Sie sind auf Seite 1von 4

The Making of Byzantium, 600-1025 by Mark Whittow

Review by: Franz Tinnefeld


International Journal of the Classical Tradition, Vol. 6, No. 2 (Fall, 1999), pp. 299-301
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30222565 .
Accessed: 16/06/2014 09:10

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Springer is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to International Journal of the
Classical Tradition.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 91.229.248.154 on Mon, 16 Jun 2014 09:10:47 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
BookReviews 299

Work will continue, but Elm's book is to be welcomed as a thoughtful and


always interesting accountof the multiple practicesof asceticism.

GillianClark
Departmentof Classics and Ancient History
University of Liverpool,U.K.

Mark Whittow, TheMakingof Byzantium,600-1025 (Berkeley& Los Angeles: Univer-


sity of CaliforniaPress, 1996),XXV+ 477 pp.

Der Vf. betont eingangs, er wolle mit diesem in Oxford unter Anleitung von
JamesHoward-Johnstonund CyrilMango entstandenenBuch keine Synthese im Rang
eines Lehrbuches,sondern "a personalinterpretation that somemay regardas controver-
sial"vorlegen.
Eine Rezension des Buches in IJCTerscheint gerechtfertigt,weil "classicaltradi-
tion" auch den politischen Sektor umfaBt und die Frage nach dem Uberleben ("sur-
vival")von Byzanz in der Traditiondes spatantikenRomischen Reiches, die fiber 400
Jahre hinweg freilich auch manchem Wandel unterlegen war, im Zentrum der
Betrachtungsteht.
Auf eine knappe Vorstellungund kritischeBewertungdes Quellenmaterials(Kap.
1) folgt eine lesenswerte Uberlegung (Kap. 2) zur "StrategicGeography of the Near
East", der Weltregion, die das ostr6mische Reich bildet und umgibt. Der Vf. bezieht
den Begriff "strategicgeography"(unter Verzichtauf eine Definition) offenbarnicht auf
Militairisches,sondem auf die Strategie des Uberlebens und stellt fest, wegen der
vorrangigen Bedeutung des Ackerbaus in der fraglichen Zeit seien die fruchtbaren
Landstrichedes "NearEast",vor allem das Schwemmlandin den Kiistenbereichenund
in den Fluttalern, im Gegensatz zu den weniger fruchtbaren oder unfruchtbaren
Gebieten (Hochland, Steppen, Wiisten), von entscheidender Bedeutung fir die
Erniihrungder Bevolkerunggewesen. Daraus folgert er: "Theoverallstrategicpictureis
thereforeone of competitionbetweenstatesfor the controlof key agriculturalzones..." (S.
37).
Daran ankniipfend, erkliirtder Vf. in Kap. 3 fiurdie Zeit um 600, mit welcher die
Darstellung im eigentlichen Sinne beginnt, daI3damals "the Romanempirecontrolled
from Constantinople...thegreaterpartof themostproductivelandsin theNearEast"(S. 40).
Diese gfinstige Situationdes Reicheswar nach Ansicht des Vf.s vor allem zwei Faktoren
zu verdanken, der "militaryabilityof the Romanarmy"und der christlichenReligion.
Die letzteresei ntimlichtrotzihrerZerstrittenheit,vor allem fiberchristologischeFragen,
wegen ihres "inklusiven",d.h. viele kulturelleund ethnische GruppeneinschlieBenden
und ansprechenden Charakters,fuirdas Reich "a powerfillunifyingfactor"(S. 45), aber
auch ein moralischer Ansporn ("a useful moralbooster",S. 47) gewesen. Auch in den
weiteren Kapiteln des Buches wird die besondere Bedeutung des Christentumsfir
den Zusammenhalt und das Uberdauerndes Romischen Reiches im Osten betont. So
erklirt sich wohl der vom Buchtitelabweichende Kolumnentitel "TheMaking of Or-
thodoxByzantium"iuberallen geradzahligenSeitendes Buches.Man fragtsich allerdings,
warum der Vf. dann nicht die Konsequenzgezogen hat, "Orthodox"in den Buchtitel
aufzunehmen.
Eine neue Situation (Kap.4, "TheFall of the Old Order")trat mit dem Siegeszug

This content downloaded from 91.229.248.154 on Mon, 16 Jun 2014 09:10:47 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
300 Journalof theClassicalTradition/ Fall 1999
International

des Islam ein, der das Reichsterritoriumim Osten erheblich reduzierte und Konstan-
tinopel zum einzigen grolstidtischen Zentrumdes Reicheswerden lie. Auch danach
kann nach Ansicht des Vf.s weiter vom "Uberleben"des R6mischenReichesgesprochen
werden, dessen Gruindeer in Kap. 5 ("How the Roman EmpireSurvived")aufziihlt:1.
Die Lage der Hauptstadt Konstantinopel, vor allem ihre weite Entfernung vom
"fruchtbarenHalbmond", einer geographischen Zone, die als begehrtes und relativ
leicht zu eroberndesGebiet im 7. Jh.eine Beute des Islam wurde (S. 99), und der Vf. ist
iiberzeugt: "BecauseConstantinople survived,theempiresurvived"(S. 103). 2. Das fir den
Fiskus eintriiglicheSteuersystem,das auf der Goldwlihrungbasierte (S. 105f.). 3. Der
Zentralismus des Reiches in der konsequentenAusrichtung,auch der Aristokratie,auf
den Kaiser und seinen Hof ("Closenessto the emperorwas everything",S. 112). 4. Das
erfolgreiche Fortdauernder beiden romischenInstitutionenArmee und Flotte (S. 113-
126). 5. Die Existenz der christlichenKircheals Integrationsfaktor(S. 126-133).
Wie uiberzeugenddie hier genannten Grinde fiir das "survival"im einzelnen
sind, soil hier nicht diskutiert werden (neu und daher interessant ist nur der erste),
aber es ist doch verwunderlich,daLB unter ihnen einer fehit, den der Vf. zuvor so sehr
hervorgehoben hatte: die funktionierendewirtschaftlicheVersorgung.Der Vf. verliert
kein Wort dariiber,wie Konstantinopelnach dem Verlust der Ostprovinzen,vor allem
der "Kornkammer"Agypten, wirtschaftlichiuberlebenkonnte. Ausreichendes Mate-
rial zu dieser Fragehitte er in der von ihm selbst (S. 434) zitiertenDissertationvon R.-
J.Lilie, Die byzantinischeReaktionauf die AusbreitungderAraber,Muinchen1976, S. 208-
216, finden kannen.
War also das Uberleben als solches nicht in Frage gestellt, so brachte doch, wie
Kap. 6 zeigt, der "Shockof Defeat" in anderer Hinsicht wesentliche Verainderungen
mit sich: Die Eroberungender Araberzerstortenfiir immer den Charakterdes Reiches
als "Near Easternempire";sie erzeugten auf byzantinischer Seite eine Art Belage-
rungsmentalitiit und vor allem das Bewugtsein, die Katastrophedes Reiches sei als
Strafe Gottes fiir die Schuld seiner christlichenBewohner zu verstehen. So glaubten
zur Zeit des Bilderstreitesim 7. und friiheren8. Jh.beide Parteienjeweils beim anderen
wegen praktizierteroder abgelehnterBilderverehrungdie Ursache fiir Gottes Zorn zu
finden.
Aber vielleicht noch wichtiger als die "ideologische"(S. 167) Reaktion auf den
Siegeszug des Islam war nach Ansicht des Vf.s die militTirische:die Einfiihrung des
Themensystems ab dem 7. Jh. sowie die Schaffung schlagkriftiger Truppeneinheiten,
der sog. Tagmata, die dem Kaiser unmittelbarzur Verfiigung standen, um die Mitte
des 8. Jh.s (Kap. 7). In der Folgezeit fanden strategische und milit~irischeFragen in
Theorie und Praxis ein reges Interesse, so dat schlieilich im 10. Jh. die byzantinische
Armee eine Bedeutung gewann, die der romischenTraditionalle Ehremachte.
Doch erwies sich der Islam im Laufe der Zeit immer weniger als die einzige
benachbarteMacht, mit der Byzanz sich auseinanderzusetzenhatte. Dies versucht der
Vf. u. a. in dem langen Kap. 8 zu zeigen, das nacheinander den Beziehungen zu
Transkaukasien,den Chazaren,der KieverRus, den Balkanv61kernund den "Westpro-
vinzen" im Raum Italien gewidmet ist. Das letztere Gebiet lag zudem auf dem Gebiet
des einstigen Romischen Reiches und war fiir Byzanz aufgrund dieser Traditionvon
besonderer Wichtigkeit.
Kap. 9 beschreibt nicht nur die Riickeroberungenim Osten zwischen 863 und
976, sondern auch die Schwierigkeit,eine andauerndeHerrschaftfiber so ausgedehnte
Gebiete auch zu sichern.Die Kiimpfefiihrtenjedenfalls zur StabilisierungKleinasiens,

This content downloaded from 91.229.248.154 on Mon, 16 Jun 2014 09:10:47 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions
BookReviews 301

wo sich nun eine ganze Reihe machtigeraristokratischerFamilienbilden konnte. Das


Ergebnis dieser Dezentralisierungbekam BasileiosII. (976-1025)zu spiiren, der sich in
einem 13jiihrigenBiirgerkriegmit Rivalen aus diesen Familien auseinanderzusetzen
hatte. Doch gelang es ihm noch einmal, die IJberlegenheitKonstantinopelsuibersolche
dezentralisierendenKriiftewie auch uiberauswlirtigeMiichteiiberzeugend zu erweisen
(Kap. 10).
Hat der Vf. mit diesem Buch nachgewiesen, da1 ein "needfor a new introduction
and survey of Byzantinehistorybetween600 and 1025" (Preface, S. XXV) besteht? Die
Begriindung der ausgewihlten Zeitspanne erfolgt nicht mit der wiinschenswerten
Deutlichkeit und allenfalls implizit; ein bestehendes Desiderat wird m. E. fiir die
Publikation als ganze nicht uiberzeugendbegrindet. Es fehlt auch ein abschliegendes
Resiimee, fiir das die beiden letzten, in ihrerAussage einigermaiBenverschwommenen
Sitze des Buches (S. 390) keinen Ersatzbieten konnen.
Zwar betont der Vf., seine Bibliographie(S. 424-445) sei "not complete",aber an
einiges, was eigentlich nicht fehlen sollte, sei hier doch erinnert.Zu Kap. 2: J. Koder,
Der Lebensraum derByzantiner, Graz 1984.Zu Kap.4-6: W. Brandes,Die StiidteKleinasiens
im 7. und 8. Jh., Berlin 1989. Zu Kap. 6: Von den zahlreichen BeitriigenP. Specks zu
Geschichte und Deutung des Bilderstreites werden nur zwei beiliufig in einer
Anmerkung zitiert (S. 402, A. 31; 403, A. 59). Im iibrigen werden hier und da auch
deutsche Titelbericksichtigt.
Die in einer "ChronologicalList"am Anfang des Buches neben Regierungsdaten
von Kaisemrn und Patriarchenangegebenen sonstigen Fakten geben vor allem einen
UberblickuiberEreignisseder Autienpolitik.
Der Index enthilt auBerPersonennamenund Geographischemauch Sachbegriffe,
doch scheinen mir Stichworterwie "archaeology, archbishops,archives,canons,law"wenig
hilfreich zu sein. Die beigefiigten Karten geben dankenswerte Orientierung,und der
Verweis bei Ortsangabenim Index auf die jeweilige Kartennummerist niitzlich. Weil
allerdings die Kartenim Buchverstreutsind, mut man zuerst jeweils auf S. VII (Listof
Maps) nachschlagen,um die angegebene Kartezu finden.

FranzTinnefeld
Institutfiir Byzantinistik
UniversitaitMiinchen

M. Bridges & J.Ch.Biirgel (eds.), TheProblematicsof Power.Easternand WesternRepre-


sentationsof AlexandertheGreat,Schweizer Asiatische Studien, Monographie22 (Bern/
Berlin/Frankfurt-am-Mainetc.:Peter Lang 1996),236 pp.

Zu besprechen sind die Beitriigeeines intemrnationalen


Colloquiums,das anlitlich
des Erscheinensder deutschen Ubersetzung des Iskandarnimades persischen Epikers
Nidimi (1141-1205)im Januar1992 in der Schweiz stattfand.Thema ist das Nachleben
Alexanders in Orient (Byzanz, Agypten, Iran, Arabien, Tiirkei) und Okzident
(mittelalterliches Europa, Bohmen, England, antikes Griechenland), genauer, die
Auseinandersetzung mit dem Welterobererund Machtmenschen Alexander in den
westlichen und ostlichen Literaturenund in der KunstjenerRSiume.
Nach einem Prolog von J.C. Birgel, der die methodischen Ansitze und die
wichtigsten Perspektiven der Beitriige zusammenfagt, sowie einem informativen

This content downloaded from 91.229.248.154 on Mon, 16 Jun 2014 09:10:47 AM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions