ese año se presentó un
nuevo proyecto de ley sobre el voto femenino. Los conservadores atacaron a las sufraguistas, reflotando
argumentos ridículos y agresivos acerca de la inferioridad de la mujer. “Ninguna hembra ha igualado al macho
en las manifestaciones del atletismo, en toda la escala animal. Sólo una yegua ha ganado el Derby (1915) y
esto porque el hándicap le favorecía extraordinariamente”.183

La Reforma Constitucional de 1945 otorgó calidad de ciudadano a todo colombiano, pero reservando
la capacidad de “ser elegido popularmente a los varones”. El II Congreso Nacional de Mujeres, realizado en
1946, intensificó la campaña por la igualdad, logrando al fin conquistar el derecho al voto y a ser elegidas en
1954 durante el gobierno de Gustavo Rojas Pinilla, derecho que puso en práctica en las elecciones de 1957
bajo la consigna: “No vote por su marido, vote a conciencia”.

En Venezuela, la lucha por el derecho al voto se inicio durante la década de 1930 en plena dictadura
de Juan Vicente Goméz con un Mensaje de las Mujeres Venezolanas, dirigido a la opinión pública por la
Agrupación Cultural Femenina en 1934. Tres años después esta Agrupación, orientada por Olga Luzardo, y la
Asociación Venezolana de Mujeres efectuaron el Primer Congreso de Mujeres donde se exigió la igualdad
política para ambos sexos. Sobresaliente actuación tuvo entonces la doctora Luisa Amelia Pérez de Perazo,
quien expuso sus posiciones en el Congreso de Abogados de 1942. Aprovechando la relativa apertura
democrática que se inició con la muerte del dictador Gómez, mujeres como Eumelia Hernández redoblaron la
campaña por obtener los derechos ciudadanos.

Durante 1943 y 1944 se intensificó la campaña por el derecho al voto con el envío de una carta,
firmada por un grupo de mujeres, al presidente de la Cámara de Diputados. Eumelia Hernández volvió a
escribir: “no queremos el voto como un obsequio, ni como una dádiva que un corazón generoso deposita en
manos de un necesitado, sino como un derecho impostergable. Todas las mujeres estamos unidas en esta
contienda”.184 El 5 de marzo de 1945 se aprobaba el derecho al voto. Virginia Martínez fue la primera mujer
en ocupar un cargo en la Junta Electoral. En 1946, las mujeres participaron en las elecciones para la Asamblea
Constituyente, siendo elegidas 17 de ellas, cifra jamás alcanzada después en Venezuela ni en ningún otro país
latinoamericano, con la excepción de la Argentina en los tiempos de Evita.

183
El Tiempo, Bogotá , 24 de octubre de 1944.
184
EUMELIA HERNANADEZ: “Lograr el voto femenino debe ser nuestra consigna”, revista Aquí Está...., Nº109, Caracas 23-
2-1943, p. 10.
88
En la Argentina se venía luchando desde 1862 por el voto femenino a nivel municipal. En 1914, las
mujeres votaron sin calificación en algunos municipios. En 1928 se obtuvo el derecho al voto en San Juan,
siendo elegida en 1934 por primera vez una mujer: Emar Acosta, abogada, fundadora de la Asociación de la
Cultura Cívica de la Mujer Sanjuanina. Esta conquista provincial venía siendo planteada en Buenos Aires por
Alicia Moreau a través de la Unión Femenina Nacional y por Elvira Rawson, presidenta del Comité de
Derechos de la Mujer, quienes plantearon confeccionar de hecho un padrón femenino y practicaron un
simulacro de votación. En esos años, adquiere notoriedad la Unión de Mujeres Argentinas (UMA), orientada
por María Rosa Oliver y Susana Larguía, por su crítica a los parlamentarios que se negaban a otorgar los
derechos cívicos a la mujer en los debates de 1932, 1935, 1938 y 1942.

En 1927, cuando todavía la mujer no tenía derecho a voto, Angélica Mendoza fue presentada como
candidata a la presidencia. Esta mendocina, nacida a principios de siglo, fue “líder del grupo izquierdista que
luego se denominaría Chispita (y que) enfrentó al sector oficial del Partido Comunista. Salida de la estructura
partidaria, se desvincula más tarde del sector trotskista y se dedica a tares intelectuales y educativas”.185 Antes
de morir en 1960, escribió Cárcel de Mujeres, “donde testimonia su paso en la prisión de mujeres por
razones políticas”.186

El desplazamiento de la oligarquía vacuna por el movimiento populista acaudillado por Perón


replantea la participación política de la mujer encarnada en Eva Duarte, quien con su encendida oratoria logró
ganar para su causa a los sectores más oprimidos del país. En 1947 era aprobado el voto femenino. El
peronismo eligió 24 diputadas y senadoras.

Los esfuerzos por conquistar el derecho al divorcio

Las mujeres latinoamericanas tampoco estuvieron rezagadas respecto de las europeas y


norteamericanas en el combate por conquistar el derecho al divorcio. Las primeras en obtenerlo fueron las
uruguayas en 1907. Aprobada la ley, el presidente José Batlle y Ordóñez manifestó: “hemos liberado a la
mujer de la tiranía masculina”.187 Esta ley fue mejorada en 1910 y 1913. De 1907 a 1915 hubo 770 sentencias
de divorcio.

En Cuba, a pesar de la oposición de la Iglesia y de los conservadores, en 1918 se aprobó un proyecto


de ley de divorcio. El senador Maza llegó a calificar esta ley como legalización de la “unión libre”, y el
Arzobispo de Santiago de Cuba habló del “desquisiamiento de la patria”. Una de las limitaciones era que no se
podía convivir con otra pareja hasta después de la firma de la sentencia de divorcio. Es interesante destacar
que una de las causales era “el mutuo disenso”, es decir, por la sola voluntad de las partes.188

En la Argentina, el diputado Carlos Olivera replanteó en 1901 el proyecto de ley de divorcio que se
había presentado en 1888. A pesar de que el 1º de septiembre de ese año hubo una manifestación de apoyo de
liberales, masones y socialistas, el proyecto fue rechazado. En 1922 fue presentado otro por los diputados
socialistas Juan B. Justo, Nicolás Repetto y Enrique Dickmann, pero lo bloqueó el presidente Hipólito
Yrigoyen, argumentando que atentaba contra los valores tradicionales de la familia. Recién en 1954 fue
aprobado el divorcio, a proposición del presidente Juan Domingo Perón.

185
MABEL BELLUCCI: “Angélica Mendoza: la primera candidata a presidente de un partido político”, en Todo es Historia,
Buenos Aires, 1985, Nº 215, p. 33.
186
Ibid., p. 63.
187
CARLOS MACHADO: Historia de los Orientales, Montevideo, 1972, p. 257.
188
HORTENSIA PICHARDO: Documentos para la historia de Cuba,Ciencias Sociales, La Habana, 1969, t. II, p. 413.
89
El protagonismo social, político y cultural

En México, mujeres como “La China” y Juana Gutiérrez se incorporaron a las filas de la revolución
(1911-1920) orientada por Emiliano Zapata y Francisco Villa, alcanzando Juana el grado de coronela. Las
hermanas Narváez -Guadalupe, Rosa y María- coordinaron acciones en Puebla y repartieron fusiles, al igual
que Carlota Braco y Juana Gamboa en el estado de Chihuahua. Otra destacada combatiente de esta primera
gran revolución campesina de América Latina fue Valentina Gatica, cuyas acciones se hicieron famosas con el
popular corrido “La Valentina”. Con su banda de balas terciadas sobre el pecho y con su carabina 30-30 al
hombro, Valentina se jugó la vida en decenas de combates. Sus compañeras de Atlixco llegaron a formar
regimientos integrados exclusivamente por mujeres.189

En Cuba las mujeres participaron activamente en la lucha por la independencia política contra
España y por impedir que su país cayera bajo el dominio norteamericano a principios del siglo XX. Una de
ellas, Evangelina Cossío, encarcelada en la Isla de Pinos, logró fugarse vestida de hombre. Durante las
primeras décadas del presente siglo, las cubanas tuvieron una sobresaliente actuación en los sindicatos,
especialmente del tabaco. Luisa Soriano, Adela Valdés y Rafaela Hernández, dirigentes del Sindicato de
Despabilladoras, fueron reconocidas como delegadas al Segundo Congreso Nacional Obrero (CNOC) de
1920; cinco años más tarde eran elegidas Francisca Peñalver y Paula Ferray en el Comité Ejecutivo de la
CNOC.

En Puerto Rico las mujeres también tuvieron que luchar contra el colonialismo, tanto español como
norteamericano. Paca Escabi de Peña fue una de las primeras en criticar a quienes planteaban ya a principios
del siglo XX la condición de Estado Asociado a Norteamérica. En 1919 se reunieron centenares de obreras en
el Primer Congreso de Trabajadoras, donde se resolvío luchar por iguales salarios a los del hombre y por
derechos civiles igualitarios: “la mujer debe ser una ciudadana libre y no la sierva o esclava del hombre”.190
Marcia Rivera sostiene que “las mujeres formaron una parte vital de la militancia obrera en los primeros
treinta años del siglo XX (...). Para 1904 hay constituidas uniones de mujeres en San Juan, Mayaguez, Patillas,
Yabucoa, Salinas, etc. (...) Comienzan a aparecer nuevos reclamos que reflejaban aspiraciones de alcanzar una
situación de igualdad no sólo en el derecho en el campo laboral, sino de toda índole. Escriben, discuten sobre
el sufragio femenino, la emancipación de la mujer, de su liberación, de la necesidad de que se eduque, de la
explotación capitalista, del despotismo del hombre sobre la mujer, de lo desigual del matrimonio, de la
esclavitud del hogar y del feminismo como ideología que permitirá a las mujeres trabajadoras alcanzar la
verdadera igualdad”.191

Las venezolanas lucharon contra la dictadura de Juan Vicente Goméz (1908-1935), sobre todo
durante las jornadas de 1928. Luego, trabajadoras como Catalina Campos Y Eumelia Hernández, intervinieron
decididamente en la primera huelga general de su país en 1936. En la huelga petrolera del año siguiente se
destacó la maestra María Edilia de Barbaresco, que llegó a ser diputada por el Estado de Zulia a la Asamblea
Constituyente de 1945.

Colombia dio una de las mujeres más destacadas de la política: María Cano. Nacida en Medellín,
trabajó como obrera en una imprenta mientras leía versos de Alfonsina Storni. Su actividad sindical la

189
“La Valentina” revista del Comité Promotor del foro Nacional de la Mujer, México Nº1, septiembre-octubre de 1984, p.6.
190
Igualdad Iglesias: La mujer obrera en las primeras décadas del siglo XX, citado por YAMILA AZIZE: Luchas de la
mujer obrera, 1899-1915, Fac. de Estudios Generales, Universidad de Puerto Rico, 1979.
191
MARCIA RIVERA QUINTERO. “El feminismo obrero en la lucha de clases en Puerto rico, 1900-1920”, ponencia
presentada en la Segunda Conferencia de la Mujer Trabajadora, realizada en el Colegio de Abogados, 6-3-1981, Puerto Rico,
mimeo, pp. 4-11.
90
convirtió en 1925 en la primera mujer de América Latina elegida vicepresidenta de un Congreso Obrero.
Incorporada a la dirección del Partido Socialista Revolucionario, recorrió su país desde Buenaventura en el
Pacífico hasta Cartagena en el Atlántico, de norte a sur por el río Magdalena, colaborando en la organización
social y política de los oprimidos.

Una compatriota suya, Socorro Ramírez, señala que María Cano “cuestionaba los esquemas sociales
establecidos y dominantes acerca del papel marginal de la mujer. Participó en acciones realizadas por los
derechos jurídicos de la mujer y por lograr su igualdad con el hombre (...) Realizó giras defendiendo las
huelgas obreras y promovió la organización sindical y la unión obrera (...) El 1º de mayo de 1925 fue
nombrada ‘Flor del Trabajo’ de Antíoquia. La zona minera, por la decisión de la Federación Obrera de
Segovia, invitó a María Cano a visitar la región y desarrollar así su primera gira. La segunda fue realizada en
Puerto Berrío, Dorada y Honda, donde recibió manifestaciones, como las de las trilladoras del café(...) La
tercera gira fue realizada en Boyacá. Los campesinos salían de sus labranzas al borde de la carretera. La gente
se aglomeraba en los caseríos para oírla. En Tunja la multitud llenó las calles y plazas. Detenida, fue obligada
a caminar hasta la frontera (...) Su cuarta gira fue organizada por Mahecha para agitar los grandes temas de la
política nacional, como la preparación de la segunda huelga petrolera. María habló por los puertos del
Magdalena (...) La quinta gira fue organizada para preparar la Convención Nacional del Partido Socialista
Revolucionario. La sexta se desarrolla en Bucaramanga, Puerto Wilches y otra poblaciones santandereanas.
La séptima por la costa Atlántica (...). Participó en la preparación de la gran rebelión de masas (1928) para
derribar la hegemonía terrorista e implantar un gobierno del pueblo (...). María Cano fue aislada en la cárcel de
mujeres. Sólo se le permitía leer vidas de santos”.192

Criticada por los dirigentes stalinistas de su partido, que calificaron de “putschista” la insurrección
obrera campesina de 1928, María Cano escribió una carta a Hernández Rodríguez en septiembre de 1930 en la
que decía: “la Internacional Comunista ha tenido una errada información, hija de la mala interpretación de los
imformantes o de la malevolencia de los mismos (...) se vitupera a quienes lograron la confianza de las masas,
procurando su unificación (...) No se es marxista por el hecho de leer marxismo, como no se está exento de
errores por el hecho de ser marxista”.193

En otra parte de su réplica al partido, decía: “Se tiene por norma que las mujeres no tienen criterio
propio, y que siempre obran por actos reflejos del cura, del padre o del amigo. Creo haber educado mi criterio
lo suficiente para orientarme”. María Cano continuó su lucha defendiendo a Quintín Lame, líder indígena
preso, y denunciando la matanza de los trabajadores de las bananeras en noviembre de 1928.

El 18 de mayo de 1927 unas 14.000 mujeres indígenas de Colombia firmaron un manifiesto que
decía: “Ha llegado la hora de que las hijas del país alcen su voz para exigir justicia social después de 435 años
(...) A los funcionarios del poder judicial, ejecutivo y legislativo (...) decimos: pronto cambiarán vuestros
‘derechos’ (...), porque un mendigo, hijo de una india huérfana, estará sentado en el trono del restablecimiento
de los derechos sociales (...) Así fue y así será, porque el hijo de la mujer india no vino al mundo para los
ricos, sino para nosotros, los pobres y desafortunados (...) Hoy tenemos el coraje nosotras, las indias
colombianas de 8 departamentos, y unidas como una bandada de águilas furiosas, lucharemos nosotras
mismas por la recuperación de nuestros derechos. Así debiera ser para todas las mujeres de la clase baja del
campo, casadas o no, todas perseguidas por el hombre de la civilización (...) Pero sus leyes no serán
cumplidas, porque si los hombres indios, que mucho antes de la comquista (...) eran dueños de nuestra tierra,

192
SOCORRO RAMIREZ: El Socialismo Revolucionario: María Cano, mimeo, Bogotá, 1984, pp. 3-13.
193
Citado por Mauricio Archilla: Los movimientos sociales entre 1920-24, Cuadernos de Filosofía y Letras, Nº3, Universidad
de Los Andes, Bogotá, julio-septiembre 1980, vol. III, p. 219.
91
no se levantan en contra del orden ilegal y corrupto, entonces nosotras, las mujeres nos prepararemos y unidas
gritaremos ¡no¡, ¡no¡ Y si no se nos escuchara, hundiremos nuestros cuchillos en sus vientres”.194

En Ecuador, además de Matilde Hidalgo, Bertha Valverde y Nela Martínez -ya mencionadas en la
lucha por el derecho al voto- se destacaron las luchadoras sociales Rosa Uquillas y Lidia Herrera, fundadoras
del grupo “Rosa Luxemburgo”, integrado por recolectoras de cacao y café, y Tomasa García, compañera de
un obrero ferroviario que se acostó con sus tres hijos en las vías férreas para respaldar la huega general
guayaquileña de noviembre de 1922. Las mujeres ecuatorianas volvieron al combate en la huelga general de
1944, destacándose Tránsito Añamagua, Dolores Cacuango y Angelita Andrago, de la Federación Indígena.

María Jesús Alvarado fue una de las primeras mujeres peruanas de este siglo en luchar tanto por los
derechos de la mujer como por las reivindicaciones indígenas y obreras. Otras partidarias del movimiento
indígena fueron Dora Mayer y María Wiesse, colaboradoras de la revista Amauta, dirigida por José Carlos
Mariátegui.

Desde la década de 1920, las mujeres bolivianas se organizaron en sindicatos, como la Unión
Femenina de Floristas, el Sindicato de Culinarias, el de Loncheras, el Sindicato Femenino de Tabajadoras de
Viandas. Una de las mujeres más notable fue María Barzola, de la zona minera de Llallagua, que en 1942
luchó contra la “rosca” de los barones del estaño, poniéndose al frente de una manifestación obrera.
Masacrada por el Ejército en Catavi, ha quedado como símbolo de lucha del pueblo boliviano.

En Chile la formación de los primeros organismos de la clase obrera, como la FOCH, abrieron
nuevos cauces para que la mujer se incorporara a la lucha sindical. Una de las más destacada fue Angela
Muñoz, activista de las Sociedades de Resistencia. Tuvieron el respaldo del fundador del movimiento obrero
organizado, Luis Emilio Recabarren, quien el 8 de julio de 1916 dictó una conferencia titulada “La Mujer y su
Educación”, publicada ese mismo año por la Imprenta Socialista de Punta Arenas.

Como muy pocos hombres de su época, Recabarren comprendió la significación histórica del
movimiento feminista y, como ningún otro latinoamericano dirigente de un partido proletario (el POS), estimó
que la mujer es más oprimida que el propio trabajador: “es rareza que la mujer y el trabajador hayan llegado a
tener conciencia clara de su servidumbre y menos aún la mujer, porque está colocada a nivel más bajo que el
obrero; porque ha sido y es aún considerada y tratada por éste como un ser inferior (...) tiene que aspirar a ser
en la sociedad un miembro investido de iguales derechos que el hombre; su igual en todos los conceptos”.195
Como muestra de su fervorosa adhesión al feminismo, Recabarren llegó a componer la letra del himno de los
Centros Femeninos “Belen de Sárraga”, cantada con la musica del coro de la ópera Norma, además de escribir
la obra de teatro Desdicha Obrera, donde escenifica la explotación tanto del obrero como de la mujer. Su
compañera Teresa Flores, junto con Juana A. de Guzmán, María Castro y otras fueron animadoras de esos
Centros Femeninos que germinaron en plena pampa salitrera, estimulada por la gira de la feminista española
Belén Sárraga.

Allí se gestaron las “huelgas de las cocinas apagadas”. Virginia Vidal -en entrevista hecha por Luisa
Werth- recuerda que cuando no había alimentos en la pulpería de las oficinas salitreras “surgia el conflicto de
las cocinas apagadas. Los comités de dueñas de casa iniciaban la movilización hacia el sindicato. Los hombres
llegaban a almorzar. Al no encontrar a las mujeres, viendo que no había qué comer, también se iban al

194
!The rights of indigenous women in Colombia”, Documento traducido del original en : Akwasane Notes, citado por Claudia
von Werlhof: Las mujeres y la producción en América Latina, Bielefeld, 1978.
195
LUIS EMILIO RECABARREN : La mujer y su educación, Imprenta Socialista, Punta Arenas, 1916. Para un enfoque
analítico del feminismo de esta época, véase el pionero trabajo de Felicitas Klimpel: La mujer chilena. el aporte femenino al
progreso de Chile 1910-1960, Andrés Bello, Santiago, 1962.
92
sindicato. Nos íbamos a la línea por donde venía el vagón con los hombres -traídos como animales-, nos
cruzábamos por delante haciéndolos bajar y obligándolos a ir al sindicato. Las directivas obreras y de dueñas
de casa partían a la oficina central, al Bienestar, a tratar el asunto con los patrones. Llegaban carabineros, pero
tenían miedo porque las mujeres les agarraban el trasero, lo que los ofendía mucho”.196

Ellas participaron también en los Comités de base de la “Republica Socialista” de 1932, en el Frente
Popular (1938-46), en la Central Unica de Trabajadores, donde Lidia Videla y Mireya Baltra fueron elegidas
dirigentas nacionales.

196
Entrevista de Luisa Werth a Virginia Vidal, en el exilio chileno de Caracas, 1985, en video-cassete.
93
Capítulo VII

INTERVENCIONES MILITARES DE LOS ESTADOS UNIDOS

EN CENTROAMERICA Y EL CARIBE

Las intervenciones militares norteamericanas de las primeras décadas del siglo XX en América Latina
tuvieron inequívocamente objetivos expansionista territoriales.

Esta estrategia de conquista -iniciada en el siglo XIX con el saqueo de la mitad de la superficie de
México, la ocupación de la bahía de Samaná en República Dominicana (1868), la ocupación de Nicaragua por
William Walker (1854-60) y los intentos de convertir en protectorado a varios países latinoamericanos-
formaba parte de un plan expansionista que no se limitaba a la mera penetración económica, sino lisa y
llanamente a la conquista territorial de ciertas zonas de América Latina.

Este fenómeno, que es tan obvio, fue velado por mucho tiempo po la historiografía tradicional,
mediante la fabricación del mito de que los Estados Unidos se diferenciaron de los imperios europeos porque
nunca pretendieron ser un imperio colonial. De allí que para cada una de sus intervenciones fabricara todo
tipo de infundios que pudieran “justificarlos”.

Si pudiera haberse sucitado alguna duda sobre las intenciones de la política exterior norteamericana
en el siglo XIX, creemos que ella queda disipada analizando objetivamente, por encima de cualquier
ideología, las intervenciones militares estadounidenses en Centroamérica y el Caribe durante las dos primeras
décadas del siglo XX.

La táctica empleada por Estados Unidos fue colonialista en su esencia como la empleada por
Inglaterra, Holanda, Francia, Bélgica, Portugal, Alemania y España. Los norteamericanos no sólo masacraron
pueblos sino también trataron de imponer su lengua, como en Puerto Rico, y si no lograron convertir en
colonia a paises centroamericanos y caribeños fue por la resistencia armada de sus pueblos.

Asimismo, llegaron a nombrar gobernadores militares norteamericanos, eliminando hasta el derecho


de los pueblos caribeños a designar sus representantes; y cuando lo permitieron, había que obtener el visto
bueno del Departamento de Estado. Según el Acta Foraker, el Gobernador de Puerto Rico debía ser nombrado
por el Presidente de los Estados Unidos. Más aún, los mienbros de los tribunales de justicia de varios países

94
antillanos debían ser ratificados por la Corte Suprema de Estados Unidos. En el enclave colonial de Panamá,
la Compañía administradora del Canal dependía del gobierno norteamericano; la legislatura creada por ellos
era supervisada por el Congreso norteamericano. Hasta los diplomáticos extranjeros debían presentar el
“exequátur” a las autoridades yanquis del Canal. Leyes norteamericanas, idioma inglés y bandera yanqui
fueron impuestos en suelo latinoamericano.

En Haití y República Dominicana se apoderaron de las Aduanas, como si fueran dueños del Estado.
Llegaron a incautarse de todas las finanzas dominicanas. En Nicaragua, los directores generales del Banco
Central y del Ferrocarril eran norteamericanos. También controlaban las gendarmerías nacionales de esos
países. En República Dominicana, un oficial norteamericano fue director de la Policía Nacional.

Demás está decir que cuando se vieron obligados a retirarse, las empresas norteamericanas controlaban
toda la economía contrapeso de ninguna potencia europea.

INTERVENCION AMERICANA EN CUBA (1900-1930)

A diferencia de la mayoría de los países de América Latina, Cuba pasó de colonia española
directamente a neocolonia norteamericana. Una de las especificidades de la historia cubana fue haber sufrido
un tipo de dependencia política directa. Mientras que el resto de las naciones latinoamericanas, con excepción
de Puerto Rico, Panamá, Haití y República Dominicana, cayeron en una dependencia de tipo
fundamentalmente económica en las primeras décadas del siglo XX, Cuba sufrió una alineación política de su
soberanía. Por eso, la caracterización de semicolonia que hemos hecho de la mayoría de los países
latinoamericanos es insuficiente para el caso de Cuba. La formación social cubana de esa época es más que
semicolonial; es casi colonial. Su dependencia podría ubicarse, a falta de un término más preciso, entre lo
colonial y lo semicolonial. El término neocolonial, generalizado después de la Segunda Guerra Mundial para
los países asiaticos y africanos, tampoco llena este vacío, porque la mayoría de esas naciones logró romper
definitivamente el nexo colonial europeo. En cambio, Cuba se independizó de España, pero de inmediato se
convirtió en algo más que una semicolonia, dependiente del imperialismo norteamericano.

Mientras los países latinoamericanos lograron estructurar un Estado Nacional, después de las guerras
de la Independencia de 1810-20 y consolidarlo en la segunda mitad del siglo XIX, el Estado Nacional cubano
nació enajenado a los Estados Unidos. La Enmienda Platt (1901) establecía en el artículo 3º: “El gobierno de
Cuba consiente que los Estados Unidos puedan ejercer el derecho de intervenir para la preservación de la
independencia y el sostenimiento de un gobierno adecuado a la protección de la vida, la propiedad y la
libertad individual”.197 Desde el 1º de enero de 1899 hasta el 20 de mayo de 1902, Cuba fue administrada por
un gobierno militar norteamericano. Posteriormente, se registraron varias ocupaciones por el ejército de ese
país.

El carácter de la dependencia fue manifiestamente evidenciado por el propio General de ocupación


del territorio cubano, Leonardo Wood: “Por supuesto que a Cuba se le ha dejado poca o ninguna
independencia con la Enmienda Platt(...) y lo único indicado ahora es buscar la anexión.(...). Con el control
que tenemos sobre Cuba, un control que sin duda pronto se convertirá en posesión, en breve prácticamente
controlaremos el comercio de azúcar en el mundo. Creo que es una adquisición muy deseable para los Estados
Unidos. La isla se norteamericanizará gradualmente y a su debido tiempo contaremos con una de las más ricas
y deseables posesiones que haya en el mundo”.198

197
JOSE A. TABARES DEL REAL: La Revolución del 33. Sus dos últimos años, p.47, Instituto Cubano del Libro, La Hbana,
1971.
198
Ibid,p.44.
95
Otro objetivo de la Enmienda Platt fue apoderarse de la Isla de Pinos, al establecer en el artículo 6º
que ”La Isla de Pinos queda omitida de los límites de Cuba, propuestos por la Constitución, dejándose para un
futuro tratado la fijación de su pertenencia”.199 Esta situación de enajenación territorial se mantuvo hasta 1925,
año en que Cuba logró que se reconociese su soberanía sobre la Isla de Pinos. Según el artículo 7º de la
Enmienda Platt, “el gobierno de Cuba venderá o arrendará a los Estados Unidos las tierras necesarias para
carboneras o estaciones navales en ciertos puntos determinados que se convendrán con el presidente de los
Estados Unidos”. Este fue el fundamento para que se cediera la base naval de Guantánamo, territorio aún
ocupado por los “marines”.

Esta dependencia más que semicolonial permitió la ingerencia permanente de los Estados Unidos, que
ocuparon el país de 1906 a 1909, desembarcaron tropas en 1912, 1917, 1918 y 1919; supervisaron las
elecciones presidenciales de 1912 y 1917; intervinieron a través de sus diplomáticos, como mister Crowder,
que señalaron al gobierno cubano las medidas y leyes a adoptar, además de proponer y vetar cargos públicos,
etc. Los partidos burgueses llegaron a tal punto de enajenación política que pidieron a los Estados Unidos en
1906, 1917 y 1920 que intervinieran en los asuntos internos del país.

Este tipo de formación social más que semicolonial se tradujo en un tipo de dependencia económica
estructural de un carácter relativamente diferente al del resto de América Latina. Mientras estos países
perdieron las riquezas nacionales en favor del imperialismo, especialmente inglés, a a principios del siglo XX,
luego de haber estado en manos de la burguesía criolla del siglo XIX, en Cuba pasaron directamente a manos
del capital monopólico norteamericano.

Si bien es cierto que el capital yanqui había penetrado en Cuba desde fines del siglo XVIII, los
dueños de ingenios -españoles y cubanos- durante el período colonial conservaron la mayor parte de las
tierras cultivables; pero las perdieron abruptamente cuando Estados Unidos logró imponer las enmiendas y
leyes la menguada y dependiente República.

Una de las principales muestras de la dependencia económica fue el Tratado de Reciprocidad


Comercial entre Cuba y los Estados Unidos, firmado en diciembre de 1902. En ese momento, Teodoro
Roosevelt decía en su Mensaje al Congreso: “Insisto en aconsejar el planteamiento de la reciprocidad con
Cuba, no sólo por favorecer eficacísimamente nuestros intereses, dominar el mercado cubano, e imponer
nuestra supremacía en todas las tierras y mares tropicales que se hallan al Sur de nosotros”.

Los gobiernos, incondicionales de la política del Departamento de Estado, reforzaron el caráter


dependiente de Cuba, recurriendo en numerosas oportunidades a las tropas norteamericanas, no obstante la
creación del Ejército llamado Nacional en 1915.

La enajenación del Estado era tan manifiesta que el Ejército cubano era instrumentado por Estados
Unidos: “Todas las reuniones que se efectuaron con vista a esta nueva estructuración, estuvieron presididas
por oficiales del Ejército norteamericano”.200

Los presidentes Tomás Estrada Palma, José Gomez, Menocal, Zayas y Machado sólo compitieron en
el grado de incondicionalidad a la política norteamericana.

Un modelo de obsecuencia fue el presidente Estrada Palma, quien, ante la rebelión de sectores del
Partido Liberal que respaldaban al general José Miguel Goméz, llamó en 1906 a los Estados Unidos para que
intervinieran con sus tropas a fin de aplastar la llamada “Guerrita de Agosto”. En carta del 10 de octubre de

199
Ibid, p. 48.
200
OLGA CABRERA: El movimiento obrero cubano en 1920, p. 29, Instituto del Libro, La Habana, 1969.
96
ese año, dirigida al Dr. Rafael Martínez Ortíz, el presidente Estrada manifestaba: ”Es preferible cien veces
para nuestra amada Cuba una dependencia política que nos asegure los dones fecundos de la libertad, antes
que la república independiente y soberana, pero desacreditada y miserable por la acción funesta de periódicas
guerras civiles”.201 No en vano, Estrada había obtenido la ciudadanía norteamericana cuando debió salir de su
país, a raíz de la derrota de la Guerra de los Diez Años. En todo caso -y como dato curioso- Estrada tuvo que
renunciar a su condicción de ciudadano norteamericano antes de hacerse cargo de la presidencia de Cuba.

Luego de la llamada Segunda Intervención de 5.000 soldados, el Secretario de Guerra de los Estados
Unidos, William Taft, se proclamó gobernador provisional de Cuba el 29 de septiembre de 1906, quien a su
vez delegó sus funciones en Charles Magoon. El hecho de que un norteamericano gobernara una vez más la
Isla demuestra hasta qué punto había llegado el proceso de enajenación política de la soberanía cubana.

La situación económica durante el período transcurrido entre 1900 y 1933 se caracterizó por el
reforzamiento de la dependencia cubana respecto del imperialismo norteamericano. Uno de sus rasgos más
importantes fue establecer de manera más clara que en el siglo pasado la complementariedad de la economía
cubana en relación a la norteamericana en cuanto al ázucar y el tabaco.

Paralelamente, se produjo un proceso de concentración en la industria azucarera: de 207 ingenios en


1899 a 157 en 1930, la mayor parte de los cuales estaba en manos norteamericanas. Cinco compañias tenían
en 1938 cerca de 60.000 caballerías, es decir, casi 800.000 hectáreas.202

Durante este período la producción azucarera se empinó de un millón de toneladas en 1904 a más de
4 millones y medio en 1930, como resultado de la modernización de los ingenios y de la generalización del
régimen del salariado, que hizo aumentar la productividad de cada ingenio en cerca de cinco veces.

En el período, especialmente después de 1915, se dieron las más importantes inversiones azucareras,
desplazando definitivamente a los productores cubanos. La banca extranjera, estrictamente vinculada al
negocio azucarero controló prácticamente toda la economía de la Isla. Las inversiones norteamericanas,
estimadas en cerca de 5 millones de dólares en 1896, alcanzaron a 1.140 millones de dólares en 1927, la cifra
más alta de inversión norteamericana en toda América Latina. Este fenómeno determinó que Cuba se
convirtiera en uno de los países latinoamericanos de mayor crecimiento capitalista dependiente, con netas
relaciones de producción capitalistas.

El impetuoso crecimiento de Cuba semicolonial se estancó en la década de 1920. Esta nueva situación
no sólo trajo el descenso de la producción azucarera sino también frustró el inicio de una clase empresarial y
bancaria cubana: “prácticamente se frustró la posibilidad de desarrollar un sistema bancario, no sólo privado
sino un sistema monetario propio, autónomo, durante más de 20 años”.203

En 1925, el azúcar, producido en gran medida por monopolios norteamericanos , llegó a constituir el
85% del total de las exportaciones. El Estado cubano pudo haber aprovechado siquiera en parte este boom
azucarero, fijando impuestos a los centrales azucareros norteamericanos. Con razón dice Oscar Zanetti:
“Aunque parezca absurdo, el azúcar no contribuyó al fisco durante los primeros tres lustros de existencia
republicana. Sólo en 1917 se fijó un impuesto a ese producto -10 c. por saco de 325 lbs.- que ni siquiera
alcanzaba a constituir un 1% del valor del artículo gravado. Ello explica que en 1929 el aporte azucarero a los

201
RAFAEL MARTINEZ ORTIZ: Cuba, los primeros años de su Independencia, París, 1921.
202
Revista Económica y Financiera: Anuario Azucarero de Cuba, 1938, La Habana.
203
JUAN F. NOYOLA: La económia cubana en los primeros años de la Revolución, p. 53. EdSiglo XXI, México, 1978.
97
ingresos estatales apenas superase en medio millón de pesos el monto de lo recaudado por impuestos
postales”.204

Si se recuerda que la producción azucarera superó en 1929 los cinco millones de toneladas, a un
precio de 1.72 centavos la libra, se comprenderá la magnitud de lo que pudo haber percibido el Estado si
hubiese tenido una política impositiva progresiva respectos de las compañías norteamericanas. Pero la
genuflexión de la burguesía y el gobierno cubanos, fue tal que ni siquiera exigió el pago de la renta de la tierra
a los empresarios extranjeros del azúcar. Una historia de la renta de la tierra y del régimen impositivo cubano
podría arrojar muchas luces sobre el proceso de enajenación de la Cuba dependiente de las primeras décadas
del siglo XX.

Otra expresión del Estado “Colonial”, enajenado al capital monopólico, fue la política monetaria o,
mejor dicho, la falta de moneda nacional. Como dice el investigador cubano Oscar Zanetti, “Cuba careció de
moneda nacional hasta 1914, año en que se puso en circulación el peso. Pero ese fue más bien un acto
simbólico, pues la emisión -únicamente en metálico- tuvo escaso efecto en la circulación (...) De hecho, el
dólar se convirtió en el verdadero patrón y principal medio de circulación del país. El Estado careció de un
Banco Central y no promovió ni defendió siquiera un sistema crediticio nacional”.205

Los norteamericanos se apoderaron no sólo de la industria azucarera sino también de los servicios
eléctricos, telefónicos y portuarios, a través de la Cuba Telephone Co. y la Port of Havana Bocks Co., además
de la Banca, los ferrocarriles y la minería, constituyendo en 1929 el 27,31% del total de la inversión yanqui en
América Latina. Los monopolios norteamericanos del azúcar asfixiaron cierta diversificación de la economía,
iniciada en el Siglo XIX. Así fue desplazada la exportación del tabaco que descendió de 32,7% en 1908 al
8,3% en la década de 1920. Más aún, la producción de tabaco, que estaba en manos de la alta y media
burguesía cubana, pasó en gran parte a los capitalistas norteamericanos.

En rigor, los únicos sectores beneficiados de la burguesía cubana fueron los comerciantes mayoristas
que abastecían a las empresas extranjeras y sectores de la oligarquía terrateniente, que profitaban de sus
relaciones con los Centrales azucareros, eespecialmente en el suministro de caña.

Las compañías norteamericanas impusieron hasta la nacionalidad del personal que ocupaban. No
satisfechas con la explotación de los jornaleros cubanos, contrataron miles de obreros haitianos y jamaicanos,
provocando una división étnica y lingüística en el proletariado rural. Esta maniobra alcanzó tal efectividad que
los principales debates del movimiento sindical de las primeras décadas del siglo XX se realizaron en torno al
conflicto entre obreros cubanos y extranjeros.

Los gobiernos anteriores a Machado también habían enajenado la soberanía nacional, sucediéndose
en cadena, con el visto bueno del Departamento de Estado; Magoon preparó cuidadosamente el terreno , a
través de la corrupción, para elegir a su sucesor: el general José Miguel Gómez (1909-1913) y posteriormente
el general Menocal (1913-1917), un militar subordinado al monopolio azucarero Cuban American Co. “Por
primera vez -dice Lionel Soto- el país tenía de presidente a todo un experimentado gerente, surgido de la yema
del dominio imperial en Cuba, o sea, del monopolio azucarero”.206 Estos presidentes eran, en el fondo,
anexionistas, y buscaban una fórmula parecida a la de Puerto Rico.

204
OSCAR ZANETTI: 1929: La crisis mundial y la crisis cubana, en Rev. Santiago, de la Universidad de Oriente Nº49,
marzo, 1883, p. 187. En la misma página, Zanetti señala en nota 17: “Los ingresos calculados sobre la base del año fiscal 1929-
1930 fijaban en un monto de 2,5 millones de pesos los impuestos postales y de 3 millones de pesos los del azúcar”.
205
Ibid., p. 188 y 189.
206
LIONEL SOTO: La revolución del 33, Tomo I,p. 80, Ed.Ciencias sociales, La Habana, 1977.
98
Ante la ola de huelgas desatada en el país en la post-Primera Guerra Mundial, Menocal apeló
nuevamente en la intervención de las tropas norteamericanas, que ocuparon la región azucarera de Oriente y
Camagüey desde agosto de 1917 hasta febrero de 1922. El peligro alemán no dejó de servir de pretexto para
esta nueva represión a los trabajadores cubanos por intermedio de un ejército extranjero.

La elección de Alfredo Zayas en los comicios de 1921 fue una expresión más de que los presidentes
cubanos de esa época eran elegidos en base al caudillismo. Zayas fue elegido por una conbinación de los
partidos Liberal y Conservador en contra del otro candidato, también apoyado por liberales y conservadores.
Es importante destacar que la colonia china -asentada en la segunda mitad del siglo XIX- financió una parte
tan significativa de la campaña de Zayas que éste fue llamado “el presidente chino”. Este gobierno estuvo
mediatizado desde el comienzo por la presencia del General Crowder, “representante personal del presidente
de Estados Unidos, quien traía instrucciones precisas de actuar como Interventor general de la República.
Venía, además, con un programa de gobierno. Como condición indispensable para que los banqueros
norteamericanos hicieran un empréstito de 50 millones al gobierno, exigió que se constituyera un gabinete a
imagen y semejanza del superior interés imperialista”.207

Esta dependencia neocolonial recién vino a ser cuestionada por la Revolución de 1933, que
analizaremos en el próximo capítulo.

Puerto Rico: de colonia española a colonia norteamericana

Puerto Rico, al igual que Cuba, fue la última colonia del imperio español en América Latina. Su
especificidad consistió en haber pasado directamente de colonia española a cuasi colonia norteamericana.

El rígido control español sobre el comercio y el crédito fueron generando contradicciones con
sectores de la burguesía nativa, especialmente a fines de la década de 1860, fenómeno que coincide con la
Primera Guerra Cubana de Liberación. Al igual que en Cuba se dieron dos tendencias en la burguesía criolla:
los autonomistas y los anexionistas.208

Un sector de hacendados se agrupó en el Partido Liberal Reformista -más tarde Autonomista- que
agrupaba también profesionales y artesanos interesados en liberalizar el régimen de dominación colonial. No
obstante, tenían intereses de clase contrapuestos, porque mientras los artesanos estaban preocupados por
desarrollar el mercado interno, los hacendados sólo aspiraban a incrementar sus ventas al exterior; sus
regímenes semiserviles de trabajo y el pago en vales deprimían la posibilidad de ensanchar el mercado
interno.

También existían diferencias entre los hacendados del Partido Autonomista y los grandes
comerciantes-terratenientes, incondicionales partidarios del régimen español. Por otra parte, estaban los
plantadores extranjeros asentados en la zona de Ponce y Guayama, que no estaban dispuestos a arriesgarse en
la lucha anticolonial, donde podían perder el mercado español del café, que hacia 1890 constituía los dos
tercios de las exportaciones.

Parte de estos extranjeros habían llegado en dos oleadas migratorias: una, la de principios de siglo: “la
Real Cédula de Gracia de 1815 sirvió para abrir las puertas de la Isla a todo extranjero blanco capaz de aportar
capitales, conocimientos técnicos en la producción de azúcar y esclavos. Así llegó a Puerto Rico un
considerable número de ingleses, irlandeses, franceses, holandeses, alemanes y españoles y criollos

207
Ibid.,I,94.
208
LIDIO CRUZ MONCLOVA: Historia de Puerto Rico en el siglo XIX, Río Piedras, Ed.Universitaria, 1957.
99
provenientes de colonias sudamericanas en la lucha por su Independencia”.209 La segunda ola de inmigrantes
llegó a mediados de siglo, integrada especialmente por corsos y mallorquines. Esta migración se hizo también
con el fin de “blanquear la población, compuesta hasta entonces por una mayoría negra y mestiza. La
esclavitud fue abolida formalmente en 1873. En rigor, en Puerto Rico las relaciones esclavistas no fueron tan
preponderantes como en Cuba. Según Quintero, en 1846 “la población esclava alcanzó no más del 11,5% de
la población total”, 210 aunque en algunas regiones como Ponce fue mayoritaria.

Las rebeliones de esclavos eran frecuentes, especialmente las de las haciendas azucareras de Toa
Baja, en 1843. Temeroso de que se siguiera el camino de los esclavos de Martinica, que se habían sublevado
en esos años, el Gobernador de Puerto Rico promulgó en 1848 un Código Negro, que acentuó la represión.211
A medida que el régimen esclavista se hizo obsoleto, se generalizaron otras relaciones de producción. En
primer lugar, creció una capa de pequeños propietarios de la tierra, llamdos gíbaros, que en 1841 fueron
recreados en la novela El Gíbaro de Manuel Alonso, una de las mejores obras costumbristas de este escritor,
partidario consecuente de la Independencia.

En las haciendas azucareras se encontraban las “casas grandes”, de los grandes propietarios, llamados
señores de ingenio (...) “La ‘casa grande’ del amo estaba rodeada de planicies, o explanadas, donde se ponían
a secar el café que después era llevado por los trabajadores a las máquinas despulpadoras o malacates para
sacar grano. Este se enviaba en sacos y era transportado a lomo de mula y vendido a través de los
comerciantes de las ciudades a los mercados de España y Europa”.212

La economía de subsistencia “fue reemplazada por una economía de haciendas basada en el cultivo
de café, necesitada de mano de obra estable e impedida de emigrar a otras regiones”.213

Angel Quintero remarca el tránsito de la economía parcelaria de subsistencia a una economía de


exportación, básicamente absorbida por Estados Unidos. Puerto Rico sufría por consiguiente una doble
dependencia: por una parte, colonial respecto de España y por otra, económica en relación a Estados Unidos.
Esta situación de doble dependencia generó corrientes políticas diversas en el seno de la burguesía criolla.
Unos, estaban por el continuismo español y otros, por la anexión a los Estados Unidos. Sólo un sector
minoritario era partidario de la Independencia política. En 1887 su fundó el Partido Autonomista, liderado por
Ramón Baldorioty de Castro, que posteriormente será dirigido por Luis Muñoz Rivera. En 1897, España
concedió la Carta Autonómica que daba a Puerto Rico posibilidades de tener gobierno propio.

La Segunda Guerra Cubana de Liberación (1895) contra España fue aprovechada por los Estados
Unidos para intervenir en esa Isla y también en Puerto Rico. El tratado de Paz entre Estados Unidos y España
otorgó al primero un control político sobre Puerto Rico en 1898.

La ocupación norteamericana, iniciada en 1898, permeó la vida del país no sólo en cuanto a la
influencia sobre la burguesía, sino también en la captación de capas medias que de una u otra manera se

209
JOSE LUIS GONZALEZ: Literatura e identidad nacional en Puerto Rico, en A. QUINTEROS y OTROS: Puerto Rico:
Identidad nacional y lucha de clases, p.47, Ed.Huracán, Río Piedras, 1979.
210
A. QUINTERO: op. Cit., p. 16.
211
Una novela de la época, Bajo el vuelo de los alcatraces, de PEPITA CABALLERO DE BALSINO, describió el submundo
de la vida concentracionaria esclavista. Desde otro angulo, también se aproximó al estudio de esta sociedad, GEORGE
DAWSON FLINTER, con su libro Relaciones del estado actual de la Isla de Puerto Rico, editado en 1834 en Londres.
ALEJANDRO TAPIA publicó en esos años Mis Memorias y La cuarterona, donde abordó el tema de la discriminación racial.
212
EMILIO FERNANDEZ MENDEZ: Viaje Histórico de un pueblo, p. 131, Troutman Press, 1972.
213
A. QUINTERO: op. cit., p. 51.
100
vincularon al capital monópolico norteamericano, estructurando un partido anexionista, el Partido
Republicano. Como contrapartida, el nacionalismo puertorriqueño generó el Partido Unión de Puerto Rico.

El proceso de apropiación norteamericano fue tan manifiesto que en 1930 controlaba el 44% de la
tierra dedicada a la producción azucarera. La burguesía criolla tuvo entonces que enfrentarse a un enemigo
distinto al español. Quintero señala que “como dueños de los medios de producción, los hacendados
constituían la clase antagónica al interés imperialista en la inversión para la producción. Así, la política
colonial durante los primeros años de la ocupación fue dirigida claramente a quebrar su hegemonía. Lo que
había sido una ofensiva nacional frente a España se convirtió en una lucha defensiva frente a los Estados
Unidos”.214

Al ser desplazados por los norteamericanos, los hacendados criollos comenzaron a idealizar al
campesino del siglo XIX, al gíbaro, que por decenios habían menospreciado. Otros sectores burgueses se
hicieron “pitiyanquis”, colaborando con los gobernadores norteamericanos de facto, los generales Miles,
Brooke y Davis.215

Puerto Rico sufrió un proceso de colonización norteamericana más agudo que el cubano bajo la
Enmienda Platt. Segun el Acta Foraker, el gobernador de Puerto Rico era nombrado por el Presidente de
Estados Unidos, quien además designaba a los miembros de la Corte Suprema.

En relación a la dependencia respecto de Estados Unidos, se configuraron tres posiciones


fundamentales: una, que planteaba la anexión de Puerto Rico como un estado más de Norteamérica,
encabezada por el Partido Unionista. Su obsecuencia llegaba al extremo de querer convertir a toda América
Latina en dominio norteamericano, al decir de una declaración de 1907: “Toca a Estados Unidos,
respondiendo a sus magníficas tradiciones, crear a la sombra de su bandera, pueblos tan felices como el pueblo
americano, presentándose así ante las repúblicas del sur como padres y sustentadores de la libertad en el nuevo
continente y propendiendo así a que en el porvenir y en el presente sea más fácil y más justa su hegemonía
moral y comercial sobre todo el hemisferio, desde el polo hasta los confines de la Patagonia”.216 Los
unionistas o, mejor dicho, anexionistas, querían que junto con la ciudadanía norteamericana se diese a Puerto
Rico el carácter de Estado de la Unión; por eso, protestaron cuando Taft comunicó que iba a otorgarse la
ciudadanía, pero no la estadidad. El Partido Unionista, “a pesar de las altivas declaraciones en 1913 y 1914
rechazando la ciudadanía norteamericana si ésta no entrañaba la ulterior anexión irrevocable de Puerto Rico a
Estados Unidos”,217 volvieron solapadamente a plantear la antigua solicitud.En definitiva, se impuso en 1917
la ciudadanía norteamericana para los puertorriqueños.

La otra tendencia planteaba que Puerto Rico fuera territorio autónomo bajo bandera norteamericana y
con el derecho de escoger con el tiempo entre la independencia y la estadidad. Unos de sus principales líderes
fue Luis Muñoz Rivera, fundador del Partido Unión de Puerto Rico.

La corriente independentista y contraria a la intervención norteamericana fue inicialmente encabezada


por el pensador Eugenio María de Hostos, combatiente también por la libertad de Cuba y Antillas. Incansable
viajero por Europa y América en busca de ayuda para la libertad antillana, se hizo tiempo para escribir

214
A. QUINTERO y otros: Puerto Rico: Identidad Nacional y Clases Sociales, p.22, Ed.Huracán, Río Piedras, Puerto Rico,
1979.
215
A. G. QUINTERO RIVERA: “El desrrollo de las clases sociales y los conflictos políticos en Puerto Rico”, en RAFAEL
RAMIREZ y otros: Problemas de desigualdad social en Puerto Rico, Ed.Puerto, Río Piedras, 1972.
216
Citado por NESTOR RIGUAL: Incidencias Parlamentarias en Puerto Rico, p. 17 a 21, Instituto de Cultura Puertorriqueña,
San Juan, 1972.
217
RICARDO CAMPOS Y JUAN FLORES: Migración y Cultura Nacional Puertorriqueña, en A. QUINTERO: op. Cit., p.
91.
101
ensayos sobre los mulatos -como el dedicado al poeta cubano Plácido- y los indígenas de su tierra Borinque
que, como Bayoán, no creyeron que los españoles fueran inmortales.

Hostos no sólo combatió por la Independencia política de su tierra sino también por la liberación de
los esclavos, posición libertaria que no era común entre los partidarios de la Independencia de Cuba y Puerto
Rico, que eran independentistas pero no abolicionistas. Junto con Martí y Betances, estaba convencido de que
la liberación de Cuba y Puerto Rico estaba indisolublemente ligada a la América Latina. Por eso, decía: “Yo
creo, tan firmemente como quiero, que la Independencia de Cuba y Puerto Rico ha de servir, debe servir al
porvenir de la América Latina”.218

Hostos conoció América por dentro, viajando por Chile, donde estuvo de 1889 a 1898, Argentina,
Brasil, Perú, Colombia, Venezuela y República Dominicana, en que residió varios años, hasta su muerte en
1903. En este país, en Puerto Plata, fundó el Semanario “Los Antillanos”. En 1876, había creado la Liga de los
Independientes, organización que trató de consolidar en su tierra puertorriqueña, que pudo pisar por breve
lapso en 1878. Este hombre de pensamiento y acción fue nombrado representante del Partido Revolucionario
de Cuba y Puerto Rico en Chile. Combinaba su labor política y filosófica con la pedagogía, creando institutos
pedagógicos en los diferentes países latinoamericanos que visitaba.

Su ideología, mezcla de Krausismo y positivismo, le impidió darse cuenta de la fase imperialista que
comenzaba a transitar el capitalismo. Sin embargo tenía muy clara su estrategia anticolonialista: “No quiero la
colonia ni con España ni con los Estados Unidos”. Para cumplir esta tarea fundó la Liga de los Patriotas
Puertorriqueños que “no se plantea, como el Partido Revolucionario, la toma del poder revolucionario. Su
propósito es más bien didáctico, esclarecedor, ilustrador”.219 Esta Liga, creada poco antes de la invasión
norteamericana en 1898, tuvo filiales en suelo puertorriqueño, especialmente en Juan Díaz. Depositó cierta
confianza en una eventual ayuda desinteresada de Estados Unidos por veinte años, que condujo a Hostos a una
entrevista con el presidente norteamericano William Mackinl. Después de esta reunión, se convenció “de que
los nuevos amos de Puerto Rico no abrigan propósitos de liberación alguna”.220

En la lucha por la independencia de Puerto Rico, le siguieron Ramón Emeterio Betances, estratega de
la Confederación Antillana, la poetisa Lola Rodríguez de Tió (1843-1924), Rosendo Matienzo Cintrón y José
de Diego, figura bastante controvertida.

Manuel Maldonado-Denis opina que José de Diego fue un “antiimperialista y anticolonialista (que)
contribuye a crear las bases para una conciencia de nuestra verdadera problemática”.221
Otros, como Amílcar Tirado, estiman que José de Diego era un representante de la burguesía criolla asociada
al capital monopólico y abogado de una de sus compañías: El Central Guánica, la mayor refinería de azúcar de
Puerto Rico”.222

Rosendo Matienzo Cintrón tuvo un pensamiento social más de avanzada, especialmente de tipo
agrarista. Desde 1908 trató de formar una Liga Agraria para defender a los cultivadores, siendo saboteado por
el partido Unionista. Junto con Luis Lloréns Torres y Nemesio Canales procuró defender a los medianos
cultivadores de caña y a los trabajadores endeudados con los latifundistas.223

218
EUGENIO MARIA DE HOSTOS: Obras Completas, VII, 36, Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1969.
219
MANUEL MALDONADO-DENIS:Introducción al pensamiento social de Eugenio María de Hostos, p. 56, Casa de las
Américas, Nº124, Enero-Febrero, 1981.
220
Ibid., p. 57.
221
MANUEL MALDONADO-DENIS: Puerto Rico, una interpretación histórico-social, p. 105, Ed.Siglo XXI, México, 1971.
222
AMILCAR TIRADO: José de Diego en nuestra historia, Claridad, 25-6-1975.
223
LUIS LLORENS TORRES: Los odios del Sr. De Diego, en Juan Bobo, 19-8-1916.
102
En esa época, se produjo un acontecimiento político importante: la creación del Partido Socialista.224
Fundado el 21 de marzo de 1915, por decisión de la Federación Libre de Trabajadores, fue uno de los pocos
partidos socialistas latinoamericanos surgidos, desde el inicio, con fuertes vínculos en la clase obrera. A los
dos años de su fundación, el PS obtenía el 14% de los votos, dos parlamentarios y el triunfo en siete
municipios: “diversos trabajadores a lo largo de la Isla entonaban himnos de alabanza al triunfo de la
Revolución Bolchevique”.225 A nuestro juicio, ésta ha sido la más alta votación obtenida en aquella época por
un partido socialista.

Sin embargo, no comprendió la necesidad de vincular la lucha antipatronal con la independencia


política, subestimando las tareas de liberación nacional con el argumento de que sectores de la burguesía
criolla, en aras del “patriotismo”, sacrificaban los intereses inmediatos de la clase trabajadora. La Cuarta
Convención del PS (1919) resolvió un claro viraje pro-norteamericano. En 1924, el Partido Socialista entró en
contubernio con el partido de la oligarquía criolla anexionista, el Partido Republicano. Hacia 1920, se habían
agudizado los roces entre los terratenientes criollos y el gobierno de los Estados Unidos a raíz de la disputa de
la mano de obra, acelerada por la migración a Norteamérica de muchos trabajadores puertorriqueños.
Paralelamente, se agudizaban los roces de esta burguesía con las empresas extranjeras que le arrebataban parte
de sus tierras. “El nacionalismo puertorriqueño en las primeras tres décadas de este siglo debe entenderse a la
luz del fenómeno recién descrito. La expresión política de este sector de la burguesía criolla sera el Partido
Unión de Puerto Rico”.226

Las repercusiones de la crisis mundial de 1929 en Puerto Rico pusieron de manifiesto la dependencia
estructural de la Isla, agravando la cesantía y provocando el surgimiento de un amplio movimiento de protesta
social, dirigido por la pequeña burguesía nacionalista en alianza con sectores obreros. Se creó entonces un
movimiento populista, encabezado por Luis Muñoz Marín, que logró canalizar el descontento por la vía
reformista institucional. Muñoz Marín, que se había iniciado en la lucha social con una posición izquierdista,
levantó un programa demagógico en la década de 1930, terminando posteriormente como el adalid del Estado
Libre Asociado y el primer gobernador puertorriqueño.227

Mientras tanto, como expresión de la crisis del 29, circulaban los versos de Lamento Borincano de
Rafael Hernández, y se creaba en 1930 el Partido Nacionalista, bajo el liderazgo de Pedro Albizu Campos.228
Este partido concurrió a las elecciones de 1932 con un programa de absoluta independencia política respecto a
Estados Unidos, obteniendo 6.000 votos. Pronto inició la lucha insurreccional, siendo aplastado y sus
dirigentes encarcelados y muertos en Ponce en 1937. En su campaña nacionalista, Albizu Campos hizo
llamados “a desconocer la lucha de clases en virtud de la reconstrucción y regeneración nacional; la exaltación
de una metaclasista identidad puertorriqueña; los recursos abstractos a la ‘raza’, la cultura latina y la religión
católica”.229 Tras su derrota, en 1952 se impuso la tendencia proclive al Estado Libre Asociado.

El Enclave Colonial en el Canal de Panamá

224
BOLIVAR PAGAN: Historia de los partidos políticos puertorriqueños, Librería Campos, San Juan, 1959.
225
A. QUINTERO Y OTROS: Puerto Rico: Identidad Nacional y Clases Sociales, op. cit., p. 108.
226
MANUEL MALDONADO-DENIS: Colonialismo y socialismo: Hacia una interpretación marxista de la historia de
Puerto Rico, en Rev. Cuadernos políticos, Nº 3, enero-marzo, 1975, México.
227
Ibid., p. 29.
228
MANUEL MALDONADO-DENIS: La conciencia nacional puertorriqueña: Pedro Albizu Campos, Ed.Siglo XXI,
México, 1972.
229
R. CAMPOS y J. FLORES: Migración...., op. Cit., p. 128.
103
Desde la época colonial, Panamá, a pesar de estar integrada sucesivamente a la Capitanía General de
Guatemala y al Virreynato de Nueva Granada, tuvo una cierta autonomía por el relevante papel que jugaba el
Istmo en el comercio del Imperio español. Cuando se produjo la independencia, Panamá pasó a formar parte
de la Gran Colombia, pero con autonomía económica, hecho que se reafirma después de la desintegración del
proyecto bolivariano. En 1840-41, se independizó formalmente de Colombia por un año y en 1855 adquirió el
status de Estado Federal de Colombia. Durante las reiteradas guerras civiles que sacudieron a Colombia
durante la mutad del siglo XIX, Panamá hizo varios intentos de independizarse de manera definitiva,
especialmente en 1861-62, a través de la acción del gobernador Santiago de la Guardia. La guerra colombiana
de los mil días, a fines del siglo XIX, aceleró las posibilidades del proceso independentista.

La burguesía comercial y los sectores medios eran las principales capas sociales que aspiraban a la
independencia. A diferencia de otras regiones de América Latina, en Panamá no existía una burguesía
productora que peleara por la Independencia para garantizar la cuota de exportación agropecuaria o minera.
Como dice Ricaurte Soler: “En el caso particular de Panamá el proceso de identificación y afirmación
nacionales no encontró, como en otros países hispanoamericanos, los obstáculos de un poder social
antinacional (trabajo esclavo y/o servil, mayorazgos, propiedad amortizada, fuero eclesiástico, fuero militar,
etc.). Pero desde muy temprano se reveló que si la posición geográfica legitimaba un proyecto de comunidad
política, esa misma posición geográfica desencadenaba fuerzas absorbentes que podrían desnaturalizarlo”.230

Justo Arosemeda (1817-1896) expresó con lucidez el derecho de Panamá a ser un país soberano, al
mismo tiempo que denunciaba a las potencias que querían aprovecharse de las circunstancias para recolonizar
el Istmo. También se daba cuenta de que la riqueza de Panamá no estaba en el campo ni en las minas, sino en
su importancia comercial como una de las rutas de intercambio más importantes del mundo, a causa de su
privilegiado lugar geográfico. De ahí, la relevancia de la burguesía comercial, como clase de vanguardia en el
proceso independentista panameño. Esta especificidad signará la trayectoria de Panamá, desde la colonia hasta
el siglo XX.

Es opinión generalizada de que Estados Unidos desmembró Panamá de la República de Colombia


con el fin de apoderarse de esas tierras para abrir el canal. La verdad es que los habitantes de Panamá jamás se
consideraron miembros del Virreynato de Nueva Granada ni de la República de Colombia. Siempre lucharon
por su autonomía económica y su independencia política.

La intervención de Estados Unidos fue el resultado del fracaso de sus gestiones con Colombia para
construir un canal en Panamá. Al ser rechazado este plan por el Congreso de Colombia, los norteamericanos
se apoyaron en la tradición autonomista de los panameños para estimular su independencia política formal el 3
de noviembre de 1903.

De este modo, se firmó el Tratado Hay-Bunau Varilla, que significó desde el inicio la alienación de la
soberanía política del nuevo Estado. Efectivamente, según dicho Tratado, Estados Unidos a cambio de
garantizar la independencia del Istmo usufructuaba de la ocupación y control de una parte del territorio
panameño para construir el Canal, además de 10 millas adyacentes. Así se consolidaba también el monopolio
ferrocarrilero y de las plantaciones de la United Fruit Co. De hecho, el canal fue un enclave colonial y el resto
de Panamá un país más que semicolonial. En la zona del canal se estructuró un sistema social, político y
cultural, totalmente extraño a la nación panameña, que de una u otra manera repercutió en el resto del país.

Los Estados Unidos ejercieron no sólo el cargo ejecutivo de Gobernador, sino también crearon un
Poder Legislativo superior por el Congreso norteamericano y un Poder Judicial propio, llegando a exigir en

230
RICAURTE SOLER: Panamá: Nación y Oligarquía, en América Latina: historia de medio siglo, t. 2, p. 425, Ed.Siglo
XXI, México, 1981.
104
1921 a los cónsules extranjeros acreditados en Panamá, que les presentaron a ellos otro “exequátur” para
poder ejercer sus funciones.231 Demás esta decir, que en la zona del Canal comenzó a flamear la bandera
norteamericana. Las leyes norteamericanas y el idioma inglés se implantaron en un territorio latinoamericano.

Este Estado dentro de otro Estado condujo a que las tropas norteamericanas intervinieran a su antojo
en problemas sociales y políticos en Panamá, muchas veces a solicitud de la propia burguesía criolla. En 1925,
por ejemplo, 600 soldados yanquis ocuparon la ciudad de Panamá para reprimir la huelga general de los
inquilinos, uno de los movimientos de protesta más grande de ese país. Asimismo, intervinieron en las
elecciones de 1906, 1921, 1916 y 1918, supervisando el resultado electoral. A raíz de las elecciones de 1918,
los noteamericanos ocuparon una semana Chiriquí y dos años la Povincia de Veraguas. Esto se explica en
parte porque Estados Unidos impuso en 1904 al gobierno de Panamá el criterio de que no era conveniente que
tuvieran un Ejército propio, porque eso podría conducir a golpes militares, peligro que se evitaría si las tropas
norteamericanas se encargaban del orden interno. De todos modos, se creó una Guardia Nacional, pero ante un
incidente ocurrido entre soldados norteamericanos y panameños, Estados Unidos exigió a la Guardia Nacional
Panameña que entregara sus armamentos a los encargados militares de la Zona del Canal.

Esta situación se atenuó un tanto con el Tratado de 1936, que permitió la creación de una Guardia
propia para el Estado de Panamá, además de pasar a constituir una nación soberana en el sentido de no tener
que ser apadrinada por los Estados Unidos. Estas pequeñas conquistas fueron logradas después de reiterados
reclamos, sobre todo en los períodos presidenciales de Belisario Porras, que se alternó en el poder desde 1916
hasta 1924, combinando su acción tibiamente nacionalista con algunas reformas sociales y medidas de
reafirmación del Estado frente a la iglesia. También fue importante la acción del presidente Lefevre, que en
1920 se apoyó en los sectores populares para impedir la ocupación norteamericana en la Isla Taboga.

Ricaurte Soler sostiene que antes de Belisario Porras, “el poder político era simple y directa expresión
de la burguesía comercial, de los casatenientes y de los sectores pequeños burgueses que les eran
subordinados. Las reformas institucionales y de afirmación nacional introducidas por Porras sólo fueron
posibles por el realineamiento de las fuerzas sociales que sustentó su liderazgo. Ese realineamiento consistió
en la alianza, expresada electoralmente, de las masas populares de la capital con las masas campesinas del
interior, en especial los pequeños propietarios agrarios que caracterizan la región de Azuero”.232

En síntesis, la construcción del Canal por los Estados Unidos significó para Panamá no sólo la
enajenación de parte de su territorio y de su soberanía nacional , sino también de la confiscación de su más
importante e histórica riqueza: el cobro del transito comercial por el Istmo, privilegio geográfico que utilizó
desde la Colonia hasta principios del siglo XX.

La Intervención Yanqui en República Dominicana

La intervención norteamericana estuvo precedida de un proceso que condujo al control de la Aduana


Dominicana por el imperialismo Yanqui. Bajo el gobierno de Heureaux se había hecho un traspaso
hipotecario, según el cual el consorcio inglés Hartmont negoció con un sindicato americano el monto de la
deuda externa de la República Dominicana. Así nació la empresa norteamericana “Santo Domingo
Improvement Company” para ejercer el control de la Aduana de este país.
Durante los tres primeros lustros del siglo XX se produjeron enfrentamientos entre los partidos de la
clase dominante: los Rojos y los Azules, llegando a sucederse en el gobierno ocho presidentes. Las luchas
interburguesas -que condujeron a guerras civiles (1912-14)- fueron de tal envergadura que, con el fin de

231
MARIA MENDEZ: Panamá y la Zona del Canal, Rev. Nueva Sociedad, Nº26, p. 129, sept.-oct. 1976, Caracas.
232
RICAURTE SOLER: OP. CIT., P. 431.
105
amortiguar las tensiones, se nombró presidente a un sacerdote, el obispo Nouel, en 1914. Pero pronto fue
reemplazado por una serie de gobiernos, presididos por Bordas y Báez. Esta crisis política -que repercutía en
la economía y en las recaudaciones aduaneras- fue mal vista por los yanquis que plantearon la necesidad de un
gobierno fuerte.

En 1914 subió a la presidencia el liberal Juan Isidro Jiménez, destacado comerciante importador, que
cuestionaba la recaudación aduanera ejercida por la compañía norteamericana. Los norteamericanos,
“aduciendo preocupaciones por la debilidad militar del Estado e interpretando a su manera un convenio
firmado entre República Dominicana y Estados Unidos propusieron ‘que para proveer el libre curso de las
Aduanas e impedir las perturbaciones faccionales proceder a la creación de un Cuerpo de Policía Nacional a lo
cual se obliga al gobierno dominicano(...) la gendarmería será organizada y mandada por un oficial americano,
designado por el presidente de los Estados Unidos y nombrado por el presidente de la República Dominicana
con el título de Director de la Policía Nacional”.233

El presidente Jiménez rechazó esta proposición, logrando el apoyo del general nacionalista Desiderio
Arias; pero se vio obligado a destituirlo de su cargo de Ministro de Guerra ante la fuerte presión del gobierno
norteamericano. Arias no aceptó su destitución y movilizó a sus tropas. Los norteamericanos aprovecharon
esta crisis entre el Ejército y el gobierno dominicano para justificar su desembarco, reteniendo de inmediato
las entradas a la Aduana.

La ocupación de República Dominicana formaba parte del plan expansionista norteamericano en


Centroamérica y el Caribe, que se agudizaba en ese intante por las tareas planteadas por la Primera Guerra
Mundial. Este expansionismo, hecho con pretextos defensivos y estratégicos en relación a posibles ataques de
Alemania, tenía también un objetivo económico: desplazar al capitalismo alemán de la influencia comercial y
productiva que tenía en la zona centroamericana y caribeña, donde controlaba aproximadamente el 20% del
comercio de importación y exportación.

En carta del 5 de julio de 1916 enviada al gobierno dominicano por el embajador norteamericano W.
Russell, se manifestaba: ”El gobierno de Estados Unidos, en virtud de los derechos que le garantiza el artículo
111 de la Convención Américo-Dominicana de 1907, procederá inmediatamente a establecer un control de
todas las finanzas de la República Dominicana y que con este objeto el receptor general de las Aduanas
Dominicanas recibirá instrucciones”.234 Como puede apreciarse, República Dominicana pasaba de facto a ser
un protectorado norteamericano, por cuanto Estados Unidos se incautaba no sólo la Aduana, sino de todas las
finanzas de la República Dominicana.

El 29 de noviembre de 1916, el capitán Knapp proclamó que la República Dominicana quedaba


sometida al dominio militar norteamericano que, a partir de ese momento, quedaba encargado de la
organización de un ejército cuya función principal era la defensa de los intereses estadounidenses.

Poco se conoce de la lucha armada en contra del Ejército de ocupación norteamericano. Sin embargo,
algunos autores, como Félix Servio Ducoudray, han puesto de relieve la magnitud de la resistencia. Según él,
“Todo el Este ardía entonces en las llamas de la guerra patriótica que contra el invasor extranjero y los
cómplices nativos llevaban a cabo no una ni dos sino incontables guerrillas que operaban en los campos con

233
FRANKLIN J. FRANCO: Republica Dominicana, clases, crisis y comandos, p. 18, Casas de las Américas, La Habana,
1966.
234
Ibid, p. 21.
106
el activo respaldo de la población rural y urbana, y que de 1917 a 1921, según la cuenta de los propios
yanquis, trabaron más de 300 combates con los marines”.235

Los norteamericanos hicieron algunas operaciones de contra-insurgencia, redistribuyendo la


población rural en las ciudades con el fin de privar de bases de sustentación social a las guerrillas. Pero los
guerrilleros lograban incluso el apoyo de los habitantes de las ciudades y los pueblos. Uno de los principales
guerrilleros fue Ramón Natera, que mantuvo durante más de cinco años combates permanentes contra el
Ejército de ocupación, junto con sus compañeros Ramón Batía y Vicente Evangelista, llamado Vicentico.

También participaron activamente las mujeres en el movimiento guerrillero: “Una de ella fue María
Girón Natera, quizá la más conocida por la fotografía, varias veces publicada, en que aparece con revólver al
cinto, falda blanca y cinturón de balas, en pleno monte, junto a otros guerrilleros. Pero no fue caso único.
Guerrillera fue también, por Higüey, Catalina Cedano, le rompieron un brazo de un balazo, en junio de
1916”.236

Es interesante destacar que en esta lucha antiintervencionista, numerosos campesinos haitianos, como
Novilio Gil, respaldaron a sus compañeros dominicanos. Estos haitianos, que habían migrado desde su país un
busca de trabajo, lucharon junto a los obreros dominicanos en las numerosas huelgas que se sucedieron
durante los años de intervención de las compañías azucareras, fundamentalmente norteamericanas; la lucha
antiintervencionista se combinó con el conflicto de clase, expresado en huelgas por demandas salariales.

El movimiento de resistencia también alcanzó a la pequeña burguesía rural y urbana, como asimismo
a las capas medias asalariadas, representada por el maestro de historia Miguel Ferrer. De este modo se fue
desarrollando un movimiento antiintervencionista que abarcaba amplios sectores de la clase trabajadora,
artesanos, pequeños comerciantes, intelectuales, capas medias y, sobre todo, campesinos. Aunque el número
de gavilleros no fue muy grande, lograron el apoyo logístico necesario para mantener en jaque a las tropas de
ocupación.

Según Cassá, “la magnitud del movimiento se palpa en el hecho de que durara más de 5 años y que en
ese lapso mantuviese en estado de rebelión zonas muy amplias del Este del país, llegando a algunas a estar en
períodos largo bajo control virtual de los combatientes nacionalistas”.237

Gruesos sectores de la pequeña burguesía urbana criticaron a los guerrilleros, acusándolos de


bandidos, y colaboraron con las tropas norteamericanas, al igual que la clase dominante, por entender que se
beneficiaban de las medidas económicas y de la inversión de capitales norteamericanos. Pero estas posiciones
fueron variando en algunos sectores hasta que se logró formar el movimiento Unión Nacional Dominicana,
donde participaron destacados intelectuales nacionalistas, como Américo Lugo, Fabio Fiallo y los hermanos
Henríquez y Carvajal.

Los norteamericanos levantaron el plan Hughes-Peynado, que atenuaba los aspectos más notorios de
la intervención, como los consejeros militares y financieros, aunque se mantenían los mecanismos de
dominación y los privilegios de los monopolios azucareros yanquis. Este plan fue respaldado por políticos
tradicionales, del estilo de Horacio Vázquez, e importantes sectores burgueses y de las capas medias

235
FELIX SERVIO DUCOUDRAY: Los gavilleros del Este. Una epopeya calumniada, p. 26, Universidad Nacional
Autónoma de Santo Domingo, 1976.
236
Ibid, p. 85.
237
ROBERTO CASSA: Historia Social y Económica de la República Dominicana, t. 2, p. 235, Ed.Alfa y Omega, Santo
Domingo, 1981.
107
acomodadas. Como producto de este proceso de diferenciación política nació el Partido Nacionalista, de
tendencia abiertamente antiintervencionista.

La crisis mundial de 1929 facilitó el resurgimiento del movimiento nacionalista encabezado por
Rafael Estrella Ureña. En este momento crucial apareció la figura de Rafael Trujillo, que jugó el papel de
árbitro entre Rafael Estrella y los partidarios del presidente Horacio Vázquez, logrando el respaldo de la
embajada norteamericana para esta operación. De ese modo, el movimiento cívico antiintervencionista se
convirtió en golpe militar, apoyado por la burguesía azucarera. El pueblo dominicano se liberaba así de 11
años de ocupación norteamericana y se encadenaba, al mismo tiempo, a un regimen dictatorial que duraría
cerca de 3 décadas.

La Ocupación de Haití por los Marines Norteamericanos

Frustrada la revolución social, iniciada por Toussaint de Louverture y Dessalines (1791-1804), la


historia republicana de Haití, con excepción de los gobiernos de Petion y Boyer, estuvo traspasada por luchas
fraccionales entre los diversos sectores de la burguesía negra y mulata que aspiraban al control de la tierra y
del Estado. La masa rural empobrecida estaba compuesta por arrendatarios de las propiedades del Estado, por
campesinos sin tierras y, fundamentalmente, por medianeros, que fue el sistema dominante en el campo
haitiano desde mediados del siglo XIX. Esta situación desencadenó importantes rebeliones campesinas entre
1843 y 1848 en Acaav y Goman. De la economía azucarera se pasó a la cafetalera, cuya burguesía disputó el
poder a los terratenientes del interior, agudizándose los roces entre el sector mulato y el negro.

Como dice Gérard Pierre-Charles, “la historia política de Haití viene a ser la de los conflictos de estos
grupos oligárquicos por la conquista o el control del Estado. En particular, se da una polarización entre el
sector mulato agroexportador más urbanizado y el sector negro preferentemente latifundista. El primero utiliza
ideológicamente su condición mulata y su mejor preparación para fundar su pretendida superioridad y su
derecho al control exclusivo del poder”.238

Las pugnas interburguesas de esta raquítica clase dominante se acrecentaron con el estancamiento de
la producción de café a principios del siglo XX. La deuda exterior alcanzó en 1904 a 40 millones de dólares.
El capital extranjero comenzó a penetrar, violando una disposición constitucional que decía: “Ningun blanco,
cualquiera que sea su nacionalidad, pondrá pie sobre este territorio a título de amo propietario, y no podrá, en
lo futuro, adquirir ninguna propiedad”.239 Empezó así una lucha interimperialista por el control de Haití entre
Estados Unidos, Francia y Alemania, que invirtieron en empresas fruteras, especialmente de banano, y luego
en transporte y telecomunicaciones.

A principios del siglo XX, el enfrentamiento se dio principalmente entre los terratenientes y los
comerciantes. En 1902, a la caída de Tiresics Simon Sam, la lucha fue entre los terratenientes, representados
por el general Nord Alexis, y la burguesía comercial, dirigida por el liberal Antenor Firmin, quien fue
derrotado por Nord Alexis, apoyado por el imperialismo alemán.

En enero de 1914, a la caída de Michel Orestes, marinos alemanes, norteamericanos y franceses


desembarcaron en Puerto Principe para “proteger a sus súbditos”. El 26 de mayo de 1914, un cañonero inglés
exigió del gobierno haitiano una indemnización para los señores Peters, que alegaban haber sido afectados. En

238
GERARD PIERRE-CHARLES: Haití: la crisis interrumpida , en América Latina: Historia de medio siglo, Tomo 2, p.
179, Ed.Siglo XXI, México, 1981.
239
SUZY CASTOR: La ocupación norteamericana de Haití y sus consecuencias (1915-1934), Ed.Siglo XXI, México, 1971.
108
diciembre de ese año, marinos norteamericanos desembarcaron en Puerto Principe, sustrayendo medio millón
de dólares de las arcas del Banco Nacional de Haití.

Antes de la ocupación yanqui, la mitad del comercio de Haití se hacía con Francia, la tercera parte de
las exportaciones de café iban a Alemania y el 80% de las casas comerciales eran alemanas. Estados Unidos
justificó su invasión manifestando que Alemania quería establecer una base de submarinos para controlar
Haití en el período de la Primera Guerra Mundial. En vísperas de la invasión, las inversiones norteamericanas
en Haití ascendían a 15 millones de dólares. El gobierno de Zamor estaba dispuesto a entregarle a Estados
Unidos las Aduanas de Haití, a condición de una ayuda para aplastar la rebelión de Davilmar Théodore, pero
el acuerdo no alcanzó a consumarse porque fue derrocado por este último, quien no aceptó las presiones de
Estados Unidos.

La intervención, que duró 19 años, se inició el 27 de julio de 1915 con 400 marines al principio, que
luego se convirtieron en miles. Los yanquis pusieron como presidente a Sudre Dartiguenave y se aseguraron el
control de la Aduana, con el visto bueno del presidente norteamericano Wilson.

Se creó una gendarmeria “nacional”, instruída por oficiales norteamericanos. Haití se comprometió a
no contraer ninguna deuda, sin el consentimiento de los Estados Unidos, como quedó estampado en el artículo
8º del tratado firmado por ambos países. A cambio de todo esto, los yanquis dieron un préstamo de 3 millones
de dólares. En 1916, teléfonos y telégrafos pasaron a control norteamericano. Dos años después, impusieron
una nueva constitución en la que se admitía por primera vez que un blanco podría ser propietario. Ante la
oposición del Senado, los yanquis lo disolvieron mediante un plebiscito controlado por los marines. En el
Tratado, se establecía que cada ministro haitiano debía ser asistido por un Consejero norteamericano. Después
de Dartiguenave (1915-1922), los norteamericanos nombraron presidente a Luis Borno (1922-1930). De
hecho, Haití era un protectorado.

El clero, junto a los sectores mayoritarios de la burguesía haitiana, apoyó la ocupación


norteamericana: “Según un informe del general de brigada Cole, en las iglesias a menudo se rezaba por el
mantenimiento de la ocupación. El padre Mabot, capellán de Palacio, enjuició en un sermón el nacionalismo,
al cual tachó de anarquismo”.240 Tanto la burguesía agroexportadora como los latifundistas apoyaron la
intervención, aunque Estados Unidos prefirió al sector mulato agroexportador.

Desde el inicio de la ocupación norteamericana comenzó la protesta de intelectuales y la resistencia


armada del pueblo haitiano, especialmente en el norte y en la región nordeste, organizada por los llamados
“cacos”. Primero sitiaron Gonaives, en septiembre de 1915, impidiendo el aprovisionamiento de la ciudad.
Los norteamericanos se vieron obligados a enviar a cinco compañías de soldados, logrando sobornar algunos
jefes con miles de dólares. No obstante, los rebeldes atacaron el cuartel yanqui “La Grande Riviére”,
prosiguiendo su táctica de guerra de guerrillas en las montañas. Las tropas de ocupación extranjera tendieron
un cerco a los guerrilleros de Fort Riviére. “Más de 50 líderes importantes fueron muertos y los grupos
sobrevivientes se dispersaron y se internaron en las montañas”:241 La rebelión estalló también en el oeste y en
la zona sur, dirigida por Ismael Codio. En enero de 1916, los rebeldes atacaron Puerto Príncipe, pero fueron
derrotados.

Entonces, los denominados cacos recurrieron al cimarronaje, acaudillados por Charlemagne Péralte.
Sus tropas se engrosaron con campesinos desposeídos de las tierras, con hombres discriminados racialmente y
con los pobres del campo. Charlemagne, hijo de una familia influyente y miembro del Ejército en el momento
de la ocupación norteamericana, logró también el apoyo de muchos citadinos e inclusive de algunos ingleses y

240
SUSY CASTOR: op. Cit., p. 64.
241
Ibid, p. 117.
109
alemanes, residentes en Haití, cuyos negocios habían sido afectados por la invasión. “Bien enraizado el
movimiento en el pueblo, se constituyó un sistema que logró violar la vigilancia del enemigo. Los tambores
enviaban mensajes a una centena de millas o quizá más, casi tan rápido como por telégrafo. Servían de activos
agentes de propaganda y de enlace las ‘madan saras’, o sea, las mujeres comerciantes y distribuidoras de
productos agrícolas”.242

El Ejército de Charlemagne Péralte, que fluctuaba entre 2.000 y 5.000 hombres, contaba con más de
15.000 campesinos como fuerza de apoyo. Sin embargo, poseía escaso y viejo armamento, aunque llegaron a
poseer ametralladoras, expropiadas al ejército de ocupación. Los militares norteamericanos, sin experiencia
para enfrentar la modalidad de guerra de guerrillas, se vieron más de una vez sorprendidos. Un militar yanqui,
mister Wirkus, decía: “Los íbamos a buscar siempre allí donde no estaban. El caco es siempre un buen
estratega”.243

A fines de 1917, los guerrilleros atacaron Maissade, Mirebalais, Las Caobas y Dessalines, logrando
ampliar su influencia en el pueblo. Charlemagne decidió en octubre de 1919 atacar la capital, Puerto Príncipe,
logrando ocupar parte de la ciudad, aunque fue pronto rechazado. Lamentablemente, Charlemagne fue
sorprendido en su campamento, merced a una traición, y asesinado el 1º de noviembre de 1919. Los cacos se
reorganizaron, eligiendo como jefe a Benoit Batraville, quien a la cabeza de 2.500 hombres atacó La Chapelle,
Hinche y la planicie de Cul de Sac. El 15 de enero de 1920 avanzó sobre Puerto Príncipe, pero fue rechazado.
También fue asesinado por la delación de un traidor. A partir de ese momento, el movimiento guerrillero entró
en crisis. Durante esta larga lucha murieron más de 2.000 cacos, cayeron 4.000 prisioneros y 5.447 fueron
internados en el campo de concentración de Chabert.

Una de las fallas de este movimiento guerrillero -que precedió en algunos años la gesta de Sandino-
fue no levantar un claro programa político ni tener el respaldo de las organizaciones de la clase trabajadora.

Durante 1928-29 resurgió un movimiento antiintervencionista, como expresión del descontento por
tantos abusos cometidos en cerca de tres lustros de ocupación, de control de las casas que comercializaban el
café y el azúcar, del maltrato, de discriminación racial de una población que era negra en un 99% y de
apropiación de la tierra. En 1929, los yanquis eran dueños de decenas de miles de hectáreas. Los campesinos,
expulsados de sus tierras, engrosaron el nuevo proletariado o emigraron en un número cercano a los 300.000 a
Cuba y República Dominicana, donde fueron explotados por otras compañías norteamericanas. Un sector de
campesinos sin tierras fue obligado a realizar trabajos forzados por el ejército de ocupación en la construcción
de caminos. Los 2.500 “marines” absorbían más del 15% del presupuesto nacional, cuya deuda externa crecía
a raíz del empréstito de 22 millones de dólares en 1922 y de otros préstamos.

Las repercusiones de la crisis mundial agudizaron el descontento. El movimiento antiintervencionista


se opuso en 1929 a la reelección de Borno. Los líderes de oposición, George Sylvain y Georges Petit,
exigieron elecciones libres y patria soberana. El estudiantado se lanzó a las calles, junto a los sectores
populares. “En el marco de represión -dice Gérard Pierre-Charles- una marcha de campesinos en el sur del
país (Marchaterre) fue disuelta por los ‘marines’, con un saldo de 22 muertos y 51 heridos”.244

Los yanquis se ocuparon entonces de fabricar un líder político con apariencias populistas, mientras
procedían a un gradual retiro de las fuerzas de ocupación. Sténio Vincent fue la figura con perfil haitiano,
ligado a vieja oligarquía mulata, dispuesto a asumir la conducción del país, según las normas constitucionales

242
Ibid, p. 123.
243
Ibid, p. 128.
244
GERARD PIERRE-CHARLES: Haití la crisis ininterrumpida, en América Latina: medio siglo de Historia, t. 2, p. 178,
Ed.Siglo XXI, México, 1981.
110
establecidas por los norteamericanos, quienes, ya garantizado su dominio, procedieron al retiro de sus
soldados el 1º de agosto de 1934. Mientras en Nicaragua las tropas norteamericanas se habían visto obligadas
a retirarse ante la combatividad de las guerrillas de Sandino, en Haití el retiro de los “marines” fue pactado con
el nuevo títere de turno.

La Escalada Expansionista en Nicaragua

La intervención norteamericana en Nicaragua fue la continuación de la escalada expansionista,


iniciada en Cuba y Panamá. Esta expansión tenía tanto un carácter territorial como económico, para desplazar
al imperialismo europeo de su influencia en la zona centroamericana y caribeña. Estados Unidos no se
conformaba con el control del Canal de Panamá, sino que pretendía consolidar su monopolio mediante la
construcción de un Canal en otra ruta alternativa posible: los lagos de Nicaragua. Como el presidente
nicaragüense negociaba esta ruta con Japón y Alemania, Estados Unidos resolvió derrocarlo, con el fin de
liquidar la corriente nacionalista que había emergido con Zelaya. Primero apeló a los terratenientes del Partido
Conservador y luego directamente a la invasión en 1909. Esta ocupación de la Infanteria de Marina, que se
prolongó desde 1909 hasta 1933, convirtío a Nicaragua en una cuasi colonia.

Como dice Amaru Barahona, “la ocupación militar imperialista desplazó del control político a la
fracción hegemónica en la estrucctura económica (la agroexportadora vinculada al mercado mundial) y a sus
aliados de capas medias, e impuso, como detentadora nominal de ese poder, a la fracción política
conservadora que esencialmente expresaba los intereses de los terratenientes ganaderos y/ o comerciantes de
importación, defensora además de las tradiciones estamentales de origen colonial”.245

El 8 de octubre de 1913 se firmó un Tratado, por el cual a cambio de un millón de dólares, los
banqueros norteamericanos quedaban habilitados para comprar el 51% de las acciones de los ferrocarriles y el
51% de las acciones del Banco Nacional de Nicaragua. La arbitrariedad de los norteamericanos llegó a tal
extremo que un senador norteamericano, Laad, manifestó: “Por cuanto se ha denunciado en el Senado de los
Estados Unidos y corroborado en minucioso detalle por muchos informes de la prensa diaria que marinos de
los Estados Unidos invadieron Nicaragua, mataron como doscientos ciudadanos nicaragüenses e impusieron
como Presidente nominal de aquel país a un empleado de una corporación norteamericana”.246

El capital monopólico concedió dos empréstitos en 1911 y en 1913 por valor de tres millones y medio
de dólares, exigiendo como garantía los ingresos de la Aduana, el derecho a designar el recaudador general de
ésta, del Banco Nacional, del Ferrocarril y de otros transportes marítimos y terrestres. También se firmó el
Tratado Chamorro-Bryan, por el cual Nicaragua entregaba de manera perpetua a los Estados Unidos los
derechos para la construcción de un canal interoceánico, además del arriendo por 99 años del Golfo de
Fonseca y las Islas del Maíz. Las empresas yanquis no sólo se hicieron cargo de la comercialización del café
sino que desplazaron a los países europeos, especialmente a Alemania, del intercambio comercial de esta zona.
Aunque la inversión norteamericana fue menor en Nicaragua que en otros países, de todos modos aumentó de
un millón de dólares en 1908 a 17 millones en 1929.

La burguesía exportadora, principalmente de café, se fortaleció con la demanda y el aumento de los


precios en el mercado, a raíz de la Primera Guerra Mundial. Apoyaba soterradamente algunos movimientos
antiintervencionistas de protesta y, al mismo tiempo, trataba de lograr una mejor representación política a

245
AMARU BARAHONA PORTOCARRERO: Breve estudio sobre la historia contemporánea de Nicaragua, en América
Latina: historia de medio siglo, t. 2, p. 383, Ed.Siglo XXI, México, 1981.
246
GREGORIO SELSER: Sandino, General de Hombres Libres, p. 79, IV Edición, Buenos Aires, 1966.
111
través del Partido Conservador. Este objetivo fue logrado en 1925 con el gobierno de Carlos Solórzano y Juan
Bautista Sacasa, hijo de una familia cafetalera. Pero el sector de comerciantes importadores y de ganaderos de
Granada dio un golpe de Estado, devolviendo el poder a Emiliano Chamorro y Adolfo Díaz.

Mientras tanto, se desencadenaba en la costa atlántica un levantamiento de los trabajadores del


enclave bananero, liderado por Luis Beltrán Sandoval y Eliseo Duarte.247 El Partido Liberal trató de
aprovechar este movimiento para sus fines políticos, al mismo tiempo que lo mediatizaba levantando la
bandera del retorno al poder del gobierno constitucional encabezado por Solórzano y Sacasa. Para respaldar
sus peticiones, promovieron como jefe militar a José María Moncada, quien en definitiva fue aceptado por las
fuerzas de ocupación, integrada por 3.900 soldados, 865 marinos, 215 oficiales y 16 barcos de guerra.

Se impuso así el nuevo pacto Stimpson-Moncada en 1927, que reafirmaba los rasgos de un país
colonizado. El único miembro del llamado Ejército constitucionalista que se negó a aceptar este nuevo pacto
colonial fue Augusto Cesar Sandino, cuya gesta analizaremos en capítulo aparte.

Capítulo VIII

DE LA REVOLUCIÓN MEXICANA A LA CUBANA DE 1933

La Revolución Mexicana: Zapata y Villa

247
JAIME WHEELOCK R. : Imperialismo y dictadura, crisis de una formación social, p. 11, Ed.Siglo XXI, México, 1975.
112
Iniciada en 1910 como un movimiento de carácter democrático, la Revolución Mexicana se
transformó en el curso de la lucha en la revolución campesina más importante de la historia latinoamericana.
Mientras las corrientes demoburguesas aspiraban a redistribuir la renta nacional de un modo diferente al de la
dictadura de Porfirio Díaz y a canalizar el descontento campesino mediante una reforma tendiente a impulsar
el desarrollo del capitalismo agrario, los indígenas y campesinos lucharon por la recuperación de sus tierras.

Si bien es cierto que el programa de Francisco Madero incluía reivindicaciones fundamentalmente


democráticas, había un punto en el que denunciaba el despojo de las tierras a los indígenas, planteando
"restituir a sus antiguos poseedores los terrenos de que se les despojó de un modo tan arbitrario".

Los levantamientos campesinos de Emiliano Zapata en el sur y de Francisco Villa en el norte


garantizaron los primeros avances de la revolución. Al grito de "Abajo haciendas y viva pueblos", lanzado por
el maestro de escuela Otilio Montaño, se fue polarizando la revolución. Indígenas, campesinos y peones
tomaron las armas y las tierras, en un movimiento que por la dinámica de las fuerzas que englobaba se
denominó "Bola". Villa tomó la ciudad de Juárez en el norte y Zapata la de Cuernavaca en el sur en mayo de
1911.

Alarmados por la presencia campesina, Madero y Porfirio Díaz hicieron un acuerdo por el cual este
último se comprometía a renunciar y Madero a dar por terminada la revolución. Ni una palabra de las
promesas que Madero había hecho a los indígenas y campesinos. Madero entró en ciudad de México en junio
de 1911, exigiendo de inmediato que los campesinos entregaran las armas. Pero éstos se resistieron y se
negaron a acatar la orden mientras no se entregaran las tierras prometidas. Se inició, entonces, una nueva fase
de la revolución caracterizada por el enfrentamiento entre el gobierno de Madero y los campesinos dirigidos
por Zapata y Villa.
En el estado de Morelos, donde existían haciendas que monopolizaban la explotación azucarera, los
indígenas y mestizos exigieron el reparto de tierras y el respeto a sus terrenos ejidales. Zapata formó un
ejército campesino tan poderoso que las fuerzas militares del gobierno federal no pudieron entrar nunca a
Morelos. El plan Ayala, lanzado por Zapata en 1911, planteaba la recuperación de las tierras indígenas y la
entrega de nuevas tierras a los campesinos pobres, mediante una drástica división de los latifundios. No
planteó un claro proyecto de explotación colectiva de la tierra, pero en el proceso de lucha los campesinos
comenzaron a practicarlo, con el respaldo del propio Zapata.248 Para Adolfo Gilly, "el plan de Ayala es el
documento más importante surgido de la Revolución Mexicana, al cual es preciso rescatar de todas las
mistificaciones oficiales y académicas que lo asimilan a las reformas burguesas, para incluirlo en cambio
como el plan precursor, en la historia de México, del principio básico de la futura constitución socialista".249

Los zapatistas tenían un claro programa agrario, pero no alcanzaron a diseñar una estrategia de poder.
Eso les hubiera permitido coordinar las luchas a nivel nacional y, sobre todo, implementar una política de
frente único con el movimiento obrero y las masas urbanas. El desfase entre el movimiento obrero y
campesino se debió principalmente a la actitud oportunista de los dirigentes sindicales, que apoyaron a los
presidentes burgueses, pero también al hecho de que el zapatismo no contemplaba en ningún punto de su
programa al proletariado. El ejército popular campesino de Zapata tomaba ciudades y las desalojaba,
siguiendo su táctica guerrillera, sin dejar una estructura organizada en el movimiento obrero.

248
FRANCOIS CHEVALIER: Un facteur décisif de la revolution agraire au Méxique: Le soulevement Zapata 1911-1919,
Anales, p. 66, París, 1961.

249
ADOLFO GILLY: La revolución mexicana, en México un pueblo en la historia, T. II, p. 134, Ed. Universidad Autónoma de
Puebla/Nueva Imagen, México, 1983.

113
El zapatismo controlaba en 1912 los estados de Morelos, Puebla, Guerrero y Tlaxcala, imponiendo
contribuciones forzosas a los terratenientes y ocupando masivamente las haciendas.

Mientras tanto, Francisco Villa operaba en la región norte, combinando formas de bandolerismo
social con lucha política. Al principio se unió a Madero, pero luego lo combatió por sus promesas
incumplidas. A diferencia de Zapata, que focalizó su lucha en determinados estados de la región centro-sur,
Villa se trasladaba rápidamente de una zona a otra del país. El secreto de la movilidad de las huestes de Villa
fue haber organizado un ejército móvil mediante la utilización de la red ferroviaria. Esa fue la fuerza de la
División del Norte, integrada por numerosos obreros ferroviarios, además de campesinos y hombres
provenientes del bandidaje social, como Tomás Urbina.

Gilly sostiene que "los soldados incorporados a la División del Norte eran campesinos de una zona
donde las relaciones capitalistas en las haciendas, empezando por la relación salarial, estaban mucho más
desarrolladas que en el sur. Su aspiración a la tierra no se basaba en los viejos títulos de los pueblos, como en
el sur, ni consiguientemente tenía ese organismo natural como centro. Era más bien una lucha contra la
explotación capitalista de
los terratenientes. Su ligazón con la tierra no era concreta y materializada en la institución campesina
tradicional de los pueblos. Ello les permitía una libertad de movimiento mucho mayor, que trasladaron al
ejército villista, capaz de recorrer miles de kilómetros y continuar combatiendo".250

Los recursos financieros de Villa provenían fundamentalmente de la venta de ganado que hacía a los
compradores norteamericanos. Así se explicaría el hecho de que Villa no expropiara las haciendas y minas de
propiedad norteamericana. El programa de Villa -incluido su plan agrario de 1915- era menos radical que el de
Zapata. A diferencia del zapatismo, el movimiento encabezado por Villa no tuvo un programa de clase
independiente del Estado burgués, adhiriéndose en última instancia, a pesar de sus roces, al proyecto político
de los constitucionalistas.

Madero implementó algunas medidas de carácter democrático y, sobre todo, el impuesto de 20


centavos por tonelada al petróleo crudo, imponiendo por primera vez un gravámen a las compañías
imperialista, que protestaron airadamente. Pero, al mismo tiempo, se olvidó de sus promesas agrarias, siendo
duramente criticado por el general Pascual Orozco, que levantó un programa izquierdizante a favor de los
obreros y campesinos.

Al ver que Madero no era capaz de enfrentar la insurrección campesina, los terratenientes,
respaldados por Estados Unidos, comenzaron a conspirar. Mediante un golpe de Estado reemplazaron en
febrero de 1913 a Madero por Victoriano Huerta, quien intentó controlar el movimiento obrero a través del
Departamento del Trabajo, ejercido por Andrés Molina Enríquez. En 1912, se habían registrado 40 huelgas en
textiles, portuarios, ferroviarios, tran-viarios y mineros, creándose nuevos sindicatos por gremio y por región,
bajo la influencia de los anarquistas, orientados por Ricardo Flores Magón. Fue creada la Unión Minera, que
llegó a agrupar 17 sindicatos, y la Confederación de Sindicatos Obreros de la República Mexicana de
Veracruz. A mediados de 1912 se fundó la Casa del Obrero Mundial, inspirada por las ideas anarquistas de
Amadeo Ferrer y Francisco Moncaleano, expulsado del país por Madero.

Ricardo Flores Magón -que del liberalismo había pasado al anarquismo- fue un opositor enconado de
Madero y de los subsiguientes gobiernos burgueses. En 1911, el "magonismo" se sublevó en la Baja
California, llegando a tomar Tijuana, pero fue posteriormente derrotado. A través de su periódico

250
Ibid., p. 335.

114
"Regeneración", los hermanos Flores Magón siguieron difundiendo su ideario, con gran influencia ideológica,
pero sin capacidad organizativa.251

Venustiano Carranza se alzó entonces contra Huerta en nombre de la Constitución, levantando el Plan
de Guadalupe, que planteaba reivindicaciones democráticas, pero no incluía las aspiraciones campesinas. En
el seno de su movimiento se formó un ala izquierda liderada por Lucio Blanco, que de facto empezó a
distribuir tierras en agosto de 1913, proclamando de hecho la reforma agraria.

Carranza contó con el inestimable apoyo de Alvaro Obregón, pequeño agricultor de Sonora, que hizo
el puente entre Carranza y el movimiento de masas, logrando engrosar con elementos populares el ejército
carrancista. Mientras Carranza y Obregón trataban de consolidarse para asegurar el recambio burgués de
Huerta, Zapata y Villa avanzaban sobre la ciudad de México. Villa ocupó la ciudad de Torreón en abril de
1914 con 12.000 hombres, casi al mismo tiempo que Zapata se apoderaba de Iguala y Chilpancingo.
Ratificado en su cargo de General en Jefe de la División del Norte, Villa avanzó con sus tropas hasta
apoderarse de Zacatecas, luego de una de las batallas más importantes de la revolución, que decidió no sólo la
caída de Huerta sino que también constituyó la primera gran derrota del ejército burgués. Adolfo Gilly apunta
agudamente que "la disolución del Ejército Federal y su sustitución por el Ejército Constitucionalista marca
una ruptura de fondo en el Estado, tanto como el relevo de aquél por éste, expresamente pactado frente a los
zapatistas marca una continuidad de fondo".252

Desde el instante en que fue derrotado el ejército burgués, comenzó una nueva etapa en el proceso
revolucionario. La lucha de clases, expresada en la guerra civil, planteó el problema del poder. Villa y Zapata
se juntaron en octubre de 1914, en la convención de Aguascalientes, para decidir el destino de la revolución.
Al mes siguiente entraban a ciudad de México las tropas zapatistas y a la semana siguiente las huestes de
Villa. A principios de diciembre, la División del Norte y el Ejército Libertador del Sur desfilaban ante el
Palacio Nacional, recibidos desde el balcón por los Estados Mayores de Emiliano Zapata y Francisco Villa.

Los líderes máximos de la Revolución firmaron allí el Pacto de Xochimilco, pero en lugar de asumir
el poder político resolvieron -como lo dice el acta taquigráfica de la reunión- continuar la lucha por la tierra y
dejar el gobierno a los más "instruídos" por considerar que para ellos "ese rancho está muy grande". Fue el
momento crucial de la Revolución. Los campesinos y revolucionarios tuvieron a la mano el poder. Habían
ocupado la capital, tenían el control de gran parte del país y un Ejército Popular que había destruído uno de los
basamentos del aparato del Estado burgués: el ejército regular. Pero Zapata y Villa no tenían una estrategia
nacional de poder ni comprendían la importancia de tomar el control del aparato del Estado.

Carranza pudo contrapesar la base de Zapata y Villa, logrando transitoriamente el apoyo de los
dirigentes de la Casa del Obrero Mundial, con los cuales formó los llamados "batallones rojos" para luchar
contra los campesinos. De este modo, quedaba sancionada formalmente la división entre obreros y
campesinos. Lo trágico de este acuerdo de colaboración de clases es que los artífices de la transacción fueron
los dirigentes anarcosindicalistas de la Casa del Obrero Mundial, que después de haber luchado muchas
décadas contra la burguesía, le ofrecían sus hombres para combatir a los campesinos. Así se incorporaron
9.000 trabajadores a las filas del Ejército burgués reorganizado: 4 batallones integrados por obreros textiles,
tipógrafos, albañiles y tranviarios.253
251
RICARDO FLORES MAGON: Epistolario revolucionario e íntimo, Ed. Grupo Cultural RFM, México, 1925; ARMANDO
MEDINA BARTRA: Regeneración (1900-1918), Ed. ERA, México, 1977.

252
ADOLFO GILLY: La Revolución Mexicana, op.cit., p. 344.

253
BARRY CARR: El movimiento obrero y la política en México. 1910-1929, SepSetentas, México, 1976.

115
Debilitado socialmente, Villa fue derrotado militarmente por Obregón en abril de 1915 en
Aguascalientes, batalla en la que participaron más de 40.000 personas. Se iniciaba así, la decadencia del
movimiento encabezado por Villa, quien luego de algunas incursiones guerrilleras en la zona norte fue
fusilado por Carranza en noviembre de 1919.

Un año antes había sido asesinado Zapata, luego de haber implantado en su estado de Morelos un
modelo de comuna campesina. Uno de los teóricos de este proyecto fue Manuel Palafox, quien impulsó el
reparto de las tierras y la creación de escuelas regionales de agricultura, además de una fábrica nacional de
herramientas agrícolas; nacionalizó los ingenios y destilerías de Morelos. De hecho, los campesinos de
Morelos establecieron un poder autónomo, dictaron sus propias leyes y designaron sus gobernantes.
Constituyeron un poder dual, un poder campesino que se enfrentó al poder burgués. Pudo haber sido una
Comuna triunfante no sólo a nivel local, sino nacional, si Zapata hubiera coordinado con Villa un plan de
lucha por el poder obrero-campesino. Para esta transformación revolucionaria no solamente contaban con los
hombres sino también con las mujeres, cuya radicalización se expresó en 1916 en el Primer Congreso
Femenino, realizado en Mérida.

Una vez que hubo golpeado al campesinado y descapitalizado la base social de Zapata y Villa, el
presidente Carranza se volvió contra el movimiento obrero que lo había apoyado, disolviendo la Casa del
Obrero Mundial y los "batallones rojos" en 1916 e iniciando un proceso de estatización sindical con
burócratas tipo Luis Morones. Así reaccionaba el reformismo burgués contra quienes habían estado en la
primera trinchera de lucha contra la dictadura de Porfirio Díaz.

A pesar de este desenlace, la revolución mexicana influyó en la lucha de clases de América Latina en
una medida no debidamente apreciada por los historiadores. En rigor, junto con la Revolución soviética de
1917, fue uno de los acontecimientos que más repercutió en la conciencia política de los explotados y
oprimidos.

La gesta de Sandino

La intervención norteamericana en Nicaragua generó contradictoriamente una de las luchas


antiimperialistas más importantes del siglo XX. Ese movimiento nacionalista fue dirigido por Augusto César
Sandino, nacido el 18 de mayo de 1895 de padres campesinos.

Sandino tuvo que salir del país, dirigiéndose a Honduras, donde trabajó en una empresa bananera
yanqui. De allí viajó en 1923 a Guatemala, empleándose como peón en la United Fruit Company. Poco
después estaba en México, trabajando en una empresa petrolera norteamericana. Esta experiencia obrera
sindical en el exterior, le sirvió para su formación política y sus dotes de organizador. A su regreso al país, se
dirigió a la mina San Albino, de propiedad norteamericana, con el fin de reclutar obreros para su causa, que
engrosó también con sectores indígenas. Es importante destacar que Sandino comprendió que los sectores
básicos para la lucha antiimperialista eran los campesinos, los obreros y los indígenas, dándose cuenta de la
relación etnia-clase en la historia de las luchas de su pueblo".

Cuando el presidente Moncada resolvió transar con el ejército extranjero, Sandino decidió combatir al
imperialismo que ocupaba desde 1909 a su país, transformando la tradicional pugna entre caudillos y
fracciones burguesas en una gran gesta por la liberación de su patria.

116
El 16 de julio de 1927 inició su histórica epopeya, atacando la ciudad de Ocotal en la región de Nueva
Segovia, que pronto se constituyó en su principal base de seguridad. Fue perfeccionando su sistema de
guerrillas con emboscadas y ataques sorpresivos que desorientaban a las tropas norteamericanas,
acostumbradas a la guerra de tipo convencional. Logró derrotar a los yanquis en Las Flores el 9 de septiembre
de 1927 y en Tepaneca diez días después. Los campesinos redoblaron el apoyo logístico y comenzaron a
incorporarse a las columnas del ejército libertador, que logró el 8 de octubre de ese año la hazaña de derribar
un avión.

El "pequeño ejército loco", como lo denominaron los poetas, tenía una base de seguridad en El
Chipote, donde se almacenaban armamentos, alimentos, ganado y se habían construído pequeñas fábricas de
municiones y otras de confección de uniformes y zapatos. Según Ramírez, "el número de efectivos del
Ejército Defensor varió en distintas ocasiones, entre 2.000 a 6.000 soldados que llegó a tener en la época de
expansión más grande de sus operaciones, en 1931-1932"254.

La base campesina respaldó activamente al Ejército popular de Sandino porque veía una posibilidad
de salir de su explotación, a través de las lecciones de la lucha armada y de las que escuchaba en las escuelas
que los sandinistas abrieron en los diferentes frentes de lucha. Los campesinos hacían también de correos,
facilitando el espionaje y el contraespionaje. El llamado "coro de ángeles" estaba constituído por niños
huérfanos de la guerra que emitían gritos ensordecedores, acompañados de ruidos de latas, cuando las tropas
sandinistas se lanzaban al combate, para dar la impresión de que eran miles, en una táctica que hace recordar a
la que emplearon los indígenas contra los colonialistas españoles.

El guerrillero Santos López describía en sus Memorias algunas de las tácticas empleadas: "se les
dejaba penetrar dos días sobre la montaña, aquí se les atacaba, los yankees retrocedían y en su retroceso eran
atacados; se les atacaba por varios sitios a lo largo del recorrido a la entrada y salida"255.

El periodista norteamericano, Carleton Beals, enviado por The Nation, para cubrir las informaciones
de Nicaragua, manifestaba que "los marinos se han puesto en ridículo con toda su maquinaria de guerra, su
ciencia, sus aeroplanos, mientras Sandino marcha a las regiones populosas del centro, atraviesa dos
departamentos, penetra a las fincas de café y se hace de nuevos elementos (...) La táctica actual de los
americanos para sofocar a Sandino será ineficaz. Las tropas conocen las costumbres de los aeroplanos. Viajan
temprano en la mañana y muy tarde, o por la noche, o bien a través de la selva, en donde no son visibles desde
arriba"256. En las operaciones militares y de sabotaje murieron aproximadamente 500 marines.

Cuando las tropas norteamericanas decidieron liquidar la base de seguridad El Chipote, la jerarquía de
la Iglesia católica mostró una vez más de qué lado estaba: el obispo de la ciudad de Granada bendijo las armas
de los "marines" que partían para el asalto de las Segovias. Pero el ejército de ocupación no encontró nada allí.
Sandino había desmantelado el campamento, poniendo en su lugar unos muñecos, que simulaban soldados.

El dominicano Gregorio Gilbert, que formó parte de las Brigadas Internacionales que combatieron
junto a Sandino, contaba que "Los púlpitos ya no eran las tribunas sagradas para inculcar en los feligreses las
palabras santas sino que los habían convertido en centros de propaganda en favor de la causa interventora,
dándole al pueblo ideas tan execrables, como era la de admitir con gratitud la intervención de los

254
SERGIO RAMIREZ: Un muchacho de Niquinohomo, en Rev. Alero, p. 16, marzo abril, 1976

255
SANTOS LOPEZ: Memorias de un soldado, en Rev. Alero, marzo-abril 1976, p. 46, Guatemala.

256
CARLETON BEALS: Con Sandino en el corazón de la montaña, El Universal Ilustrado, 5-4-1928, Nº 569, p. 23.

117
norteamericanos en los asuntos nacionales porque, al decir de los sacerdotes, era un favor de Dios recibido por
Nicaragua para su salvación"257.

El movimiento nacional-antiimperialista de Sandino comenzó a ser noticia en las primeras planas de


los periódicos y a tener gran simpatía en los pueblos latinoamericanos. La Liga Antiimperialista de las
Américas, a través de su periódico El Libertador, dirigido por el mexicano Diego Rivera y el venezolano
Salvador de la Plaza, redobló la campaña del Comité "Manos fuera de Nicaragua".

El pensamiento antiimperialista de Sandino se expresó sin equívocos en la carta dirigida a los


gobernantes de América Latina en 1928: "Por ser los intereses de esos quince pueblos los que más afectados
resultarían si se permite a los yankees hacer de Nicaragua una colonia del Tío Sam, me tomo la facultad de
dirigiros la presente (...) Los yankees, por un gesto de pudor, quieren disfrazarse con el proyecto de
construcción de un canal interoceánico a través del territorio nicaragüense, lo que daría por resultado el
aislamiento entre las repúblicas indohispanas (...) ¿Acaso piensan los gobiernos latinoamericanos que los
yankees sólo quieren y se contentarían con la conquista de Nicaragua?. ¿Acaso a estos gobiernos se les habrá
olvidado que de veintiuna repúblicas han perdido ya seis su soberanía?. Panamá, Puerto Rico, Cuba, Haití,
Santo Domingo y Nicaragua, son las seis desgraciadas repúblicas que perdieron su independencia y que han
pasado a ser colonias del imperialismo yankee (...) Hoy es con los pueblos de la América hispana con quienes
hablo. Cuando un gobierno no corresponde a las aspiraciones de sus connacionales, éstos, que le dieron el
poder, tienen el derecho de hacerse representar por hombres viriles y con ideas de efectiva democracia, y no
por mandones inútiles (...) Somos noventa millones de hispanoamericanos y sólo debemos pensar en nuestra
unificación (...) por eso es que para formar un Frente Único y detener el avance del conquistador sobre
nuestras patrias, debemos principiar por darnos a respetar y no permitir que déspotas sanguinarios como
Leguía, Machado y otros nos ridiculicen ante el mundo, como lo hicieron en la pantomima de La Habana. Los
hombres dignos de la América Latina debemos imitar a Bolívar, Hidalgo, San Martín y a los niños mexicanos
que el 13 de septiembre de 1847 cayeron acribillados por las balas yankees en Chapultepec y sucumbieron en
defensa de la patria y de la raza, antes que aceptar sumisos una vida llena de oprobio y de vergüenza en que
nos quiere sumir el imperialismo yankee. Patria y Libertad. Augusto César Sandino. 4 de agosto de 1928. El
Chipote, Nicaragua"258.

En su "Plan de Realización del Supremo Sueño de Bolivar", para ser presentado a los gobiernos
latinoamericanos, Sandino reiteraba el 20 de marzo de 1929 sus ideas unitarias: "Variadas y diversas son las
teorías para lograr, ya sea un acercamiento, ya una alianza, o ya una Federación, que comprendiendo a las 21
fracciones de nuestra América integren una sola nacionalidad. Pero nunca como hoy se había hecho tan
imperativa y necesaria esa unificación unánimemente anhelada por el pueblo latinoamericano, ni se había
presentado las urgencias, tanto como las facilidades que actualmente existen para tan alto fin históricamente
prescripto como una obra máxima a realizar por los ciudadanos de la América Latina (...) Consideramos
indispensable la alianza de nuestros Estados Latinoamericanos (...) La Conferencia de Representantes de los
veintiún Estados integrantes de la nacionalidad latinoamericana declara abolida la doctrina Monroe (...)
declara expresamente reconocido el derecho de alianza que asiste a los veintiún Estados de la América Latina
Continental e Insular, y por ende, establecida una sola nacionalidad, denominada Nacionalidad
Latinoamericana, haciéndose de ese modo efectiva la ciudadanía latinoamericana"259.

257
GREGORIO U. GILBERT: Junto a Sandino, p. 208, Univ. Autónoma de Santo Domingo, 1979.

258
El pensamiento vivo de Sandino, p. 228-232, Centauro, Caracas, 1981.

259
Ibid., p. 227 y siguientes.

118
Como una manera de avanzar concretamente hacia la unidad de nuestros pueblos, Sandino hizo un
llamado en febrero de 1930 para acelerar los pasos tendientes a fortalecer la Confederación Sindical
Latinoamericana: "Compañeros nicaragüenses y todos aquellos que todavía se encuentran desorganizados y
fuera de la Confederación Sindical Hispanoamericana, en nombre de los heroicos soldados del Ejército
defensor de la soberanía nacional de Nicaragua, os gritamos: ¡Organizáos!, vuestro puesto está en las filas de
la Confederación Sindical Hispanoamericana, única organización sindical defensora de los intereses de la
clase trabajadora. Patria y Libertad".260

El ejército sandinista se había transformado en un ejército internacionalista. Junto a los nicaragüenses,


combatían el salvadoreño Agustín Farabundo Martí, que llegó a ser Secretario General del Estado Mayor, el
colombiano Rubén Ardila Gómez, el dominicano Gregorio Gilbert, el venezolano Carlos Aponte, el mexicano
José de Paredes y otros luchadores de esta notable generación de internacionalistas revolucionarios
latinoamericanos.

Según las Memorias de un soldado sandinista, Santos López, en aquellos días "llega una cantidad de
hondureños a presentarse pidiéndole a Sandino les dé ingreso en sus filas, cada quien portando armas cortas,
entre ellos venía el Coronel Filadelfo Gómez, Coronel Rosa Tejada, Coronel José Lagos, a quienes les dio
acogida y responsabilidades; a los coroneles les entrega una ametralladora Lewis"261. Además de los
mencionados en los párrafos anteriores, el guerrillero Santos López cita en sus Memorias a los salvadoreños
José Luis Mariona, Guillermo Ajuria, José García, General José León Díaz y Moisés Escobar. También
menciona como luchadores de estas brigadas internacionales a los hondureños: General Simeón Montoya,
Juan Pablo y Eustaquio Umanzor, Mayor José Rodríguez, Coronel Juan Aguilar, Teniente Francisco
Balladares. De Guatemala vinieron, además, Girón Ruano, los Tenientes Manuel Avila Jaramillo y Arturo
Fernández. De Costa Rica, El Mayor Marcial Salas y el Coronel Carlos Quesada, que más tarde se convirtió
en traidor. También colaboró el peruano Esteban Pavletich y el colombiano Alfonso Alexander.

Como una muestra de este sentir latinoamericanista, despertado por la gesta de Sandino, transcribimos
una parte de la carta enviada el 20 de junio de 1928 por Carlos Aponte a su compatriota Salvador de la Plaza:
"Tenemos la necesidad de formar un sólo ejército que, con el general Sandino, logre derrotar la fuerza de
opresión y tiranía que son los yanquis"262. En otra carta, Aponte manifestaba: "Resolví prestar mi concurso a
Nicaragua porque allí se estaba luchando con las armas en la mano no sólo por el pueblo de Nicaragua sino
por Venezuela y todo el continente. (...) En Nicaragua se ve claramente la trayectoria que seguirán nuestros
pueblos en su doloroso camino hacia la emancipación definitiva (...) muchos frentes distintos contra el
enemigo común"263. Es como si Aponte se hubiera anticipado cuarenta años a las ideas del Che Guevara.

En las bases de seguridad del ejército rebelde combatían también mujeres, entre las cuales se
destacaba la salvadoreña Teresa Villatoro, compañera de Sandino, que fue herida gravemente en un
bombardeo aéreo norteamericano. Junto con Teresa combatieron en las montañas sus hermanas salvadoreñas
Amalia y Alicia Villatoro, además de una decena de mujeres guerrilleras. Mujeres de otros países enviaron
calurosos y emotivos respaldos, como el de la maestra dominicana, Ercilia Pepín, directora de una escuela de
Santiago de los Caballeros.

260
Ibid., p. 357.

261
SANTOS LOPEZ: Memoria de un soldado, op. cit., p. 44.

262
Libertad, órgano del Partido Revolucionario Venezolano en el exilio, Nº4, septiembre 1928, México.

263
Ibid., Nº12, abril, 1929.

119
El respaldo femenino más importante que recibió a nivel internacional Sandino fue el de la poetisa
chilena Gabriela Mistral, quien manifestó: "Voy convenciéndome de que caminan sobre la América
vertiginosamente tiempos en que ya no digo las mujeres sino los niños también han de tener que hablar de
política(...) Los hispanizantes políticos que ayudan a Nicaragua desde su escritorio o desde un Club de
estudiantes harían cosa más honesta yendo a ayudar al hombre heroico, héroe legítimo, como tal vez no les
toque ver otro, haciéndose sus soldados rasos. Cuando menos, si a pesar de sus arrestos verbales, no quieren
hacerle el préstamo de sí mismo, deberían ir haciendo una colecta continental para dar testimonio visible de
que les importa la suerte de ese pequeño ejército loco de voluntad y de sacrificio. Nunca los dólares, los sucres
y los bolívares suramericanos, que se gastan tan fluvialmente en sensualidades capitalinas, estarían mejor
donados (...) El General Sandino carga sobre sus hombros vigorosos de hombre rústico con su espada viril de
herrero o forjador, con la honra de todos nosotros (...) El Angel de los oficios no le dio en vano el de herrero:
iba a necesitar el hacha más ligera para alzarla y más pesada para dejarla caer. Se le oye el resuello fatigoso y
dan ganas de enderezarle el viento para que ayude sus pulmones"264.
Después de los triunfos sandinistas en La Flor, Illiwas y Cuje, entre agosto y diciembre de 1928,
Estados Unidos resolvió no comprometer más directamente sus tropas, dejando a la Guardia Nacional la
"guerra sucia", que luego se expresó en el incendio de las propiedades de los campesinos, con el fin de
amedrentarlos.

Uno de los jóvenes generales del ejército sandinista infligió a los norteamericanos una de las derrotas
más aplastantes en la zona de León el 30 de noviembre de 1930, obligando al Departamento de Estado a
considerar la posibilidad de retiro de las tropas cuando se celebraran las elecciones nicaragüenses en 1932.

Los sandinistas, haciendo caso omiso de las promesas, siguieron atacando en abril de 1931 las
plantaciones de la United Fruit Co. y avanzando sobre Puerto Cabezas. Los yanquis movilizaron su flota de
guerra y desembarcaron nuevos contingentes de "marines".

Según Sergio Ramírez, "entre los años 1931 y 1932, la guerra sandinista alcanzaría las proporciones
de una guerra nacional. Excepto la región del Pacífico cercana a la capital, todos los demás lugares -para no
hablar de Las Segovias que es el dominio absoluto de Sandino- comenzarán a ser alcanzados por las
incursiones de las columnas rebeldes"265.

Argumentando razones de política exterior de su país como de política interior nicaragüense, las
tropas norteamericanas de ocupación decidieron retirarse de Nicaragua el 1º de enero de 1933.

Fiel a su palabra, Sandino inició de inmediato las negociaciones ni bien hubo salido de su país el
último "marine". El 2 de febrero de 1933, Sandino pisaba el Palacio de Gobierno para discutir con el
presidente Sacasa las condiciones de paz. Pero los yanquis habían dejado un hombre de confianza a cargo de
la Guardia Nacional: Anastasio Somoza García, quien el 22 de febrero de 1934 ordenó asesinar a Sandino.

La estrategia de Sandino para la toma del poder y la destrucción del aparato de Estado burgués no
alcanzó a manifestarse claramente. Su movimiento también adoleció de una adecuada estructura orgánica a
nivel político sindical. Se basaba exclusivamente en la conducción personal y en el papel del Estado Mayor
del Ejército Defensor de la Soberanía Nacional. Los intentos de Farabundo Martí, de Gregorio Gilbert y
Arturo Vega de darle una conformación colectiva no prosperaron.

264
GABRIELA MISTRAL: Sandino, París, 1928. Reproduc. por Rev. Alero, Guatemala, marzo-abril, 1976, p. 113 y 114.

265
SERGIO RAMIREZ: Un muchacho..., op.cit., p. 20.

120
En síntesis, las tropas norteamericanas se retiraron porque fueron incapaces de vencer a las guerrillas
del pueblo nicaragüense, al "Ejército de los Hombres Libres", en una guerra que duró más de seis años. De
este modo, por primera vez en la historia de América Latina un ejército norteamericano era derrotado sin
atenuantes por nuestro pueblo. Más aún, por primera vez en los anales del Ministerio de Guerra de los Estados
Unidos, su ejército, su marina y su aviación se veían obligados a retirarse a la fuerza de un país ocupado. Este
hecho histórico lo había logrado un pequeño país de Centroamérica. Medio siglo después se iba a repetir este
trascendental suceso en Vietnam.

Farabundo Martí y la Revolución Salvadoreña de 1932.

Con una dirección política de clase, el movimiento de Farabundo Martí representó más genuinamente
a la clase trabajadora y campesina que las otras revoluciones del ciclo analizado, siendo la primera -y última-
revolución dirigida por un partido comunista en América Latina.

Este movimiento se realizó en un país esencialmente agrario, dependiente de la exportación de café


desde la segunda mitad del siglo XIX. Después de un largo período de gobiernos autoritarios, advino un
régimen democrático, presidido por el Dr. Pío Romero Bosque (1927-31), aprovechado por los trabajadores
para consolidar sus organizaciones, entre ellas, la Sección Salvadoreña de la Confederación Obrera
Centroamericana (COCA), llamada "La Regional". En ese período, se afianzaron sindicatos creados en 1923-
24, especialmente de los trabajadores del transporte; se organizaron otros en el proletariado rural y en el cuero
y calzado. Asimismo, se crearon Ligas Campesinas y Cooperativas con el fin de luchar por el reparto de
tierras, crédito agrícola, semillas y herramientas de trabajo. De este modo, el movimiento campesino pasó a
constituirse en uno de los principales sectores de la vanguardia social.

Un testigo de los hechos, Miguel Mármol. ha señalado que en aquella época, "La Regional" llegó a
contar con 75.000 afiliados, manteniendo relaciones con sus hermanos de países vecinos: "El espíritu
centroamericano profundo de la época permitió la formación de la Confederación Obrera Centroamericana
(COCA) y con ella surgieron las primeras relaciones internacionales de los trabajadores salvadoreños"266.

La clase obrera, el campesinado y las capas medias estaban radicalizados por la influencia de dos
procesos revolucionarios: la Revolución Mexicana y el Movimiento Guerrillero encabezado por Sandino, en
cuyo Ejército de los Hombres Libres combatían numerosos salvadoreños. Por eso, para cualquier análisis del
ciclo revolucionario de Centroamérica y el Caribe en esta época es fundamental considerar la interinfluencia
que se dio entre estos procesos. La crisis mundial de 1929 provocó una brusca disminución de la exportación
del café, una baja de un 45% de sus precios y una aguda cesantía. En esta coyuntura, comenzó la campaña
presidencial del ingeniero Arturo Araujo, fundador del Partido Laborista, quien en sus actos planteó "la
expropiación y repartición de los latifundios, distribución de tierras del Estado, limitación de la jornada de
trabajo (...) El odio de los finqueros, cafataleros, hacendados y grupos de poder económico en general, no se
hace esperar. Las elecciones las gana Araujo, por abrumante mayoría"267, asumiendo el gobierno el 1º de
marzo de 1931.

266
ROQUE DALTON: Miguel Mármol. Los sucesos de 1932 en El Salvador, p. 99, Ed. Univ. Centroamericana, San José de Costa
Rica, 1972.

267
MARIO SALAZAR VALIENTE: Esbozo histórico de la dominación en El Salvador (1920-1974), p. 4, Centro de Estudios
Latinoamericanos de la UNAM, México, 1975.

121
Según Mario Salazar, "Araujo asume la presidencia con la animadversión franca de la burguesía
cafetalera y los hacendados"268. Durante su breve gobierno, Araujo fue presionado por los trabajadores para
que cumpliera el programa prometido. Este presidente logró que la Asamblea Legislativa aprobara una ley
para iniciar un tibio proceso de reforma agraria en cuatro Departamentos. Sin embargo, esto no satisfizo a los
campesinos. "En abril y mayo de 1931 realizaron una serie de huelgas en distintas haciendas"269.

El 2 de diciembre de 1931, con el apoyo de los Estados Unidos, se produjó el golpe militar
jefaturizado por el general Maximiliano Hernández. Se convocó a elecciones de diputados y alcaldes el 3 de
enero de 1932, donde el PC -que se había fundado en marzo de 1930- obtuvo notables triunfos en varias
ciudades y en la zona central y occidental del país, que era la más radicalizada. En vista de este inesperado
avance electoral del PC, el gobierno invalidó las elecciones.

Entonces, el Partido Comunista acordó iniciar los preparativos de la insurrección popular. Su


secretario general, Farabundo Martí, prestigiado por su labor internacionalista revolucionaria junto a Sandino,
comenzó una gran agitación entre las masas trabajadoras, además de buscar contactos con jóvenes oficiales y
soldados. Miguel Mármol, otro importante dirigente del PC, ha puesto de relieve estos preparativos: "El
Comité Central procedió a nombrar los Comandantes Rojos que serían los encargados de las comisiones
militares en las subzonas, en los centros de trabajo, en los regimientos (...) en nuestros cálculos contábamos
con la incorporación a nuestras filas de los cuarteles de Sonsonante y Ahuachapan, donde nuestra penetración
era importante, y con la adhesión de por lo menos núcleos relativamente numerosos del cuartel de Santa Tecla.
Teníamos también, en la capital, el apoyo de dos compañías del Sexto Regimiento de Ametralladoras, que era
un regimiento de gran tradición democrática, de dos compañías de caballería, un núcleo pequeño de soldados
del Zapote (Regimiento de Artillería) y de todos los soldados de la guarnición de la Aviación de Ilapango. A
última hora supimos que también contábamos con el apoyo de dos compañías de soldados del Regimiento de
San Miguel, en Oriente, y que en torno a ellos y en espera de una acción conjunta, más de setecientos
ciudadanos migueleños estaban reunidos en el cementerio local, listos para emprender las operaciones"270.

Las informaciones suministradas por Miguel Mármol muestran que existían importantes franjas del
Ejército dispuestas a iniciar la insurrección armada. Este fenómeno era el resultado de un proceso de
radicalización que se había iniciado en los cuadros jóvenes del Ejército desde hacía aproximadamente un
lustro. La acción social del Partido Laborista de Araujo y el crecimiento del PC en los sectores obreros y
campesinos contribuyeron a la radicalización de estos segmentos del Ejército, que también se sintieron
influídos por la onda progresista que sacudía a la joven oficialidad en otros países de América Latina, como
Chile, Brasil y Ecuador.

En contra de la opinión de la mayoría de los partidos de la izquierda latinoamericana, que


posteriormente calificaron de aventura la acción del PC salvadoreño, creemos que éste había calibrado bien la
situación objetiva. Existía una profunda crisis política y un descontento contra la jerarquía militar por haber
derrocado al gobierno popular de Araujo. Según Mármol, "las vías legales estaban agotadas. Las grandes
masas no creían más ni en los partidos políticos burgueses ni en el juego electoral burgués"271.
268
MARIO SALAZAR VALIENTE: El Salvador; crisis dictadura, lucha... (1920-1980), en América Latina: Historia de medio
siglo, T. 2, Ed. Siglo XXI, México, 1981.

269
ANTONIO ALVAREZ-SOLIS, MARIA LOPEZ V. y J. L. MORALES: El Salvador, la larga marcha de un pueblo (1932-
82), p. 42, Ed. Revolución, Madrid, 1982.

270
ROQUE DALTON: Miguel Mármol..., op. cit., 269 y 270.

271
Ibid., p. 325.

122
Según Mario Salazar Valiente -en comunicación escrita que me enviara durante el Seminario de
presentación de mi Historia General de América Latina, t. V, organizado en 1985 por la UNAM, México-
“la revolución popular de 1932 encuentra su explicación en tres factores: a) la sublevación espontánea del
pueblo trabajador en la zona occidental del país; b) la provocación del nuevo régimen de los militares jefeados
por el dictador general Maximiliano Hernández Martinez y c) la resolución del PC de llamar a las masas a la
insurrección y realizar preparativos un tanto contra el tiempo y cometiendo graves omisiones y errores,
principalmente en relacionado con la cuestión de armar al pueblo”.

El PC cometió el error de confiar demasiado en el pronunciamiento de los jóvenes militares,


esperando su definición, hecho que obligó a postergar en dos ocasiones el inicio de la insurrección, primero
para el 19 de enero y después para el 22. Mientras tanto, se descuidaba la preparación militar de obreros y
campesinos. El mismo Mármol reconoce: "El Partido manejó la insurrección como un hecho político de masas
simplemente, sin desarrollar una concepción militar específica del problema"272. Tanta dilatación para el inicio
del levantamiento y tantas conversaciones con militares permitieron al gobierno recoger suficiente
información como para adelantarse a los planes revolucionarios, deteniendo precisamente a los dirigentes del
PC que tenían contacto con los oficiales rebeldes. Así fueron fusilados Farabundo Martí, Alfonso Luna y
Mario Zapata. También fueron castigados numerosos oficiales y soldados.

De todos modos, la insurrección popular se inició, principalmente en el Occidente. "En Tacuba se


asaltó la Guardia Nacional y se tomó el pueblo por uno o dos días, instaurándose un soviet local (...) La acción
más grande fue la de Sonsonante, donde los campesinos se tomaron el edificio de la Aduana (...) En Juayúa se
tomó el cuartel local, se instauró el soviet y por tres días la bandera roja ondeó allí (...) En Izalco, un
contingente de unos dos mil camaradas se tomó el pueblo durante tres días (...) Nahuisalco se tomó por
completo por un período igual. En Teopeque las acciones estuvieron dirigidas por el padre de Farabundo
Martí, quien comenzó por tomarse la alcaldía a punta de pistola. Nuestras fuerzas se posesionaron asimismo
por breve tiempo de Tacuba, Ataco, Salcoatitán, Colón, Sonzacate, Turín, San Julián"273.

La burguesía lanzó el Ejército y las Guardias Cívicas con una ferocidad tan brutal que provocó la
muerte de aproximadamente treinta mil personas, mientras que otros miles tuvieron que emigrar a Honduras,
Guatemala y Nicaragua.

Ante algunas críticas surgidas en el seno de la III Internacional, sobre desviaciones ultraizquierdistas,
Miguel Mármol, que logró sobrevivir señaló: "Nuestros errores fueron de derecha y no de izquierda: no haber
mantenido la iniciativa, mejor aprovechamiento de la sorpresa y un tremendo desprecio por los medios
materiales para la insurrección"274.
Esta insurrección -casi olvidada por los historiadores- recién fue reivindicada por el marxismo post-
revolución cubana. Fue precisamente Roque Dalton, salvadoreño comunista exiliado en Cuba, quien realizó la
entrevista a Mármol para tratar de reconstruir una de las primeras insurrecciones populares armadas de
América Latina.

272
Ibid., p. 275.

273
Ibid., p. 340.

274
Ibid., p. 326.

123
LA REVOLUCION CUBANA DE 1933

El movimiento insurreccional y de masas, comprendido entre 1930 y 1935, configuró la crisis social y
política más importante de la historia de Cuba contemporánea, antes de la revolución socialista de 1959-60.
Fue asimismo una de las expresiones más agudas del ciclo revolucionario que sacudió América Latina durante
el decenio 1924-34.

Las luchas estudiantiles encabezadas por Mella en 1923, la organización sindical expresada en la
constitución de la Confederación Nacional Obrera (1925), la participación de la mujer en las luchas sociales y
políticas, especialmente a través del Club Femenino, el nacimiento del Partido Comunista (1925) y la
formación de movimientos nacionalistas, prepararon las condiciones para el estallido del proceso
revolucionario de 1930-34.

La oposición a Gerardo Machado tuvo un carácter policlasista. La mayoría de los autores sostiene que
la hegemonía de esa oposición fue ejercida por la pequeña burguesía, pero no esta esclarecido el peso
específico que tuvieron sectores de la burguesía descontentos que se incorporaron a este Frente de Oposición.

En un certero análisis sobre el papel de la burguesía y pequeña burguesía, Lionel Soto dice: ”Los
oligarcas eran gente colonizada, y en materia de ideas políticas y sociales rendían el tributo derivado de esta
asimilición metropolitana (...) La burguesía media, productora para el mercado interno -llamada a veces, por
ese motivo, ‘nacional’-, era muy débil económicamente y en lo político y social carecía de relevancia. Estaba,
además, completamente subordinada a la oligarquía y al imperialismo y, por lo tanto, identificada con esa
ideología y ese dominio (...) En un sentido histórico era esta burguesía ‘nacional’ la llamada a reivindicar los
fueros de un Estado burgués independiente, mas el atraso económico y las circuntancias históricas específicas
de Cuba, la despojaron de ese ‘derecho’ abstracto de ser portaestandarte de la nación en una etapa dada. Sus
trazas independentistas no se encuentran en ninguna parte. Es por eso que se da el caso -no extraño, por cierto-
, que la parte más ilustrada y activa políticamente de la pequeña burguesía -sus capas intelectuales:
estudiantes, profesores, profesionales, etc.- se erijan en portadores de las ideas que deberían corresponder a
una burguesía ‘nacional’, aunque matizadas con las especificidades de estas capas intermedias (...) Mas, en el
períoda en que esas demandas nacionales son levantadas, Cuba tiene un régimen político subsidiario del
imperialismo y una atadura jurídica -la Enmienda Platt- mediante la cual Estados Unidos puede, de acuerdo
con esa legalidad- imperial, intervenir”.275

Hacia 1930, la etnia negra, constituía la tercera parte de la población en general y la mayoría de los
habitantes de Oriente en particular. Eran descriminados en el trabajo y se les aislaba en barrios. Se les impedía
frecuentar parques, teatros, cines y ciertas fiestas de La Habana. El sector más oprimido de los negros eran los
jamaicanos y los haitianos, por su calidad de extranjeros. También eran discriminados los chinos y los judíos
pobres del barrio hebreo de La Habana, especialmente obreros de origen polaco que habían formado la Unión
Cultural Hebrea.

La crisis económica mundial de 1929-30 fue el telon de fondo de este proceso social al arrastrar en su
“crack” a la dependiente y monoproductora economía cubana, dejando el precio de la azúcar al nivel más bajo
de su historia: 5,57 centavos la libra. Los ingresos del Estado cubano descendieron de 81 millones de dólares a
48 millones. Las exportaciones bajaron de 272 millones en 1929 a 80 millones en 1932.276

275
LIONEL SOTO:La Revolución del 33, T. III, p. 344 y 345, Ed.Ciencias Sociales, La Habana, 1977.
276
JOSE TABARES DEL REAL: La revolución del 30. Sus dos últimos años, p. 149, Instituto Cubano del Libro, La Habana,
1971.
124
El año 30 se abrió con la huelga general de 24 horas, iniciada el 20 de marzo en La Habana,
Manzanillo y Santa Clara. Seis mesen después, el 30 de septiembre, se produjo la gran jornada de lucha
estudiantil fuertemente reprimida por la dictadura de Machado.

Desde 1930 el movimiento obrero cubano comienza a utilizar nuevos métodos de lucha, como los
piquetes de masas en cada huelga y el nombramiento de Comités de Huelga por las Asambleas textiles de
Rombrand y tabaqueros de Competidora Gaditana. El 20 de marzo de 1930, más de doscientos mil
trabajadores hicieron efectiva una huelga de 24 horas. Una manifestación de mujeres fue violentamente
reprimida el 8 de enero de 1931.

Medieta y Menocal, apoyados por algunos viejos generales de la Guerra de la Independencia, como el
General Peraza, intentaron un golpe de Estado, sin éxito. Mientras tanto, se había formado un grupo político
nuevo, el ABC, de ideología ambigua, por momentos fascitoide y autoritaria, cuya principal tarea política de
ese momento fue el terrorismo. Ante la vacilaciones del Directorio Estudiantil, en 1931 se formó la Alianza
Izquierda Estudiantil.

En momentos en que tambaleaba la dictadura de Machado, los dirigentes del Ala Izquierda
Estudiantil, encabezados por Raúl Roa, José Díaz, Gabriel Barceló, Pablo de Torriente y respaldados por los
trotskistas Marcos García Villarreal, Luis Busquets, Roberto Fontanillas, Charles Simeón, Armando Machado
y Joaquín Gasso, denunciaron en un manifiesto a todas las corrientes que estaban tratando que se aceptara la
mediación del diplomático norteamericano Sumner Welles: “El intervencionismo ha sido puesto a la Orden
del Día. Nuestra realidad colonial se ha evidenciado, con tal motivo, más al desnudo que nunca. El mito de la
soberanía nacional ha quedado en cueros (...) Todos los sectores de la oposición, con el ABC a la cabeza,
encubriéndola cínicamente bajo el manto de que entraña la liberación del pueblo de Cuba (...) Denunciamos
ante todos los estudiantes y trabajadores de Cuba la traición de la oposición burguesa y de los jefes del
ABC”.277

En el Manifiesto-programa de febrero de 1931 del Ala Izquierda Estudiantil, firmado por Aurelio
Sánchez Arango, Raúl Roa, Pablo de la Torriente Brau y Marcos García Villarreal se decía que ”el Ala
Izquierda Estudiantil mantiene que es imposible la realización de Frente Unico de todas las clases frente a la
dictadura (...) la clase obrera y los campesinos, por sus intereses diametralmente opuestos a los de la
burguesía, no puede formar en un Frente Unico con sus explotadores y de su amo el imperialismo. El Frente
Unico que puede formar el proletariado es con las capas de la pequeña burguesía que sufre también la
opresión imperialista (...) El Ala Izquierda reconoce la existencia de la lucha de clases en la sociedad”.278

El ascenso de masas continuó en 1931, siendo una de sus principales manifestaciones la creación del
Sindicato Nacional de Trabajadores de la Industria Azucarera, obreros que se organizaron por primera vez. En
1932, se desarrollaron grandes huelgas azucareras de la zafra que abarcaron a más de 20.000 obreros.
También entraron en huelga unos 15.000 tabacaleros.
En enero de 1933, recrudecieron los sabotajes a los cañaverales y vías ferroviarias. En abril estalló el
movimiento insurreccional dirigido por Guiteras con el asalto al Cuartel San Luis. En mayo, regresó
clandestinamente a Cuba el líder del Partido Comunista, Rubén Martínez Villena, quien a pesar de su grave
enfermedad, se incorporó a la lucha contra la dictadura.

La huelga del Transporte, iniciada a fines de julio de 1933 se convirtió en huelga general
revolucionaria. El 7 de agosto Machado ordenó ametrallar al pueblo, causando más de 20 muertos.

277
Manifiesto del Ala Izquierda Estudiantil, 28-6-1933, en Pensamiento Crítico, Nº 39, p. 167 y 168, 1970, La Habana.
278
En LIONEL SOTO: op. Cit., II, 59 y 60.
125
Mientras tanto, en el interior del Ejército se agudizaba una crisis de autoridad, porque los soldados y
marinos reclamaban mejores condiciones de vida y de trato. Los sargentos, que buscaban nuevas formas de
ascenso en su carrera, se dieron cuenta que la ocasión era propicia para canalizar el descontento de la tropa.
Surgieron así, líderes como Fulgencio Batista y Pablo Rodríguez. El primero, que había pasado su niñez como
campesino y luego había trabajado en los Ferrocarriles como obrero de vías, se alistó en el Ejército en 1921.
Su grado de sargento lo ejercía en una oficina, pues había estudiado taquigrafía y redacción, logrando cierta
cultura. Pablo Rodríguez había ingresado al Ejército en 1919. En sus estudios de bachillerato había conocido a
Julio Antonio Mella durante la Reforma Universitaria. A diferencia de Batista, Pablo Rodríguez era un
hombre con ideas antiimperialista y sociales.

Uno de los actores principales del movimiento que condujo a la caida de Machado, Grau San Martín,
recordaba esos momentos: “Los sargentos conspiraban en las muy des-unidas y desorientadas filas del
Ejército. El momento era propicio, y ellos, hablando a los soldados de reinvindicaciones baladíes, los estaban
haciendo conspirar. Así fueron eliminados los oficiales del Ejército y sustituídos por los sargentos”.279

Fernando Mires sostiene que el apoyo de sectores del ejército fue decisivo para reforzar el frente
democrático y antidictatorial, motorizado por las capas medias y los trabajadores del campo y la ciudad, “que
poseían un indiscutible apoyo de masas y una organización para-militar nada despreciable. Pero todo eso
hubiera sido inútil si se hubiera enfrentado a un ejército monolítico y dispuesto a combatir. La verdad es que el
ejército machadista se encontraba totalmente disgregado y algunos sectores provenientes de la tropa y de la
baja oficialidad habían reconocido filas en el movimiemto popular”.280

Uno de los líderes más destacados de la Revolución de 1933 fue Antonio Guiteras, hijo de padre
cubano y madre norteamericana. Fue expulsado de la Universidad por su participación en la protesta del
Directorio Estudiantil contra Machado. Carecía de bases teóricas sólidas, pero “era -dice Saverio Tuttino- un
revolucionario intuitivo”:281 Un hombre de acción , audaz y resuelto. Tenía muchos amigos debido a su
profesión de viajante de comercio, a la que se dedicó luego de haber sido expulsado de la Universidad.

Desde 1927, Guiteras había comenzado a formar gruoos de oposición en la región de Manzanillo. En
1931 fue encarcelado en El Moncada. Al salir en libertad, reanudó sus contactos en nombre del Directorio
Estudiantil. Ante la negativa de los dirigentes de este movimiento de ponerse al frente de la lucha, comenzó
por su cuenta a preparar la insurrección, intentandose apoderarse de un avión militar. Comenzó a relacionarse
con jóvenes militares y con algunos viejos generales, como Menocal y Mendieta, que conspiraban contra
Machado.

Se dio cuenta que era necesario una organización de combate, resolviendo la creación de la Unión
Revolucionaria a mediados de 1932. Los grupos barriales de esta organización se llamaron “radios”,
estructurados por zonas. Algunos puntos de su programa eran: nacionalización de los servicios públicos,
reforma agraria, salario mínimo y jornada máxima.

La Federacion Obrera de La Habana se puso a la cabeza de las luchas para derrocar a la tiranía de
Machado. Influenciada por el PBL, de inspiración trotskista, lanzó un manifiesto el 8 de agosto de 1933, días
antes de la caída de Machado, señalando:”Trabajadores. Firmes en el paro que la Federación Obrera de La
Habana orienta y dirige. La huelga general que convulsiona la Isla, ha entrado en la tarde de ayer en su

279
Conferencia pronunciada por Grau San Martín en el Centro de Estudios Pedagógicos e Hispanoamericanos de Panamá, 16-8-
1935, en L. SOTO: op. Cit., III, p. 70.
280
FERNANDO MIRES: Cuba, la revolución no es una isla, p. 46. Ediciones Hombre Nuevo, Medellín, 1978.
281
SAVERIO TUTTINO: Breve historia de la Revolución Cubana, p. 33, Ed.ERA, México, 1979.
126
período más crítico, al abalacear el gobierno en las calles de La Habana a centenares de miles de manifestantes
(...) La huelga afecta no sólo a la clase obrera, sino a diversos sectores de la población (...) se convierte en un
movimiento general revolucionario contra la dictadura de Machado”.282

En el mismo mes de agosto, el PC denunciaba no sólo a los trotskistas sino a los nacionalistas, a las
mujeres oposicionistas y a otros “elementos radicales” de servir”igualmente los intereses de la burguesía y el
imperialismo lanzando la consigna de ‘huelga indefinida’ sin mirar los intereses del proletariado.283 Es decir,
el PC proseguía una línea economicista sin darse cuenta de que la caída de la tiranía estaba ad portas.

El 12 de agosto de 1933, Machado fue desplazado del poder por un movimiento combinado de
jóvenes militares, grupos políticos de la pequeña burguesía radicalizada y sectores populares. Fue nombrado
presidente Carlos Manuel de Céspedes.

El 14 de septiembre, los obreros de Mabay, en la zona oreintal, constituyeron un “soviet”. Más tarde,
surgieron otros en Lugareño, Senado, Hormiguero, Portugalete, estimulado por la CNOC. El 8 de noviembre
se dio un intento contrarrevolucionario del ABC, la Aviación y la Policía de la Habana, que fracasó.

El 4 de septiembre, un golpe militar dirigido por el sargento Fulgencio Batista permitió el ascenso al
poder de la pequeña burguesía nacionalista, encabezada por el presidente Grau San Martín.

Antonio Guiteras fue nombrado gobernador y, posteriormente, Ministro del Interior y Defensa. Sus
renovados contactos con sectores militares han sido narrados por Saverio Tuttino: “En una ceremonia
celebrada en un barco, Guiteras se presentó con numerosos ejemplares de un libro para distribuirlo a los
marinos: Diez días que conmovieron al mundo, de John Reed”.284

Bajo la inspiración de Guiteras, el presidente Grau San Martín nacionalizó la Compañía de


Electricidad, de propiedad norteamericana. Ante la oposición de la Compañía, Guiteras tuvo que ocupar
personalmente la empresa para dar luz a la ciudad que estaba a oscuras desde hacía cuatro días. Se
establecieron las 8 horas de trabajo y el salario mínimo. Se terminó con los privilegios de los españoles y
extranjeros para ejercer puestos de trabajo. Se aprobaron normas de seguridad social y un régimen de
pensiones.

Guiteras estimuló la creación de una organización llamada “Revolucionarios de Cuba”. Propició


Comités de Lucha contra los Monopolios, “que llegó a ser una organización de masas” con “un programa
revolucionario, una estrategia, y una táctica”.285

Aunque los escasos escritos de Guiteras se limitaron a la política de los grupos, expresó su
pensamiento en entrevistas periodísticas, como las concedidas al norteamericano Carleton Beals: “Tenemos
que tener independencia económica. La independencia política no significa nada. Nosotros podríamos
conseguir independencia política fácilmente pero la perderíamos enseguida”.286

El diplomático norteamericano Sumner Welles, que seguía atentamente los pasos de Guiteras,
informaba el 2 de diciembre a su gobierno de los propósitos del joven cubano “de formar un gobierno de

282
Reproducido por la Revista, Pensamiento Crítico, Nº39, p.178, La Habana, abril 1970.
283
Ibid., p. 181, CNOC: Manifiesto de Agosto, 1933.
284
SAVERIO TUTTINO: Breve historia de la Revolución Cubana, p. 37, Ed.ERA, México, 1979.
285
JOSE TABARES: Guiteras: El último gran conductor de la Revolución del 30, en Revista Bohemia, 9-5-1975, p. 7.
286
Citado por OLGA CABRERA: Ideas de Antonio Guiteras, en Revista de la Biblioteca Nacional José Martí, enero-abril,
1972,p. 113, La Habana.
127
extrema izquierda (...) es posible que si la solución se dilata, la revolución social que se está efectuando no
pueda ser detenida”.287

El programa que había levantado Guiteras a principios de 1933 tenía los siguientes puntos
fundamentales: Asamblea Constituyente, moratoria de la deuda externa, derecho a huelga y organización
sindical, nacionalización de los servicios públicos, disolución del Ejército, reparto de tierras regulado por el
Estado, reconocimiento de los partidos políticos, incluido el PC. Tenemos que lograr -decia Guiteras- que
“este movimiento sea una verdadera Revolución, una renovación de los valores y de todas las instituciones y
no de una simple substitución de hombres”.288

Casi todos los autores opinan que durante la Revolución de 1933 se instalaron soviets en algunos
lugares de Cuba. Nosotros creemos que en ningún momento se dio una organización de ese tipo. Hubo un
gran ascenso de masas, que alcanzó a crear una situación prerrevolucionaria, donde los obreros y campesinos
ocuparon fábricas y latifundios en algunas zonas importantes del país; inclusive, se crearon milicias
populares, aunque mal armadas, pero eso no puede ser considerado un soviet, aunque el Partido Comunista de
aquella época le colocara ese nombre, en función de la propaganda de la Internacional Comunista.

Lo que sí se estableció en algunas empresas fue el control obrero, como la Companía Cubana de
Electricidad. En el manifiesto del 25 de enero de 1934, un grupo de empleados llamado “Los sembradores”
comunicaba: “La huelga que por reivindicaciones declaramos los empleados de la Compañía Cubana de
Electricidad, culminó en un ensayo de sindicalismo revolucionario”.289

Un estudio riguroso del movimiento de 1933 indica que, no fue una revolución, entendiendo por ésta
un cambio global de la estructura social y del Estado. Fue un movimiento nacional antiimperialista que
planteó algunas medidas reformistas muy importantes para su época, creando sobre todo una situación pre-
revolucionaria. En este contexto, el movimiento de masas, que estaba contenido por la represión machadista,
se lanzó a las calles y la toma de fábricas y latifundios, generando organismos de autodefensa y milicias
armadas, aunque fuera con palos, viejos revólveres y escopetas. Se tomaron centrales azucareras, haciendo
flamear la bandera roja.

Las ocupaciones de los Centrales se generalizaron a partir de septiembre de 1933, es decir, cuando ya
había subido al gobierno el movimiento nacionalista de Grau San Martín-Guiteras. En Oriente hubo formas de
centralización de estos llamados soviets, donde se reunieron delegados obreros y campesinos, quienes se
apoderaron de parte del azúcar y la vendieron directamente, “adquiriendo, a cambio, ropas, zapatos, víveres y
algún armamento que (el soviet) distribuyó entre los trabajadores; repartió más de 200 caballerías de tierras
entre unas 150 familias campesinas; confiscó reses y repartió carne y ganado lechero y de labor; abrió escuelas
públicas y estableció la asistencia médica gratuita. Los obreros hacían funcionar las fábricas; controlaban los
almacenes; dirigían el departamento comercial; iniciaron reparaciones y trabajos agrícolas; pagaron salarios, al
crear los depósitos de dinero. El soviet creó el Tribunal de Justicia Popular, encargado de juzgar a los
machadistas y dio el paso trascendental de crear la guardia roja”.290

Esto era sin duda un embrión de poder obrero y popular, que pudo haberse convertido en un
verdadero soviet en un proceso francamente revolucionario, donde hubiera existido una real vocación de
poder de la organizació política que lo conducía. Pero esa no era la intencionalidad, como se prueba en el

287
Ibid., p. 112.
288
Este Manifiesto fue guardado por Calixta Guiteras, como borrador a lápiz y con fecha supuesta por ella entre 1932 y primera
mitad de 1933. (Pensamiento Crítico), Nº39, p. 270, 1970, La Habana.
289
Instituto de Historia del Movimiento Comunista y de la Revolución Socialista, op. Cit., II, 671 y 672.
290
LIONEL SOTO: op. Cit., III, 148.
128
hecho de que el llamado soviet de Mabay se disolvió a los dos meses, al darse cuenta de que era una
experiencia local que no había trascendido al resto de la clase trabajadora, limitándose a afianzar sus
conquistas económicas y sindicales.291

En otras zonas del país hubo grandes huelgas, especialmente en los Centrales Santa Lucía, Boston y
Antilla, donde se logró establecer un principio de control obrero, ademas de milicias obreras y campesinas. En
los Centrales Tacajó y Santa Lucía la huelga estalló el 5 y 6 de septiembre respectivamente por acuerdo de
asambleas generales, que cometieron el error de no incluir una delegación de trabajadores jamaiquinos y
haitianos. En el Central Jaronú (Camagüey), uno de los más grandes del mundo, se tomó como rehén al
administrador.

Además de los obreros azucareros, entraron en combate los ferroviarios y portuarios, los torcedores
de las fábricas de tabaco, los empleados de comercio de La Habana y los mineros de El Cristo, Firmeza, Las
Playas y Daiquirí en un movimiento huelguístico cuyo clímax se dio entre septiembre y noviembre, con la
participación de medio millón de trabajadores. El gobierno trató de evitar enfrentamientos, buscando siempre
el diálogo y la conciliación por intermedio de Guiteras.

En el gobierno había tres tendencias. Una de centro, representada por el presidente Grau San Martín,
otra de derecha representada por Batista y una izquierda nacionalista liderada por Guiteras. En los cuatro
meses de duracióm de la Junta, el presidente trató de hacer un juego bonapartista entre las dos alas extremas,
pero los actos represivos de Batista lo fueron inclinando a respaldar a Guiteras, aunque no compartiera todas
sus posiciones.

Consciente de que Batista y otros ex-sargentos estaban siendo tentados por la embajada de Estados
Unidos para dar un golpe de Estado, Guiteras intentó reemplazar a Batista por Pablo Rodríguez o Mario
Hernández, que eran los militares de su mayor confianza. Pero Batista se le adelantó.

Según Reinaldo Jordán. “Guiteras tenía mucha fuerza dentro de un sector de las Fuerzas Armadas,
que era la Marina, pero no suficiente. Y no la supo utilizar bien. Dentro del Ejército tenía algo; entre ellos
Mario Hernández. Pero a ese lo mataron demasiado temprano. Y entonces él optó por la insurrección,
contando siempre con el apoyo de algunos elementos de la Fuerzas Armadas...”292

El plan de Guiteras era era iniciar la lucha armada en la Sierra Maestra, combinando la guerrilla rural
con la urbana. No estuvo de acuerdo con la huelga general de marzo de 1935, por cuanto podía conducir a una
seria derrota: “La Joven Cuba informó al Comité Universitario que la huega general para poder triunfar debía
iniciar cuando se tuviesen las armas y el grado de organización requeridos para poder convertirla en
insurrección armada y enfrentar exitosamente los fusiles enemigos, y que en otras condiciones estaba
condenada a una derrota, que objetivamente fortalecería a la tiranía. Guiteras pidió un plazo, para dar tiempo a
Joven Cuba a terminar sus preparativos bélicos, ya que esperaba recibir en corto tiempo un importante alijo de
armas”.293

291
“Ante la falta de recursos para haber funcionado el ingenio, el Partido y la Dirección del Sindicalismo acordaron que se
iniciaran las conversaciones con la Compañía, con el fin de entregar el Centro sobre la base de un convenio favorable a los
obreros. Ese convenio se firmó en Bayamo, poniéndose fin al soviet”. (Instituto de Historia del Movimiento Comunista y de la
Revolución Socialista, op. Cit., II, 460.)
292
el Nacional 13-5-1935, México; reproduce una entrevista que le hiciera a Guiteras uno de los redactores de la Revista Futuro,
de La Habana; en “Pensamiento Crítico”, Nº 39, p. 297, abril 1970, La Habana.
293
JOSE TABARES DEL REAL: La Revolución del 30, op. Cit., p. 608.
129
Con la muerte de Guiteras -dijo Raúl Roa- “se perdía la figura más empinada, el ánimo mejor
templado, la voluntad más indomeñable, el brazo más enérgico y el espíritu más puro del movimiento nacional
revolucionario”.294

Estos movimientos influenciaron a otros procesos de América Latina y, a su vez, se retroalimentaron


de sus experiencias. Aunque éstos no alcanzaron el nivel revolucionario de los analizados en párrafos
anteriores, cabe destacar en Brasil la subversión del “Tenentismo” y la columna Prestes, que desde la década
de 1920 hasta 1935 tuvo convulsionado a Sâo Paulo y otras provincias. Coetáneamente, se producía en
Venezuela una rebelión popular contra la prolongada dictadura de Juan Vicente Goméz; y en Chile se
instauraba la llamada “República Socialista”, que sólo alcanzó a durar doce días, del 4 al 16 de junio de 1932,
alcanzando a adoptar una serie de medidas antioligárquicas, progresivas para su tiempo, pero de ninguna
manera socialistas.

CAPITULO IX

LA EMERGENCIA DEL PENSAMIENTO NACIONAL-ANTIIMPERIALISTA

Si bien es cierto que el pensamiento nacionalista surgió en el siglo XIX -y tuvo atisbos inclusive a
fines de la colonia- se fue afinando en las postrimerías del siglo XIX cuando el capitalismo, en su fase
superior, comenzó a apoderarse de las riquezas nacionales y a expandirse territorialmente en Centroamérica y
el Caribe. A los prohombres nacionalistas del siglo XIX -que ya hemos analizado en el Tomo II- como Benito
Juárez de México, los López de Paraguay, Justo Arosemena de Panamá, José Manuel Balmaceda de Chile,
Eloy Alfaro del Ecuador, Gregorio Luperón de Santo Domingo y otros, se sumaron pensadores cuyas ideas
nacionalistas cobraron una nueva dimensión, de carácter antiimperialista.

Así surgieron Eugenio María de Hostos, combatiente de la Independencia de Puerto Rico y en general
de la liberación antillana, lo mismo que su compatriota Ramón Emeterio Betances. José Martí llevó a la más
alta expresión de su tiempo la praxis antiimperialista, al luchar por romper el nexo colonial de España y , al
mismo tiempo, evitar la caída en una nueva dependencia respecto del imperialismo norteamericano,
pensamiento martiano que hemos amalizado en el tomo anterior.

El despuntar del siglo XX vio nacer brillantes plumas nacionalistas, como Manuel Ugarte, José María
Vargas Vila, Rufino Blanco Fombona, José Santos Chocano, José Enrique Rodó, Pedro Prado, José Peralta y
José Ingenieros. Leopoldo Lugones, César Zumeta y Alberto Thiraldo tuvieron fugaces momentos

294
Bohemia Nº 19 del 9-5-1975, p. 5, La Habana.
130
nacionalistas, aunque el primero terminó en una posición apologética frente a Mussolini y el segundo se hizo
propagandista e ideólogo de la dictadura de Juan Vicente Goméz.

La encendida denuncia antiimperialista de Vargas Vila

Este pensador colombiano, nacido en 1860 y muerto en 1933, es más conocido por sus poesías,
cuentos y novelas que por su pensamiento político. Sin embargo, fue uno de los más importantes pensadores
antiimperialistas de las tres primeras décadas del siglo XX. La burguesía y la Iglesia trataron de desprestigiarlo
calificando de pornográficos sus escritos literarios, como lo hicieron posteriormente con Henry Miller. No
obstante, Vargas Vila fue uno de los escritores más leidos por los sectores populares, estudiantes e
intelectuales progresistas.

Su principal obra fue el libro Ante los Bárbaros (Los Estados Unidos y la Guerra), escrito en 1917,
donde su ira antiyanqui se expresó en un torrente de adjetivos y evocaciones históricas y mitológicas, pocas
veces usadas hasta entonces en nuestra lengua. Decimos antiyanqui porque Vargas Vila no tenía claridad
acerca del significado del imperialismo europeo, que también atravesaba la fase superior del capitalismo. Por
eso, el libro citado anteriormente no es un enfoque del imperialismo, como expresión del capital monopólico
internacional, sino una denuncia de la penetración norteamericana en América Latina. Como dice Ricardo
Sánchez en el Prólogo a dicha obra: “Es un alegato apasionado, una diatriba implacable, un enfrentamiento sin
cuartel. Es un despliegue inusitado de verbalismo radical. Se trata de mostrar la magnitud del despojo, la
realidad de la opresión colonial”.295

José María Vargas Vila decía sin ambages y sin equívocos: ”¿Cuál es el peligro de la América
Latina?. EL PELIGRO YANQUI(...) cerca de seis lustros que vengo anunciando a los pueblos de la América
Latina EL PELIGRO YANQUI”.296

Aunque el libro Ante los Bárbaros es anterior a la gesta de Sandino, puesto que fue escrito en 1917,
no deja de ser importante la apreciación de Vargas Vila sobre la primera ocupación de Nicaragua por las
tropas norteamericanas en 1909: “Nicaragua se negaba a vender su territorio, cediendo la soberanía de la zona;
y Nicaragua fue condenada a desaparecer, con esa soberanía que no quería vender (...) los Estados Unidos
buscaron y hallaron un traidor, en Juan J. Estrada, Gobernador de Blueffild, ellos le pagaron con el mismo
dinero con que pagaron a Esteban Huertas”.297

En relación a la invasión de Haití, Vargas Vila denunciaba: “Vieron que la mitad de esa Isla no era
bastante a su codicia, y miraron desde la frontera, la faja esmeraldina y luminosa, de valles y montañas, la
tierra próvida que se extiende hacia el mar: Santo Domingo; vieron que ella, era tierra de promisión y de
riqueza; y cayeron sobre ella”.298

Respecto de la ocupación de la República Dominicana, el escritor colombiano manifestaba: “Y Santo


Domingo, desde que el cura Morales, aquel Iscariote del altar y de la Libertad entregó a los yanquis esta isla
griega, que el destino hizo brotar en América (...) Al final ha logrado su infame propósito, y los yanquis son
dueños de la primera joya que Colón engarzó en la corona de la vieja España”.299

295
JOSE MARIA VARGAS VILA: Ante los bárbaros, Prólogo de Ricardo Sánchez, p. 9 y 10, Ed.La oveja Negra, Bogotá,
1981.
296
Ibid., p. 80.
297
Ibid., p. 148.
298
Ibid., p. 19 y 20.
299
Ibid., p. 133.
131
Cuba fue uno de los países de América Latina que mereció una atención especial por parte de Vargas
Vila, gran admirador de la praxis libertaria de José Martí. Advirtió que Cuba iba a pasar de colonia española a
colonia norteamericana en el mismo momento de los sucesos: “Cuba es como el vaso roto que arroja el
Profeta, en el camino de los pueblos de América; es el hierro clavado en las entrañas; sus llagas, son nuestras
llagas, sus dolores son nuestros dolores, y su hundimiento marcará el principio de nuestra desaparición; Cuba
no puede acabar de renacer o de morir, sin que nosotros todos, nos sintamos vivir de su vida o morir de su
muerte”.300

Y más adelante, Vargas Vila se expresaba muy emocionado: “¿Véis a Cuba, esa rosa de Gloria y de
Valor, caída del corazón heroico de Martí, como abre su cáliz repleto de lagrimas, en la aurora de una libertad,
mentida y de una Soberanía, ilusoria como un miraje?”.301

Mella hizo entonces una oportuna mención del escritor colombiano: “Igualmente Vargas Vila, el cual
también es ‘comunista’ según la policía cubana, por el hecho de tener en prensa un libro donde dice todas las
verdades sobre el actual régimen de terror”.302

Vargas Vila no hizo concesiones políticas a los gobiernos burgueses de América Latina que
observaron pasivamente la expansión norteamericana en Centroamérica y el Caribe. Con su verbo acusador,
apostrofaba: “En la reciente cuestión de México, dio la Diplomacia de esos pueblos, en los Estados Unidos,
pruebas de una debilidad y de una ineptitud rayanas en el prodigio(...) ¿No queda en la gran República
pampera un político de talla, un estadista eminente, un hombre de Estado auténtico capaz de abarcar la
magnitud del problema americano?(...) ¿Y Chile?. Su plutocracia autoritaria no ha dado hasta hoy el hombre
de Estado, bastante perspicaz, para adivinar la trayectoria, reservada al destino de su país, más allá de los
mares y de los montes que le sirven de frontera, y bastante audaz para ensayar un gesto trascendental, fuera de
los diminutos y asfixiantes gestos de la política parroquial; el Brasil, amenazado directamente por la
colonizacion alemana, apenas tiene tiempo de mirar con asombro este cáncer que crece en sus entrañas, y no
ve o no quiere ver la lenta invasión de los búfalos, que viene de las riberas del Hudson, ese río paternal del
Despojo y el Pillaje, los dos gemelos nacidos de su seno (...) La de Bolívar, yace en tierra esclava del yanqui,
vendida, miserablemente vendida por un cacique bárbaro, por un pretor analfabeto, que no sabe ni siquiera
deletrear el nombre de su crimen; la de Santander, ‘el hombre de las leyes’, yace entre hombres sin ley, en una
patria mutilada por el yanqui; su piedra tumular hendida fue por la espada de la Traición, coronadas de
laureles; la de Morazán, yace en ese campo atrincherado de la Traición”.303

Vargas Vila señalaba que los norteamericanos avanzaban gracias a “la inmovilidad o el miedo de
unos gobiernos de la América del Sur, y la complicidad bochornosa de los anexionistas estipendiados, viendo
que por sí solos no tienen precio, señalan al invasor el camino y le sirven de puente”.304

Uno de los pueblos latinoamericanos que más admiraba Vargas Vila por su resistencia a la
penetración imperialista era México. En uno de los párrafos de su libro Ante los bárbaros, señalaba que los
norteamericanos prendieron la guerra en México, pero “retrocedieron asustados, cuando la hordas de Zapata y
Pancho Villa, les salieron al encuentro y los obligaron a buscar la Vida, más allá de las fronteras violadas”.305

300
Ibid., p. 40.
301
Ibid., p. 133.
302
Mella, documentos y artículos, p. 351, Instituto de Hist. Del Movim. Comunista y de la Revolución Socialista de Cuba,
Ed.Ciencias Sociales, La Habana, 1975.
303
J. M. VARGAS VILA: Ante los Bárbaros, op. Cit., p. 21, 22 y 25.
304
Ibid., p. 59 y 60.
305
Ibid., p. 19.
132
Aunque Vargas Vila se quejaba de la pasividad general de nuestros pueblos ante la penetración
imperialista, destacó sin reservas la resistencia popular. Sobre la reacción del pueblo dominicano, escribió con
entusiasmo: “en Santo Domingo se combate con heroísmo suprahumano; que un huracán de muerte hace
gemir la vieja selva insular, estremecida al paso de los héroes.”306

José María Vargas Vila era un admirador incondicional de Eloy Alfaro, el líder de la Revolución
Liberal ecuatoriana de 1895 y hombre solidario con las luchas de los pueblos centroamericanos y del Caribe:
“Eloy Alfaro, el espíritu de la libertad hecho hombre, soñó con la resurrección de una gran nacionalidad y
llamó a la unión de los pueblos de la antigua Colombia”.307

Los hombres de la generación de Vargas Vila asistieron a numerosas Conferencias que el


imperialismo yanqui llamó Panamericanas para poder manipular con la situación geopolítica. Esas
Conferencias, iniciadas en 1889, continuaron en Santiago de Chile, Buenos Aires, La Habana y Montevideo.

No obstante la oposición relativa de algunos países, siempre se impusieron las posiciones de las
delegaciones norteamericanas. Por eso, los hombres de pensamiento nacional-antiimperialista pusieron de
manifiesto las farsas montadas en esas reuniones. Vargas Vila decía de ellas: “La sola palabra Pan-
Americanismo me espeluzna; esa palabra principió por ser un sofisma y ha acabado por ser una emboscada
(...) La Unión Pan-Americana no es otra cosa que el histórico y ya enmohecido Pan-Americanismo de Mr.
Blaine, tan candorosa y ardientemente predicado por el noble y bello espíritu de Bolet-Peraza, en días que ya
están lejanos; ese Pan-Americanismo nos ha sido fatal”.308

Vargas Vila no se limitó a una denuncia del imperialismo norteamericano sino que llamó a la acción y
organización de un movimiento por la unidad de América Latina, en la más genuina tradición bolivariana. En
otro de los párrafos del citado libro hace un encendido llamado a la acción anti yanqui: “ANTE LAS
HORDAS DEL NORTE QUE SE PRESTAN A AVANZAR SOBRE NOSOTROS, demos el grito de
¡Alerta¡”.309 Más adelante, precisaba su idea de la unidad latinoamericana: “Bolívar dio la palabra salvadora,
en los espasmos de la muerte, envuelto en las brumas augurales de su inmortalidad; UNION, UNION,
UNION, así dijo el genio moribundo; unión de Méjico y de los pueblos de Centro América en una Gran
Confederación; unión, liga ofensiva y defensiva de los fragmentos de la Antigua Colombia (...) unión de Perú
y Bolivia, las dos hijas gloriosas de Ayacucho; unión de Chile y los pueblos del Plata; unión por todo el
continente; un Consejo permanente de esos pueblos y de esa raza, convocado por la Argentina, y residente en
Buenos Aires, precisamente frente a esos Congresos Pan-Americanos que la diplomacia pérfida reune
periódicamente, al llamamiento de la Nación Invasora; convenciones y Tratados formales en que esas
repúblicas se comprometan a defender mutua y colectivamente su Integridad y su Independencia, contra toda
tentativa de anexión y de Conquista, intentada por yanquis y europeos; liga de fraternidad, liga de defensa
mutua; un Tribunal Arbitral, permanente en esa misma ciudad; las guerras internacionales conjuradas por el
Tribunal Arbitral de Buenos Aires, sin necesidad de ir a mendigar justicia a la insolencia o mala fe de
gobiernos europeos (...) Liga de esos países contra la invasión y la Extorsión, contra Europa y contra
Norteamérica”.310

Vargas Vila hizo entonces la propuesta de continuar el “Congreso Hispanoamericano, reunido en


1900 en Madrid; convocar un Congreso Iberoamericano, para reunirlo en Buenos Aires, Santiago de Chile o
Río de Janeiro, con diputados de España y la América Española, exclusivamente, sin mezcla exótica con la

306
Ibid., p. 114.
307
Ibid., p. 43.
308
Ibid., p. 135.
309
Ibid., p. 51.
310
Ibid., p. 64, 65 y 66.
133
raza invasora y voraz, como ha sucedido en esos congresos de Pan-Americanistas, ideados e impuestos por el
yanqui, y secundados por nuestros políticos intonsos y pueriles (...) Aliarnos, es decir, amarnos y ayudarnos;
unirnos, es decir salvarnos; he ahí la obra (...) Es necesario arrojar al abismo el hacha ya mellada de las
ideologías e ir directamente a la acción”.311

Manuel Ugarte

Fue una de las figuras más consecuentes del pensamiento nacional-antiimperialista de nuestra
América. Iniciado en el socialismo argentino de Juan B. Justo, pronto separó aguas al comprobar la
concepción europeizante de dicho partido, que por copiar el esquema europeo de lucha de clases daba
espaldas a las especificidades de América Latina. Era tanta la falta de comprensión de la cuestión nacional-
antiimperialista que el periódico La Vanguardia del PS argentino escribía en 1909, refiriéndose a Ugarte:
“Muchos han venido agitando la opinión con el peligro yanqui. Pero los pueblos de nuestro continente no los
han escuchado (...) y si la propaganda alarmista no encuentra eco en ellos debe ser porque el peligro no
existe”.312

Luego de la ruptura con el Partido Socialista, Manuel Ugarte hizo una larga gira por América Latina a
partir de 1911, denunciando la política intervencionista de Estados Unidos en Centroamérica y el Caribe. En
uno de los discursos pronunciados en la Asociación de Estudiantes de Caracas, ante la juventud que
comenzaba a rebelarse contra la dictadura de Gómez, el líder de la causa nacionalista dijo: “El ímpetu que nos
anima, el fuego que enciende las manifestaciones enormes que he visto en torno mío en México, en El
Salvador y en todas las Repúblicas que he visitado, la emoción que nos ha embargado aquí durante las últimas
luchas, derivan fundamentalmente de las concepciones del ciclópeo defensor de la América Libre”.313

Ugarte denunciaba tanto la penetración económica como la cultural. En 1916 decía: “Los factores de
desnacionalización no son ya, como antes, el misionero y el soldado sino los empréstitos, las vías de
comunicación, las tarifas aduaneras, las genuflexiones diplomáticas, las lecturas, las noticias y hasta los
espectáculos”.314

Uno de los conceptos más discutibles de Manuel Ugarte fue el de “nación proletaria”: “Las repúblicas
de Iberoamérica son también, en su esfera, naciones proletarias. No por ser fabulosamente ricas, dejan de ser
proletarias. Son ricas por la fuerza de producción que llevan en sí. Pero trabajan para otros y dentro del
sistema plutocrático. La fecundidad y la abundancia sólo benefician al capitalismo internacional”.315 Ugarte
confunde el concepto nación oprimida con el de proletaria, asimilando erróneamente la categoría Nación con
la Cuestión de Clase. De este modo, soslaya el papel de las burguesias criollas, como explotadora de los
proletariados de su país, y justifica, en última instancia, esta explotación en aras de la defensa, por encima de
las clases, de la llamada “nación proletaria”.316

No obstante sus confusas referencias sobre socialismo y nacionalismo, Ugarte se yergue como una de
las espadas antiimperialistas más notables de la primera década del siglo XX. Fue un permanente luchador por
la unidad de América Latina y por la conquista de la “segunda independencia”.317 Al igual que Vargas Vila y
otros notables de su tiempo, denunció en 1923 a la Unión Panamericana: “¿Se concilia acaso, con la plena

311
Ibid., p. 83, 84 y 84.
312
NORBERTO GALASSO: Manuel Ugarte, Ed.Universidad de Buenos Aires, p. 248.
313
MANUEL UGARTE: La nación latinoamericana, p. 21 y 24, Ed.Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1978.
314
MANUEL UGARTE: La nación..., op. Cit., p. 223.
315
Ibid., p. 54.
316
Ibid., p. 45.
317
Ibid., p. 26.
134
autonomía de nuestros países la existencia en Washington de una oficina de Repúblicas Hispanoamericanas,
que tiene la organización de un Ministerio de Colonias?”.318

Polemizando con los intelectuales europeizantes de su época, que postulaban el arte por el arte,
Manuel Ugarte alertaba el peligro de la penetración cultural imperialista, que iba configurando una mentalidad
colonial y genuflexa, aunque a veces caía en una idealización de la tradición hispánica. Algunos autores le han
atribuido haber soslayado la acción del imperialismo británico en América Latina, recargando las tintas
solamente en la expansión norteamericana. Pero esto no es del todo efectivo, ya que en 1910 ponía de
manifiesto el papel del imperialismo inglés en su libro El Porvenir de la América Española. Diez años más
tarde, desenmascaraba el papel proimperialista del Ferrocarril británico y la necesidad de impulsar la industria
nacional para terminar con la dependencia de las importaciones manufactureras británicas.

Al igual que Rufino Blanco Fombona, opinaba en 1901 que entre los países latinoamericanos existían
menos diferencias que entre las regiones de un país europeo: “Nuestro territorio fraccionado presenta, a pesar
de todo, más unidad que muchas naciones de Europa. Entre la dos Repúblicas más opuestas de América
Latina, hay menos diferencias y menos hostilidad que entre dos provincias de España o dos Estados de
Austria”.319

Con el correr de los años, Ugarte se fue dando cuenta que las burguesías criollas eran responsables de
la dependencia en que habían caído las naciones latinoamericanas. Esta apreciación se le hizo más clara luego
de la invasión de los marines a Nicaragua: “Levantemos una voz de protesta contra el imperialismo de los
yanquis, pero ellos son muy fuertes y tienen mucha confianza en sí para que se asusten de las declaraciones.
Contra quienes debemos levantarnos es contra las tiranías que son, para América Latina, vergüenza tan grande
como la cicatriz que en ellas puede dejar el imperialismo yanqui. Debemos gritar y obrar contra los oligarcas y
contra los presidentes inconstitucionales”.320

Por eso, Ugarte confiaba en la juventud latinoamericana, a la cual dirigió un manifiesto en 1927 en el
que escribió “¡La América Latina para los latinoamericanos¡”.321 También confiaba en hombres como el
General de los hombres libres: “El único que merece nuestra entusiasta adhesión es el General Sandino,
porque el General Sandino representa, con sus heroicos guerrilleros, la reacción popular de nuestra América
contra las oligarquías infidentes y la resistencia de nuestro conjunto contra el imperialismo anglo-sajón”.322

Este fue el período de mayor definición política de Ugarte, que lo llevó inclusive a aceptar una
invitación de la Unión Soviética; pero su radicalización más importante fue producto de lo que estaba
aconteciendo en su propio continente, sacudido por el ciclo revolucionario de 1925 a 1933. Esta situación
objetiva, que rebasaba su moderado socialismo, lo llevó a decir: ”Ni la fuerza, ni la astucia, parece que puedan
desviar, sin embargo, el impulso a la extrema izquierda. El se hace sentir desde la Argentina hasta México. El
movimiento agrario y antiimperialista inquieta a los gobiernos que se esfuerzan por echar máquina atrás, bajo
la influencia de los Estados Unidos y de las fuerzas de terror. Numerosos síntomas marcan el fin de un estado
de cosas. Bajo la crisis económica, las oligarquías se disgregan, así como el pretorianismo y los vanos
simulacros parlamentarios. La atmósfera se rarifica también para los políticos que cultivan la paradoja y
aspiran a figurar en la vanguardia, sin cortar sus vínculos con el pasado”.323

318
Ibid., p. 92.
319
Ibid., p. 4.
320
Ibid., p. 109 y 110. Publicado en el diario Critíca de Buenos aires el 21-1 1927.
321
Ibid., p. 111.
322
Ibid., p. 116. Artículo: “Sólo Sandino representa a Nicaragua”, escrito en abril de 1928 y publicado en julio en la revista
Amauta de Mariátegui.
323
Ibid., p. 160 y 161, public. en Monde, Rev. Dirigida por H. Barbusse, 1-8-1931. París.
135
Consecuente con sus ideas hasta el final de su vida, ratificaba en sus escritos la idea central que había
planteado en 1903: “Será difícil que queden todavía gestas pacientes que hablen de la Federación de los
Estados Sudamericanos, el sueño de Bolívar, como de una fantasía revolucionaria”.324

José Ingenieros

Fundador del Partido Socialista argentino en 1898, maestro de juventudes hasta la primera mitad del
siglo XX, a raíz de su Hombre Mediocre, fue tomando conciencia del fenómeno imperialista a medida que se
producían las brutales intervenciones de los Estados Unidos en Centroamérica y el Caribe.

En uno de sus escritos dijo: “La política imperialista norteamericana ha seguido una trayectoria
alarmante para toda la América Latina. Desde la guerra con España se posesionó de Puerto Rico e impuso a
Cuba las condiciones vejatorias de la vergonzosa Enmienda Platt. No tardó mucho en apuntar a Colombia el
Istmo que le permitiría unir por Panamá sus costas del Atlántico y del Pacífico. Intervino luego a Nicaragua
para asegurar la posible vía del otro Canal interoceánico. Atentó contra la soberanía de México, con la infeliz
aventura de Veracruz. Se posesionó militarmente de Haití y la ocupación vergonzosa de Santo Domingo,
alegando el habitual pretexto de pacificar el país y arreglar sus finanzas”.325

José Ingenieros fijó una clara posición frente a la doctrina Monroe: “No somos, no queremos ser más,
no podríamos seguir siendo panamericanistas. La famosa doctrina de Monroe, que pudo parecernos durante un
siglo la garantía de nuestra independencia política contra el peligro de conquistas europeas, se ha revelado
gradualmente como una reserva del derecho norteamericano a protegernos y a intervenirnos”:326

Ingenieros puso de manifiesto todas las inconsecuencias norteamericanas en relación a su famosa


doctrina: ”¿Impusieron los norteamericanos la doctrina de Monroe en 1833 cuando Inglaterra ocupó las Islas
Malvinas, pertenecientes a la Argentina?. ¿La impusieron en 1838 cuando la Escuadra francesa bombardeó el
castillo de San Juan de Ulúa?. ¿La impusieron en los siguientes años, cuando el almirante Leblanc bloqueó los
puertos del Río de La Plata?. ¿Y en 1861, cuando España conquistó Santo Domingo?. ¿Y en 1864 cuando
Napoleón III fundó en México el imperio de Maximiliano de Austria?”.327

Ingenieros advirtió claramente el nuevo carácter que había adquirido el sistema capitalista mundial al
promover la inversión de capitales en las áreas llamadas periféricas: “El capitalismo norteamericano quiere
captar las fuentes de nuestras riquezas nacionales y asegurarse su control, con derecho de intervención para
proteger los capitales que radica y garantizar los intereses de los prestamistas. Es ilusorio que entre tanto nos
dejen una independencia política, cada vez más nominal”.328

También fue partidario de retomar la lucha por la unidad de América Latina ante la nueva ofensiva
del imperialismo: “Creemos que nuestras nacionalidades están frente a un dilema de hierro. O entregarse
sumisos y alabar la Unión Panamericana (América para los norteamericanos) o prepararse en común a
defender su independencia, echando las bases de una Unión Latinoamericana (América Latina para los
latinoamericanos)”.329

324
Ibid., p. XVI.
325
El pensamiento revolucionario de José Ingenieros, p. 123, Ed.EDUCA, San José de Costa Rica, 1972.
326
Ibid., p. 121 y 122.
327
Ibid., p. 122.
328
Ibid., p. 127.
329
Ibid., p. 127.
136
Aunque en sus años mozos cometió el grueso error de plantear la hegemonía argentina dentro del
continente latinoamericano, con el correr de los años fue modificando su actitud. “Pocos años antes de su
temprana muerte entregó sus mejores esfuerzos a la unión latinoamericana, a la defensa de la Revolución
mexicana al asesoramiento al caudillo de Yucatán, Felipe Carrillo Puerto, a quien aconsejaba adoptar un
‘socialismo nacional’ y al elogio de la Revolución rusa en un teatro de Buenos Aires”.330

El APRA y el joven Haya de la Torre

El aprismo ha sido uno de los movimientos políticos más cuestionados del siglo XX, centro de
polémicas enconadas y punto de apoyo programático de numerosos partidos políticos. Es, por consiguiente,
un movimiento histórico de trascendencia, que rebasa los marcos de la historia peruana. Su proyecto
continental, expresado tanto en la creación de filiales del APRA en los diversos países de América Latina y la
influencia ejercida sobre otros partidos, obliga a estudiar al aprismo como uno de los fenómenos políticos más
relevantes de América. Para ello, hay que analizar objetivamente el papel jugado por el APRA, tratando de
explicar por qué sus ideas tuvieron en su momento tanta repercusión.

Cuatro movimientos influyeron en el proyecto de Haya de la Torre: la revolución rusa, la revolución


mexicana, la reforma universitaria 1918-23 y el pensamiento nacional-antiimperialista. Cualquier análisis del
aprismo tiene que considerar estos aspectos de manera global, porque influyeron coetáneamente como para
que Haya pudiera decir: la revolución rusa fue un movimiento nacional-antiimperialista, que en Indoamérica
tiene precursores tanto en pensadores como en la Revolución Mexicana y la gesta de Sandino”.331

En el plano nacional, el APRA surgió en el momento en que se afianzaba el capital monopólico,


especialmente norteamericano, en el sector primario exportador del Perú. El área precapitalista del campo, en
lugar de ser un obstáculo a la implantación de las relaciones capitalistas de producción, había sido integrada
por el propio capitalismo. Esta transformación de la sociedad peruana tuvo su correlato social en la
emergencia de un nuevo sector proletario, tanto rural como minero y urbano, y de las nuevas capas medias
asalariadas. A su vez, entraba en crisis la vieja pequeña burguesía urbana y rural ante la agresividad del capital
monopólico extranjero. También fueron afectadas las comunidades indígenas, al ser una vez más expropiadas
por los gamonales y las empresas imperialistas.

El pensamiento del joven Haya de la Torre, nacido en Trujillo en 1895, partió de un esquema falso,
que hoy día llamaríamos dualismo-estructural. Haya de la Torre supuso que había en la sociedad peruana un
sector capitalista (imperialista) y otro feudal, alimentado por los terratenientes criollos. En ese momento, se
produjo la inversión de capital extranjero, dando paso a la introducción del capitalismo. Por lo tanto, dijo
Haya, el imperialismo constituyó la primera etapa del capitalismo en Latinoamérica, a diferencia de Europa.
Como este capitalismo se ha unido con el feudalismo, la lucha -decía Haya- hay que darla tanto contra el
imperialismo como contra el feudalismo. La liberación nacional se alcanzará entonces a través de una
revolución antiimperialista y antifeudal.

Como puede apreciarse, este planteamiento era similar al que formulaba la III Internacional stalinista
en relación al Kuomintang de Chiang-Kay-Shek. También era parecida la estrategia del frente único de
trabajadores manuales e intelectuales.332 Pero la diferencia radicaba en que en el APRA no postulaba la
creación de un partido de la clase obrera sino un movimiento policlasista amplio, capaz de llevar adelante una

330
Prólogo de NORBERTO GALASSO a Manuel Ugarte: la Nación Latinoamericana, Ed.Ayacucho, Caracas, 1978.
331
V. R. HAYA DE LA TORRE: obras, IV, 112, Lima.
332
Haya de la Torre señalaba que “el Kuomingtang ha proclamado el Frente Unico de todas las fuerzas afectadas. Esta lección de
realismo político, proclamada ya por el APRA en nuestra América, es la lección que el APRA está aprendiendo al despertar”.(V.
R. HAYA DE LA TORRE: Obras, op. cit., III, 105).
137
revolución nacionalista, democrática y antiimperialista, hegemonizada por las capas medias. El nuevo Estado
debía reactivar la economía, estimular la industria nacional y el desarrollo agrario, a través del llamado
capitalismo de Estado. Dicho Estado sería el encargado de aprovechar los adelantos del capital monopólico
extranjero, regulando la entrada de capital y tecnología foráneos.333

El carácter policlasista del proyecto de Haya de la Torre quedaba claramente establecido, al afirmar:
“Punto fundamental del gobierno aprista (...) es la reunión de un Congreso Económico en el que participen
todas las fuerzas vivas del país, capital y trabajo, industria, comercio, agricultura y minería, empresas grandes
y pequeñas, nacionales y extranjeras”.334 Así se echaban las bases de un eventual corporativismo, obviamente
regimentada por el Estado: “El Estado antiimperialista -decía Haya- desarrollará el Capitalismo de Estado
como sistema de transición hacia una nueva organización social”.335

Uno de los aspectos más importantes de la política aprista fue haber puesto de manifiesto la
importancia del papel cada vez más creciente que jugaba el Estado. Haya de la Torre insistió en que la
dominación imperialista se daba no sólo a través de la penetración económica sino también del control del
Estado: ”El instrumento de dominación imperialista en nuestros países es el Estado, más o menos definido
como un aparato político; es el poder”.336

Por eso levantó la consigna del Estado antiimperialista, “debe ser ante todo Estado de defensa, que
oponga al sistema capitalista que determina el imperialismo, un sistema nuevo, distinto, propio, que tienda a
proscribir el antiguo régimen opresor”.337 El APRA levantó un programa avanzado de nacionalizaciones,
especialmente aquellas relacionadas con las principales empresas en manos del capital monopólico extranjero.
“La primera actitud defensiva de nuestros pueblos tiene que ser la nacionalización de la riqueza arrebatándola
a las garras del imperialismo”.338

Como otros intelectuales progresistas de su tiempo, Haya de la Torre replanteó el problema de la


unidad latinoamericana: “El inmenso poder del imperialismo no puede ser afrontado sin la unidad de los
pueblos latinoamericanos (...) América Latina debe constituir una Federación de Estados; el poder político
debe de ser capturado por los productores”.339

El líder nacionalista peruano planteaba además la internacionalización del Canal de Panamá,


denunciando el carácter expansivo del imperialismo norteamericano: “El Canal de Panamá en poder de los
Estados Unidos del Norte es uno de los más grandes peligros para la soberanía de América Latina, de allí que
su internacionalización como aspiración de los pueblos latinoamericanos es uno de los puntos políticos del
programa del APRA”.340

El APRA fue no solamente un partido peruano sino una organización política de proyección
continental, estrategia que lo hizo entrar contradicción abierta con las secciones latinoamericanas de la III
Internacional. “El APRA -que viene a ser el partido revolucionario antiimperialista latinoamericano- es una
nueva organización formada por la joven generación de trabajadores manuales e intelectuales de varios países
de América Latina. El APRA cuenta ya con una vasta sección en el Perú y células en México, la República de

333
JULIO COTLER: Perú: Estado oligárquico y reformismo militar, en América Latina: Historia de Medio Siglo..., op.
Cit., p. 283.
334
V. R. HAYA DE LA TORRE: Obras, IV, 26.
335
Ibid., I,170.
336
Ibid., 132.
337
Ibid., p. 240.
338
V. R. HAYA DE LA TORRE: El antiimperialismo y el APRA..., op. Cit., p. 159.
339
V. R. HAYA DE LA TORRE: El antiimperialismo y el APRA, p. 113, Ed.Centauro, Caracas , 1976.
340
Ibid., p. 110.
138
Argentina y en América Central”.341 En otro párrafo, Haya de la Torre insistía en el carácter latinoamericanista
de su organización: “Es el partido continental antiimperialista e integracionista de la gran nación
latinoamericana -que los apristas llamamos IndoAmérica- y que el genio del libertador Simón Bolívar quiso
unir”.342

El APRA, que había emergido de las luchas sociales contra el gobierno de Leguía, especialmente a
raíz de las huelgas obreras, indígenas y estudiantiles, creció en influencia de masas después de la crisis de
1929-30. Fue en parte neutralizado transitoriamente por el populismo militar del Teniente Coronel Sánchez
Cerro, que derrocó a Leguía. Sin embargo, éste fue reemplazado por una junta que convocó a elecciones en
1931, donde el APRA fue derrotado por escasa diferencia.

Entonces el APRA inició una actividad putschista que culminó en la insurrección de Trujillo en julio
de 1932, donde participaron trabajadores azucareros y otros sectores explotados, llegando a tomar cuarteles y
la propia ciudad de Trujillo. La rebelión fue aplastada por el Ejército y miles de rebeldes fueron masacrados.
A partir de entonces, se abrió una profunda brecha entre el APRA y las Fuerzas Armadas, que fue
determinante para que Haya de la Torre nunca alcanzara la Presidencia de la República.

341
V. R. HAYA DE LA TORRE: El antiimperialismo y el APRA, op. Cit., p. 108.
342
Ibid., p. 9.
139
Capítulo XI

LOS PRECURSORES DEL PENSAMIENTO MARXISTA

Carlos Baliño

Nacido en el mismo año del Manifiesto Comunista, Carlos Baliño comenzó a escribir en verso y en
prosa desde muy joven. Pronto se vio obligado a emigrar a Estados Unidos, por razones políticas. Allí trabajó
de cajonero y obrero tabaquero. En ese país empezó a conocer las primeras nociones de marxismo. Fue uno de
los que pronto comprendió la necesidad de combinar la lucha de clases con la lucha anticolonial. En esta tarea,
colaboró estrechamente con José Martí en la Formación de organismos de base del Partido Revolucionario
Cubano.

José Martí no vaciló en poner de manifiesto su aprecio por la labor de Baliño, a quien calificó de "un
cubano que padece con las penas de la humanidad, y sólo podría pecar por la impaciencia de redimirlas"343.

Baliño estaba preocupado por lo que podría ocurrir una vez liberado el pueblo cubano de la opresión
colonial española. En un comentario al libro de H. Davis sobre la esclavitud, en 1896, decía que el campesino
y el trabajador cubanos eran conscientes de la dominación española, pero no se daban cuenta de que podía ser
sustituída por otra forma de opresión344.

Ante las amenazas de mister Stillman de retirar los capitales americanos de Cuba en caso de una
insurrección popular, Carlos Baliño contestaba: "Si los grandes capitales se retiran de la isla, no se llevarán
consigo la tierra fecunda, ni los brazos robustos, ni las voluntades resueltas. No se llevarán consigo la facultad
productora sino la facultad explotadora"345.

343
José Martí: Obras Completas, op. cit., II, 185.

344
Instituto de Historia del Mov. Comunista y de la Rev. Socialista de Cuba: El movimiento obrero cubano..., op. cit., I, 154.

345
Ibíd., I, 158.

140
Baliño formó en noviembre de 1903 el Club de Propaganda Socialista en La Habana, con el objetivo
expreso de divulgar los principios del marxismo: "Es nuestro único objetivo reunirnos para estudiar y
enseñarnos mutuamente los principios del socialismo internacional, el socialismo Marxista o de Estado (sic),
instruirnos por medio de gabinetes de lectura, conferencias, etc., y propagar por toda la República nuestro
credo social346.

Después de luchar por la Independencia y de hacer conciencia sobre la inmediata dominación


neocolonial de Estados Unidos, Baliño colaboró con Diego Vicente Tejera en la Organización del Partido
Socialista, de breve existencia. Consecuente con su estrategia para la formación de un partido revolucionario,
Baliño creó en 1905 el Partido Obrero, en cuyo seno tuvo que luchar en contra de las tendencias reformistas:
"Los organizadores del Partido Obrero creen en 1905 que la masa laboriosa cubana no está preparada para
aceptar un programa socialista y hacen un simple programa de reformas y reinvindicaciones inmediatas (...) Al
fin, el programa socialista, redactado por Carlos Baliño, es adoptado por el Partido Obrero en diciembre de
1905, que pasa a nombrarse Partido Obrero Socialista de Cuba, el primero que se funda en nuestra patria sobre
las bases justas del marxismo revolucionario con la orientación principal de Carlos Baliño"347.

En 1905, Baliño escribió un folleto titulado Verdades Socialistas en el que, por encima de repetir
algunos errores de Lasalle sobre la "Ley del Bronce de los Salarios", pone de manifiesto el ideario socialista.
Se explayaba sobre el carácter moral del socialismo, contrastándolo con las lacras del capitalismo. Aclaraba
que la organización gremial era importante para el trabajador, "pero creer que el gremio y la huelga pueden
librarlo de la explotación y la miseria, sería una ilusión que lo sujetaría eternamente al poste de la esclavitud
económica"348. Los socialistas, afirmaba, "proponen, para bien de todos, socializar la producción y toda la
distribución (...) El poder en manos de los socialistas deja de ser poder; el gobierno deja de ser gobierno;
desaparece la autoridad; el Estado deja de ser político para ser administrativo e industrial (...) La sociedad
organizada ha de tomar a su cargo la gerencia de la producción y la distribución para atender al bienestar de
todos sus componentes"349.

Baliño no hacía concesiones a lo que llamaba el patrioterismo obrero ni tampoco al llamado


internacionalismo abstracto.350

A principios de los años 20, colaboró en la formación de los núcleos de formación comunistas, para
culminar en la formación del partido comunista en 1925, junto a Mella.

Meses después muere a los 80 años. Este hombre generoso, modesto, organizador, pero no caudillo, y
un precursor poco destacado por la historiografía marxista latinoamericana: "acostumbrado siempre a estar
detrás, a que no se le mencionara, se abochorna cuando lo aplauden y continúa su obra fecunda y grande de
educar a los hombres, de educar a los trabajadores, de organizarlos y unirlos, de darles un programa, de
trazarles la senda de su vida" 351.

346
Ibíd., I, 212 y 213.

347
Ibíd., I, 145.

348
Ibíd., I, 248.

349
Ibíd., I, 254.

350
Ibid., I, 284.
351
Ibíd., I, 149

141
Luis Emilio Recabarren

En contraste con la opinión de que Recabarren sólo fue un agitador y organizador sindical y político,
hemos demostrado en otros trabajos352 que fue también un pensador. Formado en el seno de las luchas
proletarias, fue uno de los pocos líderes de la izquierda latinoamericana que trató de aplicar el marxismo a la
realidad nacional. Mientras otros dirigentes copiaban el esquema político de la izquierda europea, adaptó el
programa del movimiento obrero internacional a las luchas concretas del proletariado chileno.

Recabarren fue uno de los primeros marxistas latinoamericanos en intentar un análisis de la realidad
nacional a la luz del materialismo histórico. En momentos en que imperaba el mayor de los chovinismos, con
ocasión del centenario de la Independencia, escribió en su ensayo de 1910, Ricos y Pobres a través de un
siglo de vida republicana: "¿Quiénes dieron el grito de emancipación política en 1810?. ¿Dónde estuvieron y
quiénes fueron los personajes del pueblo trabajador que cooperaron a aquella jornada?. La historia escrita no
nos dice nada y los historiadores sólo buscaron los Héroes, los personajes, entre las familias de oposición,
entre la gente bien"353.

Continuando con este análisis de los orígenes de la Independencia, Recabarren se preguntaba:


"¿Dónde está mi patria y donde mi libertad?. ¿La habré tenido allá en mi infancia, cuando en vez de ir a la
escuela hube de entrar al taller a vender al capitalista insaciable mis escasas fuerzas de niño?354.

Después de hacer un análisis del significado de clase del Estado y de las Constituciones chilenas
desmistificando las leyendas de un Chile pacífico y democrático sostiene que hubo un tiempo en que las
elecciones del Congreso se hacían a balazos.355

El fundador del movimiento obrero chileno fue capaz de comprender también el desarrollo del
capitalismo minero y agropecuario durante la segunda mitad del siglo XIX: "La clase capitalista o burguesa,
como le llamamos, ha hecho evidentes progresos a partir de los últimos 50 años, pero muy notablemente
después de la guerra de conquista de 1879, en que la clase gobernante de Chile se anexó la región salitrera"356.
A través de esta incisiva frase, Recabarren se convirtió en uno de los primeros en denunciar la Guerra del
Pacífico como una guerra de conquista, emprendida por la burguesía chilena para apoderarse de los ricos
yacimientos salitreros de las provincias de Tarapacá y Antofagasta, pertenecientes a Perú y Bolivia,
respectivamente.

El ensayo que comentamos también constituye un pionero análisis sociológico de la estructura social
chilena de principios del siglo XX. Luego de hacer un enfoque de las diferentes fracciones de la clase
dominante centra su atención en la situación de los explotados, entregando abundante documentación sobre
las condiciones de trabajo y de vida. Apoyado en documentos de la época, afirmaba que en Santiago existían
1,251 conventillos, habitados por 100,000 personas que vivían de a cuatro por pieza en 25,000 habitaciones.357
352
Luis Vitale: Los Precursores de la Liberación Nacional y Social en América Latina. Ed. Al Frente, Buenos Aires, 1957

353
Luis Emilio Recabarren: Ricos y Pobres a través de un siglo de vida republicana; Obras Selectas, compilación y notas de J.
C. Jobet, L. Vitale y J. Barria, Santiago, 1971.

354
Ibíd., Pg. 261 y 262.

355
Ibid., p. 268.
356
Ibíd., Pg. 246.

357
Ibíd., Pg. 275
142
Recabarren detectó oportunamente el surgimiento de las nuevas capas medias: "esta clase ha hecho
progresos en sus comodidades y vestuario, ha mejorado sus hábitos sociales, pero a costa de mil sacrificios
(...) Allí se encuentra el mayor número de los descontentos del actual orden de cosas y de donde salen los que
luchan por una sociedad mejor que la presente"358.

Su alta sensibilidad ante todos los problemas sociales, le permitirá años más tarde percibir las
demandas que, a escala mundial, exigía el movimiento de emancipación de la mujer. Por eso, cuando supo que
la feminista española Belén de Sárraga estaba en Buenos Aires, sin vacilar la invitó a dar conferencias en la
pampa salitrera.

En su conferencia de Punta Arenas (1916) "La mujer y su educación", responsabiliza a la Iglesia de la


situación deprimida de la mujer, aunque consciente de que esa actitud era expresión del régimen patriarcal de
dominación: "los hombres hacen leyes que no reconocen en la mujer ningún derecho y le prolongan su
esclavitud (...) La mujer no es inferior al hombre, solamente es diferente: si la mujer no tuviese en su sangre
los genes del talento, ¿de dónde los obtendría el hombre?. En suma, las doctrinas vaciadas sobre el mundo por
la iglesia han hecho que la mujer fuera la víctima escogida para hacerla fuente del mal, la causa de todos los
errores fatales de la humanidad hasta inventar el llamado voto de castidad, por el cual se va contra las
soberanas leyes de la naturaleza. Ha aparecido en la historia una nueva Era para la mujer (...) han surgido dos
movimientos emancipadores de la mujer, llamados feminismo y socialismo"359.

En síntesis, Recabarren fue uno de los primeros hombres de Chile y Latinoamérica en comprender la
discriminación de la mujer, salir valientemente, por encima de los prejuicios patriarcales, en su defensa, como
ser humano igual al hombre, y ensanchar su radio de acción. Pero no alcanzó a formular un planteamiento
antipatriarcal de fondo que incorporara las demandas ya en boga del movimiento feminista mundial, que por
lo demás tampoco lo hicieron los marxistas de su época.

Si bien consideraba al proletariado como la fuerza motriz fundamental de la revolución, Recabarren


no cayó en un reduccionismo de clase, ya que además de destacar el papel de la mujer y de las capas medias
prestó atención a la lucha del sector de pobladores pobres, es decir a los modestos arrendatarios, que desde la
primera década del siglo XX comenzaban a movilizarse por sus demandas, expresadas en la lucha por el no
pago de los alquileres. Esa comprensión lo condujo en 1919 a impulsar, con todas sus fuerzas, las
movilizaciones de la Asamblea Obrera de la Alimentación que fue la primera expresión de agrupamiento y
articulación de los movimientos sociales chilenos de entonces.

Asimismo, se dio cuenta del papel que podía jugar el campesinado como otra fuerza motriz de la
revolución. Propuso que los sindicatos del salitre enviaran obreros cesantes para ayudar a organizar los
primeros sindicatos campesinos. Esta tesonera labor alcanzó expresión orgánica al constituirse en 1919 las
primeras Federaciones de Inquilinos y Obreros Agrícolas en las provincias de Santiago y Aconcagua. En
1920, se organizaron los Consejos Federales o Comités de Trabajadores Agrícolas, que motivaron la protesta
presentada por los terratenientes al presidente Alessandri. Otra prueba inequívoca del apoyo de Recabarren al
movimiento campesino fue la resolución adoptada por la FOCH en septiembre de 1921 de declarar la huelga
general en apoyo de las reivindicaciones de los trabajadores agrícolas360.

358
Ibíd., Pg. 255 y 256.

359
L. E. Recabarren: La Mujer y su educación, Imp. El Socialista, Punta Arenas, 1916.

360
Periódico "Federación Obrera", 6-09-1921.

143
En su concepción del mundo daba un papel relevante a la naturaleza: "El ser humano es un producto
de la naturaleza, igual que los demás productos vegetales, animales o minerales, y si todos esos productos
precisan de la organización y buena disposición de los elementos para ser útiles a nuestro servicio, es juicioso
razonar que el ser humano, producto de la misma naturaleza, no puede escapar a la acción de esas mismas
leyes naturales si quiere ser feliz". Es preciso señalar que esta argumentación de Recabarren sobre la
naturaleza y sus leyes -siguiendo el mecanicismo de Engels en su “Dialéctica de la Naturaleza”- tenía como
objetivo demostrar a los trabajadores la necesidad de sindicalizarse.

Precisamente, en esta metodología está la diferencia entre Recabarren y el resto de los precursores
marxistas latinoamericanos, con excepción de Mariátegui, que comenzaron su praxis directa en la base del
movimiento obrero, luego de acceder al marxismo. Recabarren fue obrero desde los catorce años y dedicó
toda su vida, antes y después de hacerse marxista, a la organización de los obreros del campo, la ciudad y las
minas. Por eso, gran parte de los escritos y pensamientos de Recabarren están dirigidos directamente a la clase
obrera. Remontarse a un problema filosófico, como es la relación entre naturaleza y sociedad, para tratar de
convencer a los trabajadores de la necesidad de la organización sindical es una muestra de la capacidad de
Recabarren para crear una metodología adaptada a las particularidades de los trabajadores.

En lo político sindical, Recabarren hizo numerosas contribuciones al movimiento obrero no sólo


chileno. Consecuente internacionalista, contribuyó al desarrollo de los partidos socialistas y comunistas de
Argentina y Uruguay. A nuestro juicio, el aporte más importante de Recabarren a la estrategia para la
construcción de un partido revolucionario fue su convicción de que dicho instrumento debía surgir del seno
mismo de la clase obrera.

En la Declaración de Principios, aprobada en la III Convención Nacional de la Federación Obrera de


Chile en diciembre de 1919, escribió que el objetivo de la FOCH era: "Abolido el sistema capitalista, será
reemplazado por la Federación Obrera, que se hará cargo de la administración de la producción industrial y de
sus consecuencias". De este modo, la FOCH dejaba de ser una Central Sindical "apolítica". Lo novedoso era el
planteamiento de que la Federación Obrera, y no el partido, se haría cargo de la "administración de la
producción".

La concepción unitaria y de clase de Recabarren se expresó poco después en la creación del Partido
Comunista. A su congreso de fundación, realizado en enero de 1922, concurrieron no sólo los militantes del
POS, sino también sindicalistas de la FOCH, feministas, arrendatarios pobres, campesinos, mapuches, además
de sectores que provenían del Partido Demócrata y activistas sindicales sin partido. De este modo, Recabarren
fundaba el primer y único partido comunista de América Latina, basado en una central obrera y sus sindicatos
bases.

Recabarren volvió sobre el tema en 1921 en un folleto publicado en Antofagasta: Lo que da y dará
la Federación Obrera de Chile: "El gremio tiene por misión, después de cumplir su programa de labor
presente, preparar la capacidad de todos sus asociados para verificar la expropiación capitalista,
reemplazándola en sus funciones directoras de la producción y del consumo"361. Como puede apreciarse,
Recabarren pensaba en la clase y no en el partido para la administración del Estado Obrero.

La prueba es que una vez derribado el capitalismo, el gobierno -señalaba Recabarren aludiendo al
caso ruso- debe ser ejercido por el Soviet, que es "elegido por el pueblo". Trasladando esta experiencia de la
Revolución Rusa a Chile, Recabarren apuntaba su concepción de gobierno Socialista para nuestro país: "En
361
L.E. Recabarren: Lo que dará la Federación Obrera de Chile, Antofagasta, 1921.

144
cada industria, faena o ocupación donde haya más de diez personas mayores de 18 años, estas mismas
reunidas en asamblea, elegirán a sus jefes, administradores y encargados o capataces para la dirección y
administración en cada sección de trabajo y de toda la industria."362.

Por lo tanto, el proyecto de nueva sociedad que visualizó Recabarren sigue vigente en sus rasgos
globales, quizá complementándolo con un tipo de gobierno en el que participe no sólo el proletariado, a través
de sus sindicatos, sino también todos los sectores de avanzada de los Movimientos Sociales.
Para Recabarren se trataba no solamente de terminar con la propiedad privada de los medios de
producción sino también de crear un tipo distinto de hombre y de mujer en una sociedad diferente a la
capitalista. Consciente de que el cambio de sistema económico y político no trae automáticamente una
transformación de las costumbres y tradiciones de los seres humanos, insistía en los aspectos morales, en la
igualdad, en el amor y el mutuo respeto. No por azar, comienza su folleto "Socialismo" con esta frase: "El
socialismo es una doctrina de estructura precisa y definida, que tiene por objeto modificar las defectuosas
costumbres actuales, proponiendo otras más perfectas (...) Si el socialismo es la abolición de los imaginarios
derechos sobre la propiedad privada, el socialismo se presenta entonces como una doctrina de la más perfecta
justicia, de verdadero amor, y de progresivo perfeccionamiento individual y moral (...) El socialismo es, pues,
desde el punto de vista social, una doctrina de sentimientos de justicia y de moral, que tiene por objeto
suprimir todas las desgracias ocasionadas por la mala organización de la actual sociedad"363.

Este lenguaje de un marxista de principios de siglo aparece como extraño y "moralista" para los
militantes de la izquierda actual, pero es necesario comprender que Recabarren luchaba contra las costumbres
y hábitos, como el alcoholismo, que eran una traba para la organización de los primeros sindicatos. Por lo
demás, no estaría mal que los partidos marxistas del presente retomaran esas banderas de lucha para crear las
bases del "hombre nuevo", que levantó con vigor y convicción el Che Guevara. En el fondo, Recabarren -que
era ya un hombre nuevo- al insistir en ciertos principios de moral y al definir el socialismo como una doctrina
que tiene por objeto "modificar las costumbres actuales", estaba planteando un nuevo tipo de hombre y mujer
para luchar contra el capitalismo y luego para construir el socialimo.

Recabarren toca el problema del amor con argumentos que hoy parecerían obsoleto en nuestra
sociedad deshumanizada y alienante. Este tema, también soslayado por los marxistas del presente, sigue
vigente -como lo ha sido siempre en la vida cotidiana de los pueblos. Recabarren, que seguía de cerca la
miseria sexual y amorosa de los trabajadores, lo colocó en uno de los puntos principales de su discurso: "en el
momento presente no hay amor en la sociedad, puesto que la vida está organizada sobre la base del egoísmo,
que es la negación del amor. No puede haber amor donde hay explotación. No puede haber amor donde hay
opresión y tiranía"364.

Recabarren fomentó la creación de teatros populares tanto para elevar el nivel cultural del pueblo
como para promover entre los trabajadores y trabajadoras el amor, el respeto mutuo y los vínculos igualitarios.
Escribió de su puño y letras pequeñas obritas, como Desdicha obrera, en 1921, un drama social en tres actos,
con el fin de estimular la discusión sobre las lacras de la sociedad.

Esta comprensión de la vida cotidiana de los trabajadores lo condujo a convertir los locales sindicales
en centros de reunión social, estimulando fiestas periódicas donde la gente se divirtiera, con orquestas del

362
L.E. Recabarren: ¿Qué es lo que queremos en federados y socialistas?, Antofagasta, 1921.

363
L. E. Recabarren: El Socialismo, Imp. El Despertar. Iquique, 1912, en Obras Selectas, cit., Pg. 145.

364
Ibíd., Pg. 180.

145
pueblo, como eran las "Filarmónicas", muy famosas en la pampa salitrera, fiestas populares donde se bailaba y
se hacía teatro. Durante el día se realizaban campeonatos de fútbol, basquet, rayuela, etc., entre equipos de los
diferentes sindicatos365. Así estimulaba la creatividad de los oprimidos, que generalmente es inhibida por una
forma de terrorismo ideológico y cultural que impone el sistema.

Consciente de que los organismos sindicales eran frentes de masas donde la ideología de la clase
dominante penetraba con fuerza, Recabarren trató de crear sindicatos, que sin ser rojos, contrarrestaran esta
influencia, transformándose en Escuelas de vida colectiva: "¿No debemos hacer que el sindicato desde hoy sea
siquiera el comienzo de lo que ha de ser cada nuevo día hacia el porvenir?. ¿No podemos aspirar a que el
sindicato inicie los "modismos" de la vida futura?. Y para ello, ¿qué hay que hacer?. Hacer que todo
"sindicato" sea una escuela cada vez más perfecta, completa, cuya capacidad colectiva, haciendo ambiente,
ayude a cada individuo (hombre o mujer, niño, joven o anciano) a mejorar sus condiciones intelectuales,
morales y su capacidad productiva con el menor esfuerzo; que sea también una universidad popular
democrática que proyecte todos los medios y conocimientos necesarios e indispensables para el desarrollo
ilimitado de los conocimientos y que sea un centro de cultura siempre en marcha a la perfección"366.

Otro de los medios utilizados por Recabarren para difundir la cultura entre los trabajadores fue la
imprenta. Es notable la cantidad de talleres gráficos que creó a lo largo de todo el país. Estas imprentas,
financiadas peso a peso por los obreros, editaban periódicos y folletos, donde hacían sus primeras armas
literarias los trabajadores, enviando poesías y comentarios de lo que ocurría en sus lugares de trabajo.
"Mientras la imprenta no estuvo en manos de los obreros, no éramos nadie; vivíamos en la oscuridad,
ignorados; no podíamos desarrollar nuestro pensamiento"367.

Las posiciones de Recabarren para la construcción del partido fueron compartidas por el Comité
Central mayoritariamente obrero hasta principios de 1924. Las cosas cambiaron cuando en mayo de ese año
comenzó a predominar en la dirección del partido un sector de las capas medias. El periódico "La Federación
Obrera", que durante tantos años había dirigido Recabarren, fue reemplazada por "Justicia". Paralelamente
apareció un folleto titulado "Rebelión", en el que se criticaba acremente a Recabarren y los viejos dirigentes.
En el III Congreso del Partido Comunista, efectuado en Viña del Mar del 18 al 24 de septiembre de 1924, se
eligió un Comité Ejecutivo Nacional en el que Recabarren quedó en minoría. En tal ocasión, Recabarren
impugnó este acuerdo manifestando: "Este incidente que me he visto obligado a provocar tiene por objeto
defender los intereses del presente y porvenir del Partido Comunista, amenazado por la vanidad y la
petulancia de afiliados novicios que ignoran el verdadero objetivo de nuestro partido"368. Es probable que esta
aguda polémica, junto a la decepción política por la escasa concurrencia a un mitin en contra del Golpe Militar
y la frustración amorosa por el abandono de su compañera, hayan conducido a Recabarren a tomar la decisión
final del suicidio el 19 de diciembre de 1924.

365
Nota del Autor: Cuando Pinochet nos tuvo recluidos en el campo de concentración de Chacabuco, tuvimos la oportunidad de ver
estas canchas deportivas y el salón de fiestas donde tocaba la Filarmónica de esa oficina salitrera.

366
L. E. Recabarren: Proyecciones de la acción sindical, Buenos Aires, 1917.

367
L.E. Recabarren: Los albores de la revolución social en Chile, Santiago., 1921. Pg. 127.

368
Cit., por Julio César Jobet: El pensamiento político de Recabarren en Obras Selectas de Recabarren, op.cit., Pg. 54.

146
Salvador de la Plaza

Para llegar a la apreciación de que Salvador de la Plaza fue uno de los principales precursores del
marxismo nos hemos basado en un folleto que publicó en La Habana en 1925, con la colaboración de Gustavo
Machado, titulado La verdadera situación en Venezuela. Hemos hallado este folleto en la sección de
"Libros Raros" de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela, en una reedición hecha en México en
1929.

Salvador de la Plaza, nacido el 1° de Enero de 1896 en Caracas, abrazó muy joven la causa nacional-
antiimperialista. Encarcelado y desterrado por el Dictador Gómez, se hizo marxista en el exilio, en el París de
la histórica Comuna. Luego viajó a la isla de Martí en 1924, donde escribió el folleto que pasaremos a
comentar. De la Plaza había nacido un año después que Mariátegui y siete años antes que Mella. Los tres
adhirieron al marxismo y la III Internacional en la década de 1920. No existen datos concretos acerca de la
influencia de Mariátegui en Salvador de la Plaza, aunque pudo haberla tenido por intermedio de Mella, con
quien estableció estrecha amistad en Cuba y México, a través de la Liga Antiimperialista de las Américas.

Existió una gran coincidencia entre estos precursores del marxismo latinoamericano en el análisis de
la realidad y en la estrategia revolucionaria. Recabarren, Mella y Mariátegui murieron tempranamente, entre
1924 y 1930. Ponce en 1939 y de la Plaza en 1970, siendo uno de los pocos revolucionarios consecuentes de
su generación. Salvador de la Plaza mantuvo su crítica a la colaboración de clase y su posición de que sólo el
proletariado, en alianza con el campesinado y demás capas explotadas de la población, estaba en condiciones
de realizar las tareas democrático-burguesas que era incapaz de cumplir la llamada burguesía progresista.

Los estudiosos del pensamiento social latinoamericano no han colocado a Salvador de la Plaza entre
los precursores del marxismo en nuestro continente. Es muy probable que esta grave omisión se deba a un
desconocimiento de la obra del pensador venezolano, especialmente porque sus primeros escritos de la década
del 20 fueron muy poco conocidos. A nuestro juicio, el análisis de esos trabajos obliga a ubicar
inequívocamente a Salvador de la Plaza entre los precursores del marxismo latinoamericano. Como prueba de
este aserto, pasamos a analizar su primer escrito: La verdadera situación en Venezuela 369.

La interpretación marxista que allí se hace de una formación social concreta, como Venezuela, es una
de las primeras que se hicieron en nuestro continente utilizando el método materialista histórico. Para apreciar
la importancia histórica de este análisis de Venezuela, elaborado en 1925, es necesario recordar que siete
ensayos de interpretación de la realidad peruana de Mariátegui se publicó recién en 1928.

El folleto La verdadera Situación de Venezuela comienza haciendo una defensa de la culturas


aborígenes latinoamericanas, especialmente de México y Perú, que "han dejado pocos pero suficientes restos
para desmentir la afirmación del conquistador sobre la inferioridad de la raza autóctona". A continuación, se
hace un análisis de la colonización española, del surgimiento de la propiedad privada de la tierra, de las
"mercedes de tierra" y del régimen de encomienda, al servicio de una economía agroexportadora.

369
Salvador de la Plaza y Gustavo Machado: La verdadera situación de Venezuela, escrito en 1925 y reimpreso en 1929 en
México, Pg. 12. Este enfoque lo desarrollamos en el libro Salvador de la Plaza, Sus Trabajos y sus Días, de Luis Vitale y Raul
Dominguez, UCV, Caracas, 1981.

147
El enfoque del proceso independentista, hecho por de la Plaza, es pionero no sólo en la historiografía
venezolana sino también latinoamericana. Sostuvo que la revolución de 1810 "no se inició como revolución
social (...) La "vida colonial" siguió su curso, como tras un paréntesis de dolor y miseria, no obstante la
transformación política efectuada"370.

Salvador de la Plaza fue uno de los primeros pensadores de América Latina en afirmar que la
revolución de 1810 tuvo un carácter político formal, que apuntaba sólo a cambios en la superestructura,
dejando intactas las bases económicas y sociales heredadas de la colonia. También le corresponde el mérito de
haber mantenido la continuidad del ideal bolivariano de unidad latinoamericana, demostrando que las clases
dominantes de Venezuela, Colombia y Ecuador, con mezquino criterio provinciano, al servicio de intereses
locales de clases, fueron las responsables de provocar la división de la gran Colombia, base del proyecto
bolivariano de unidad de los pueblos de nuestro continente.

En este trabajo, nos encontramos también con uno de los primeros intentos de análisis de la formación
de las clases sociales en Venezuela y de su evolución hasta las dos primeras décadas del presente siglo. De la
Plaza sostenía que "el cultivo se llevó a cabo por medio de esclavos hasta 1848 y desde entonces por los
libertos que continuaron siendo esclavos dadas las condiciones de trabajo. Abolida la esclavitud, las masas
libres sin embargo no pudieron gozar de su libertad, pues para alimentarse tenían necesidad de trabajar.
Solicitaron trabajo y como acontece siempre en el sistema de libre contratación del régimen capitalista
quedaron a merced de quienes podían imponer condiciones, los capitalistas. Al esclavo sucedió el peón, el
peón gana jornal, pero compra subsistencia en la bodega o pulperías de las haciendas (tiendas de raya) en
donde se les vende a precios considerables y expresamente se les abre crédito y sus deudas se transmiten de
generación en generación. Además, hasta hace pocos años, el jornal se les pagaba en "fichas" sólo cambiables
en las mencionadas pulperías"371.

Este enfoque acerca de la existencia de relaciones de producción capitalista embrionarias en el campo


durante el siglo XIX es inequívocamente un aporte teórico de Salvador de la Plaza. Ni siquiera Mariátegui
alcanzó a barruntarlo, ya que algunas de sus tesis se fundamentan en un supuesto modo de producción feudal
en el siglo pasado.

De la Plaza tuvo la audacia intelectual de sostener en 1925 que en Venezuela el régimen esclavista no
fue reemplazado por el feudal sino por un capitalismo embrionario, expresando que "al esclavo sucedió el
peón" asalariado.

También se analiza la explotación capitalista del café y el proceso de apropiación imperialista del
petróleo, que recién comenzaba a producirse en el momento de escribir el folleto mencionado, como asimismo
la existencia de importante bancos extranjeros -Nacional City Bank, El Royal Bank of Canadá, etc- y "una
compañía inglesa que ha adquirido grandes hatos para proveer, por si misma, el consumo de una refrigeradora
que tiene establecida en Puerto Cabello." 372

También hace un análisis de clase del Gobierno de Gómez. No sólo habla del totalitarismo personal
del tirano -como lo hacía la oposición liberal- sino que lo caracteriza como producto de un sistema social:

370
Ibid, Pg. 12

371
Ibid, Pg. 13.

372
Ibid, Pg. 19

148
"Gómez hoy es un simple resultado del régimen capitalista, como lo han sido la serie de tiranos y sus sicarios
que han gobernado a Venezuela desde la Independencia"373. Señalaba que el atraso de Venezuela no se debía a
cuestiones de raza o de clima, sino a un sistema de explotación determinado: "Del examen expuesto de la
actual situación de Venezuela después de 104 años de independencia, se deduce el fracaso del régimen
pseudo-representativo que nos ha regido hasta ahora. Las tiranías y el atraso en nuestro desenvolvimiento
económico, que son su consecuencia, no son productos innatos de la raza y el clima como se ha querido
demostrar más de una vez; son efectos de una causa única: la formación y el desarrollo de una burguesía que
ha querido vivir del trabajo de una clase explotada mediante la existencia de una desigualdad económica entre
los habitantes del territorio venezolano"374.

Esta innovadora interpretación de la realidad nacional tuvo un correlato político y programático más
innovador aún, al plantear un principio de colectivización de la tierra: "tanto el problema agrícola com el de
cría, creemos que puede tener solución con la constitución de cooperativas de producción del Estado.
Socializada la tierra y establecido el trabajo obligatorio, se podrían constituir esas cooperativas por clases de
productos, obteniéndose las ventajas derivadas de la concentración y de la posibilidad de intervenir el
producto líquido de las exportaciones, luego de haber asegurado el consumo del país, en mejorar los métodos
de producción y el saneamiento de las regiones. La cooperativa de cría facilitaría la elección de las mejores
regiones atendiendo su sanidad, pastos y cercanía a los puertos de exportación; concentrando también así la
población diseminada"375.

Este planteamiento de colectivización de la tierra era inédito en los programas de los partidos
marxistas. Ni siquiera Lenin lo formuló en el programa del Partido Obrero Social-demócrata Ruso, aunque lo
llevó a la práctica después del triunfo de la Revolución de 1917. De la experiencia de las granjas colectivas
soviéticas y, sobre todo de las tierras ejidales renovadas por la Revolución Mexicana, es de donde muy
probablemente Salvador de la Plaza dedujo la necesidad de la colectivización de la tierra, que es una tarea
socialista que se combina con la tarea democrático-burguesa de reparto de la tierra. No conocemos otros
autores que hayan captado tan rápidamente la experiencia de la revolución rusa y mexicana en relación a la
colectivización de la tierra. Esta consigna será recién replanteada por la revolución cubana y por el propio
Salvador de la Plaza en 1944 y 1960, a raíz de los proyectos de reforma agraria de Medina Angarita y Acción
Democrática.

Convencido de que la real solución a nuestros problemas era la lucha conjunta de los pueblos del
continente, Salvador de la Plaza hizo una verdadera praxis del ideario bolivariano de unidad latinoamericana.
Perteneció a la primera generación marxista de internacionalistas revolucionarios venezolanos, junto Pío
Tamayo y Carlos Aponte, luchando tanto por la "patria chica" como por la "patria grande".

Consecuente con el ideal bolivariano, estuvo junto a Farabundo Martí en la revolución salvadoreña,
apoyó la revolución mexicana, se convirtió en un fervoroso partidario del movimiento liderado por Sandino,
"el general de los hombres libres", organizando campañas de solidaridad con la revolución nicaragüense a
través del periódico El Libertador, órgano de la Liga Antiimperialista de las Américas, que dirigió en México

373
Ibid, Pg. 29. Subrayado nuestro.

374
Ibid., Pg.25. El subrayado también es nuestro.
En este párrafo, S. de la Plaza polemiza, sin nombrarlo, con Vallenilla Lanz, quien consideraba al clima y, en general a la
geografía, como factor determinante de la evolución de los pueblos, en sus libros Cesarismo democrático y Críticas de sinceridad y
exactitud, publicados en 1919 y 1921 respectivamente.

375
Ibid., Pg.29.

149
con el gran muralista Diego Rivera, de 1926 a 1929. Asimismo, respaldó en 1925 la convocatoria de Mella
para formar una Internacional revolucionaria americana.

Desde este llamado de 1925 a concretar el ideario de Bolívar hasta su ferviente adhesión a la
revolución continental formulada por el Che Guevara con "las armas de la crítica y la crítica de las armas",
hubo una continuidad consecuente en el pensamiento latinoamericanista de Salvador de la Plaza.

José Carlos Mariátegui

Nacido el 14 de junio de 1894 en Moquegua, comenzó muy joven a trabajar de obrero gráfico; de
alcanza-rejones del periódico "La Prensa" llegó a ser jefe de redacción. En 1912 fundó la revista "Colónida",
donde inició el cuestionamiento del Estado, de las clases dominantes, del modernismo literario y del
academicismo. En 1918 se produjo un salto cualitativo en su pensamiento con la publicación de la revista
"Nuestra Epoca", de tendencia francamente socialista. Al año siguiente fundó el periódico "La Razón", en
medio de un proceso de ascenso de masas, expresado en una combativa huelga por la jornada de 8 horas y
contra el alza del costo de la vida. El apoyo dado por Mariátegui a esta huelga le acarreó la salida del país.
Luego de un breve paso por Francia, se quedó en Italia, donde recibió la influencia de Croce y Sorel.

A su regreso al Perú en 1923, conectó de inmediato con el movimiento obrero y estudiantil,


acaudillado por Haya de la Torre. Dictó conferencias en la Universidad Popular "González Prada" y se hizo
cargo de la revista "Claridad", moviéndose con tacto para no chocar con el anarcosindicalismo y el
nacionalismo democrático. Pero su actividad práctica se vio restringida por la amputación de una pierna, que
lo obligó a quedar postrado en una silla de ruedas. No obstante, fundó la revista "Amauta" en 1926, al
comienzo órgano del Frente Unico con el APRA. Pronto separó aguas con Haya de la Torre, creando el
Partido Socialista en 1928 y colaborando con la organización de la Confederación General del Trabajo y en el
periódico "Labor", hasta su muerte en 1930.

Mariátegui fue uno de los primeros marxistas latinoamericanos en preocuparse seriamente de la


cuestión indígena y agraria por el papel que podrían jugar las comunidades en la construcción del socialismo.
Al respecto, manifestaba en el programa del Partido Socialista: "El socialismo encuentra lo mismo en la
subsistencia de las comunidades que en las grandes empresas agrícolas los elementos de una solución
socialista de la cuestión agraria". Sin embargo, era consciente de la imposibilidad de resurrección del llamado
"socialismo incaico", ya que la técnica moderna, que impulsaría el socialismo, no permitiría un retorno a esas
formas antiguas de producción. Como dice Michael Löwy, el pensamiento de Mariátegui se caracteriza "por la
fusión entre la herencia cultural europea más avanzada y las tradiciones milenarias de la comunidad indígena,
en intento de asimilar, en un cuadro teórico marxista, la experiencia social de las masas campesinas"376.

Mariátegui rastrea las experiencias indígenas desde el fondo de la historia, poniendo de relieve cómo
el colectivismo agrario entró en crisis a raíz de la conquista española: "El indio habría
pasado de un régimen mixto de comunismo y servidumbre, a un régimen de salario libre"377. Después analiza
el significado social de la independencia: "Si la revolución hubiese sido un movimiento de masas indígenas o

376
Michael Lowy: Puntos de orientación para una historia del marxismo en América Latina, Mimeo, p.12 y 13. 1° Sem. Int.
Hist. Mov. Obrero L.A., U.C.V, Caracas, 1979.

377
J.C. MARIATEGUI: Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana, Cap. "El problema del Indio", Pg. 77, Ed.
Peruana, Lima, 1976.

150
378
hubiese presentado sus reivindicaciones, habría tenido necesariamente una fisonomía agrarista" , pero fue
un movimiento liderado por una oligarquía criolla con ropaje liberal.

El desarrollo de esta burguesía criolla fue estimulado por el propio Estado, problemática en la cual
también fue pionero Mariátegui. A diferencia de los investigadores de izquierda de aquella época, Mariátegui
puso al centro de su análisis el papel que jugaba el Estado, enfoque que le permitió advertir la estrecha
relación entre el Estado, la burguesía y el capital monopólico que se estaba instalando en el Perú.

El problema indígena, para Mariátegui, tenía un basamento histórico y económico: "La cuestión
indígena arranca de nuestra economía. Tiene sus raíces en el régimen de la propiedad de la tierra"379. Tan
tajante era su posición que llegó a sostener: "El Perú tiene que optar por el gamonal o por el indio. Este es su
dilema. No existe un tercer camino"380. En Siete Ensayos..., decía: "El problema agrario -que la república no
ha podido resolver- domina todos nuestros problemas".

Era evidente que Mariátegui estaba planteando una revolución agraria, fundamentada en el
movimiento indígena y que abordaba de frente la cuestión nacional, ateniéndose a las especificidades de
nuestro continente: "El nacionalismo de las naciones europeas, donde nacionalismo y conservantismo se
identifican y consubstancian, se propone fines imperialistas. Pero el nacionalismo de los pueblos coloniales -
sí, coloniales económicamente, aunque se vanaglorien de su autonomía política- tiene un origen y un impulso
totalmente diverso. En estos pueblos el nacionalismo es revolucionario y, por ende, concluye con el
socialismo"381.

Aunque es discutible su concepto de que Perú "es todavía una nacionalidad en formación", lo
importante fue que Mariátegui trató de rescatar la tradición aborigen y la genésis del pueblo peruano, cuando
la mayoría de los ideólogos de aquella época se miraba en el espejo europeo. Criticaba, asimismo, aquellos
nacionalistas que sólo veían los orígenes del Perú en la conquista española. De este modo, decía Mariátegui,
se "limita a cuatro siglos la historia de la patria peruana"382 .

Los indígenas, especialmente de la sierra, constituían de hecho para Mariátegui una nacionalidad: "En
la sierra se con-ciertan no sólo los factores de una regionalidad, sino de una nacionalidad"383. Por eso, fue un
error de sus críticos decir que Mariátegui rehusaba considerar a los indígenas como una etnia y nacionalidad
específica. Si bien es cierto que Mariátegui no adhirió al planteo ortodoxo sobre la cuestión nacional384,
muchas de sus apreciaciones permiten señalar que estimaba a los indígenas como una nacionalidad, aunque
insistía en que lo básico para su liberación era su condición de campesinos explotados.

378
Ibid. Pg. 66.

379
J.C. Mariátegui: Ideología y Política, Cap. "El problema de la raza en América Latina", Pg. 29, Lima, 1969.

380
J.C. Mariátegui: Siete ensayos..., op.cit., Pg. 215.

381
J.C. Mariátegui: Ideología y Política, op.cit., Pg. 221.

382
J.C. Mariátegui: Peruanicemos al Perú, Pg. 73, Cap. "Nacionalismo y vanguardismo", Lima, 1970.

383
J.C. Mariátegui: Siete ensayos..., op. cit., Pg. 206.

384
Para un comentario crítico, ver Robert Paris: “Para una lectura de los siete ensayos”..., en José Aricó: Mariátegui y los orígenes
del marxismo latinoamericano, Cuadernos del Pasado y Presente, México, 1978, Pg. 309 al 321.
Además, ver Oscar Terán: Discutir Mariátegui, Univ. Autónoma de Puebla, México, 1985, Pg. 116.

151
Aricó sostiene: "vinculando el problema indígena con el problema de la tierra, es decir con el
problema de las relaciones de producción, Mariátegui encuentra en la estructura agraria peruana las raíces del
atraso de la nación y las razones de la exclusión de la vida política y cultural de las masas indígenas. De ahí
que indage en la superposición e identificación del problema del indio y de la tierra el nudo de una
problemática que sólo una revolución socialista puede desatar. Sin embargo, lo que vincula a Mariátegui con
el movimiento "indigenista" y lo aparta de la falsa ortodoxia marxista es la concepción fundamentalmente
política, antes que doctrinaria, del proceso de confluencia del movimiento obrero "moderno" con las masas
campesinas e indígenas. Remedando a Gramsci, aunque sin saberlo, Mariátegui entendió como ningún otro
que la "cuestión campesina" en Perú se expresaba como "cuestión indígena", o dicho de otra manera se
encarnaba en un movimiento social concreto y determinado, y que de su capacidad de irrupción en la vida
nacional como una fuerza "autónoma" dependía la suerte del socialismo peruano"385.

Reiteradamente Mariátegui utiliza el término raza, pero no lo hace con el sentido peyorativo de la
clase dominante blanca, sino con la intención de remarcar que la lucha social se expresa también en el
enfrentamiento étnico. Al respecto escribía: "El realismo de una política socialista asegura y precisa en la
apreciación y utilización de los hechos sobre los cuales les toca actuar en estos países, puede y debe convertir
el factor raza en factor revolucionario"386.

La política de alianzas preconizada por Mariátegui, en la cual incluía a los indígenas como uno de los
motores fundamentales, era inédita hasta entonces en la estrategia revolucionaria para América Latina. Por
eso, fue acusado de populista por unos y de racista, por otros.

Fue uno de los primeros marxistas en visualizar la relación etnia-clase. Mientras los marxistas de
aquella época sólo ponían énfasis en la cuestión de clase, Mariátegui abordó valiente y creadoramente la
realidad de su pueblo, por encima de falsos esquemas europeos: "El factor clase se complica con el factor raza
en forma que una política revolucionaria no puede dejar de tener cuenta. El indio quechua ve su opresor en el
"misti", en el blanco"387. La relación etnia-clase se iba profundizando a medida que el indígena se hacía
proletario. Aunque Mariátegui sostenía que el proceso revolucionario debía ser hegemonizado por el
proletariado, se daba cuenta de que la cuestión indígena debía ser resuelta por ellos mismos: "La solución del
problema del indio tiene que ser solución social. Sus realizadores deben ser los propios indios"388. También
tomaba en cuenta que el proletariado estaba cada vez más compuesto de indígenas, por lo que se vehiculizaba
con mayor eficiencia la relación etnia-clase.

Acusado de demagogo por Luis Alberto Sánchez, Mariátegui sostuvo: "De la confluencia o aleación
del indigenismo y so-cialismo, nadie que mire al contenido y a la esencia de las cosas puede sorprenderse. El
socialismo ordena y define las reivindicaciones de las masas, de la clase trabajadora. Y en el Perú las masas -la
clase trabajadora- son en sus cuatro quintas partes indígenas. Nuestro socialismo no sería, pues, peruano -ni
sería siquiera socialismo- si no se solidarizase, primeramente, con las reivindicaciones indígenas"389.

385
José Aricó: Mariátegui y los orígenes..., op. cit. Pg. XLVI

386
José Carlos Mariátegui: Ideología y Política, op. cit., 33, en Cap. "El problema de las razas en América Latina".

387
Ibid., Pg. 32.

388
José Carlos Mariátegui: Peruanicemos al Perú, op. cit. Pg. 33.

389
José Carlos Mariátegui: Intermezzo polémico, public. en Mundial N° 350 del 25-2-1927.

152
Fue uno de los primeros en analizar el significado colo-nialista que tenía la inversión del capitalismo
monopólico. También se dio cuenta de que el modo de producción capitalista, acelerado por esta vía foránea,
comenzaba a comandar el proceso de acumulación, rompiendo así el esquema dualista de la economía. Podían
subsistir variadas relaciones de producción, inclusive semiserviles en la sierra, pero subordinadas al modo
preponderante de producción capitalista. De este modo, Mariátegui iniciaba su delimitación de las
concepciones etapistas y gradualistas del proceso histórico y revolucionario con respecto a los publicitados
planteamientos de Haya de la Torre.

El análisis del papel de la burguesía en nuestros países semicoloniales, hecho por Mariátegui, fue
pionero y visionario: "No existe en el Perú, como nunca existió, una burguesía progresista, con una
sensibilidad nacional, que se reclame liberal y democrática"390. En consecuencia, sostenía Mariátegui, no cabe
otro camino que la revolución socialista para cumplir las tareas nacional-antiimperialistas, realizar la reforma
agraria e iniciar al mismo tiempo la construcción del socialismo: "solamente la acción proletaria puede
estimular primero y realizar enseguida las tareas de la revolución democrático-burguesa que el régimen
burgués es incapaz de desarrollar y acabar"391. Esta apreciación sobre el carácter de la revolución, expresada
de manera tan lúcida, puede considerarse como precursora de la estrategia para la revolución latinoamericana.

En un editorial de la nueva época de Amauta, al romper con el APRA en 1928, Mariátegui sostenía:
"La revolución latinoamericana será nada más y nada menos que una etapa, una fase de la revolución mundial.
Será, simple y puramente, la revolución socialista. A esta palabra se puede agregar, según los casos, todos los
adjetivos que queráis: "antiimperialista", "agrarista", "nacional-revolucionaria". El socialismo los supone, los
antecede, los abarca a todos"392. Aunque Mariátegui confundía servidumbre con feudalismo, su estrategia de
cambio no incurría en el error de plantear primero una etapa antifeudal y demoburguesa y otra posterior de
contenido socialista.

Mariátegui pudo llegar a estas conclusiones porque fue capaz de elevarse a la comprensión mundial
de la fase que vivía el capitalismo internacional. En contraste con la afirmación de Haya de la Torre de que el
imperialismo era la primera fase del capitalismo en América Latina, Mariátegui demostró que nuestra América
estaba siendo colonizada, precisamente como parte de la última fase del capitalismo: el imperialismo. Decía:
"Estamos en la fase de los monopolios, vale decir de los imperios. Los países latinoamericanos llegan con
retardo a la competencia capitalista. Los primeros puestos están asignados. El destino de estos países, dentro
del orden capitalista, es el de simples colonias"393.

Mariátegui cuestionaba el supuesto antiimperialismo de la burguesía nacional: "El antiimperialismo,


admitido que pudiese movilizar, al lado de las masas obreras y campesinas, a la burguesía y a la pequeña
burguesía nacionalista (ya hemos negado terminantemente esta posibilidad) no anula el antagonismo entre las
clases, no suprime su diferencia de intereses"394.
390
José Carlos Mariátegui: Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana, (1928), pg. 29, Ed. Universitaria, Santiago de
Chile, 1965.

391
José Carlos Mariátegui: Preámbulo al programa del Partido Socialista (1928), en El proletariado y su organización, pg. 126,
Ed. Grijalbo, Méx. 1970.

392
José Carlos Mariátegui: Ideología y Política, Vol. XIII, pg.247 y 248. Lima, 1969.

393
Ibid., Vol XIII, pg.82.

394
Ibid., pg.90.
153
Esa aplicación creadora del materialismo histórico a la especificidad latinoamericana, rompiendo con
todos los modelos europeos, condujo a Mariátegui a postular un socialismo en el cual se tomaran en cuenta las
realidades particulares de nuestro continente, en especial las comunidades indígenas como germen de
colectivismo social. En tal sentido, sostenía en 1928: "Profesamos abiertamente el concepto de que nos toca
crear el socialismo Indo-americano, de que nada es tan absurdo como copiar literalmente fórmulas europeas,
de que nuestra praxis debe corresponder a la realidad que tenemos adelante"395. De ese año es su famosa frase:
"No queremos, ciertamente, que el socialismo sea en América ni calco ni copia. Debe ser creación heroica.
Tenemos que dar vida, con nuestra propia realidad, en nuestro propio lenguaje, al socialismo
indoamericano"396.

Ese era el único camino para lograr la unidad de los pueblos del continente, decía Mariátegui:
"Hispanoamérica, Latino América, como se prefiera, no encontrará su unidad en el orden burgués. Este orden
nos divide, forzosamente, en pequeños nacionalismos. Los únicos que trabajamos por la comunidad de estos
pueblos, somos, en verdad, los socialistas, los revolucionarios. El porvenir de América Latina es socialista".

Mariátegui comenzó a diferenciarse del stalinismo por sus posiciones sobr el carácter de la
revolución. Expresó sus diferencias en dos documentos enviados a la Primera Conferencia Comunista
Latinoamericana, efectuada en Buenos Aires en 1929. El primero, titulado "El problema de las razas en
América Latina" fue rechazado por quienes postulaban solamente la autodeterminación nacional de los
quechuas y aymarás, en contraste con Mariátegui que sostenía que esa consigna no bastaba: era necesario
entender la relación etnia-clase y ligar el problema indígena a la cuestión de la tierra. El segundo documento,
"Punto de vista antiimperialista" fue rechazado por diferencias sobre el carácter de la revolución. La muerte de
Mariátegui, ocurrida un año después de iniciada la polémica, dejó trunca esta trascendental discusión sobre
estrategia y táctica revolucionaria.

Julio Antonio Mella

Nacido en La Habana el 25 de Marzo de 1903, de padre mulato dominicano, Nicanor Mella, y de


madre irlandesa, Cecilia Mac Partland, es indudable que Mella recibió una decisiva influencia de la Reforma
Universitaria, iniciada en Argentina, y de la Revolución Mexicana, cuya repercusión se hizo más notoria en la
zona centroamericana y caribeña que en el Cono Sur. Mella había tenido de profesor en la Academia Newton
al poeta mexicano Salvador Díaz Mirón, "quien fuera fraternal amigo y admirador de José Martí. El autor de
Los Parias charlaba habitualmente con sus discípulos sobre la Revolución Mexicana de 1910-1917 y otros
temas relacionados con el proceso revolucionario de América Latina. Díaz Mirón influyó así, con sus ideas de
Justicia social, en la personalidad de Mella"397. Estas influencias se condensaron en un momento de crisis de la
dominación más que semicolonial de Cuba, de radicalización de las capas medias, especialmente del
estudiantado que comenzaba a relacionarse con la Federación Obrera de La Habana.

El primer Congreso Nacional de Estudiantes se pronunció contra el imperialismo y, en particular,


"contra la aplicación y existencia de la Enmienda Platt". Asimismo, se declaró contrario "a la doctrina Monroe

395
Carta de Mariátegui a los grupos APRA en el exilio (1928), citada por Martínez de la Torre: Apuntes para una interpretación
marxista de la historia del Perú, Lima, t. II, pg.30.

396
J.C. Mariátegui: Ideología y Política, op. cit., pg.246 y 253.

397
Erasmo Dumpierre: Julio Antonio Mella, Ed. Orbe, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1975, pg. 29.

154
y al Pan Americanismo", llegando a pedir "al gobierno de Cuba considere el reconocimiento de la República
Socialista de los Estados Unidos de Rusia".

El sentir latinoamericanista del movimiento estudiantil cubano, liderado por Mella, se hizo evidente
en los acuerdos de apoyo a la lucha de los centroamericanos contra el imperialismo, en el escudo de la
universidad donde se incluía el mapa de América Latina con el lema de Martí, "Nuestra América", y en la
convocatoria a un Congreso Latinoamericano de Estudiantes.

Una de las principales actividades del hombre que deslumbró a José Ingenieros398 fue promover la
creación de la Liga Antiimperialista de Cuba el 14 de Julio de 1925, cuyo primer manifiesto exigía la retirada
de las tropas norteamericanas que se hallaban en América Latina, la Independencia de Puerto Rico, la
internacionalización del Canal de Panamá, la nacionalización de las industrias básicas y el reparto de las
tierras a los campesinos. Su contribución política más importante fue la creación del Partido Comunista, junto
a Carlos Baliño, Alejandro Barreiro, José Peña y otros dirigentes obreros. Mella asistió a las deliberaciones del
Congreso antiimpe-rialista, efectuado en febrero de 1927, bajo la presidencia de Henry Barbusse. Allí
comenzaron sus diferencias con el APRA y su líder Haya de la Torre, con el cual había simpatizado
personalmente poco antes en México. Los dos delegados del APRA asumieron una actitud divisionista y
reformista, que luego denunció Mella en su folleto ¿Qué es el APRA?, publicado en México en abril de 1928.

De Bruselas, Mella partió a la Unión Soviética para par-ticipar en el IV Congreso de la Internacional


Sindical Roja, donde rindió un informe sobre la situación de los jornaleros agrícolas cubanos. Además,
participó en Conferencias del Instituto Agrario Internacional y del Socorro Rojo.

De vuelta a México, "a nuestro continente, donde hay mucho que hacer", como le decía en carta a
Sarah Pascual, escribió en "El Machete" un artículo titulado Cuadros de la Unión Soviética. Pronto reactivó
la campaña de solidaridad con la lucha de Sandino y el "Comité Manos Fuera de Nicaragua", colaborando
estrechamente con Salvador de la Plaza y Diego Rivera. En una prueba más de internacionalismo
revolucionario, Mella dijo en aquella oportunidad: "Así como la Comuna de París demostró que el
proletariado era capaz de tomar el poder revolucionario y conservarlo en sus manos -cosa que después realizó
la Revolución Rusa- el movimiento de Sandino es precursor del movimiento revolucionario de toda la
América contra el imperialismo yanqui y contra todos sus lacayos"399.

Mella ahondó en el conocimiento de la historia cubana, conciente de que quien se apodera del pasado
puede apoderarse del futuro. Basado en las investigaciones modernas de Emilio Roig de Leuchsenring y
Ramiro Guerra, interpretadas a la luz del materialismo histórico, escribió en 1924 su primer folleto titulado
Cuba, un pueblo que nunca ha sido libre. Allí desentrañó el carácter del capitalismo norteamericano y
denunció las tendencias anexionistas de ciertos sectores de burguesía criolla: “Un buen país burgués, con un
gobierno estable, es lo que los Estados Unidos quieren en cada nación de América, un régimen donde las
burguesías nacionales sean accionistas menores de las grandes compañias. En cambio, les conceden el
privilegio de gobernar, de tener himnos, banderas y hasta ejércitos. Les resulta más económico esta forma de
dominio"400.

398
Gregorio Bermann ha relatado que cuando José Ingenieros, "conoció a Mella en La Habana, 1925, quedó deslumbrado. Fue la
sensación de su viaje. No cesó de hablarme de aquel muchacho tan bien plantado, osado, con visión de águila, esperanza del
continente". (En Rev. Bohemia, 9-8-1963, La Habana).

399
Erasmo Dumpierre: op.cit., Pg. 184.

400
J.A. Mella: ¿Qué es el APRA, op.cit. Ver E. Dumpierre: op.cit., Pg.187.

155
Al fundar la Liga Antiimperialista de las Américas, Sección Cubana, el 14 de julio de 1925, Mella
señalaba: "La política imperialista halla sus mejores aliados en los gobernantes serviles de los pueblos a los
cuales intenta explotar, valiéndose para ello del soborno, la corrupción y la fuerza bruta; y sus mejores
colaboradores son los capitalistas de las naciones explotadas, quienes sintiéndose débiles hacen causa común
con la potencia imperialista explotadora para mejor salvaguardar sus intereses particulares y lucrar más
fructíferamente a costa de sus propios coterráneos"401.

En el folleto sobre el APRA, señalaba que "en su lucha contra el imperialismo -el ladrón extranjero-
las burguesías -los ladrones nacionales- se unen al proletariado, buena carne de cañón. Pero acaban por
comprender que es mejor hacer alianza con el imperialismo que al fin y al cabo persiguen un interés
semejante. De progresistas se convierten en reaccionarios. Las concesiones que hacían al proletariado para
tenerlo a su lado, las traicionan cuando éste, en su avance, se convierte en un peligro tanto para el ladrón
extranjero como para el nacional"402.

En los tiempos de Mella se discutía la forma de implemen-tación del Frente Unico Antiimperialista,
sin renunciar a la estrategia del Frente Unico Proletario. Estos problemas se hicieron candentes con el
surgimiento de varios movimientos antiimperialistas entre 1920 y 30, bajo conducción pequeño burguesa y, en
algunos casos, nacional burguesa.

Para salirle al paso a la estrategia de Haya de la Torre, Mella señaló que estos movimientos burgueses
intentaban mediatizar a la clase obrera, amarrando su independencia de clase: "Tal cosa pretende en realidad el
Frente Unico del APRA al no hablarnos del papel del proletariado y al presentarnos un frente único abstracto,
que no es más que el frente único en favor de la burguesía, traidora clásica de todos los movimientos
nacionales de verdadera emancipación"403. Se necesita "no una revolución más como la que se ven todos los
días en los países de América (...) hay que hacer, un fin, la Revolución Social (...) luchar por la Revolución
Social en América no es una utopía de locos o fanáticos, es luchar por el próximo paso de avance en la
historia"404.

Las ideas innovadoras de Mella se expresaron otra vez en el llamado a la creación de una
Internacional que agrupara a los movimientos sociales y políticos de América Latina, planteamiento inédito
hasta la fecha, y aún soslayado por la izquierda.

En un artículo publicado en "Venezuela Libre", en 1925, titulado Hacia la Internacional


Americana, Mella manifestaba: "la necesidad de concretar en una fórmula precisa el ideal de Bolívar (...) esta
unidad de la América solo puede ser realizada por las fuerzas revolucionarias del capitalismo internacional:
obreros, campesinos, indígenas, estudiantes e intelectuales de vanguardia". Los enemigos de clase han
formado la Unión Panamericana, "es necesario crear también una Internacional Americana capaz de aunar
todas las fuerzas antiimperialistas y revolucionarias del continente para formar un Frente Unico". En América
hay varias organizaciones (La Unión Latinoamericana, La Liga Antiimperialista de las Américas, Partidos

401
Manifiesto de la Liga Antiimperialista de Cuba, en Nueva Luz, Pg. 2, La Habana, 20-7-1925.

402
Julio Antonio Mella: ¿Qué es el APRA?, Méx., 1928, en Dumpierre: op.cit., Pg. 186.

403
Ibid.

404
Citado en Mella, Documentos y Artículos, Instituto de Historia del Movimiento Comunista y la Revolución Socialista de Cuba,
Pg. 4, Ed. Ciencia Sociales, La Habana, 1975.

156
Comunistas y Sindicatos) que "realizarían mayor labor estando aunadas en una Internacional Americana
Antiimperialista y Revolucionaria"405.

Esta planteamiento significó el comienzo de sus roces con la dirección de la Internacional Sindical
Roja, que no lo aceptó como representante de los trabajadores cubanos, y con el PC de México, país donde
estaba exiliado Mella. En la Primera Conferencia Comunista Latinoamericana, efectuada en julio de 1929 en
Buenos Aires, ante una crítica del delegado Suárez, el representante cubano dijo: "Suárez ignora que para el
compañero Mella constituía una obsesión el retorno a Cuba y que el Partido de México hubo de prohibirle que
tal hiciera (...) Hay que aclarar que el Partido Mexicano no ha ayudado al Partido Cubano"406.

En el exilio, Mella había tenido dos impactos emocionales: su separación de Olivia, su compañera, y
el asesinato de su entrañable amigo, el dirigente obrero Alfredo López. Felizmente, conoció en la redacción de
"El Machete" a Tina Modotti, comunista italiana, fotógrafa, con la cual compartió amores y luchas. Ambos
intervinieron el 27 de octubre de 1928 en un mitin de la Liga Internacional Antifascista, explicando el
significado del ascenso al poder de Mussolini. El 10 de enero de 1929, después de asistir con Tina a una
reunión del Socorro Rojo, Mella fue baleado por dos pistoleros, presentándose el hecho como un crimen
pasional. Calumniada, Tina tuvo que emigrar a España, donde participó en la revolución y la guerra civil. La
principal guardia de honor ante el féretro de Mella, la hicieron campesinos mejicanos. Un año antes había
dejado su mensaje póstumo: "Quien crea que esta transformación pueda ser posible sin la toma del poder por
los obreros y campesinos, sin una revolución socialista que entregue los bancos y grandes industrias al Estado
proletario e imponga la repartición total de la tierra, estará creyendo con la misma ingenuidad del niño que
supone que se puede alcanzar las nubes sin el avión que nos lleve hasta ellas"407.

Aníbal Ponce

Nacido en Argentina en 1898, se proclama públicamente marxista en 1933 aproximadamente, en


“Elogio al Manifiesto Comunista”, luego de haber sido uno de los mejores psicólogos y discípulos de José
Ingenieros. A diferencia de los otros precursores del marxismo, Ponce no tuvo una activa participación en el
movimiento obrero. Empero, presidió reuniones importantes como la del Congreso Latinoamericano contra la
Guerra Imperialista, celebrado en Montevideo en 1933. Fue, asimismo, presidente de la Asociación de
Intelectuales, artistas, pintores y escritores en 1935.

Puso su notable cultura universal al servicio de una interpretación marxista de los procesos sociales,
destacándose en este sentido Educación y Lucha de clases, libro de cabecera de varias generaciones
latinoamericanas. En Humanismo Burgués y Humanismo Proletario puso de relieve su manejo del
materialismo histórico.

405
Julio Antonio Mella: “Hacia una Internacional Americana”, en el periódico Venezuela Libre, órgano revolucionario
latinoamericano, dirigido por Laguado Jaimes, año IV, septiembre-diciembre 1925, N°14 al 18, La Habana. Llama la atención que el
biógrafo de Mella, Erasmo Dumpierre, cite este artículo omitiendo la frase donde Mella hace el llamado a la formación de la
Internacional Americana (ver su libro ya citado, pg. 133 y 134). Obviamente, no hace ningún comentario sobre esta idea innovadora de
Mella.

406
Versiones de la Primera Conferencia Comunista Latinoamericana, junio 1929, editada por la Revista "La Correspondencia
Sudamericana", Buenos Aires, 1929, pg. 185

407
J. A. Mella: Sobre la misión de la clase media, en "El Machete", México, Nº 145, 22 de diciembre de 1928, reprod. por el
Instituto de Historia del Movimiento Comunista y de la Revolución Socialista en Cuba: Mella, documentos y artículos, Ed. Ciencias
Sociales, La Habana, 1975, pg. 482.

157
Muchos de sus trabajos sobre América Latina fueron escritos en su época positivista, por lo cual
carecen de análisis profundos de clase. Quizá Ponce pudo haber entregado obras más acabadamente marxistas
sobre América Latina de no haber tenido una muerte prematura ( 18 de mayo de 1938). De todos modos, aún
en su corta década de marxista no escribió obras de análisis materialista histórico de nuestra realidad
latinoamericana. Inclusive su Sarmiento..., terminado en 1932408 contiene un enfoque liberal-positivista del
papel de Sarmiento, haciendo abstracción de las fracciones de la clase dominante que representaba ese
pensador y político de la segunda mitad del siglo XIX.

Recién en México, al borde de la muerte, comienza a interesarse por la cuestión nacional e


indígena.409 A principios de la década de 1930, Ponce menospreciaba el papel de las comunidades indígenas:
“El pasado precolombino, nebuloso y remoto, fue ajeno por completo al nuevo ritmo de la historia (...) el
movimiento indianista, que señala en el aborigen la entraña auténtica de América, no tiene entre nosostros
ninguna justificación en el pasado, y las tentativas de resurrección de su arte o de su música obedecen a los
mismos caprichos pasajeros que pusieron de moda la música negra”410

En su Elogio del Manifiesto Counista, Ponce manifestaba: ”Pensado y escrito para un movimiento
obrero que se incorporaba a la vida, el Manifiesto conserva cierta frescura del amanecer, cierta acritud de fruta
joven. En una alianza admirable ha sabido dormir la austeridad de la doctrina con la nerviosidad de la
polémica, el gozo áspero del razonamieto con el otro más sutil de la ironía. El párrafo primero -burgueses y
proletarios- es la más concisa, luminosa y certera filosofía de la historia que se haya escrito hasta hoy”.411

Ponce fue uno de los marxistas latinoamericanos que más temprano se dió cuenta de la relación entre
el Estado burgués y la educación masiva. En Educación y lucha de clases, sostenía “Que la educación es el
procedimiento mediante el cual las clases dominantes preparan la mentalidad y la conducta de los niños, las
condiciones fundamentales de su propia existencia. Pedirle al Estado que se desprenda de la Escuela es como
pedirle que se desprenda del Ejército, la Policía o la Justicia (...) La clase que domina materialmente es
también la que domina con su moral, su educación y sus ideas. Ninguna reforma pedagógica fundamental
puede imponerse con anterioridad al triunfo de la clase revolucionaria que la reclama, y si alguna vez parece
que no es así es porque la palabra de los teóricos oculta, a sabiendas o no, las exigencias de la clase que
representa”412 Este análisis de Ponce ha quedado plenamente confirmado con los cambios profundos en la
educación realizados por las revoluciones cubanas y nicaragüense.

A Ponce corresponde el mérito de haber efectuado el primer enfoque marxista de la educación en


América Latina. También fue pionero en la periodización de la historia de la educación, hasta entonces hecha
a base de una cronología de los principales educadores y escuelas pedagógicas.

Junto a Mariátegui, Aníbal Ponce fue uno de los primeros marxistas latinoamericanos en poner de
relieve el papel de los intelectuales en la revolución. Mientras los partidos comunistas, en una abierta
desviación obrerista, menospreciaban la actividad de la intelectualidad, Ponce ponía de relieve la praxis de los
intelectuales revolucionarios. No se ha podido establecer si recibió alguna influencia de Gramsci en tal
sentido, pero sus brillantes páginas sobre el papel de los intelectuales revolucionarios hacen recordar a las del

408
ANIBAL PONCE: Sarmiento, constructor de la nueva Argentina, Ed.Espasa-Calpe, Madrid, 1932.
409
OSCAR TERAN: Anibal Ponce:¿el marxismo sin nación? Cuadernos de P y P, México, 1983.
410
A PONCE: El viento en el mundo, Ed.Juan Cristóbal, Bs. As., 1933. Conferencias entre 1928 y 1933.
411
ANIBAL PONCE: Elogio del Manifiesto Comunista, en EMILIO TROISE: Aníbal Ponce, p. 364, Ed.Sílaba, Bs. AS.,
1974.
412
ANIBAL PONCE: Educación y lucha de clases, en Ibid., p. 206.
158
gran teórico marxista italiano. Ponce se dió cuenta de que con el triunfo de la revolución rusa, la influencia de
la revolución mexicana, la Reforma Universitaria y la gesta de Sandino había surgido en América Latina una
nueva intelectualidad, que pugnaba por romper el viejo estilo académico del pasado.

En sus apreciaciones sobre los deberes de los artistas y escritores revolucionarios, señalaba:
“Aprendan a enfocar con los métodos modernos la completa realidad que les rodea, formen sus equipos de
investigadores y adiéstrenlos en la doctrina que esclarece y en la práctica que disciplina. En poco tiempo dará
a México y América Latina los modelos revolucionarios que todo un continente espera”.413

En Los Deberes de la Inteligencia sostenía que “La cuestión social no existe sino para los que sufren
y para los que estudian (...) Seguir paso a paso, a través de los siglos, la marea creciente del proletariado (...)
pero que el laboratorio, la biblioteca o el bufete tengan amplias ventanas siempre abiertas. Que nada de lo que
ocurre afuera pueda seros extraño”414

En una crítica indirecta al realismo socialista, que estaba instrumentando Stalin, Ponce afirmaba: ”No
desdeñéis tampoco el arte y la belleza, ni os deslicéis a la exigencia absurda de querer socializarlos. Son la
expresión de lo que hay en nosotros de más individual y merecen sin duda la devoción apasionada (...) La vida
sin duda no es sueño ni nostalgia, pero a pesar de su aparente despego, los poetas ayudan también al Universo
a realizar sus fines”.415

Profundo conocedor del medio intelectual, Ponce alertaba a sus colegas: “Renunciaréis sin duda a
muchas vanidades; chocaréis muchas veces con muchas incomprensiones; las vanidades que dan los èxitos de
la figuración y la ‘carrera’; las incomprensiones de todos los egoístas que se instalaron en la vida como en un
buen sillón” 416. En otro escrito, Ponce insistía: “Mientras el intelectual aguarde una dádiva, aspire a un favor,
cuide una prebenda, seguirá revelando todavía la marcha insegura y en la voz cortesana, el rastro profundo de
la antigua humillación”.417

GOBERNANTES DE AMERICA LATINA


(1900-1930)

ARGENTINA

413
ANIBAL PONCE:Humanismo burgués y humanismo proletario, p. 174, Imprenta Nacional de Cuba, La Habana, 1962.
414
A. PONCE: Los Deberes de la Inteligencia, Conferencia de la Facultad de Ciencias Económicas de Buenos Aires, 10-6-
1930, en EMILIO TROISE: op. Cit., p. 353.
415
Ibid., p. 353y 354.
416
Ibid., p. 354.
417
A. PONCE: humanismo burgués..... op. Cit., p. 174.
159
1898 Julio Argentino Roca 1904 Manuel Quintana
1906 José Figueroa Alcorta 1910 Roque Sáenz Peña
1914 Victorino de la Plaza 1916 Hipólito Yrigoyen
1922 Marcelo T. de Alvear 1928 Hipólito Yrigoyen
1930 José E. Uriburu

BOLIVIA

1899 José Manuel Pando 1904 Ismael Montes


1910 Eliodoro Villazón 1914 Ismael Montes
1917 José Gutiérrez Guerra 1920 Bautista Saavedra
1926 Hernando Siles Reyes 1930 Carlos Blanco Galindo

BRASIL

1898 Manuel Ferraz de Campo Salles 1902 Francisco Rodríguez Alves


1906 Alfonso Moreira Pena 1909 Nilo Pecanha
1910 Hermes Rodríguez da Fonseca 1914 Wenceslau Brás Pereira Gomes
1918 Delfin Moreira 1919 Epitácio Pessos
1922 Artur da Silva Bernardes 1926 Whashinton Luis Pereira de Sousa
1930 Augusto Tasso Fragoso

CUBA

1897 Bartolomé Massó Vázquez 1902 Tomás Estrada Palma


1906 Intervención de EE. UU. 1909 José Miguel Gómez
1913 Mario García Menocal 1921 Alfredo Zayas
1925 Gerardo Machado

COLOMBIA

1900 José Manuel Marroquín 1904 Rafael Reyes


1909 Jorge Holguín 1909 Ramón González Valencia
1910 Carlos E. Restrepo 1914 José Vicente Concha
1918 Marco Fidel Suárez 1921 Jorge Holguín
1922 Pedro Nel Ospina 1926 Miguel Abadía Méndez
1930 Enrique Olaya Herrera

COSTA RICA

1894 Rafael Iglesias Castro 1902 Ascensión Esquivel Ibarra


1906 Cleto González Víquez 1910 Ricardo Jiménez Oreamuno
1914 Alfredo González Flores 1917 Federico Tinoco
1919 Juan Bautista Quiros Segura 1919 Francisco Aguilar Barquero
1920 Julio Acosta García 1924 Ricardo Jiménez Oreamuno
1928 Cleto González Víquez
160
CHILE

1896 Federico Errázuriz Echaurren 1901 Germán Riesco


1906 Pedro Montt 1910 Ramón Barros Luco
1915 Juan Luis Sanfuentes 1920 Arturo Alessandri Palma
1924 Luis Altamirano 1925 Arturo Alessandri Palma
1925 Emiliano Figueroa Larraín 1927 Carlos Ibáñez

ECUADOR

1895 Eloy Alfaro 1901 Leónidas Plaza Gutiérrez


1905 Lizardo García 1906 Eloy Alfaro
1911 Emilio Estrada 1911 Carlos Freile Zaldumbide
1912 Leónidas Plaza Gutiérrez 1916 Alfredo Baquerizo Moreno
1920 José Luis Tamayo 1924 Gonzalo Córdova
1925 Junta de Gobierno 1926 Isidro Ayora

EL SALVADOR

1898 Tomás Regalado 1903 Pedro José Escalon


1907 Fernando Figueroa 1911 Manuel Enrique Araujo
1913 Carlos Meléndez 1914 Alfonso Quiñones Molina
1915 Carlos Meléndez 1918 Alfonso Quiñones Molina
1919 Jorge Meléndez 1923 Alfonso Quiñones Molina
1927 Pío Romero Bosque

HONDURAS

1899 Terencio Sierra 1903 Manuel Bonilla


1907 Miguel R. Dávila 1911 Francisco Bertrand
1912 Manuel Bonilla 1913 Francisco Bertrand
1919 Rafael López Gutiérrez 1924 Vicente Tosta
1925 Miguel Paz Baraona 1929 Vicente Mejía Colindres

GUATEMALA

1998 Manuel Estrada Cabrera 1920 Carlos Herrera


1921 José María Orellana 1926 Lázaro Chacón
1930 Manuel Orellana

HAITI

161
1896 Agustin Simon-Sam 1902 Alexis Pierre Nord
1908 Antoine G. Simon 1911 Cincinnatus Leconte
1912 Tancréde Auguste 1913 Michel Oreste
1914 Oreste Zamor 1914 Davilmar Théodore
1915 Vilbrum Guillaume Sam 1915 Philippe Sudre Dartiguenave
1922 Joseph Louis Borno 1930 Eugéne Roy

MEXICO

1884 Porfirio Díaz 1911 Francisco Madero


1913 Pedro Lascuráin 1913 Victoriano Huerta
1914 Francisco S. Carvajal 1914 Venustiano Carranza
1914 Eulalio Gutiérrez 1915 Roque González Garza
1915 Francisco Lagos Cházaro 1915 Venustiano Carranza
1920 Adolfo de la Huerta 1920 Alvaro Obregón
1924 Plutarco Elías Calles 1928 Emilio Portes Gil
1930 Pascual Ortiz Rubio

NICARAGUA

1893 José Santos Zelaya 1909 José Madriz


1910 Juan José Estrada 1911 Adolfo Díaz
1917 Emiliano Chamorro 1921 Diego Manuel Chamorro
1923 Bartolomé Martínez 1925 Carlos Solórzano
1926 Adolfo Díaz 1929 José María Moncada

PANAMA

1904 Manuel Amador Guerrero 1908 José Domingo de Obaldía


1910 Pablo Arosemena 1912 Belisario Porras
1916 Ramón M. Valdés 1918 Belisario Porras
1924 Rodolfo Chiari 1928 T. G. Duque; F. H. Arosemena

PARAGUAY

1898 Emilio Aceval 1902 Juan A. Ezcurra


1904 Juan Bautista Gaona 1905 Cecilio Baéz
1906 Benigno Ferreira 1908 Emiliano González Navero
1910 Manuel Gondra 1911 Albino Jara
1911 Liberato Rojas 1912 Eduardo Schaerer
1916 Manuel Franco 1919 José Pío Montero
1920 Manuel Gondra 1921 Eusebio Ayala
1923 Eligio Ayala 1924 Eligio Ayala
1928 José P. Guggiari

PERU

1899 Eduardo López de Romaña 1903 Manuel Candamo

162
1904 José Pardo y Barreda 1908 Augusto Bernardino Leguía
1912 Guillermo Billinghurst 1914 Junta de Gobierno
1914 Oscar Raimundo Benavides 1915 José Pardo y Barreda
1919 Augusto Bernardino Leguía 1930 Manuel Ponce
1930 Luis M. Sánchez Cerro

URUGUAY

1899 Juan Lindolfo Cuestas 1903 José Batlle y Ordóñez


1907 Claudio Williman 1911 José Batlle y Ordóñez
1915 Feliciano Viera 1919 Baltasar Brum
1923 José Serrato 1927 Juan Campisteguy

VENEZUELA

1902-1935 Juan Vicente Gómez

REPUBLICA DOMINICANA

1899 Juan Isidro Jiménez 1902 Horacio Vázquez


1903 Alejandro Woss y Gil 1903 Carlos Morales Languasco
1906 Ramón Cáceres 1911 Eladio Victoria
1912 Adolfo Alejandro Nouel 1913 José Bordas Valdés
1914 Ramón Báez 1914 Juan Isidro Jiménez
1915 Francisco Henríquez Carvajal 1916 Gobernadores Norteamericanos
1922 Juan Vicini Burgos 1924 Horacio Vázquez
1930 Rafael Estrella Ureña 1930 Rafael Leónidas Trujillo

CRONOLOGIA
América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa

1901 Cuba: Enmienda Ocupación de Puer- Francia consolida ocu-


Platt. to Rico y Cuba. pación de El Tchad.

Venezuela: Bloqueo Asesinato Pte. Mac- Inglaterra ocupa


Sudá-
de sus puertos por kinley, le sucede T. frica.
Inglaterra y Alema- Roosevelt.
nia. Trabajos de Freud.
163
1902 Argentina: primera Aplasta insurrección Paz entre Inglaterra y
huelga general. Fillipina. los boers de Sudáfri-
ca.
Compra Acciones fran-
cesas de Panamá.

1903 Independencia de Se apodera de las Se divide el P. So-


Panamá. bases de Guantánamo. socialdemócrata ruso
en bolcheviques y
Chile:rebelión po- mencheviques.
pular en Valparaíso Tratado Bunau-Varilla
para construir Canal
de Panamá.
Uruguay: Pte.Batlle
y Ordónez. Ford empieza a cons-
truir automóviles en
serie.

1904 Argentina: elección Sun-Yat-Sen funda el


del 1er diputado so- Kuomintang.
cialista de A.L.:
Alfredo Palacios.

1905 Colombia: Pte. Reyes Controla aduana de Estalla Rev. Rusa.


Rep. Dominicana.
Cuba: Pte.Estrada Pal- Segunda presidencia de Ley de 9 horas de
ma. T. Roosevelt, que al trabajo en Fran-
año siguiente es pre- cia.
Guatemala: Pte. Estra- miado con el Nobel de
da Cabrera. la Paz (!). Teoría de la relati-
vidad.(Einstein)
Chile: levantamiento
popular en Santiago.

Argentina: conato revolu-


cionario del P. Radical.
América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa
1906 Brasil: primera Cen- Ascenso del mo- Crece la socialdemo-
tral Obrera. vimiento obrero. cracia, Francia, Ale-
mania, Italia,etc.
Paraguay: se crea Nueva intervención
primera Central armada en Cuba. Se descubre 3er. prin-
Sindical. cipio de la termodi-
námica.

1907 Argentina: huelga de Fotografía en colo-


inquilinos en Buenos res: Lumiére.

164
Aires.

Ecuador: reeleción
de Alfaro.

Chile: masacre de
Iquique.

1908 Venezuela: dictadura de Internacional de Gre-


Gómez. mios Cristianos.

Perú: presidencia de Bélgica se apodera


Leguía. del Congo.

Jamaica. se crea el 1er Jornada de 8 horas


Sindicato. en minas británicas.

Bolivia: se funda la 1ª Blériot cruza el Ca-


Central Obrera. nal de la Mancha en
avión.
1909 Nicaragua es invadida Pte. Taft. Semana trágica en
por tropas norteame- Barcelona y fusila-
ricanas. Ford fabrica Trac- miento del pensador
tores. anarquista Ferrer.

1910 México: rebelión de Ma- Conferencia Pana- Japón se anexa


Corea.
dero y comienzo de la mericana.
Rev.campesina de Zapa- Unión Sudafricana en-
pata y Villa. tra al Commonwealth.

Colombia: se funda el Caída de la monarquía


Partido Obrero. en Portugal.

Admusen en el Polo

América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa


1911 México. Pte. Madero. Taft disuelve la Sun-Yat-Sen pro-
Plan Ayala de Zapata Standart Oil y la ma Rep. de China.
Tobacco Company.
Uruguay:2ªPresidencia Italia se apodera
Batlle. de Tripolitania.

1912 Perú: gobierno Bi- Nuevo desembarco de Comienza Guerra


Bal-
llinghurst, agita- marines en Cuba. cánica.
ción Obrera.

165
Trabajo en cadena en Protectorado francés
Argentina:Grito de fábrica Ford. en Marruecos.
Alcorta (canpesinos)

Chile:nace P. Obrero
Socialista.

1914 México:Huerta es des- Ocupa Veracruz. Primera Guerra Mun-


plazado por Carranza, dial.
pero Zapata y Villa
continúan la lucha Asesinato de Juarés.

1915 Argentina:Presidente Ocupa Haití Teoría de la relati-


Yrigoyen vidad generalizada
(Einstein)
Puerto Rico: se crea Conferencia de
P. Socialista. Zimmerwald.

1916 Rep. Dominicana es in- Expansión hacia


vadida por “marines”y el Caribe.
comienza la resisten-
cia.

1917 Brasil:huelga en Sâo Conferencia de Kien-


Paulo y Río Janeiro. thal.

Colombia:ascenso del Revolución Rusa de


movim.indígena: Quin- febrero y octubre.
tin Lame.
Independencia de Fin-
Cuba:ola huelguística dia.

México: Constitución Gobierno republicano


de Carranza. de Cantón.

América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa


1918 Reforma Universitaria Tropas Norteame- Termina Guerra
ricanas ocupan Mundial.
Bolivia: se crea la ciudad de Colón
Federación Obrera del y Panamá. Derecho a voto a las
Trabajo (FOT). mujeres inglesas.

Brasil: Pte. Rodríguez Motín de la Marina


Alves. francesa.

Huelgas revolucio-

166
narias en España.

1919 Venezuela:huelgas.Se 4 millones de traba- Lucha


anticolonialis- crea Primera Central jadores en huelga. ta en
Marruecos.
Obrera.
Fundación III Inter-
Brasil: ola huelguís- nacional.
tica.
Asesinato de Rosa
Guyana: se crea el Luxemburgo.
1er. Sindicato.
Huelgas “salvajes”
Argentina: Semana en Inglaterra.
Trágica.
Insurrección obrera
Panamá: Movm. huel- en Baviera,Alemania
guístico. y Hungría.

México: asesinato de Levantamiento general


E. Zapata. en la India.

Perú: 1er.Paro General Inicio de guerrillas


en Irlanda.
Chile: trabajadores
toman poder local en Afganistán conquista
Puerto Natales. su Independencia.

1920 México: asesinato de Ley Seca Sociedad de las Na-


Carranza, le sucede ciones.
Obregón. La burocracia sin-
dical promueve el Se funda el partido
Chile: Pte.Alessandri Congreso de la Nazi en Alemania.
sindicalización cam- Confederación Obrera
pesina. Panamericana (COPA) Grandes huelgas en
Francia e Italia con
Colombia:Liga Agraria ocupación de fábricas

América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa


1920 Perú: sindicalización La Internacional Co-
campesina. munista fija las 21
Condiciones para los
Bolivia:fundación del PS PC.

Cuba: Congreso Nacional Congreso de los pue-


Obrero. blos en Bakú.

167
1921 Argentina: huelga y Promueve IV Confe- Revolución obrera y
rebelión en la Pa- rencia Panamericana campesina en
Mongolia
tagonia.
La NEP en Rusia.
Panamá:Primera Central
Sindical. Fundación PC chino

Uruguay:se funda el PC Partido Nacional-Fas-


cista en Italia.
1922 Brasil:se funda el PC Retira tropas de Mussolini marcha so-
Rep. Dominicana. bre Roma.
Ecuador: huelga gene-
ral de Guayaquil.

1923 México: asesinato de V Conferencia Dictadura de Primo


de
Villa. Panamericana. Rivera en España.

Bolivia: masacre mi- Victoria del P. Labo-


neros de Uncía. rista Inglés.

Colombia: socialistas República de Turquía.


eligen parlamentarios.

1924 Brasil: rebelión Triunfo de la Rev.


“tenentista”. Popular de Mongolia.

Perú: ascenso del APRA República de Grecia

Chile:muere Recabarren

Colombia:huelgas petro-
leras.

1925 Ecuador: Revolución Violencia racista: República de Albania


Juliana. Ku-Klux-Klan.
Muere Sun-Yat-Sen.
Venezuela: 1ª gran
huelga petrolera. Hindenburg Presiden-
te de Alemania.
América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa

1925 Colombia: fundación


del PSR.

Cuba:Segundo Congreso
Nac. Obrero.

168
1926 Nicaragua: Sandino ini- Huelga general en
cia guerrilla. Inglaterra.

Brasil: Pte. Luis Dictadura de Salazar


Pereira de Souza. en Portugal.

Rebelión comunista en
Indonesia.

1927 Chile: Pte. Ibáñez. Dictadura de Pilsudsk


Ejecución de Sacco en Polonia.
Colombia: huelga y Vanzetti.
petrolera. Chiang-Kai-Sheck re-
prime al PC.

Congreso antiimperia-
lista de Bruselas.

1928 Colombia: Huelga Pte. Hoover. Trotsky al exilio.


bananera.
VI Conferencia
Venezuela: mov. de Panamericana.
protesta contra la
dictadura Gómez.

Perú: Mariátegui
funda el PS.

México: Obregón Pte.

Argentina: reelección
de Yrigoyen.

América Latina Estados Unidos Asia, Africa y Europa

1929 Comienza repercusión Crack bursátil en Estalla crisis econó-


crisis mundial. Nueva York. mica mundial.

Crece el gangsterismo Victoria del P. Labo-


y las mafias. rista inglés.

Se crea el Estado del

169
Vaticano.
Albania protectorado
de Italia.

1930 Argentina: golpe Cae Primo de Rivera


militar de Uriburu en España.
desplaza a Yrigoyen
Gandhi lucha por la
Independencia India.

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PENSAMIENTO SOCIAL Y NACIONALISTA: ALBIZU, ARIAS, BLANCO F., CHELEN, DE DIEGO,


DE HOSTOS, DULLES, FABRIL, FLORES, GALASSO, GHIOLDI, GOMEZ A., GONZALEZ P.,
GONZALEZ C., GUILLEN, GUTIERREZ, HART, HAYA, INGENIEROS, JUSTO, KAY, KORN,
LAFERTE, LLORENA, MALDONADO, MIGUEZ, NETTLAU, PENICHET, PERALTA, SANDINO,
SELSER, TORRES G., UGARTE, VARGAS VILA.

PRECURSORES DEL MARXISMO: ARIAS, ARICO, DE LA PLAZA, DUMPIERRE, LOWY,


MARIATEGUI, MELLA, MOLINA, MORETIC, PARIS, PASCUAL, PONCE, RECABARREN,
ROVILLON, SILVA, VITALE.

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GALASSO, GALLETI, GHIOLDI, GIBERTI, GODIO, GONZALEZ, GRELA, HENAULT, INGENIEROS,
JUSTO, KORN, LUNA, MAROTTA, MARTINEZ, ODDONE, ORTIZ, PAEZ, PALACIO, PEÑA, PONCE,
PUIGGROS, RAMOS, RAVIGNANI, ROMERO, ROUCO, SANTILLAN, SCOBIE, SOMMI, VIÑAS.

BOLIVIA: ALBO, ALMARAZ, ARGUEDAS, AYALA, BARCELLI, CESPEDES, FELLMAN, FINOT,


LORA, MORALES, MONTENEGRO, PEÑALOZA.

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FURTADO, PRADO, SANTA ROSA, SILVA, SODRE, VARGAS.

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OSPINA, PALACIOS, PINEDA, QUINTIN, RAMIREZ S., RINCON, RIPPY, SANCHEZ E., SANCHEZ
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CUBA: ARMAS, CABRERA, DUMPIERRE, GUERRA, INSTITUTO, JENKAS, LE RIVEREND, LOPEZ


S., MARTINEZ O., MELLA, NINFAR, ORTIZ F., PASCUAL, PICHARDO, ROA, ROIG, ROSELL,
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SUNKEL, CORREA, CHELEN, DONOSO, EDWARDS, ENCINA, ESCOBAR, ESPINOZA, FERRADA,
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LIPSCHUTZ, MARIQUEO, MARTNER, MacBRIDE, ORTIZ L., PIKE, PINTO, PIZARRO, RAMIREZ N.,
RECABARREN, REYES, ROSS, SILVA M., VALENZUELA, VEGA, VITALE.

COSTA RICA: CERDAS, CRUZ DE LA, SOLEY, TORRES.

ECUADOR: ALBORNOZ, CARBO, CEBALLOS, COPELO, CUEVA, CHIRIBOGA, DILLON,


ESPINOZA J., ESTRADA, GALLEGOS, GARCIA, JARAMILLO, LIERENA, NESSEA, MOREANO,
MUÑOZ, PSE, PAREJA, POZO, QUINTERO R., REYES, ROJAS, ROMERO, VELASCO, YCAZA.

EL SALVADOR: ARIAS, BUSTAMANTE, DALTON, GONZALEZ, LUNA S., PETRUSIN, SALAZAR


V.

GUATEMALA: MONTEFORTE, SOLORZANO, VILLACORTA.

GUYANAS: SUREDA.

HAITI: CASTOR.

HONDURAS: BECERRA, OQUELI, SALGADO.

MEXICO: AGUILERA, ALPEROVICH, AULEN, AZCARATE, BARTRA, CARR, CECEÑA,


COLMENARES, CORDOVA, COSSIO, CUE, CUMBERLAND, CHEVALIER, FLORES M., GILLY,
GOMEZ J., GUTELMAN, HART, LIEUWEN, MEGAÑA, MORA, OTERO, POZAS, SILVA H., ULLOA,
VALDES, WOMACK.

NICARAGUA: BARAHONA, GIBERT, SANDINO, SELSER, WHEELOCK.

PANAMA: CASTILLERO, GANDASEGUI, GOROSTIAGA, JARAMILLO, MUÑOZ P., SOLER.

PARAGUAY: BARRET, CARDOZO, DIAZ D. A., GAONA, PASTOR.

PERU: ARGUEDAS, ARIAS, BELAUNDE, DE LA TORRE, DEUSTUS, GONZALEZ P., HAYA,


KAPSOLI, KLAREN, MARIATEGUI, MONTOYA, MELGAR, MORETIC, PARIS, PIKE, QUIJANO,
SANCHEZ L., SULMONT, VARGAS, VITALE, YEPES.

PUERTO RICO: ALBIZU, BLANCO T., CAMPOS, CRUZ, DE DIEGO, DE HOSTOS, GONZALEZ,
GUTIERREZ, IGLESIAS, LLORENS, MALDONADO, PAGAN, QUESADA, QUINTERO R..

REPUBLICA DOMINICANA: BOSCH, CASSA, FRANCO, JIMENEZ-GRULLON, SERVI D.

URUGUAY: BARROU, BENVENUTO, FAROPPA, LOUIS, MACHADO, NAHUM, ODDONE, PINTOS,


PIVEL, RODRIGUEZ V., VEIGA, ZUN.

VENEZUELA: AGUDO, BETANCOURT, BLANCO F., BRITO, BRICEÑO, CARRERA, CORDOVA,


DE LA PLAZA, DOMINGUEZ, FERNANDEZ, FUENMAYOR, HIRIART, IRAZABAL, LUZARDO,
MALAVE, MERCADO, PICON, POCATERRA, QUINTERO, RANGEL S., VALLENILLA, VITALE.

187
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TOMO III
Segunda Parte

CONTEXTO INTERNACIONAL

La crisis mundial de 1929 cortó abruptamente el proceso capitalista que venía desarrollándose,
aunque no de manera unilineal, desde la primera revolución industrial. Una de sus manifestaciones había sido
un mercado fluído, asentado en el patrón oro. La crisis del 29 puso de manifiesto las debilidades del sistema,
expresándose en la contracción de la producción, el desempleo masivo y la disminución brusca del comercio
internacional. Ya no se trataba de una de las tantas crisis cíclicas del sistema, sino de un cambio cualitativo en
el carácter de la crisis.

Las consecuencias de este terremoto económico grado 11 fueron el proteccionismo implantado por
los países altamente industrializados, los acuerdos bilaterales cerrados, la devaluación de las monedas, el
abandono del patrón oro, la implantación de rígidos controles de cambio y una mediatización de las anteriores
formas multilaterales de intercambio.

Todas estas medidas -dice Aldo Ferrer- "tenían por finalidad desvincular los medios de pagos y el
nivel de actividad económica interno de las fluctuaciones del balance de pagos, posibilitando, así, la adopción
de políticas monetarias y fiscales compensatorias que permitiesen contrarrestar los efectos de la crisis. El
volumen físico de las exportaciones mundiales cayó un 25% entre 1929 y 1933 y los precios en más del
30%"1

Esta situación repercutió también sobre el mercado mundial del capital-dinero, ya que los países
imperialistas no sólo disminuyeron la exportación de capitales, sino que retiraron parte de ellos. Estados
Unidos, Inglaterra y Francia repatriaron capitales por valor de 1.589 millones de dólares durante 1931 y 1932.
Se produjo así "el fin de una era de abundante e indiscriminada corriente de capitales internacionales en
forma de préstamos e inversiones directas, que con la sola interrupción de la Primera Guerra Mundial duró
varias décadas".2

1
ALDO FERRER: La economía argentina, Ed. FCE, México, 1963, pp. 154 y 155.

2
NACIONES UNIDAS: International Capital Movement During the Interwar Period, New York, 1949.

2
Las exportaciones latinoamericanas bajaron en cerca de la mitad entre 1929 y 1932, hecho que afectó
el pago de los servicios de la deuda externa. En muchos casos, hubo que agotar las reservas de oro y de
divisas e implantar un severo control de cambios.

Esta crisis favoreció, contradictoriamente, el proceso de industrialización por sustitución limitada de


importaciones en América Latina, actuando "en el sentido de elevar la tasa de rentabilidad del núcleo
industrial ligado al mercado interno"3. Desarrollo con inflación fue la política económica fundamental
implantada por los gobiernos latinoamericanos empeñados en ese modo de industrialización liviana, que fue
dependiente desde sus inicios.

Cuando todavía no se consolidaba la operación anticrisis, sobrevino una nueva conflagración


mundial. Sin embargo, la fase abierta con la segunda posguerra mundial constituye una de las etapas más
importantes de la historia. Los notables avances en el desarrollo de la producción -que algunos autores han
calificado de tercera revolución industrial- estuvieron acompañados de un proceso de profundos cambios
sociales que aceleró el carácter mundial de la revolución.

El sistema capitalista siguió siendo el mismo, pero otro. Los avances científicos y técnicos
permitieron un relevante desarrollo de las fuerzas productivas, que en última instancia favoreció el proceso de
concentración monopólica del capital, expresado en las multi o transnacionales, detrás de las cuales, en
aparente contradicción se mantenían vigentes los Estados nacionales imperialistas. La transnacionalización
del capital no eliminó la competencia intercapitalista, como supusieron algunos, ni menos la crisis. Uno de
los primeros en apreciar en 1947 la nueva fase histórica de capitalismo fue uno de mis maestros, Silvio
Frondizi: "Así como la dinámica interna del sistema tendió en un momento a integrar la producción en el
orden nacional, podríamos decir a socializarla, hoy tiende a realizar dicha integración en el plano
internacional4". El boom económico de las décadas del 50 y 60 estuvo permanentemente signado por
recesiones cada tres o cuatro años, hasta que estalló la crisis de 1974-75, la más grave de la historia del
capitalismo, después de la de 1929. Ernest Mandel manifestó que "hubo una larga onda expansiva que
dominó, en términos generales, la economía capitalista desde 1949 hasta el fin de los años setenta"5. A partir
de entonces comenzó una onda depresiva que se mantuvo, con altos y bajos, hasta por lo menos a fines de la
década de 1980.

La llamada revolución científico-técnica no sólo incorporó cambios significativos en la producción,


sino también en las formas de explotación del trabajo humano. También introdujo modificaciones en la esfera
de la circulación, distribución y consumo, perfeccionando los sistemas y estudios de mercado. La tecnocracia
pasó a jugar un papel más importante que en el pasado, tanto en la dirección de las empresas privadas como
en las estatales. Los directorios de empresas no provocaron la "revolución" que había equivocadamente
profetizado James Burnham6, pero adquirieron cada día más funciones en la programación industrial,
destinada a aumentar la productividad. Algunas ramas de la producción disminuyeron su peso específico en
el producto bruto de cada país, mientras que otras crecieron (industria pesada, petroquímica, energética y de
alimentos) gracias a una nueva redistribución y jerarquización en los gastos de investigación e inversión
capitalista. Aunque el capitalismo no tiene capacidad para planificar la producción,trata de "programar"

3
CELSO FURTADO: La economía latinoamericana, 14ª edic., Siglo XXI, México, 1979, p. 139.

4
SILVIO FRONDIZI: La integración mudial, Ed. Praxis, Buenos Aires, 1947, p. 17.

5
ERNEST MANDEL: Entrevista del periódico "Rouge", París, junio 1995, reproducida por "Punto Final", Stgo., agosto 1995, p. 24.

6
JAMES BURNHAM: The managerial revolution, Penguin Books, New York, 1945; hay traducción al castellano de Ed. Huemul,
Buenos Aires.

3
costos a un plazo relativamente largo, debido a las innovaciones tecnológicas y a la reducción del período de
vida útil del capital fijo, que le permiten hacer cálculos precisos de depreciación y obsolescencia de la
maquinaria.

Según Mandel "la tercera revolución industrial, al igual que las dos anteriores, implica un enorme
incremento en el volumen de la producción industrial, y existe una nueva y aguda contradicción entre las
capacidades productivas, aparentemente ilimitadas, y los límites de la demada efectiva del "mercado". Las
crecientes dificultades para la realización de la plusvalía conducen a un constante incremento de los costos de
venta y al desarrollo de la mercadotecnia, y a los cálculos de la elasticidad de la demanda (...) La solución
económica implica un cambio en la naturaleza de la inversión que pone fin a la inversión "extensiva" u
horizontal (es decir la creación de nuevas plantas y empresas) y se concentra en inversiones "intensivas" o
verticales, es decir en medios que reducen la utilización de la fuerza de trabajo. Esto explica el desarrollo
masivo de la automatización, cuyo fin es reconstruir el ejército de reserva del trabajo, que tenderá a
producirse cuando el crecimiento en la productividad supere el crecimiento anual de la producción. Esta es la
fuerza económica que ayuda a hacer permanente la innovación tecnológica".7

Demás esta decir que este reajuste del capitalismo mundial ha sido incapaz de evitar la crisis, la
desocupación masiva, la inflación galopante y otras lacras del sistema. Más aún, ese tipo de desarrollo ha
provocado la crisis ecológica más grave de la historia.

A principios de la década de 1950, con el inicio de la guerra de Corea y del conato de conflicto
militar de los Estados Unidos contra la revolución China, el imperialismo estaba en la línea de declarar la
tercera guerra mundial. Para ello necesitaba aplastar al proletariado mundial y al movimiento anticolonial y
nacionalista e instaurar regímenes fascistas en Europa y en el mismo centro imperial. Pero no pudo lograrlo,
en ese entonces, y la relación de fuerzas se le fue haciendo cada vez más desfavorable con los avances de la
revolución anticolonial y socialista. Paralelamente, la Unión Soviética lograba igualar e incluso superar en
algunos aspectos el poderío militar de los Estados Unidos.

Antes, la carrera armentista se daba entre países capitalistas y terminaba en guerras mundiales
cuando uno de los imperialismos -como fue el caso del alemán- se creía en mejores condiciones de triunfar. A
partir de los años 50, la carrera armamentista se entabló entre el imperialismo y un Estado no capitalista.
Contradictoriamente, se daba también el fenómeno de que el principal Estado en transición al socialismo
sufría profundas deformaciones burocráticas.

Uno de los hechos más destacados de la segunda posguerra mundial fue la lucha de los pueblos
asiáticos y africanos por su liberación nacional y, en algunos países, también social. Hechos coyunturales
aceleraron este proceso a partir de los años 50: la experiencia de los pueblos durante la guerra mundial y la
crisis de posguerra de los viejos imperios.

El ascenso revolucionario de los países coloniales y semicoloniales cambió la relación de fuerzas a


escala mundial, colocando al imperialismo en una situación totalmente distinta a la de los primeros años de
posguerra. En esta lucha de los pueblos coloniales y semicoloniales es necesario distinguir dos tipos de
procesos: uno, en el cual la revolución obrera y campesina, nacional y social, alcanzó el triunfo (China, Corea
del Norte e Indochina, además de Cuba), y otro, en el que el movimiento de liberación nacional fue
canalizado por la burguesía nativa. Esta distinción es fundamental para poner al desnudo la falacia de que el
llamado Tercer Mundo es un bloque homogéneo y con aspiraciones comunes.

7
ERNEST MANDEL: Ensayos sobre el neocapitalismo, Ed. ERA, México, 1971, pp. 17 y 19.

4
Ciertos gobiernos burgueses "nacionalistas" aprovecharon la "guerra fría" de la década de 1950 para
obtener del imperialismo mejores condiciones en el reparto de la renta y una relativa autonomía política para
jugar hasta donde fuera posible un papel "neutral" en la contienda. Bandung y El Cairo fueron escenarios de
conferencias que reflejaron las presiones de los pueblos semicoloniales y, al mismo tiempo, sus limitaciones
bajo conducción burguesa.

La revolución Cubana significó no sólo la primera revolución en América Latina sino que se
constituyó en la primera revolución triunfante en el hemisferio occidental. De esta manera se terminaba con
el argumento imperialista de que la disyuntiva era entre oriente y occidente, entre los "civilizados del mundo
occidental libre" y los "bárbaros y despóticos orientales". Una vez más se ha demostrado que la revolución no
reconoce fronteras ni se mueve por caracterizaciones geográficas sino de clase.

La coyuntura mundial del decenio 1974-84

La derrota del imperialismo norteamericano en Vietnam (1975) y la crisis económica iniciada en ese
período -la más grave desde la depresión de los años 30- junto con el triunfo de la revolución Nicaragüense y
la caída del baluarte más importante del imperialismo en Medio Oriente (el régimen del Sha de Irán)
aceleraron el cambio de la correlación de fuerzas a escala internacional en un sentido fundamentalmente
desfavorable al sistema capitalista.

Otro fenómeno relevante fue el aumento cuantitativo de los asalariados. La población activa
asalariada en la industria subió de 1960 a 1977 a porcentajes que fluctuaron entre el 10 y el 15% en los países
imperialistas y en los semicoloniales. En los Estados en transición al socialismo, en el mismo lapso, aumentó
de un 29% a un 46% en la URSS, de 20 a un 31% en Rumania, del 23% al 34% en Yugoeslavia, del 25% al
38% en Bulgaria y del 35% al 58% en Hungría. Cuando hablamos de asalariados nos referimos no solamente
al proletariado sino también a las capas medias asalariadas modernas, que también forman parte de la clase
trabajadora. Si a estos sectores, se les suma los trabajadores de los servicios, el proletariado rural y urbano no-
fabril se llegaba, en 1977, a un porcentaje aproximado del 75% de población asalariada en Europa y Estados
Unidos y a cerca del 50% en los países semicoloniales de relativa industrialización. Aunque el proletariado
industrial se estancó en algunos países como resultado de los cambios en la composición orgánica del capital,
en un sentido favorable al capital constante, la clase trabajadora en su conjunto experimentó un aumento
significativo.

Estados Unidos inició una fuerte contraofensiva, especialmente a partir del ascenso al poder del
equipo Reagan y de la nueva derecha europea representada por la señora Tachter, que contraatacaron en
Medio Oriente aplastando el movimiento palestino y en el Caribe a través de la invasión a Granada. Al
mismo tiempo, impusieron una política de austeridad y cesantía, que de 10 millones de desocupados en
Estados Unidos y Europa aumentó a 30 millones en 1982.

El trasfondo de esta crisis política fue el término del prolongado "boom" económico de la post-
guerra. La crisis económica, abierta en 1974, fue el resultado de la tendencia de las fuerzas productivas a
sobrepasar la capacidad de consumo, además de la aceleración de la tendencia a la baja de la tasa media de
ganancia. El fenómeno inflacionista y la crisis de la Banca mundial, que estuvo a punto de la bancarrota en
1982-83, fueron otras manifestaciones del proceso que hemos señalado anteriormente. Recesión con inflación
fueron cara y cruz de la misma moneda. La inflación, que en algún momento desempeñó un papel dinámico y
motorizador de la expansión, según el modelo neokeynesiano, se convirtió entonces en un freno económico.

La crisis de sobreproducción provocó un sobrante de capital que empezó a ser colocado en calidad de
préstamo en los países semicoloniales y hasta en el área no capitalista, como ocurrió particularmente en
Polonia y Yugoeslavia. A la base de la crisis estuvo la desaceleración económica iniciada en 1974 en los
5
países imperialistas centrales, que liberó excedentes monetarios invertidos anteriormente en el área
productiva, fondos que las multinacionales canalizaron a través de los bancos mundiales. La liquidez
internacional en aumento desmedido condujo al otorgamiento masivo de préstamos, que quedaron fuera de la
regulación de los Bancos Centrales. Al mismo tiempo, a fines de la década del 70 se quebró la paridad de
cambios de las monedas, generándose un aumento de las reservas mundiales que se volcó a los nuevos
circuitos financieros, adquiriendo los flujos monetarios un ritmo propio y relativamente autónomo. El
mercado del eurodólar, que a principios de los años 80 hizo entrar en crisis al marco y al franco, escapó al
control de los bancos estatales, acelerándose la especulación financiera. Así se dieron ganancias astronómicas
por la diferencia cada vez más ancha en los cambios de monedas. Los bancos multinacionales aumentaron
sus préstamos a los países subdesarrollados, siguiendo el modelo de la escuela monetarista norteamericana.

Aunque Estados Unidos conservó la hegemonía política y militar del mundo capitalista, sus roces
con Europa Occidental y Japón se acrecentaron. En el sector de la exportación de bienes manufacturados, el
imperialismo alemán tomó la delantera, seguido por los japoneses. Inclusive, Estados Unidos fue sobrepasado
por el capitalismo europeo y japonés en la tasa media de productividad industrial y en la exportación de
capitales.

Por otra parte, se terminaba el pleno empleo y el alza de los salarios reales en Europa y Estados
Unidos, finalizando así el llamado momento de prosperidad de la clase trabajadora de los países altamente
industrializados.

La carrera armamentista provocó un aumento impresionante de los gastos del Estado en la economía
de guerra, que si bien actuaron como amortiguadores de la crisis, por otro lado, descargaron sobre las
espaldas de los trabajadores los aumentos tributarios, la reducción de los servicios públicos y el deterioro de
la seguridad social.

La crisis económica tuvo un correlato social y político en la insurgencia de movimientos sociales de


nuevo tipo, como el ecologista, el feminista y la rebelión de la juventud, como asimismo, de las
manifestaciones antinucleares y la lucha de las nacionalidades vasca, catalana, kurda, irlandesa, francesa de
Canadá, negros y chicanos que luchan por su autodeterminación y plenos derechos civiles y políticos.

Como una vía para la superación de la onda larga depresión, comenzó a mediados de la década de
1980, a experimentarse con el modelo llamado neoliberal, que analizaremos en el último capítulo.

6
CAPITULO IIError! Bookmark not defined.

AMERICA LATINA:

DEPENDENCIA E INDUSTRIALIZACION

Hacia 1930, EstadosUnidos había desplazado al imperialismo inglés en la mayoría de nuestros


países. De este modo, de semicolonia inglesa, América Latina pasó a convertirse en semicolonia
norteamericana. Algunos países centroamericanos y de la región del Caribe ya eran semicolonias yanquis
desde hacía un cuarto de siglo.

El carácter de la dependencia experimentó un nuevo cambio entre 1930 y 1970. En dicho lapso se
podrían señalar por lo menos dos etapas: una, desde 1930 hasta mediados de la década del 50, durante la cual
nuestro proceso de semiindustrialización surge dependiente de la importación de máquinarias-herramientas e
insumos, al mismo tiempo que se profundiza la enajenación de las materias primas explotadas por el capital
extranjero; y otra, de 1960-80, en que el imperialismo comienza a desplazar capitales del área de las materias
primas al sector de la industria de bienes de consumo durable, sin perder la hegemonía en la cartera de
inversiones, el control tecnológico y la comercialización de las materias primas latinoamericanas. Poe eso,
preferimos hablar para América Latina de una Fase Imperialista II.

Esta agudización de la dependencia se dió también en el plano político, al transformarse la OEA en


una especie de ministerio de semicolonias del Departamento de Estado Norteamericano, poco después del
triunfo de la Revolución Cubana, con el fin de detener el ascenso revolucionario en nuestro continente.

Los países latinoamericanos sufrieron un salto cualitativo históricamente regresivo en sus relaciones
de dependencia. Si bien es cierto que antes de la segunda guerra mundial eran semicolonias, no existían
organismos supranacionales (como la OEA) que los obligaran a entrar en guerra, o a acatar la política
internacional del Departamento de Estado permitiendo la instalación de bases militares yanquis.

El "boom" urbano replanteó el problema de la caracterización de nuestros países. Hasta la década de


1930, la mayoría de los países latinoamericanos eran agrarios. Luego, pasaron ser urbanos. La actividad
industrial urbana ha pasado a convertirse en una de las bases principales de acumulación de capital,
constituyendo una nueva forma de realización de la plusvalía, distinta a la del anterior período agro-minero
exportador. Esta actividad industrial urbana no sólo la implementó la burguesía criolla sino también el capital
foráneo. América Latina ya no sólo fue proveedor de materias primas básicas, sino también mercado para la
expansión de bienes de capital de las empresas multinacionales en las áreas más importantes de la industria,
en un proceso de desarrollo desigual, articulado, combinado y específico diferenciado.

7
El fenómeno de la Dependencia es tanto económico como cultural, social y político. Es una totalidad
en que las relaciones de dependencia y explotación de los países semicoloniales respecto de los centros
imperialistas no sólo son relaciones entre Estados, sino fundamentalmente entre clases.

El proceso de industrialización dependiente.

En rigor, se debería hablar de semiindustrialización porque en América Latina no se dio un proceso


real de industrialización, sino uno a medias, dependiente del capital monopólico extranjero, que condicionó
desde el comienzo su desarrollo tanto en el suministro de maquinaria e insumos como en la asociación del
capital industrial criollo con el foráneo.

La crisis mundial de 1929 significó un punto clave de inflexión en el fenómeno de industrialización


por sustitución de algunas importaciones. Ciertos países, como Argentina, Brasil y, en menor medida,
México -que habían creado un mercado interno relativamente fuerte como resultado de la reinversión de
ciertos excedentes de la economía de exportación en el proceso de urbanización e industrialización, iniciado a
fines del siglo XIX- pudieron beneficiarse mejor que los países que iniciaron la industrialización durante las
décadas posteriores a 1930. Los capitales acumulados en las empresas agropecuarias, artesanales y
comerciales, junto con la protección y el estímulo crediticio y arancelario del Estado, permitieron el despegue
del proceso de sustitución de algunas importaciones. Subrayamos el adjetivo porque en realidad no hubo un
verdadero proceso de sustitución de importaciones -como falazmente han sostenido los teóricos de la
CEPAL. La industria fue desde el comienzo dependiente de la importación de máquinas-herramientas e
insumos.

Hasta la crisis de 1929, el modesto sector manufacturero había dependido de la expansión de las
exportaciones, como dice Celso Furtado: "a partir de ese momento, la industrialización será inducida
principalmente por las tensiones estructurales provocadas por la declinación o el insuficiente crecimiento del
sector exportador"8. La crisis mundial de 1929 provocó en nuestros países una brusca disminución de los
ingresos de divisas, con los cuales se importaban en gran medida los artículos manufacturados. En esa
coyuntura crítica, el Estado resolvió fomentar el desarrollo industrial tendiente a la sustitución de algunas
importaciones. Otorgó franquicias arancelarias para la importación de maquinarias e insumos destinados a la
industria local. Las burguesías agraria y comercial desplazaron entonces capitales hacia el área industrial,
donde obtuvieron tasas de plusvalía más altas que en el agro.

El despegue industrial se hizo a base de abundante y barata mano de obra, es decir, de capital
variable básicamente. Así se generaron numerosas industrias sin necesidad de invertir capìtal constante en
magnitudes significativas. Las industrias más importantes eran las denominadas ligeras o livianas, destinadas
a la producción de artículos de consumo, no durables, al comienzo y durables a partir de la década de 1950.
La industrias textiles y metalúrgicas, así como las del cuero y calzado y la de alimentación, se convirtieron en
el basamento del proceso productivo manufacturero, absorbiendo la mano de obra que migraba del campo a
la ciudad, base del moderno proletariado industrial que se estaba configurando en nuestra América.

La burguesía industrial latinoamericana -al revés de la europea, que se generó en lucha contra la
nobleza terrateniente- nació directamente ligada a los terratenientes y a los gobiernos oligárquicos. Las
corrientes reformistas alentaron la ilusión de que existía una grave contradicción entre el imperialismo y el
desarrollo de este proceso de industrialización por sustitución de algunas importaciones. La verdad es que la
evolución industrial latinoamericana se ha efectuado bajo el control del imperialismo, fortaleciendo los
niveles de dependencia, ya que la industria ligera estuvo obligada desde su inicio a comprar su maquinaria a

8
CELSO FURTADO: La economía latinoamericana, p. 132, Ed. Siglo XXI, 14ª edición, México, 1979.

8
los monopolios extranjeros, además de los insumos, royalties y asistencia tecnológica. Precisamente, uno de
los rasgos que ha caracterizado nuestra condición de países semicoloniales fue la importación de maquinaria.
Al imperialismo le convenía el desarrollo de la industria ligera en los países semicoloniales, porque
constituían un nuevo mercado para la colocación de los productos de su industria pesada.

Al proclamar la incompatibilidad entre el imperialismo y el desarrollo industrial de los países


oprimidos, los reformistas parecían ignorar que lo básico para el monopolio contemporáneo no era la
exportación de artículos de consumo, sino la venta de la maquinaria elaborada por su industria pesada. Al
viejo capitalismo, decía Lenin, le interesaba la exportación de mercancías, al moderno -el imperialismo- la
exportación de bienes de capital.

Pizer y Cluter han señalado que el desarrollo manufacturero latinoamericano no perjudicó a la


industria estadounidense9. El presidente de los industriales norteamericanos, agrupados en la National
Association of Manufacturers, declaró en la década de 1950 que "no puede haber mayor falacia que la
creencia de que nuestro comercio de exportación depende del retardo económico de otros países. El principal
obstáculo que tenemos en el comercio de exportación con América Latina es el bajo poder adquisitivo del
pueblo. Ese mercado está creciendo no a través del incremento en la riqueza de materias primas sino a través
de la industrialización".10

Las burguesías latinoamericanas estuvieron prontas a declarar ante sus socios mayores del Norte que
la sustitución de importaciones "no es un hecho arbitrario ni conspira contra el comercio internacional. Se
trata simplemente de un cambio de composición de las importaciones y de una disminución de ellas"11. El
portavoz del gran comercio norteamericano manifestaba en 1942: "Uno de los resultados de la escasez de
artículos manufacturados (...) fue el de proporcionar un nuevo y creciente incentivo a los sudamericanos para
desarrollar sus industrias nacionales (...) el programa de "buena vecindad" de los Estados Unidos contribuyó a
ese movimiento hacia una mayor autosuficiencia económica, mediante empréstitos bancarios y asesoramiento
técnico; (dicho desarrollo industrial) significaría crear un mayor número de consumidores potenciales para las
exportaciones estadounidenses"12.

Ese mismo año, el New York Times declaraba: "No es posible mantener indefinidamente, ni con la
América Latina ni con el Oriente, el viejo sistema colonial de venderles artículos terminados a precios
elevados y comprarles materias primas o artículos semimanufacturados a precios reducidos. Debemos esperar
la industrialización de los países no desarrollados"13. Era entonces evidente que no existía ninguna
contradicción entre el imperialismo y el desarrollo de la llamada industria nacional, elaboradora de productos
de consumo no durables.

La alternativa escogida en la década de 1950 para superar la crisis de acumulación de capital en la


industria liviana fue promover el desarrollo de las industrias dinámicas e intermedias, entendiendo por
industrias dinámicas aquellas que producen bienes de capital (automotriz, metal-mecánica, etc.) y bienes de

9
PIZER y CLUTER: El papel de las inversiones estadounidenses en la economía de América Latina, Washington, 1957.

10
Cit. por VICTOR TESTA, en Rev "Fichas", julio 1964, p. 71, Buenos Aires.

11
Cit. por MARIO ARRUBLA: Estudio sobre el subdesarrollo colombiano, p. 86, Ed. La Carreta, 10ª edición, Bogotá, 1978.

12
Cit. por SILVIO FRONDIZI: La realidad argentina, p. 136, Ed. Ciencias Políticas, Buenos Aires, 1973 (Foreign Commerce
Weekly, agosto 1º de 1942).

13
Ibid, p. 137, cita New York Times del 25-7-1942.

9
consumo durable (línea blanca, televisores, aparatos electrónicos) y por industrias intermedias las que
producen insumos para otras empresas. En virtud de que estas industrias requerían una alta tecnología y una
fuerte inversión, que alteraba la composición orgánica del capital de las manufacturas montadas en la primera
mitad de siglo, la burguesía latinoamericana aceleró la asociación con el capital monopólico internacional en
el área de la industria.

Esta decisión estaba estrechamente vinculada con la nueva política de inversiones del imperialismo
yanqui en América Latina, que había comenzado a desplazar sus capitales a la industria, sin abandonar sus
tradicionales inversiones en el sector de las materias primas, como se demuestra en el siguiente cuadro:

Inversiones de Estados Unidos en América Latina.

1951-52 1965

Petróleo 1.912 mill. de dól. 3.034 mill. de dól.


Manufactura 1.774 mill. de dól. 2.741 mill. de dól.
Comercio y varios 1.393 mill. de dól. 1.600 mill. de dól.
Minería y 686 mill. de dól. 1.114 mill. de dól.
Fundición

En México, las industrias fundamentales pasaron a manos del capital norteamericano. En Brasil y
Argentina el imperialismo logró en menos de un lustro el control de la industria automotriz y petroquímica.
En Colombia y Venezuela, el emporio Rockefeller y otros de similar magnitud comenzaron a controlar las
empresas fabriles más importantes. Este fenómeno fue analizado por Aníbal Quijano en un estudio sobre el
Perú: "mientras que en el período anterior el imperialismo radicaba fundamentalmente en la propiedad y el
control de la producción extractiva minera-agropecuaria, en "enclaves" que sólo geográficamente pueden ser
considerados parte de la economía nacional, en la actualidad tiende a desplazar el énfasis de su penetración y
de su control en los sectores manufactureros urbanos y en el comercio, sin que ello signifique el abandono de
sus sectores tradicionales de control".14

Las inversiones norteamericanas en la industria chilena, que alcanzaban solamente a 6 millones de


dólares en 1940, aumentaron notoriamente a partir de 1960. Algunos autores han estimado esta inversión en
cerca de 100 millones de dólares. Es difícil cuantificar el total porque se formaron empresas "nacionales" que
eran subsidiarias o estaban controladas por firmas extranjeras.

Como resultado de la tendencia del imperialismo a invertir capitales en las áreas fundamentales de la
industria, se produjo un gradual desplazamiento de la manufactura de bienes de consumo no durable por las
industrias dinámicas e intermedias, que crecieron a un ritmo de dos o tres veces más que las tradicionales.
Este fenómeno se reflejó en el número de obreros y empleados ocupados en las diferentes ramas de la
producción industrial. Mientras el proletariado de las industrias dinámicas se duplicó y triplicó, según los
países, la clase obrera de la industria ligera o liviana se estancó. El ritmo de aumento del número de obreros
en la industria metal-mecánica y, en general, en la industria dinámica aumentó durante las décadas de 1950 y
60, pero comenzó a estacionarse a medida que aumentaba la composición orgánica del capital.

14
ANIBAL QUIJANO: Naturaleza, situación y tendencias de la sociedad peruana contemporánea, mimeo, 1967.

10
La inversión de capital monopólico extranjero en la industria dio un nuevo carácter al proceso de la
dependencia. Ya no se trataba solamente de que el imperialismo se apropiara de las materias primas básicas
sino de que también pasaba a ser dueño de las ramas fundamentales de nuestra industria. El imperialismo
aprovechó la infraestructura energética y de transporte que habían creado los Estados latinoamericanos, y las
exenciones tributarias
concedidas a la industria para instalarse sin mayores problemas en sus planes de expansión, acelerando la
integración forzada de nuestra economía a la economía mundial.

Los países latinoamericanos de industrialización tardía -como Venezuela, Perú, Bolivia, Paraguay,
Ecuador, Centro América y el Caribe, con excepción de Cuba- iniciaron su proceso de sustitución de algunas
importaciones en el momento en que el capital monopólico internacional comenzaba a desplazar capitales a
la industria.

Evolución económica

Según el informe de la CEPAL de 1971, la participación de América Latina en la economía mundial


fue de un 7% en 1938, 11% en 1948, 7% en 1960 y sólo el 5% en 1971. Julio Barreiro señala que "a
principios de la década de 1940, los países de América Latina, Asia y Africa generaban el 30% de las
exportaciones mundiales. A principios de la década de 1970, esos mismos países generaban solamente el
17%. A fines de la década de 1970, la participación de las exportaciones latinoamericanas en el conjunto de
las mundiales disminuyó de 11% a 5% con relación a finales de la década de 1940. Hacia el año 1950, el 35%
del total de las importaciones estadounidenses provenían de América Latina. En el comienzo de la década de
1970 solamente ascendían al 11%"15.

El producto interno bruto de Latinoamérica disminuyó en cuanto a su tasa de crecimiento de 6,7% en


1971 a 2,6% en 1975, siendo la construcción y la minería los sectores más afectados. Como expresión del
grado de dependencia,la producción y el precio de las materias primas se vieron constreñidos por la recesión
económica mundial de mediados de la década del 70.

Los aumentos de los precios del petróleo también fueron un factor agravante de la crisis en los países
latinoamericanos, con excepción de Venezuela, México y, en menor medida, Ecuador. Por eso, a partir de la
década del 70 hay que distinguir entre las naciones productoras de petróleo y las importadoras del mismo,
además de las que alcanzaban a autoabastecerse. Eso explica el auge económico transitorio de Venezuela y
México, países que pudieron amortiguar mejor la recesión económica de los años setenta.

La crisis energética mundial y el nuevo modelo de acumulación capitalista, impuesto por las
transnacionales, condicionaron un reajuste en la forma de inserción de los países petroleros en el sistema
capitalista. Se redobló su dependencia del mercado mundial no sólo por la importancia sustantiva del
petróleo, sino también por el desarrollo de nuevas industrias de exportación, como la petroquímica,
metalmecánica y aluminio. En Venezuela, de 1975 a 1983, ingresaron más de 100.000 millones de dólares
por venta de petróleo. Los ingresos petroleros evitaron una crisis de coyuntura, pero dialécticamente
agravaron la crisis crónica de estructura, ya que la economía se basó en la explotación de un recurso no
renovable, como es el petróleo.

15
JULIO BARREIRO: Los molinos de la ira, p. 58, Ed. Siglo XXI, México, 1980.

11
La producción agropecuaria constituía aún en la década de 1980 un sector relevante de la economía
latinoamericana. Tanto los países productores de trigo y maíz y otros como los de economía de plantación y
ganaderos basaban su monto exportable en los productos agropecuarios. Tales eran los casos de Argentina,
Uruguay, Brasil, Colombia, Paraguay y los países centroamericanos y del Caribe.

El capitalismo agrario experimentó un notable impulso desde mediados del siglo XX, a tal punto que
puede afirmarse que el modo de producción capitalista fue preponderantemente en el agro. Este desarrollo del
capitalismo agrario fue estimulado por el proceso de industrialización, especialmente en el área de la
agroindustria que elaboraba ciertas materias primas del campo. Desde entonces, gran parte de las actividades
agrícolas se dedicaron fundamentalmente a producir materia prima e insumos para dichas industrias. Se dio
así, una integración de los procesos productivos agrícola e industrial bajo el comando del capital
agroindustrial, que adquirió un carácter francamente oligopólico, predominando las empresas transnacionales,
asociadas al capital criollo. Se entremezclaron entonces la burguesía agroindustrial con la agrocomercial y
con la burguesía agraria propiamente tal, controlando desde la producción hasta la elaboración y
comercialización de los productos.

La industrialización sólo podía expandirse con la contribución del sector agrícola interno, fenómeno
que obligaba a reorientar la producción y a superar el atraso agrario y los bajos niveles de productividad. Si
bien es cierto que el proceso de sustitución de algunas importaciones dió un importante impulso a la
agricultura, en los hechos ésta quedó subordinada a las áreas más dinámicas de la economía, en particular a
los oligopolios agroindustriales. Las relaciones entre ambos sectores adquirieron mayor complejidad y
diversificación a medida que la agroindustria se expandió no sólo en el mercado nacional.

La subordinación de la actividad agropecuaria a las empresas agroindustriales se expresó también en


el régimen desigual de transacciones y compraventas entre dichos sectores, determinando una transferencia
de valor del área rural al sector agroindustrial.

En 1975, cerca del 40% de la población latinoamericana trabajaba y vivía de la agricultura. Sin
embargo, gran parte de los trabajadores agrícolas eran temporeros y semicesantes, a consecuencia del
desarrollo del capitalismo agrario, de las desigualdades en la distribución de la tierra cultivable y de los
régimenes de monocultivo.

Aparece como contradictorio que en un continente apto para


la agricultura se haya incrementado la importación de productos alimenticios, lo que hace muy vulnerable a la
mayoría de los países en materia de alimentación, sobre todo cuando baja el ingreso de divisas debido al
descenso de la demanda y los precios de las exportaciones. Este problema adquiere una extrema gravedad si
se considera que la población latinoamericana se duplicará hacia el año 2.000.

La Deuda Externa

En 1929, la deuda externa latinoamericana sobrepasaba los 4.000 millones de dólares. "A mediados
de la década del 30, la mayoría de los países suspendió el pago de intereses, de la amortización de la deuda o
de ambos, debido a la disminución del valor de sus exportaciones".16

Con respecto a la deuda de la década del 30, Calcagno anotaba que existieron tres situaciones
diferentes: "la primera corresponde a los países que continuaron sirviendo su deuda externa, que fueron

16
ALFREDO ERIC CALCAGNO: La perversa deuda argentina, Ed. Legasa, Buenos Aires, 1985, p. 160.

12
Argentina, Haití y la República Dominicana. La segunda es la de los países que dejaron de servir sus deudas
(Chile, Colombia, Cuba, Guatemala, El Salvador, Panamá, Perú y Uruguay), que propusieron a sus
acreedores arreglos basados en pagar los intereses atrasados en bonos adicionales, reanudar el servicio de los
intereses a una tasa inferior a la tasa nominal y aplazar los vencimientos, pero sin disminuir el valor nominal
del principal de la deuda".17

La tercera variante se dio cuando "otros gobiernos pidieron una reducción de la tasa de interés y del
valor nominal del principal de los bonos. De este modo, México propuso en 1942 una disminución del 80%
del principal de su deuda pública externa. Por su parte, Brasil ofreció en 1943 a sus acreedores en dólares y
libras esterlinas la opción entre la disminución de la tasa de interés y el aplazamiento de los vencimientos sin
reducción del valor nominal del principal (plan A) y una reducción del principal con pagos parciales al
contado (plan B). Las asociaciones inglesas y americanas aceptaron tamnbién estos arreglos, aunque con más
dificultades".18

El proceso de endeudamiento se reanudó en la década de 1950: De 4.036 millones de dólares de


Deuda Externa en 1955 se pasó a 6.615 en 1960 y a 14.133 millones en 1967.

Sumando las deudas de los países latinoamericanos, observamos que el servicio de la deuda externa,
incluidos intereses y amortizaciones, aumentó de 454,5 millones de dólares en 1956 a 1.980 millones en
1967. El total para el período 1956-1967 fue de 8.578,8 millones de dólares. 19 Entre 1950 y 1954 el servicio
de la deuda externa absorbió el 7,2% del valor de las exportaciones de bienes y servicios; en 1965-69 ese
porcentaje ascendió al 23,8.

Entre 1944 y 1956, Chile tuvo que pagar 1.354 millones de dólares en amortizaciones e intereses de
la deuda externa, teniendo que destinarse para ello parte de las entradas fiscales del cobre, que ya había
desplazado al salitre del primer lugar de las exportaciones. Durante el gobierno de Eduardo Frei M., la deuda
externa aumentó vertiginosamente de 1.869 millones de dólares en 1964 a 3.886 en 1970, es decir, más del
doble en seis años 20. En 1967, la salida de dólares por concepto de rentas y servicios del capital extranjero
alcanzaba a 201 millones de dólares, monto que representaba el 20% del total de los ingresos de divisas del
país.21

En el gobierno de Allende la deuda externa sólo aumentó en un poco más de 100 millones de dólares,
de 3.886 en 1970, al término del gobierno de Frei, a 4.000 millones. Doce años después, bajo la dictadura
militar de Pinochet, la deuda externa se empinaba a una cifra cercana a los 20.000 millones de dólares. Según
cifras del propio Banco Central, de 5.201 millones de dólares en 1977 se llegó a 19.318 millones en 1985.
Entre 1975 y 1982, el servicio de la deuda externa ascendió a 10.506 millones de dólares. Chile se convirtió
así en uno de los países latinoamericanos más endeudados, pues superó los 1.000 dólares "per cápita".

17
Ibid., p. 160.

18
CEPAL: El financiamiento externo de América Latina, Nueva York, 1964, p. 31.

19
JAIME SACOTO: "El imperialismo norteamericano y la exportación de la crisis a Latinoamérica", revista "ILDIS",
Cuenca, Ecuador, julio 1984, pp. 133 y 134.

20
Oficina de Planificacion Nacional, Santiago, 1971.

21
Ibid.

13
De este modo, se produjo en toda América Latina un crecimiento cuanti-cualitativo de la deuda
externa:

- En diciembre de 1985 la deuda llegaba a 390.000 millones de dólares.

- A pesar de haberse pagado intereses por un 57% de la deuda entre 1975 y 1985, ella se incrementó en un
340%.

- Durante 1983 y 1984 la salida de capital para el pago de los servicios de la deuda ascendió a 56.700
millones de dólares.

- Se produjo un crecimiento exponencial del pago de intereses: de 2.500 millones de dólares en 1969 a 32.400
millones en 1985.

- El interés pagado en 1985 por la deuda significó el 36,5% del total de las exportaciones latinoamericanas,
como promedio, aunque algunos países, como México y Argentina sobrepasaron ese porcentaje.

- La deuda "per cápita" era de 976 dólares en 1985 por cada habitante, siendo Bolivia, Nicaragua, Chile,
Panamá, Venezuela, México y la Argentina los países más afectados.

- Mientras los gobiernos recortaban los gastos de los planes sociales y culturales en aras del pago de los
servicios de la deuda externa, los índices de desempleo, hambre, falta de viviendas y salud, fueron cada vez
más elevados.

- El Producto Interno Bruto de América Latina según el informe de la CEPAL de 1985, descendió de un 6%
en 1977 a un 3,2% en 1984 y a un 2,8% en 1985, que hubiera sido de sólo un 0,80 si Brasil no hubiera
logrado el 7% de crecimiento.

Uno de los problemas teóricos que planteó el proceso de endeudamiento fue la relevancia adquirida
por los fenómenos de la circulación. Antes, se consideraban solamente los procesos de producción, como si el
modo de producción se agotara en el binomio fuerzas productivas-relaciones de producción.

Es conocida la trascendencia de la contribución de América Latina a la acumulación capitalista


mundial durante el período colonial y republicano. Lo que ahora queremos remarcar es la nueva
"contribución" que se produjo con la agudización de la deuda externa.

El servicio de la deuda externa, las remesas de utilidades enviadas por las transnacionales a sus casas
matrices, la especulación monetaria sin precedentes en la historia y la fuga de capitales de la burguesía criolla
jugaron, más que en el pasado, el papel de retroalimentadores de la economía norteamericana y europea
occidental, "contribuyendo" una vez más en esta historia de cinco siglos de colonización a la acumulación
originaria permanente de capital. Sin esta "contribución", el capitalismo metropolitano no habría podido
concretar tan rápidamente sus tres revoluciones industriales. Tampoco habría podido remontar en pocos años
sus periódicas crisis y recesiones económicas.

El Estado -sin dejar de ser redistribuidor de la renta nacional y fomentador de la producción- ha


pasado también a desempeñar un papel decisivo en la cuestión financiera y en el proceso de endeudamiento
externo.

14
El Estado en América Latina ya no sólo cumple funciones relacionadas con la emisión de moneda y
otorgamiento de créditos, sino que también especula con las divisas fuertes, devalúa la moneda nacional a su
arbitrio, el que generalmente coincide con los intereses de la fracción burguesa en el poder.

Entre las nuevas funciones que cumple el Estado es necesario destacar su papel en el circuito de la
deuda externa. Negocia, contrata empréstitos y se hace cargo de los préstamos otorgados a las empresas
privadas. Es, por ende, el único aval ante la banca transnacional.

Como expresión de la dominación de clase, el Estado capta y redistribuye los préstamos extranjeros
en favor de las fracciones más importantes de la burguesía, pasando de este modo a desempeñar la función de
deudor externo y acreedor interno.

El salto cuanti-cualitativo de la deuda externa ha determinado un cambio significativo en el carácter


de la dependencia. A la enajenación de gran parte de nuestras riquezas básicas, se suma ahora una deuda que
refuerza las relaciones de dependencia y nos subordina de un modo nuevo al capital transnacional. La
dependencia actual ya no se reduce al intercambio desigual y al control de nuestras materias primas e
industriales, sino que también se expresa en la alienación de las monedas nacionales al servicio de una
economía mundial "dolarizada" y en una deuda tan fabulosa que compromete la soberanía nacional.

La Ideología del Desarrollismo

El desarrollismo fue una de las principales corrientes de pensamiento del llamado "tercer mundo",
plasmada en la práctica socioeconómica y política durante las décadas de 1950 y 1960.

Mientras en Asia y Africa, en plena revolución anticolonial, adquirió connotaciones especiales bajo
los nuevos regímenes republicanos, en los países latinoamericanos -que gozaban de la independencia política
formal desde hacía un siglo y medio- el desarrollismo, a través de sus ideólogos y políticos más connotados,
abordó tareas que habían sido bloqueadas por una clase dominante sólo interesada en la exportación de
materias primas, en detrimento del avance industrial y de la ampliación del mercado interno.

El discurso desarrollista ponía énfasis en el cambio de estructuras por la vía institucional, es decir
transformaciones no del sistema sino dentro de él; modificaciones parciales que no alteraran las relaciones
de poder en el país ni de dependencia respecto del imperialismo. Para justificar la implementación de este
proyecto se hizo ideología, en el sentido más profundo del concepto: inversión o deformación de la realidad
al servicio de un esquema apriorístico, en función de los intereses de una fracción de la clase dominante,
ligada a la nueva política económica del capital monopólico. Uno de los aspectos centrales de esa ideología
fue la adhesión al concepto de dualismo estructural, que objetivamente no tenía asidero en nuestras
sociedades, donde el modo de producción capitalista -aunque fuera primario exportador- era predominante
desde fines del siglo XIX.

Algunos investigadores más rigurosos prefirieron hablar de heterogeneidad estructural en lugar de


sociedad dual. "En este línea se encuentran diversos escritos de la CEPAL y de Aníbal Pinto, que han
difundido la tesis de `heterogeneidad estructural` de los países latinoamericanos".22

Los ejes del proyecto desarrollista fueron, en lo fundamental, los siguientes:

22
ALDO SOLARI, R. FRANCO y J. JUTKOWITZ: Teoría, acción social y desarrollo en América Latina, Siglo XXI Editores,
México, 1976, p. 418.

15
1.- Reforzar el proceso de industrialización incrementando las industrias de bienes de consumo popular;
luego, implementar empresas destinadas a elaborar productos intermedios y bienes sencillos de capital y,
finalmente, generar productos intermedios y bienes de capital más complejos.

2.- Promover reformas agrarias moderadas que, dieran lugar a una numerosa capa de pequeños propietarios
en condiciones de adquirir los artículos que masivamente produjera la industria manufacturera.

3.- Nueva política redistributiva que no sólo beneficiara a la burguesía industrial sino también en parte al
proletariado manufacturero y al urbano no-fabril, a las capas medias asalariadas y a la pequeña burguesía, con
el fin de aumentar su poder adquisitivo y, en consecuencia, amplificar el mercado interno para la venta de
artículos manufacturados de consumo popular y de bienes de consumo durable.

4.- No descuidar el estímulo a la economía de exportación agropecuaria y minera porque de ella dependía la
entrada de divisas para poder adquirir los bienes de capital o maquinarias que necesitaba la industria liviana
de América Latina.

5.- Revertir en lo que fuera posible los términos del intercambio, tal como lo señalaba la CEPAL en su primer
Estudio Económico: "El ritmo de las importaciones del centro depende fundamentalmente de su ritmo de
desarrollo interno, mientras que el de la periferia está supeditado a su relación de intercambio con aquél (...)
Todo lo anterior se expresa en la llamada tesis Singer-Prebisch sobre el deterioro de los términos de
intercambio".23

6.- Dar mayor jerarquía a las tareas de planificación o, mejor dicho, programación estatal, reforzando las
nuevas funciones que había asumido el Estado desde la crisis mundial del 29 en relación
a una mayor intervención en la economía, según los postulados keynesianos. Celso Furtado sostiene que "el
primer estudio de la CEPAL que plantea en forma explícita el problema de la planificación es el ensayo
"Problemas teóricos y prácticos del crecimiento económico"(1951). Sin embargo, ese estudio no aborda los
aspectos metodológicos de la técnica de la programación. Estos fueron expuestos ampliamente en el trabajo
presentado a la Conferencia de 1953 bajo el título `Introducción a la técnica de programación".24

Más aún, el Estado debía no sólo continuar con su labor fomentista industrial, iniciada en la década
de 1930, sino que también tenía que constituirse en una variante de "empresario", invirtiendo capital en la
creación de obras de infraestructura y, fundamentalmente, de empresas productoras de insumos y de materias
primas básicas, como acero, destinadas a abaratar los costos de las industrias del sector privado.

7.- Estimular la asociación del capital privado criollo con el capital monopólico internacional con la finalidad
de atraer inversiones foráneas para fines productivos industriales, que se verían favorecidos con mano de obra
y materias primas baratas.

8.- Reducción de las importaciones de artículos manufacturados, para lo cual era necesario implementar una
forma de proteccionismo respecto de aquellas manufacturas que hiciesen competencia con las producidas en
América Latina. Pero, al mismo tiempo, había que incrementar la importación de bienes de capital, dada la

23
CEPAL: Estudio Económico de América Latina, Naciones Unidas, New York, 1949

24
CELSO FURTADO: Op. cit. p. 289. Además, ver ILPES: Discusiónes sobre Planificación, México, 1966; GOZALO
MARTNER: Planificación y presupuesto por programas, México, 1967 y HECTOR SOZA VALDERRAMA: Planificación del
desarrollo industrial, México, 1966.

16
creciente dependencia tecnológica de la industria liviana latinoamericana respecto de las máquinas-
herramientas europeas y norteamericanas, además de los insumos correspondientes. En la II reunión de la
CEPAL, realizada en La Habana en 1949, Raúl Prebisch manifestó:

"Necesitamos una importación casi deseable de bienes de capital, y también necesitamos exportar productos
primarios para conseguirlos. Cuanto más activo sea el comercio exterior de América Latina, tanto mayores
serán las posibilidades de aumentar la productividad del trabajo mediante la intensa formación de capitales".25

9.- Iniciar un proceso de integración regional que permita potenciar el proyecto; unir y multiplicar recursos
para mejorar y ampliar el mercado de los artículos manufacturados, rompiendo los compartimientos estancos
entre cada una de las economías nacionales, signadas básicamente hasta ese entonces por la exportación de
materias primas. De ahí, los intentos de promover las Asociaciones Latinoamericanas de Libre Comercio
(ALC), el Mercado Común Centroamericano y, posteriormente, el Pacto Andino.

10.- Cambiar en parte el modelo de "crecimiento hacia afuera" del pasado exportador de materias primas por
el "crecimiento haxcia adentro", basado en la producción industrial para el mercado interno nacional y
regional de América Latina. Una inflación moderada y controlada, junto al aumento de la productividad,
constituían también palancas importantes de este plan. En 1954 Prebisch decía: "El desarrollo económico de
la América Latina consiste en hacer descender la elevada proporción de población activa que trabaja con
escasa productividad en la producción primaria y las actividades artesanales".26

11.- Modernización de la sociedad latinoamericana no sólo en relación a la economía sino también respecto
de la educación, salud, vivienda, con el fin de asegurar una mano de obra más calificada y una mejor
reproducción de la fuerza de trabajo. Para ello, el Estado debía dedicar una mayor cuota de Presupuesto
Nacional a dichas actividades, que obviamente no las podía acometer la empresa privada.

Se estimaba que el "subdesarrollo" era una fase de atraso que era necesario superar a través del
fomento a la industria, aunque ese calificativo pronto fue reemplazado por la frase "países en desarrollo",
para remarcar que el objetivo era alcanzar una sociedad plenamente capitalista, según el modelo de desarrollo
europeo y norteamericano27.

La autocrítica de la CEPAL

y el desarrollo con el mínimo daño permisible

Después de alentar ilusiones en el modelo industrialización por sustitución de importaciones. La


CEPAL se autocriticó por no haberse dado cuenta a tiempo del deterioro ambiental suscitado.

En lugar de hacerse una autocrítica a fondo de su proyecto global desarrollista y de los traspiés de su
modelo de industrialización por sustitución de importaciones, los teóricos de la CEPAL han preferido, a fines
de 1979, hacer la siguiente confesión, por boca de Aníbal Pinto: "para un economista de mi generación, como

25
RAUL PREBISCH: El desarrollo económico de América Latina y algunos de sus problemas, en Cuadernos de la CEPAL,
Stgo., 1977.

26
Informe de RAUL PREBISCH presentado a la IV Reunión extraordinaria del CIES, OEA, Quintadinha, Brasil, 1954, titulado: La
Cooperación Internacional en la Política de desarrollo Latinoamericano, en Cuadernos de la CEPAL, Santiago de Chile, 1977.

27
A. SOLARI, R. FRANCO y J. JUTKOWITZ: Op. cit., p. 106.

17
para muchos que están en los escalones siguientes resulta casi inverosímil que durante tanto tiempo haya
pasado desapercibido, sin introducirse ni siquiera tangencialmente en nuestras discusiones, esa relación vital
hombre-medio o sociedad-entorno físico (...) Absorbidos algunos economistas por las relaciones entre clases
e individuos, y otros por el fetichismo mercantil, habían dejado de lado el `pequeño detalle`, como habría
dicho un famoso cómico mexicano, de que esos procesos tenían lugar en un contexto finito y en persistente
agotamiento o deterioro".28

Sin embargo, este barníz ambientalista no llegó al fondo del problema. Sólo se hizo para proyectar un
desarrollismo que considerara el "medio ambiente" y la "variable" o dimensión ambiental, con la finalidad de
que el desarrollo provocara el mínimo impacto ecológico.

Antes que nada, es necesario aclarar que el ambiente no es "medio", sino la totalidad constituida por
la naturaleza y la sociedad. Por eso, es un error hablar de medio ambiente; la palabra "medio", debe utilizarse
en relación a medio natural, medio geográfico, etc. Es también incorrecto emplear el término "variable
ambiental" porque el ambiente no es ninguna variable sino el todo. El ambiente no es una variable del
desarrollo económico sino a la inversa. No se trata de incorporar esta nueva "variable" al análisis económico,
sino de enfocar globalmente el ambiente, en el cual está incluida la sociedad humana y sus diversas
manifestaciones sociales y económicas.29

Cuando los teóricos de la CEPAL se refieren a la necesidad de incorporar la dimensión ambiental,


quieren expresar que toda planificación económica debe contemplar la "variable" ambiental. En rigor, debería
partirse de la Planificación ambiental y dentro de
ella considerar la variable económica. Pero, la CEPAL no planteó el problema de esta manera porque le
interesaba fundamentalmente el "crecimiento sin deterioro" o lo que otros organismos internacionales han
denominado "el desarrollo con el mínimo daño permisible", modelo de por sí falso, ya que es el actual tipo de
desarrollo capitalista el que precisamente han conducido a la crisis ambiental más grave de la historia.

28
ANIBAL PINTO: Comentarios al artículo La interacción entre los estilos de desarrollo y el medio ambiente en América
Latina, Revista de la CEPAL, Nº12, p. 55, diciembre, 1980.

29
LUIS VITALE: Hacia una Historia del Ambiente en América Latina, Ed. Nueva Imagen/Nueva Sociedad, México, 1982.

18
Capítulo IIIError! Bookmark not defined.

LA CRISIS ECOLOGICA

El proceso de industrialización, acelerado en América Latina durante las décadas de 1930 y 1940, fue
uno de los procesos desencadenantes de la crisis ecológica. La industrialización se hizo, en su primera fase,
sobre la base de la sustitución de algunas importaciones, especialmente de aquellas provenientes de la
industria liviana, como textiles, metalurgia ligera y alimentación.

La demanda de mano de obra aceleró la migración campo-ciudad, determinando un crecimiento


exponencial de las ciudades latinoamericanas. Según las estadísticas de las Naciones Unidas, la población
urbana creció de 40,47% en 1950 a 56,20% en 1970.30

Los países que en 1970 tenían mayor población urbana eran Venezuela y Chile, con más del 83%,
Argentina con 80,40 y Uruguay con 78,41%. Otros países, como Haití, Honduras, Guatemala, Bolivia, etc.,
estaban por debajo del 50% de población urbana.

Es necesario hacer una distinción entre industrialización y urbanización. Si bien es cierto que durante
las décadas de 1930, 1940 y 1950 el crecimiento de las ciudades se debió principalmente al proceso de
industrialización, en las siguientes pudo constatarse que mientras la población urbana siguió aumentando, el
número de obreros industriales se estancó. Markos Mamalakis señala que "si existió alguna vez un fuerte
enlace entre urbanización y empleo industrial, las fuerzas que rigen el desarrollo latinoamericano lo han
debilitado lo suficiente como para volverlo prácticamente indiscernible".31

El proceso de urbanización significó un aumento de las actividades comerciales, financieras y de la


construcción, generando graves problemas de transporte y comunicaciones. Los ruidos, la basura y la
contaminación del aire y de las aguas fueron la expresión de un proceso profundo de crisis ambiental.

30
NACIONES UNIDAS: Urban and rural population, New York, 1970.

31
MARKOS MAMALAKIS: Urbanización y transformaciones sectoriales en América Latina (1950-1970), en J. HARDOY:
Asentamientos (...), op. cit., p. 292.

19
La industrialización y la urbanización masiva provocaron un elevadísimo consumo de energía. Las
nuevas pautas del consumismo aceleraron el gasto energético, promoviendo la adquisición de los más
variados y superfluos artefactos eléctricos.

Algunas manifestaciones de la crisis ambiental

La crisis ambiental se agravó durante la década de 1970 a raíz de la instalación de industrias


altamente contaminantes y de reactores nucleares por parte de las transnacionales, que desplazaron dichas
industrias de las metrópolis a las naciones del llamado Tercer Mundo, con el fin de obtener mejores tasas de
ganancia y, al mismo tiempo, acallar en esos países los movimientos ecológicos de protesta contra la
radioactividad.

Según Brailowsky y Foguelman, "en una reunión internacional organizada por las Naciones Unidas,
un grupo de expertos especialmente invitados recomendó que debe buscarse `la oportunidad de reubicar en
los países en desarrollo las industrias que producen contaminación`(El Desarrollo y el Medio Ambiente,
Founex, Suiza, 4-12 junio 1971). Esta propuesta resultó tan extrema que los expertos del mundo desarrollado
debieron justificarla con las siguientes afirmaciones: “Es posible que las industrias que se consideran como
contaminantes en algunos países adelantados (debido a que la capacidad ambiental de éstos es más limitada)
no sean contaminantes, o lo sean en mucho menor grado, en el contexto de los países en desarrollo, que en la
actualidad tiene mucha menos contaminación ambiental (...) En un artículo distribuido por la Agencia de
Información de los Estados Unidos (firmado por Marshall Goldman en "Perspectivas Económicas", Nº5,
Washington) pueden leerse las siguientes informaciones: Para muchas industrias resulta ya más facil y barato
trasladarse a los países en desarrollo, que instalar el costoso equipo para controlar la contaminación, que sería
necesario de continuar en sus países de origen".32

Desde la década de 1970 hubo un redespliegue o relocalización industrial. "Muchas de las industrias
relocalizadas -escriben Calcagno y Jakobowicz- son contaminantes, porque en los países subdesarrollados no
existen las reglamentaciones anticontaminantes que rigen en los centros imperialistas. La transferencia de
industrias contaminantes hacia los países subdesarrollados donde no existen tales reglamentaciones,
constituye para las empresas una ventaja sustancial. Entre el 2 y 3 por ciento de la suma total de venta de los
productos no ferrosos de la industria siderúrgica y de la alimenticia, están destinados a cubrir los costos de la
lucha anticontaminante en los países desarrollados. En el período 1973-79, el 6% de las inversiones
efectuadas en el sector industrial estaban destinadas a luchar contra la contaminación (...) Las empresas que
actúan como productores en los países subdesarrollados evitan tales gastos al precio de un deterioro del
medio ambiente en esos países".33

Las naciones altamente industrializadas están convirtiendo a nuestros países en depósitos de los
productos tóxicos sólidos, denunció Blanca Ordóñez, representante de México en la Conferencia Mundial de
Saneamiento Ambiental, realizada en ese país en noviembre de 1979.

32
Citado por ANTONIO ELIO BRAILOWSKI y DINA FOGUELMAN: Corporaciones multinacionales y medio ambiente, pp.
3 y 19, ponencia presentada al Seminario sobre "Industrialización, Recursos y Ambiente en América Latina", organizado por ILDIS,
PNUMA, CLACSO, MARNR, Venezuela, Octubre 1980.

33
ALFREDO E. CALCAGNO y J. M. JAKOBOWICZ: El monólogo Norte-Sur y la explotación de los países subdesarrollados,
p. 89, Siglo XXI Editores, México, 1981.

20
Asimismo, el imperialismo trató de convertir a numerosos países de Asia, Africa y América Latina
en basureros nucleares. El objetivo era deshacerse de los residuos radioactivos, trasladándolos fuera de los
países metropolitanos. Argumentando que enviarlos al espacio o a otros planetas resultaba muy caro,
decidieron ubicarlos en los países semicoloniales, sabiendo que cualquier material que entra en radioactividad
contamina durante decenas de miles de años y que no es posible quemarlo o destruirlo.

El gobierno militar argentino suscribió un acuerdo con transnacionales europeas para enterrar los
desechos radioactivos en la Patagonia. La denuncia fue formulada por el grupo contestatario argentino,
dirigido por Jorge Camus, Raúl Rodríguez y Juan Carlos Cornejo Linares, en octubre de 1979, con ocasión
de la firma del contrato del gobierno militar con la empresa alemana KWV para construir el reactor Atucha II
y con la empresa suiza Sulzer, encargada de instalar una planta de agua pesada.

La instalación de reactores nucleares se inició en la década de 1980 en varias naciones de América


Latina, particularmente, Brasil, México y Argentina, a pesar de los roces entre Alemania y Estados Unidos,
país opositor en aquel momento a la transferencia de ese tipo de tecnología.

De este modo, en América Latina comenzó la era del peligro radioactivo en gran escala, como ha
sucedido en Estados Unidos y varios países europeos. El Instituto Norteamericano para la Información
Ecológica Internacional denunció a través de su revista "World Enviromental Report" (diciembre 1978) los
gravísimos peligros que se corren al desmantelar y transportar un reactor a través del continente una vez que
ha alcanzado su etapa crítica. También se calificó como controvertido el programa nuclear del ciclo completo
de Brasil, luego que la revista alemana "Der Spiegel" afirmó que hubo deficiencias técnicas en un importante
contrato de servicios firmado por el gobierno militar brasileño y Alemania Federal.34

Los trabajadores mexicanos del Centro Nuclear de Salazar nos mostraron en 1980 un folleto en el
que manifestaban los peligros radioactivos que corrían todos sus compañeros: a) acortamiento de la vida en 5
años sobre 30 trabajados; b) un período latente antes de que los efectos de la radiación se manifiesten, el que
puede variar de unos días hasta décadas; c) la cantidad de energía necesaria para producir efectos notables en
el tejido celular es extremadamente pequeña; d) los daños pueden ser de carácter somático o genético, siendo
estos últimos cualitativamente más importantes; e) con los efectosa a largo plazo existe evidencia de que no
hay dosis de umbral, o sea, que cualquier dosis, por pequeña que sea, produce daño; f) la dosis de radiación a
áreas locales (como en terapia) no producen graves efectos, pero son letales si se aplican al cuerpo entero; g)
en las plantas de uranio, los trabajadores están expuestos a irradiación externa beta y gama, a la
contaminación interna resultante de inhalar o de ingerir las sustancias radioactivas que se elaboran,
especialmente en las secciones de trituración, precipitado y desecado del uranio; h) los trabajadores contraen
cánceres, enfermedades hereditarias, neumocosis, cataratas en los ojos, anemia, alteraciones ováricas y
testiculares que llegan a la esterilidad.

Devastación de bosques y de la selva amazónica

La deforestación continuó a un ritmo galopante en América Latina, entre 5 y 10 millones de


hectáreas anuales. Uno de los mayores ecocidios fue la devastación de la selva amazónica, principal
abastecedor de oxígeno del mundo. Se estima que la selva del Amazonas provee 1/5 del oxígeno del planeta,
el 15% de agua dulce y la tercera parte de la madera del mundo. En 1980, especialistas brasileños calcularon
que ya se había devastado más del 10% de la selva amazónica. Los ecosistemas de selva son muy frágiles, a
pesar de su aparente exhuberancia; los árboles crecen encima de una delgada capa de suelo, que sufre un

34
EL NACIONAL, Caracas, 5-1-79.

21
proceso de lateritización cuando la selva es desmontada, generándose capas de varios metros de tierra dura
donde no crece nada. El impacto ambiental es gravísimo porque al talarse los árboles disminuyen las lluvias y
se produce la desertificación.

Las transnacionales han invadido la selva amazónica en busca de minerales, de madera y de nuevas
tierras para la explotación ganadera y la agroindustria, han diezmado las comunidades indígenas y destruido
sistemáticamente la flora y fauna. Estas empresas trasladan maquinaria sofisticada, levantan aeropuertos y
ciudades artificiales, promoviendo una de las migraciones más significativas de la historia de Brasil. Los
trabajadores enganchados no cuentan con hospitales ni viviendas adecuadas. A menudo son instalados en
poblados satélites bajo condiciones de vida misérrimas.

La franja roja de la carretera transamazónica, que llega hasta el límite con Perú, marcó el itinerario
del ecocidio. En 1980, se abrieron dos carreteras más, que nacen en Cuiaba, capital del Estado de Matto
Grosso; una, hasta Santarem, entre Manaos y Belem, y otra, de Porto Velho a Manaos. Caravanas de colonos
se desplazaron en busca del bienestar social prometido y regresaron frustrados, trayendo enfermedades, como
tuberculosis, malaria, mal de Chagas y otras que se creían ya erradicadas en Río de Janeiro y San Pablo.

La zona devastada comenzó a ser conocida con un paradójico nombre: "el desierto rojo del
Amazonas". El impacto de la devastación ha modificado el régimen de lluvias, acelerando el desbordamiento
de los ríos. En febrero de 1979, las inundaciones provocaron en varias regiones más de 200 muertos y
200.000 damnificados. Debido a la destrucción de los bosques, miles de toneladas de tierra se acumularon en
los ríos, que las transportan en época de lluvias. El ingeniero alemán Arthur von Treufenis, que trabajaba en
Paraná, ha demostrado que las lluvias son cada año más violentas y espaciadas, porque al eliminarse los
bosques, la barrera vegetal contra los vientos desapareció, facilitando la violencia de las tempestades.35

Para esta explotación de la selva amazónica "se optó -afirmaba Fernando Henrique Cardoso cuando
no era presidente- por concretar enormes masas de recursos fiscales en manos de grandes inversionistas
privados. El caso más conocido de inversión extranjera es la Jari Forestal y Agropecuaria, que posee 1.5
millones de héctareas, con cerca de 12.000 kilómetros cuadrados y. potencialmente, 36 mil kilómetros
cuadrados. Su propietario ya invirtió allí cerca de 200 millones de dólares; y la inversión global (proyecto
agrícola) es de cerca de 300 millones de dólares. El proyecto industrial (incluidas usinas eléctricas y
elaboración de celulosa) es de 400 millones de dólares. La administración del proyecto se hace en estrecho
contacto con el gobierno, a través de militares retirados, que recluta la empresa (...) A pesar de la protesta de
ecólogos y antropólogos, los bosques no fueron protegidos ni las poblaciones indígenas beneficiadas.
Señalemos que todavía existen allí grupos indígenas sin contacto con otros pueblos, situación sin parangón en
la superficie del planeta y de enorme significación cultural. Pero nada de esto se considera con la debida
seriedad (...) El mercado mundial para las `no coníferas`, que son las maderas de los árboles de selvas
tropicales, crece muy aceleradamente, mientras decrece la oferta. Se calcula que las selvas del sudeste
asiático durarán más o menos entre 27 y 30 años, y las africanas entre 13 y 30 años, y son éstos los
principales proveedores. Existe, pues, un amplio mercado para las maderas amazónicas".36

Contaminación del aire

35
EL NACIONAL, Caracas, 7-2-79.

36
FERNANDO H. CARDOSO: Perspectivas de desarrollo y medio ambiente: el caso de Brasil, Revista de la CEPAL, Nº12, pp.
130 y 131, diciembre 1980.

22
A pesar de las medidas que decían haber tomado los gobiernos latinoamericanos, era un hecho
objetivo que la contaminación del aire llegaba a una situación crítica en la mayoría de las grandes ciudades.

San Pablo, en 1974, fue declarada en estado de emergencia debido a la nube formada por miles de
toneladas de gases de monóxido de carbono expedidas por más de un millón de vehículos y 75.000 industrias.

En Puerto Rico, la instalación de industrias químicas, las plantas de refinación de petróleo y el


superpuerto afectaban en la década de 1970 las vías respiratorias de una quinta parte de la población, según
estudios de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. Las empresas norteamericanas utilizan
el "Estado asociado" sabiendo que provocan un grado de contaminación penado en los Estados Unidos.

La contaminación del aire en 1975 "en el valle de México era de 5 o 6 veces más que el límite
máximo de seguridad establecido"37. En Lima, "con un parque automotor de 250.000 vehículos, se lanzaban
al ambiente 280.000 Tn. anuales de agentes químicos, de los cuales el 87% correspondía a monóxido de
carbono".38
Entre los casos de contaminación del aire por explotación minera, uno de los más impactantes era el
de Cerro de Pasco en Perú. El Ministro de Energía y Minas, general Jorge Fernández Maldonado, llegó a
decir en 1974: "Es conocido el hecho de que con el aire contaminado de sus altos hornos, dolosamente
desprovistos de filtros, Cerro fue matando el ganado y las tierras de cultivo de las comunidades campesinas, a
efectos de que dichas tierras se tornaran improductivas y así poderlas adquirir a precios increíblemente
bajos"39. El novelista peruano Manuel Scorza describió agudamente los efectos contaminantes de la
explotación de Cerro de Pasco: "Sólo meses después se percibió que el humo de la fundición asesinaba a los
pájaros. Un día se comprobó también que trocaba el color de los humanos: los mineros comenzaron a variar
de color: el humo propuso variantes: caras rojas, caras verdes, caras amarillas (...) El obispo de Huanuco
sermoneó que el color era una caución contra el adulterio. Si una cara anaranjada se ayuntaba con una cara
roja, de ninguna manera podía nacerles una cara verde: era una garantía. La ciudad se sosegó. Un 28 de julio
el Prefecto declaró desde la tribuna que, a ese paso, pronto los indios serían rubios. La esperanza de
transformarse en hombres blancos clausuró toda duda. Pero los campesinos continuaban quejándose; en las
tierras, ni en las azules ni en las amarillas, prosperaba la semilla".40

Contaminación de las aguas

El transporte marítimo en América Latina "es responsable de descargar anualmente en el mar, en


promedio, alrededor de 250.000 Tn. de hidrocarburos. A esto deben sumarse las otras fuentes contaminantes,
llegándose a cifras superiores a las 650.000 Tn. anuales. Este año, 1979, esa cifra será considerablemente
superada por el desastre ocurrido en México, que se ha convertido en el peor derrame de petróleo ocurrido en

37
FRANCISCO SZEKELY: Los problemas ambientales en México, en El Medio Ambiente en México y América Latina, p.
29, Ed. Nueva Imagen, México, 1978.

38
CENTRE INTERNATIONALE POUR LE DEVELOPPEMENT: Medio Ambiente marginal y estilos de desarrollo en
América Latina, p. 33, CEPAL/PNUMA, 1979.

39
Citado por ROBERTO SEGRE: Las estructuras ambientales en América Latina, p. 39, Ed. Siglo XXI, México, 1977.

40
MANUEL SCORZA: Redoble por Rancas, Ed. Plante, Barcelona, 1971, citado por BRAILOWSKY y FOGUELMAN: op. cit,
p. 10.

23
el mundo (...) En consecuencia, desde el punto de vista de la contaminación por hidrocarburos, el área más
crítica en la región es la zona del Caribe, aparte de otras áreas puntuales tales como la zona del canal de
Panamá, la bahía de Guanabara, el Golfo de México, la desembocadura del Río de la Plata, el estrecho de
Magallanes y la costa de Ecuador".41

Esta contaminación de las áreas marítimas ha traído como consecuencia la extinción de muchas
especies y el agotamiento de la pesca de camarones en Panamá, Ecuador y México. Han disminuido
drásticamente la langosta en el Caribe y la sardina y merluza en las costas del Pacífico.

Según un estudio de la CEPAL, en las ciudades de América Latina "sólo las aguas servidas de 5,7
millones de habitantes no generaban contaminación `hídrica`pues sencillamente carecían de alcantarillado. Y
unos 51,7 millones disponían de alcantarillado pero sus aguas servidas constituían fuente de contaminación
de ríos, lagos o mares por no ser tratadas".42

Partes apreciables de las hermosas playas de Venezuela han sido declaradas zonas prohibidas por el
alto grado de contaminación. En los lagos de Valencia y Maracaibo casi no existía vida. La Petroquímica de
Morón no sólo ha contaminado 200 Km. de costa -desde Tucacas hasta Puerto Cabello- sino también los
cocales, limoneros y naranjales, a fines de 1970.

El Lago Maracaibo, según Francisco Mieres: "el reservorio natural de agua dulce más grande de
América Latina, ha sido degradado en extremo (...) A los frecuentes derrames de hidrocarburos, el manadero
constante de los 200.000 Km. de tuberías en el lecho del lago, sometidas a una corrosión 4 a 5 veces mayor
que la del mar, en suma, la contaminación del lago y sus adyacencias, a la salinización del río Limón y otros,
al hundimiento del terreno en la costa oriental, heredados de las compañías petroleras, el Estado Venezolano
ha dado su aporte: la petroquímica y la planta de cloro-soda instaladas en El Tablazo, que han venido a añadir
nuevas fuentes de envenenamiento: compuestos químicos hidrocarburíferos y metil mercurio, precisamente a
la entrada del lago, en la zona de mayor concentración poblacional de la región".43

Las aguas de la región de Guayanas, el "nuevo polo de desarrollo industrial" de Venezuela, han sido
contaminadas en alto grado, especialmente el Orinoco y el Caroní. Un desastre ecológico peor acaecerá
cuando se intensifique la explotación de la Faja Petrolífera del Orinoco. Mieres predice que "más allá del
agotamiento del principal patrimonio nacional -los hidrocarburos- la degradación y la contaminación de los
suelos, aguas, flora, fauna y sociedad reducirán hasta límites críticos nuestra capacidad de producir desde los
alimentos hasta los servicios básicos para la población (...) Una explotación tan precipitada e
irresponsablemente concebida amenaza con devastar irreversiblemente la última porción de territorio
disponible para la producción de alimentos (...) La aceleración de la explotación de la Faja significa que los
ríos, caños, morichales y suelos del llano, así como los acuíferos del subsuelo, están gravemente amenazados
de contaminación sin precedentes y de extinción. Así, la desertificación parece ser el ominoso futuro de
nuestros llanos".44

41
IGNACIO VERGARA: Transporte Marítimo y Contaminación en América Latina y el Caribe, p. 34, CEPAL/PNUMA,
noviembre 1979.

42
CENTRE INTERNATIONALE POUR LE DEVELOPPEMENT: op. cit., p. 34.

43
FRANCISCO MIERES: El deterioro ambiental en una sociedad petrolera dependiente: el caso de Venezuela, p. 9, Caracas,
ponencia al Seminario organizado por ILDIS, PNUMA, MARNR, CLACSO, Venezuela, octubre 1980.

44
Ibid, pp. 14 y 17.

24
El deterioro de las tierras agrícolas

En América Latina hacia 1980 se habían intervenido casi todos los ecosistemas naturales,
convirtiéndolos en agrosistemas con una alta mecanización de base de grandes flujos de energía. A medida
que la tecnología agrícola se modernizaba -a raíz del desarrollo del capitalismo agrario registrado en nuestro
continente- mayor ha sido el subsidio energético. La "revolución verde" ha debido llamarse "revolución
negra" porque se desarrolló en base a un uso desmedido de petróleo, aprovechando que su precio era bajo
hasta principios de la década de 1970.

Una trampa biológica de la "revolución verde" ha sido la reducción en la diversidad genética de los
cultivos. Los llamados híbridos, es decir, nuevas plantas obtenidas mediante cruza de especies, tienen
elevados rendimientos, aunque con una base genética estrecha. Se han sacrificado otras características de las
plantas, como su contenido en proteínas, sabor y resistencia a las enfermedades. Los cultivos fueron más
susceptibles a las plagas debido a la uniformidad biológica y a que grandes extensiones de terrenos estaban
sembradas del mismo producto, especialmente de aquellos que se destinaban a las empresas agroindustriales.
Un monocultivo como el realizado en muchos asentamientos y zonas afectadas por la llamada Reforma
Agraria, carece de la capacidad para existir sin un ciudado extremo, debido a su simplicidad ecológica.

Odum, uno de los ecólogos más destacados del mundo, sostiene que "la agricultura, la silvicultura, la
ganadería y el cultivo de algas, etc., todos ellos implican cuantiosas corrientes de energía auxiliar (...) En
forma real, la energía para las patatas, la carne de res y los productos vegetales de cultivo intenso provienen
en gran parte de los combustibles fósiles más bien que del sol. Muchas personas creen que el gran progreso
en materia de agricultura, por ejemplo, se debe únicamente a la inventiva del individuo de producir nuevas
variedades genéticas, siendo así que, en realidad, el empleo de tales variedades se basa en el bombeo enorme
de energía auxiliar. Aquellos que tratan de mejorar la agricultura extranjera sin proporcionar la labor auxiliar
del sistema industrial no comprenden los hechos de la vida. Las recomendaciones a los países
subdesarrollados que se basan en la experiencia de los países avanzados no pueden tener éxito si no van
acompañados de un acceso a mayores manantiales de energía auxiliar"45

El uso de plaguicidas a destajo en América Latina provocó no sólo desequilibrios ecológicos en el


campo sino también graves efectos en la salud de la población. "Alarmante es el caso de Guatemala donde se
encontró que el nivel de concentración de DDT en leche materna para 1968 excedía en ppm. 244 veces el
límite máximo establecido por la OMS como umbral de seguridad (...) En septiembre de 1967, en Tijuana,
México, murieron 17 personas por haber ingerido pan que contenía paration (plaguicida). Dos meses más
tarde, en Colombia murieron 80 personas exactamente por la misma razón"46. Las transnacionales sabían que
el DDT era un plaguicida prohibido en los Estados Unidos y Europa.

La utilización masiva de plaguicidas ha provocado desastres en el cultivo de algodón, especialmente


en Centroamérica, donde el algodón consume más del 60% de los insecticidas usados en esa región. Se ha
demostrado que la relación insumo/producto para los plaguicidas de algodón es, después de ciertos niveles de
aplicación, completamente negativa, llegando a decrecer en más del 40% el rendimiento de la producción
algodonera.

45
H. T. ODUM: The Marine Systems of Texas, citado por EUGENE ODUM: Ecología, p. 48, 3ª edición, 1970.

46
FRANCISCO SZEKELY: La industria química y el medio ambiente en América Latina, p. 23, PNUMA/CEPAL, mayo
1979.

25
"La erosión de los suelos -dice Osvaldo Sunkel- es, sin lugar a dudas, el problema más grave que
afecta a la agricultura latinoamericana; y entre sus efectos cabe señalar la progresiva sedimentación de los
cursos de agua. La salinización es otro grave proceso ambiental. El 7,6% del total de las tierras de Suramérica
están infectadas por exceso de sales. La intensa `artificialización` de los ecosistemas han influido en la
contaminación de los recursos naturales y de las poblaciones por uso excesivo de plaguicidas. Además, se
han producido resistencias de los vectores de enfermedades tropicales como el paludismo".47

La sobreutilización de los suelos, el sobrepastoreo y la devastación de los bosques aceleraron la


erosión en casi el doble entre 1950 y 1980, aumentando la sedimentación de los ríos y, por consiguiente, la
disminución del potencial de riego.

En síntesis, el subsistema de producción agrícola atravesaba una grave crisis. Ante la incapacidad del
agro de abastecer la creciente demanda interna, numerosos Estados Latinoamericanos han debido utilizar un
apreciable porcentaje de las divisas en la importación de productos alimenticios.

Paralelamente, tuvieron que emplear grandes cantidades de combustibles para incrementar cierto
rubros de la producción agraria. Gran parte del gasto energético fue para impulsar la agroindustria,
postergando la producción campesina destinada a cubrir las necesidades de productos de consumo popular.

Dieta alimenticia

La llamada modernización de América Latina no ha conllevado un mejoramiento en la dieta


alimenticia. Cada día se comen menos proteínas y más hidratos de carbono.

Varios países, entre ellos "Haití, El Salvador y Bolivia tenían entre 1965 y 1969 un consumo de
proteínas por habitante, en gramos por día, inferior a 50. Otros cinco países -Honduras, Ecuador, Guatemala,
Colombia y la República Dominicana- tenían un consumo inferior a 2.300 calorías por habitante/día. La
expectativa de vida al nacer en los ocho países era inferior a 60 años en 1965-1970 y en tres de ellos -Haití,
Bolivia y Honduras- inferior a 50 años".48

Según el departamento de Asuntos Sociales de la OEA (estudio sobre la población latinoamericana,


1970), Bolivia tenía 1.860 calorías diarias por habitante y 49 gramos diarios de proteínas, Ecuador 1.830 y 44
respectivamente y Colombia 2.250 calorías diarias y 54 gramos diarios de proteínas. Pedro Cunill señala que
"en las tierras bajas tropicales bolivianas, la disponibilidad habitual de calorías por familia es de un 10,6 por
ciento inferior al volumen requerido (...) En Colombia, en el muestreo efectuado en 1956-62 la población
urbana, muy pobre, disponía sólo de 1.538 calorías y de 34 proteínas, mientras que la población urbana de
clase media tenía un promedio de 2.183 calorías y 60 gramos de proteínas (...) De las proteínas consumidas
sólo una pequeña fracción es de origen animal. Son habituales las deficiencias de vitamina A y de yodo, lo
que contribuye al retraso mental y del crecimiento, a una menor resistencia a las enfermedades infecciosas y a
altos índices de bocio endémico, especialmente en la sierra peruana y altiplano boliviano".49

47
OSVALDO SUNKEL: La interacción entre los estilos de desarrollo y el medio ambiente en América Latina, Revista de la
CEPAL, Nº12, p. 38, diciembre 1980.

48
JORGE HARDOY: Notas acerca la reforma agraria como medio de transformación del territorio, en Asentamientos
urbanos (...), op. cit., p. 252.

49
PEDRO CUNILL: La América Andina (...), op. cit., pp. 115 y 116.

26
La tasa de mortalidad en América Latina era de nueve por mil, aunque algunos países, como Bolivia,
se elevaba a 17 por mil en 1970. Las campañas de salud, especialmente los avances de la medicina
preventiva, permitieron bajar los altos índices de mortalidad, pero luego tendieron a estancarse, porque
pasada la campaña intensiva contra el paludismo, el tifus, etc., se mantenían las causas básicas de la temprana
mortalidad: la miseria y malas condiciones ambientales.

Repercusiones de la crisis energética en América Latina

La crisis energética mundial, crudamente manifestada en la década de 1970, ha tenido y tendrá


hondas repercusiones en América Latina, ya que nuestro continente ha seguido, por su carácter semicolonial
y dependiente, las pautas de consumo energético de los países metropolitanos.

La mayoría de nuestras naciones, carentes de petróleo, derrochan la enegía porque su modelo de


"crecimiento" industrial y urbano ha sido normado por el imperialismo. En América Latina, ha quedado
claramente demostrado que no es cierto que a un alto consumo energético corresponda una alta tasa de
desarrollo.

Más del 80% del petróleo consumido en Brasil es importado, proporción que se da en mayor o menor
medida en otros países latinoamericanos. Sólo tres naciones son autosuficientes y exportadoras: Venezuela,
México y Ecuador. Pero los márgenes de exportación han disminuido a raíz del aumento de la demanda
interna. Además, las transnacionales del petróleo -las "Siete Hermanas" (Exxon, Texaco, Gulf Oil, Standar
Oil de California, Mobil, Royal Dutch Shell y British Petroleum)- siguen controlando la tecnología y la
comercialización, inclusive en aquellos países donde el petróleo ha sido nacionalizado o, mejor dicho,
estatizado.

Existen programas, como los de OLADE (Organización Latinoamericana de Energía), destinados a


fomentar el desarrollo de fuentes alternas al petróleo: carbón, pequeñas centrales hidroeléctricas, geotermia y
otras. Según Ulises Ramírez, secretario ejecutivo de OLADE, nuestros países latinoamericanos poseen
"ingentes recursos de agua que apenas han sido explotados en un 4% el carbón aporta el 2% de la energía; el
petróleo, como es lógico y dentro del modelo ya señalado, aporta el 60% de la energía primaria en America
Latina y la leña tiene una participación considerable, el 13% de toda la producción energética primaria. En el
balance energético de la región figuran aportes modestos, pero significativos de geotermia y
nucleoelectricidad".50

El Programa de Cooperación Energética Latinoamericana (PLACE) requerirá de millonarias


inversiones que no haran más que prolongar la agonía de un tipo de "crecimiento", porque -como dice
Zorzoli- "ahora asociamos la crisis energética a la crisis del desarrollo cuando en realidad lo que está en crisis
es el modelo de crecimiento de la economía capitalista".51

50
El Nacional, Caracas, 17-11-81.

51
G. B. ZORZOLI: El dilema energético, p. 168, Madrid, 1978.

27
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LA ESTRUCTURA SOCIAL

LA BURGUESIA

Desde 1930 hasta 1985 se dieron cambios significaivos en la estructura de la clase dominante. En la
mayoría de los países latinoamericanos, la oligarquía terrateniente tuvo que compartir el poder con la
burguesía industrial y financiera. En Brasil, Argentina, Chile y México, la burguesía industrial comenzó a
ejercer un papel hegemónico en el bloque dominante de poder.

En el sector de los propietarios de la tierra también hubo cambios al consolidarse la burguesía


agraria, como expresión de los avances del capitalismo en el campo. Al mismo tiempo, se afianzaron los
empresarios de la construcción y los grandes comerciantes con el acelerado proceso de urbanización.

El fenómeno de entremezclamiento entre sectores burgueses se acentuó. Los industriales destinaron


capitales al agro. A su vez, la burguesía agraria hizo inversiones en empresas urbanas y los grandes
comerciantes invirtieron en la industria y el agro. En la mayoría de nuestros países, las Rentas agraria,
minera, bancaria, industrial, comercial, urbana en poder de casi los mismos capitalistas, fueron dándole un
carácter monopólico al propio capital nacional.

A partir de la década de 1950, comenzó la inversión de capital financiero extranjero en la industria


latinoamericana, la cual deja de ser "nacional". Los industriales criollos, especialmente aquellos dedicados a
la elaboración de productos de consumo durables, optaron por asociarse con el capital foráneo, especialmente
norteamericano, que aportaba una moderna tecnología y bienes de capital para el sector más dinámico de la
industria.

Por otra parte, al socaire del Estado, se desarrolló un sector que podríamos denominar burguesía
"gestora", encargada de concretar los negocios y licitaciones públicas relacionadas con las necesidades de
desarrollo de algunas formas estatales de capitalismo. A su vez, este proceso, que algunos autores han
confundido con capitalismo de Estado, engendró un sector encargado de administrar las empresas públicas,
una capa de "ejecutivos" cuyas funciones rebasaron los marcos de la burocracia funcionaria tradicional,
constituyendo una tecnoburocracia civil y militar de relativo poder de decisión en el área económica estatal.

Coincidimos con la apreciación que formulara Aníbal Quijano en un ciclo de Conferencias


propiciadas por la Universidad Autónoma de México en 1974: "Los conflictos entre la burguesía dependiente
y la burguesía imperialista están cediendo el lugar a una creciente asociación de sus intereses y a su
28
solidaridad dentro de las contradicciones del capital monopólico. (...) En tal calidad, esos grupos dependientes
burgueses no pueden tener intereses que se puedan considerar nacionales (...) Esto no quiere decir que no
queden en América Latina estratos de burguesía dependiente no enteramente absorbidos a la asociación
directa con la burguesía imperialista".52

Estos roces se agudizaron a partir de la década del 70 debido al auge de las industrias de exportación
no tradicionales. Dentro de la burguesía industrial se profundizó una diferenciación entre la que trabajaba con
el mercado interno (textiles, metalurgia liviana, alimentación, etc.) y la burguesía que se desarrolló a raíz del
impulso