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processava em fala. Essas "vozes" comecaram a perder sua eficacia entre 2000 e 1000 a.c.

Esse periodo, como veremos, e dividido em duas partes bern distintas, pela invencao do alfabeto por volta de 1500 a.C., e Jaynes, com efeito, acredita que a escrita contribuiu para a eliminacao da bicameralidade original. A Iliada oferece a ele exemplos de bicameralidade em seus personagens desprovidos de autoconsciencia. Jaynes data a Odisseia de 100 anos depois da Iliada e ere que 0 astuto Ulisses marca urn avanco na mente autoconsciente moderna, ja nao submetida ao dominio das "vozes", Seja qual for a aplicacao que se faca das teorias de Jaynes, nao deixa de causar espanto a semelhanca entre as caracterfsticas da psique primitiva, ou "bicameral" como Jaynes a descreve - falta de introspeccao, de audacia analftica, de preocupacao com a vontade como tal, de uma percepcao de diferenca entre passado e futuro - e as caracteristicas da psique nas culturas orais nao apenas do passado, mas ate mesmo nos dias de hoje. Os efeitos dos estados de consciencia orais sao bizarros para a mente letrada e podem sugerir explicacoes complexas que possivelmente se revelarao imiteis. A bicameralidade pode signiflcar simplesmente oralidade. A questao da oralidade e da bicameralidade talvez requeira maiores investigacoes,

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SOBRE A PSICODINAMICA DA ORALIDADE

A palavra proferida como poder e acao

Como resultado do estudo que acabamos de passar em revista, : de outros que serao mencionados, e possivel fazer al~~ma~ ge~erahzacoes sobre a psicodinamica das culturas orais primanas, isto e, das culturas orais intocadas pela escrita. Para ser breve, quando 0 ~ont:x~o assegurar urn significado inequivoco, referir-me-ei as culturas orals pnmarias simplesmente como culturas orais.

As pessoas imersas na cultura escrita apenas com grande esforco conseguem imaginar como e uma cultura oral primaria, ou se~a,. ~ma cultura sem qualquer conhecimento da escrita ou se~ue.r da. p~sslbllida~~ dela. Tente-se imaginar uma cultura na qual ninguem jamais pr_;>curou. al~o. Em uma cultura oral primaria, a expressao "procurar algo" e vazia: nao

• No original, look up, literalmente "procurar com os olhos", 0 que ce~~e;~~:r~ tmplicacoes maiores para 0 leitor, como quer 0 autor, do que a traducao p evidencia. (N.T.)

•• Look up sometbing. (N.T.)

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lelia nenhum significado concebiveI. Sem a escrita, as palavras em si nao p~ssue~ u~a presenca visual, mesmo que os objetos que elas representam s~Jam v~suals. Elas sao sons. Poder-se-ia "evoca-las" - "reevoca-las'". Porern nao estao em lugar algum onde poderiarn ser "procuradas-". Nao tern sede nem rastro (uma metifora visual, que mostra a subordinacao a escrita) nem

mesmo uma trajetoria. Sao ocorrencias, eventos. '

Para saber 0 que e uma cultura oral primaria e qual a natureza de nosso problema em relacao a uma cultura semelhante, convern refletir sabre: natureza do proprio som como tal (Ong 1967b, pp. 111-138). Toda sensa~ao ocorre no tempo, mas 0 som possui uma relar;ao especial com ele, diferente da que existe em outros campos registrados na sensacao ~umana. 0 som existe apenas quando esta deixando de existir, Ele nao e apenas perecfvel, mas e essencialmente evanescente e percebido como evanescente. Quando pronuncio a palavra "permanencia", no momento em que chego a "-nencia", "perma-" desapareceu e tern de desaparecer.

Nao ha como deter e possuir 0 som. Posso deter uma camera cinematografica e fixar urn quadro na tela. Se detiver 0 movirnento do som nao tenho nada - apenas silencio, ausencia absoluta de som. Toda sensacao ocorre n~ tem~?, mas nenhum outro campo sensorial resiste completamente ~ uma Imobih~ar;ao, a uma estabilizar;ao identica a do sorn. A visao pode regl~trar 0 movunenro, mas pode tarnbern registrar a irnobilidade. Na realida~e, ela ~a~orece a irnobilidade, pois, para examinar algo atentamente por ~lelo da visao, preferirnos mante-ln imovel. Muitas vezes, reduzimos 0 mov~mento a ~ma ~erie de Instantaneos a fim de ver melhor 0 que e 0 mO~lmento. Nao existe 0 equivalente de urn instantaneo para 0 som. Urn oscilograma e silencioso. Ele existe fora do mundo sonoro.

A qualquer pessoa com uma nocao do que sejarn as palavras em uma cultura oral primaria, ou uma cultura nao muito distante da oralidade prirnaria, nao surpreende que 0 termo hebraico dabar signifique "palavra" e "evento", Malinowski 0923, pp. 451, 470-481) salientou que, entre os ~OV?S "primitivos" (orais), geralmente a linguagem e urn modo de acao e .~ao slmplesmente uma confirmacan do pensamento, embora tenha tido dlflculdade em explicar a que estava se referindo (Sampson 1980, pp.

• Call them back, recall them. (N.T.) •• To look/or them. (N.T.)

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223-226), uma vez que a compreensao da psicodinamica da oralidade era virtualmente inexistente em 1923. Tambem nao causa surpresa que povos orais comumente - e talvez universalmente - considerem que as palavras sao dotadas de grande poder. 0 som sempre exerce urn poder. Urn cacador pode ver urn bufalo, cheirar, sentir seu gosto e toca-lo quando 0 bufalo esta completamente inerte, ate mesmo morto, mas, se ouve urn bufalo, e melhor tomar cuidado: algo esta acontecendo. Nesse sentido, todo som - especialmente a enunciacao oral, que vern de dentro dos organismos vivos - e "dinamico".

o fato de os povos orais comumente - e muito provavelmente em todo 0 mundo - julgarern as palavras dotadas de uma potencialidade magica esta estreitamente ligado, pelo menos inconscientemente, a sua percepcao da palavra como necessariamente falada, proferida e, portanto, dotada de urn poder. Os povos profundamente tipograficos esquecem-se de pensar nas palavras como primariamente orais, como eventos e, logo, necessariamente portadoras de poder: para e1es, as palavras tendem antes a ser assimiladas a coisas, "la", em uma superficie plana. Essas "coisas" nao sao tao prontamente associadas a magia, pois nao constituem acoes, mas, num sentido radical, estao mortas, embora passiveis de ressurreicao dinamica (Ong 1977, pp. 230-271).

Os povos orais comumente pens am que os nomes (urn genero de palavras) sao capazes de transmitir poder para outras coisas. As explicacoes sobre os nomes dados por Adao aos animais no Genesis 2:20 geralmente atraem uma atencao condescendente para essa antiga crenca presumivelmente exotica. Essa crenca e, na verdade, muito menos exotica do que parece a primeira vista as nacoes quirograficas e tipograficas. Antes de mais nada, os nomes realmente dao aos seres humanos urn poder sobre aquilo que nomeiam: sem aprender urn vasto suprimento de nomes, somos simplesmente incapazes de compreender, por exemplo, a quimica e por em pratica a engenharia quimica. 0 mesmo ocorre com qualquer outro conhecimento intelectual. Em segundo lugar, as nacoes quirograficas e tipograficas tendem a pensar nos nomes como r6tulos, etiquetas escritas ou impressas coladas imaginariamente no objeto nomeado. As nacoes orais nao percebem urn nome como uma etiqueta, pois nao fazem ideia de urn nome como algo que possa ser vis to. Representacoes escritas ou impressas de palavras podem ser rotulos; as palavras reais, faladas, nao,

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Sabemos 0 que podemos recordar: Mnem6nica e formulas

Numa cultura oral, a reducao das palavras a sons determina nao apenas os modos de expressao, mas tambern os processos mentais.

Sabemos 0 que podemos recordar, Quando dizemos que sabemos geometria euclidiana, nao queremos dizer que temos na mente, nesse momento, cada uma de suas proposicoes e provas, mas, sim, que podemos rapidamente traze-las a mente. Podemos recorda-las. 0 teorema "sabernos 0 que podemos recordar" aplica-se tambem a uma cultura oral. Mas como as pessoas recordam numa cultura oral? 0 conhecimento organizado que os individuos pertencentes a cultura escrita atualmente estudam, a fim de que "saibam'', isto e, possam recordar, com muito poucas excecoss - quando multo -, foi reunido e colocado a sua disposlcao pela escrita. Esse e 0 caso nao apenas da geometria euclidiana, mas tambem da historia da Revolucao Americana, ou ate mesmo da media de pontos no beisebol ou das leis de transito.

Urna cultura oral nao possui textos. Como ela reiine 0 material organizado para fins de recordacao> E 0 mesmo que perguntar. "0 que ela faz ou pode saber de uma forma organizada?"

Suponhamos que uma pessoa, em uma cultura oral, tentasse se concentrar em urn problema particularmente complexo e finalmente conseguisse articular uma solucao que, por sua vez, fosse relativamente complexa, consistindo, digamos, em umas poucas centenas de palavras. Como ela retern, para posterior recordacao, a verbalizacao tao arduamente elaborada? Na ausencia total de qualquer escrita, nao ha nada fora do pensador, nenhum texto que the permita produzir a mesma linha de pensamento novamente ou ate mesmo verificar se ele fez isso ou nao. Aides-memmre tais como varas marcadas ou uma serie de objetos cuidadosamente ordenados nao irao, por si sos, recuperar uma complicada serie de assercoes. Antes de mais nada, de que modo, realmente, poderia uma solucao longa, analitica, ser montada? E essencial que haja urn interlocutor virtual: e dificil falar consigo mesmo durante horas consecutivas. 0 pensamento apoiado em uma cultura oral esta preso a comunicacao,

Mas ate mesmo com urn ouvinte que estimule 0 pensamento e de apoio, a miscelanea de ideias nao pode ser preservada em notas rabisca-

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das. Como se poderia trazer de novo a mente 0 que foi elaborado, CO~l tanta dificuldade? A unica res posta e: pensar pensamentos memoraveis. Numa cultura oral primaria, para resolver efetivamente 0 problema da retencao e da recuperacao do pensamento cuidadosamente articulado, e preciso exerce-lo segundo padroes mnernonicos, moldados para uma pronta repeticao oral. 0 pensamento deve surgir em padroes. forte~ente ritmicos, equilibrados, em repeticoes ou antiteses, em aliteracoes e assonancias, em expressoes epiteticas ou outras expressoes formulares, em conjuntos tematicos padronizados (a assernbleia, a re~ei~ao, 0 due~o, o "ajudante" do heroi e assim por diante), em proverbios que sao constantemente ouvidos por todos, de forma a vir prontamente ao espirito, e que sao eles proprios modelados para a retencao e a ~apida recordacao - au em outra forma mnemonica, As reflexoes e os ~etodo~ de memorizacao estao entrelacados, A mnernonica deve deterrninar ate mesmo a sintaxe (Havelock 1963, pp. 87-96, 131-132, 294-296).

o pensamento prolongado, quando fundado na oralidade, ate mesmo nos casas em que nao se apresente na forma de versos, tende a ser altamente ritmico, po is a ritmo auxilia na recordacao, ate mesmo psicologicamente. jousse (1978) demonstrou a in~ima l~ga~a~ en~e padroes rltmicos orais, processo de respiracao, gesticulacao : s.lmetna bilateral do corpo humane nos targums ararnaicos e helemc~s, e portanto tambern no hebraico antigo. Entre os anti~o~ grego~, .HeslOdo, que ocupou uma posicao intermediaria entre a Grecia homenca ora~ e a cultura escrita grega totalmente desenvolvida, exprimiu urn matenal semifilosofico nas formas poeticas formulares que 0 organizavam no interior da cultura oral da qual ele emergiu (Havelock 1963, pp. 97-98, 294-301).

As formulas ajudam a implementar 0 discurso ritmico, assim como funcionam, por si sos, como apoios mnernonicos, como expressees fixas que circulam pelas bocas e pelos ouvidos de todos. "Vennelho pela manha, 0 alerta do marinheiro; vermelha a noite, a delicia d~ marinheiro." "Dividir para conquistar." "Errar e humano, perdoar e divino." "A tristeza e melhor do que 0 riso, porque quando 0 rosto esta triste a coracao se torna rna is sabio" (Eclesiastes 7:3). "A vid~ira aderente." "0 robusto carvalho." "Expulsai a natureza e ela voltara a galope." Fixas, muitas vezes ritmicamente equilibradas, exp.ressoes desse e de outros tipos podem ser ocasionalmente encontradas impres-

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sas; na realidade, podem ser "procuradas'" em livros de adagios, mas nas culturas orais nao sao eventuais, sao constantes. Elas formam a substancia do pr6prio pensamento. Sem elas, este e impossivel em qualquer forma extensa, pois e nelas que consiste.

Quanto mais complexo e 0 pensamento oralmente padronizado, maior e a probabilidade de que seja caracterizado por expressoes fixas utilizadas com habilidade. Isso vale para as culturas orais em geral, da Grecia homerica as existentes atualmente em toda parte do planeta. Preface to Plato (1963), de Havelock, e obras de ficcao como 0 romance de Chinua Achebe, No longer at ease [Tranqiiilidade perdidal (1961), baseado diretamente na tradicao oral ibo, na Africa Ocidental, fornecem exemplos abundantes de padroes de pensamento de personagens educados oralmente que se movem mnemonicamente nesses sulcos instrumentalizados, orais, quando os falantes refletem, com grande inteligencia e requinte, sobre as situacoes nas quais se acham envolvidos. Nas culturas orais, a pr6pria lei esta encerrada em adagios formulares, proverbios, que nao constituem meros adornos juridicos, mas sao, em si mesmos, a lei. Numa cultura oral, urn juiz e muitas vezes chamado a articular conjuntos de proverbios relevantes dos quais ele pode obter decisoes justas nos processos de Iirigios formais que deve julgar (Ong 1978, p. 5).

Numa cultura oral, refletir atentamente sobre algo em termos naoformulares, nao-padronizados, nao-mnemonicos, ainda que isso fosse possivel, seria uma perda de tempo, pois esse pensamento, uma vez terminado, nunca poderia ser recuperado com alguma eficacia, tal como 0 seria com o auxilio da escrita. Nao seria urn conhecimento confiavel, mas simplesmente urn pensamento momentaneo, embora complexo. As f6rmulas fixas altamente padronizadas e comunais das culturas orais cumprem algumas das finalidades da escrita em culturas quirograficas. Porem, ao faze-lo, determinam evidentemente 0 tipo de pensamento que pode ser realizado, o modo como a experiencia e intelectualmente organizada. Em uma cultura oral, a experiencia e intelectualizada mnemonicamente. Esse e urn dos motivos por que, para urn santo Agostinho de Hipona (354-430 d.C.), assim como para outros sabios que viviam numa cultura com algum conhecimento da escrita, mas que ainda conservava urn residuo oral espantosamente

• Looked up. (N.T.)

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s6lido, a mem6ria tern uma irnportancia tao grande quando tratam dos poderes do esplrito.

Obviamente, toda expressao e todo pensamento sao ate certo ponto formulares, no sentido de que cada palavra e cada conceito expresso numa palavra constituem uma especie de f6rmula, urn modo fixo de processar os dados da experiencia, determinando 0 modo como a experiencia e a reflexao sao intelectualmente organizadas e atuando como dispositivo mnemonico de algum tipo. A verbalizacao da experiencia (0 que implica pelo menos alguma transformacao - 0 que nao equivale a falsificacao) pode efetivar sua recordacao. Contudo, as formulas que caracterizam a oralidade sao mais elaboradas do que as palavras individualmente, embora algumas possam ser relativamente simples: 0 "caminho da baleia" do poeta do Beowulf e uma f6rmula (metaf6rica) para 0 mar em urn sentido diferente do termo "mar".

Outras caracteristicas do pensamento e da expressdo fundados na oralidade

o conhecimento da base mnernonica do pensamento e da expressao em culturas orais primarias abre caminho para a compreensao de algumas outras caracteristicas do pensamento e da expressao fundados na oralidade, alern de sua estilizacao formular. As caracteristicas mencionadas aqui sao algumas das que tornam 0 pensamento e a expressao fundados no oral diferentes daqueles que sao fundados no quirografico e no tipografico - isto e, as caracteristicas que devem parecer rnais surpreendentes aqueles que foram criados em culturas baseadas na escrita e na tipografia. Esse inventario de caracteristicas nao se apresenta como exclusivo ou conclusivo, mas ilustrativo, pois 0 aprofundamento da compreensao do pensamento fundado na oralidade (e, consequenternente, a cornpreensao do pensamento baseado no quirografico, no tipografico e no eletronico) requer mais estudos.

Numa cultura oral primaria, 0 pensamento e a expressao tendem a ser dos seguintes tipos:

Mais aditivos do que subordinativos

Urn exemplo conhecido de estilo aditivo oral e a narrativa da criacao no Genesis 1:1-5, que, na verdade, e urn texto, porem preserva

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uma visivel padronizacao oral. A versao Douay (1610), produzida em ':!!Ea cultura com urn residuo oral ainda forte, segue de perto, em muitos aspectos, 0 original hebraico aditivo Cintermediado pela versao latina com base na qual Douay fez a sua):

No corneco, Deus criou 0 ceu e a terra. E a terra era erma e vazia, e as trevas cobriam a superficie das profundezas, e 0 espirito de Deus se movia sobre as aguas. E Deus disse: Faca-se a luz. E a luz se fez. E Deus viu que a luz era boa; e ele dividiu a luz das trevas. E ele chamou a Luz Dia, e as trevas, Noite; e houve noite e manha umdia.

Nove "e" introdutorios, Adaptada a sensibilidades mais moldadas pela escrita e pela tipografia, a New American Bible (1970) faz a seguinte traducao:

No inicio, quando Deus criou os ceus e a terra, a terra era urn vasto deserto informe, e as trevas cobriam 0 abismo, enquanto urn forte vento varria as aguas. Entao Deus disse: "Seja feita a luz", e houve luz. Deus viu como era boa a luz. Deus entao separou a luz das trevas. Deus chamou a luz "dia" e as trevas ele chamou "noire". Assim chegou a noite, e a ela sucedeu a manha - 0 primeiro dia.

Dois "e" Introdutorios, ambos mergulhados num periodo composto. A versao Douay traduz 0 hebraico we ou wa ("e") simplesmente por "e", A New American 0 traduz por "e", "quando", "entao", "assim" ou "enquanto", par~proporciona~~ fluxo narrativo com a subor~ina~~o analitica e racional que caracteriza a escrita (Chafe 1982) e que parece ma"""i"S"fiatural em textos do seculo xx. As estruturas orais muitas vezes

_._ ...... _ -----------

consideram a pragmatica (a conveniencia do falante - Sherzer 1974 relata

longas apresenta~oes pubHcas orais entre os cunas, incompreensfveis para os ouvintes). As estruturas 9!lin?.8r<ificas levam mais em conta a sintaxe (organiza~ao do proprio discurso), como sugeriu Givon (1972L9 diSCurso escrito desenvolve uma gram:1tica mais elaborada e fixa do ue o diSc"urso ora, e e 0 Sign lca 0 epende mais da estrutura lingiiis1iCa,-;:i"~;- vez que carece dos contextos nonmrrslnteira:~te

_--_. _. _ ... - -_._- -~~.-

-------------"

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existenciais ue circundam 0 discurso oral e a'udam a deterrninar 0 " sigru icado, de certa forma independentemente da gramatica.

,..---

Seria urn erro pensar que a versao Douay esta simplesmente "mais

proxima" do original hoje do que a New American. Ela esta mais proxima pelo fato de que traduz we ou wa sempre pela mesma palavra, mas choca a sensibilidade atual pela sua aparencia remota, arcaica, e ate mesmo exotica. Em culturas orais ou com urn alto residuo oral, incluindo a que produziu a Bfblia, as pessoas nao sentem esse tipo de expressao como tao arcaico ou exotico. Ele lhes parece natural e normal, do mesmo modo que a versao New American nos parece natural e normal.

Em todo 0 mundo, podemos encontrar na narrativa oral primaria exemplos de estrutura aditiva, dos quais possuimos urn enorme estoque de fitas gravadas (ver Foley, 1980b, para a relacao de algumas fitas).

Mais agregativos do que analiticos

Essa caracteristica esta intimamente ligada as formulas como meio de aparelhar a memoria. As bases do pensamento e da expressao fundados na oralidade ten em i- ser ~-;; .• tanto meras totalidades, mas agrupamentos de totalidades, tais como termos, frases ou ora~5es paralelos, termos, frases ou ora~5es antiteticos, epitetos. As nacoes orais prehem, especialmente no discurso formal, nao 0 soldado, mas 0 soldado valente; nao a princesa, mas a bela princesa; nao 0 carvalho, mas o carvalho robusto. Assim, a expressao oral esta carregada de uma quantidade de epitetos. e _?utras bagagens formulares que a cultura altaiiieiite escrita rejeita como pesados e tediosamente redundantes em virtude de seu peso agregativo (Ong 1977, pp. 188-212).

Em muitas das culturas de baixa tecnologia, em desenvolvimento, os cliches nas acusacoes polfticas - inirnigo do povo, capitalistas fomentadores da guerra -, que chocam os pertencentes a uma cultura altamente escrita por serem imponderados, constituem fundamentos formulares residuais dos processos orais de pensamento. Urn dos muitos indicios de urn alto - ainda que em vias de desaparecimento - residuo oral na cultura da Uniao Sovietica e (ou era, uns anos arras, quando a visitei) a insistencia em falar da "Gloriosa Revolucao de Outubro de 17" - essa formula epitetica constitui uma estabilizacao obrigatoria, como erarn as formulas

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homeric as epiteticas "sabio Nestor" ou "esperto Ulisses", ou como costumaya ser "0 glorioso Quatro de julho" no residuo oral comum ate mesmo nos Estados Unidos do inicio do seculo xx. A Uniao Sovietica ainda apresenta todo ana os epitetos oficiais para varies loci classici da hist6ria sovietica,

Uma cultura oral pode, com efeito, perguntar num enigma por que os carvalhos sao robustos, mas 0 faz para demonstrar que eles 0 sao, para manter intacto 0 agregativo, e de modo algum para questionar 0 atributo

. ou lancar duvidas sobre ele. (Para exemplos extraidos diretamente da cultura oral dos lubas, no Zaire, ver Faik-Nzuji 1970.) Nas culturas orais, as expressoes tradicionais nao devem ser desmontadas: foi trabalhoso mante-las juntas por geracoes e nao existe nenhum lugar fora da mente onde se possa armazena-las, Portanto, soldados sao sempre valentes, princesas sao sempre belas e carvalhos sao sempre robustos. Isso nao significa que nao possa haver outros epitetos para soldados, princes as ou carvalhos, ate mesmo epltetos opostos, mas tambem estes sao padronizados: 0 soldado fanfarrao, a princes a infeliz podem tambern fazer parte do equipamento. 0 que prevalece para epitetos prevalece igualmente para outras f6rmulas. Uma expressao formular, uma vez cristalizada, deve permanecer intacta. Sem um sistema de escrita, 0 pensamento fragmen-

tad.~o,",-"....,.i~st,.;o;.,;e~, ::a::-a:=n::a:::' l;is~e:-r-::-:c:::o=n::s;::t~ltu~l~u:m=~ro~c~e",d""l~m~e~n~to~a~lt::a~m:.:e::::n~t~. cen 0 n etizou muito bem Levi-Strauss, "a mente selvagem [isto e, oral]

totaliza" (1966, p. 245).

Redundantes ou "copiosos"

o pensamento requer algum tipo de continuidade. A escrita ..

_.

estabelece no texto uma "linha" de continuidade fora da mente. Se..a dtstra\=a:>~nde ou obHtera da mente 0 contexto do _9.ual eiil"_gge 0 ma~lal que est~u lendo agora, 0 contexto pode ser recupera~ndo-se novamente os olhos pelo texto de modo seletivo. Retrocessos podem ser inteiramente ocasionais, puramente ad hoc. A mente concentra suas energias em avancar porque aquilo a que ela retrocede jaz im6vel diante de si, sempre disponivel em fragmentos inscritos na pagina. ~ discurso oral, a situa~ao e diferente NaG ha nada para 0 que retro~r fo~a mente,_l)ois a manifesta\=ao oral desapareceu tao logo ~unciada. ~Q~inte, a me.nte deve avancar mais lentamente, mantendo

,,_- --

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perto do foco de aten\=ao muito daquilo com que ja se deparou. A redtfii.dancia, a repetis;ao do ja dito, mantem tanto 0 falante quanto 0

_.,.-- .

ouvinte na plsta certa.

Uma vez que a redundancia caracteriza 0 pensamento e a fala orais, ela e em um sentido profundo mais natural ao pensamento e a fala do que a linearidade parcimoniosa. 0 pensamento e a fala parcimoniosamente lineares ou analiticos constituem uma criacao artificial, construida pela tecnologia da escrita. Eliminar a redundancia numa escala significativa requer uma tecnologia que sirva de obstaculo ao tempo, requefji escrita, que impoe algum tipo de tensao a psique ao impedir que a expressao recaia em seus padroes mais naturais. A psique pode controlar a ~ em parte porque a escrita a mao e, fisicamenie, um processo ~- em media, cerca de um dec·m da velocidade do discurso orat-(CI1afe om a escrita, a mente e for\=ada a seguir um paarao mais lento, que Ihe da a oportunidade de alterar e reorganizar seus process os mais normais, redundantes.

A redundancia e igualmente propiciada pelas condicoes fisicas da expressao oral diante de um publico vasto, situacao na qual ela e na verdade mais marcada do que na maioria das conversas face a face. Nem todo mundo, dentre uma multidao ouvinte, compreende cada palavra que urn falante pronuncia, mesmo que em virtu de de problemas aciisticos. Convern ao falante dizer a mesma coisa, ou algo equivalente, duas ou tres vezes. Se deixarmos passar 0 "nao apenas ... ", podemos inferi-lo pelo "mas tambern ... " Ate que a amplificacao eletronica reduzisse os problemas aciisticos a um mfnimo, os oradores public os ainda a epoca de, por exemplo, William Jennings Bryan (1860-1925), mantinham a velha redundancia em seus discursos e, por tor\=a do habito, deixavam que ela semea~eus escritos. Em alguns tipos de substitutos acusticos da comunicacao verbal oral, a redundancia atinge dimensoes excepcionais, como na conversa de tambores africana. Requer-se em media por volta de oito vezes mais palavras para dizer algo pelos tambores do que na linguagem falada (Ong 1977, p. 101).

A necessidade que sente 0 orador de prosseguir enquanto esta repassando em sua mente 0 que dizer em seguida tambern favorece a redundancia. No estilo oral, embora a pausa possa ser benefica, a hesitacao e sempre prejudicial. Por conseguinte, e preferivel repetir algo,

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se possfvel engenhosamente, a simplesmente parar de falar enquanto se esta a procura da ideia seguinte. As culturas orais estimulam a flue~ excesso, a loquacidade. Os ret6ricoschamariam a isso copia. yor um_3.eSp&:ie de lapso, continuaram a faze-lo depois de haver adaptad_o a retorica de uma arte de falar em publico para uma arte de escrever. Durante a Idade Media e a Renascen~a, a "amplifica~ao" incha muitas vezes ~rimeirQs textoS escdtos, tomando-os tediosam~nte redundantes segundo os padrQes modem~ Enquanto a cultura sanClOna urn grande res~l- 0 que ocorre ate par volta cia era romantica e mesmo depo~ -:, permanece intensa na cultura ocidental uma a~ao com os copia.

omas Babington Macaulay 1800-1859) e urn dos muitos vitorianos loquazes cujas composicoes escritas pleonasticas ainda soam como urn discurso exuberante, oralmente composto, como tambern soam, muito frequenternente, os escritos de Winston Churchill (1874-1965).

Conservadores ou tradicionalistas

I

Uma vez que numa cultura oral 0 conhecimento conceitual que nao e reproduzido em voz alta logo desaparece, e preciso despender uma grande energia em dizer repetidas vezes 0 que foi aprendido arduamente atraves dos tempos. Essa necessidade estabelece uma conforma~ao mental altamente tradicionalista ou conservadora, que, compreensivelm~e, inibe 0 experimeoto intelectual.. 0 conhecimento exige urn grande esforco e e valioso, e a sociedade tern em alta conta aqueles anciaos e ancias sabios que se especializam em conserva-lo, que conhecem e podem contar as historias dos tempos remotos. Pelo fato de armazenar .0 conhecimento fora da mente, a escrjta _ e ma'is::linda a .~~sao tipografica-- deprecia as figuras do sabio anciao, reE_etidor do passado, em faVOrde descobridores ~ais jovens de algo novo.

Obviamente, a escrita e conservadora a seu proprio modo. Lo..go depois de seu surgimento, ei.asefVla par(imobilizar os c6dig<?~ ~os na a~Sumeria (Oppenheim 1964, p. 232). Porern, pelo fato de tomar ~a si fun\:oes conservadoras, 0 texto liberta a mente de tarefas censervadoras, isto e, de seu esfor\:o de memoriza~ao e, desse modo. permitelhe que se volte para novas especulacoes (Havelock 1963, pp. 254-305). De fato a oralidade residual de uma dada cultura quirografica pode, de

,

certo modo, ser calculada com base na carga mnernonica que impoe a

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mente, isto e, baseada na quantidade de mernorizacao que os metodos educacionais da cultura exigem (Goody 1968a, pp. 13-14).

As culturas orais, evidentemente, nao carecem de ori inalidade propria. A originalidade narrativa reSl e nao na constru~ao de novas historias, mas na administra~ao de uma mtera\:ao especial com sua audiencia, em sua epoca a cada narra~ao, deve-se dar a hist6ria, de uma maneira unica, uma situa~ao singular, pois nas culturas orais 0 publico deveser levado a reagir, muitas vezes mtensamente. Porern, os narradores taIl'i15em introduzem novos elementos em velhas hist6rias (Goody 1977, pp. 29-30). Na tradi~ao oral, havera tantas variantes menores de urn mito quantas forem as repetit;;oes dele, e a guantidade de repeticoes pode auntefitar indefinidamente. Poemas encomiasticos de Iideres exigem urn espfiffo empreendedor, pois as velhas formulas e os velhos temas devem interagir com novas e muitas vezes complexas situacoes politicas. Porem, as formulas e os temas sao antes remodelados do que suplantados por novo material.

As praticas religiosas _ e, com elas, cosmologias e crencas profundamente enraizadas _ tambem mudam nas culturas orais. Lideres fortes _ os "intelectuais" da sociedade oral, como Goody os intitula (1977, p. 30) _, desapontados com os resultados praticos do culto em urn dado santuario, quando as curas sao raras, inventam novos sanruarios e, com estes, novos universos conceituais. Todavia, esses novos universos e as outras mudancas que mostram uma certa originalidade surgem numa economia noetica essencialmente formular e tematica, Eles raramente _ se tanto _ sao propagandeados de forma explfcita por sua novidade; sao, sim, apresentados como conformes as tradicoes dos ancestrais.

Proximos ao cotidiano da vida humana

Na ausencia de categorias anaHticas aperfei\:oadas, que dependem da escrita para organizar 0 conhecimento distante da experiencia vivida, as culturas orais conceituam e verbalizam todo 0 seu conhecimento com uma referenda mais ou menos proxmla ao cotidlano da vida human~ assimilando 0 ffiundo estraOho, oI5Jec1vu, ~ lfiLera~ao tIhedlata, conhecida, de seres humanos. Uma cultura quirografica (escrita) e sobretudo uma cultura tipogrillca (impressa) pode distanciar e, de urn certo modo, desnaturar ate mesmo 0 hurnano, discriminando coisas como os nomes de lideres e as

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divisoes politicas em uma lista abstrata, neutra, inteiramente desprovida de urn contexto de acao humana. Uma cultura oral nao possui urn veiculo tao neutro como uma lista. Na ultima metade do segundo livro, a Iliada apresenta 0 famoso catalogo dos navios - mais de 400 versos - que colige os nomes dos lideres gregos e as regioes que governavam, mas num contexto global de acao humana: os nomes de pessoas e lugares aparecem envolvidos em feitos (Havelock 1963, pp. 176-180). 0 lugar normal e muito provavelmente 0 unico na Grecia hornerica no qual esse tipo de informacao politica podia ser encontrado numa forma verbalizada era numa narrativa ou numa genealogia, que nao constitui uma lista neutra, mas urn relato que descreve as relacoes pessoais (cf. Goody e Watt 1968, p. 32). As culturas orais conhecem poucas estatisticas ou poucos fatos divorciados da atividade humana ou quase humana.

Uma cultura oral, do mesmo modo, nao possui nada que corresponda aos manuais de regras praticas para 0 cornercio (esses manuais, na verdade, sao extremamente raros e sempre toscos, ate mesmo em culturas quirograficas, e passaram a existir realmente apenas depois que a impressao foi consideravelmente interiorizada - Ong 1967b, pp. 28-29, 234, 258). o comercio era aprendido empiricamente (assirn como ainda 0 e, em grande medida, ate mesmo em culturas de alta tecnologia), isto e, com base na observacao e na pratica, com apenas urn minima de explicacao verbal. A maior articulacao verbal de coisas como procedimentos de navegacao, que eram cruciais na cultura homerica, seria encontrada nao em qualquer descricao abstrata do tipo manual de instrucoes, mas em formas como as encontradas na seguinte passagem da Iliada i.141-144, em que a descricao abstrata esta encaixada numa narrativa que apresenta direcoes especfficas para a acao humana ou relatos de atos especfficos:

Ora, conoem a nau ligeira nas ondas divinas lancarrnos. Os remadores, sem perda de tempo, reunamos, e as vitimas Logo ponhamos a bordo e a donzela graciosa de Crise,

De belas faces. Comande 0 navio um dos chefes do exercito.

(Citado em Havelock 1963, p. 81; ver tambern ibid., pp. 174-175.)

A cultura oral primaria preocupa-se pouco em preservar 0 conhecimento de habilidades como urn corpus abstrato, independente.

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De tom agonistico

Muitas das culturas orais ou residualmente orajs - senao todas - impressionam as pessoas pertencentes a uma cultura escrita pelo tom extraordinariamente agonistico de seu desempenho verbal e certamente por seu estilo de vida. A escrita alimenta abstrar;oes que afastam 0 cofilfecimento da arena onde seres humanos lutam entre si. EE s~Qara aquele que conhece daguilo que e conhecido. Ao manter 0 conhecimento imersOna vida cotidiana, a oralidade 0 situa dentro de urn contexto de luta. Proverbios e enigmas nao sao usados simplesmente para armazenar cohIlecimeOto, mas para envolver as pessoas em urn combate verbal e intelectual: dizer urn proverbio ou urn enigma desafia os ouvintes a s~m urn outro mais adequado ou oposto (Abrahams 1968; 1972). Na narrativa, e comum depararmos, nos embates entre personagens, com passagens em que eles alardeiam suas pr6prias facanhas e/ou investem verbalmente contra urn oponente: na Iliada, no Beowulf, em todos os contos medievais europeus, no The Mwindo Epic e em irnimeras outras hist6rias africanas (Okpewho 1979; Obiechina 1975), na Biblia, como entre Davi e Golias (1 Samuel 17:43-47). Caracteristicos das sociedades orais em todo 0 mundo, apelativos reciprocos se encaixam numa designacao especifica em Iinguistica: jlyting (ou jliting). Criados numa cultura predorninantemente oral, certos jovens negros nos Estados Unidos, no Caribe e em outros lugares participam do que e conhecido como dozens, joning, sounding ou outros nomes, em que urn oponente tenta sobrepujar 0 outro caluniando a mae deste. 0 dozens nao e uma briga real, mas uma forma de arte, como as outras invectivas verbais estilizadas em outras culturas.

Nao somente no usa que se faz do conhecimento, mas tambern na celebracao do comportamento ffsico, as culturas orais revelam-se agonisticamente programadas. A narrativa oral e muitas vezes caracterizada por uma descrir;ao entusiastica da violencia fisica, Na Iliada, por exemplo, os livros"'Vi'II eX rivalizariam, no minimo, com 0 que mostram a televisao e o cinema mais sensacionalistas atuais em materia de violencia explicita e os ultra pass am em muito em pormenores requintadamente sangrentos - o que pode ser menos repulsivo quando descrito verbalmente do que quando apresentado visualmente. Representacoes de violencia ftsica crua, fundamental em muitos poemas epicos orais e outros generos orais, e que

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subsistem em muitos dos primeiros produtos da cultura escrita, diminuem gradativamente ou se tornam marginais na literatura narrativa posterior. Elas sobrevivem nas baladas medievais, mas ja estao sendo ridicularizadas por Thomas Nashe em the unfortunate traveler [0 viajante desafortunadol (1594). A narrativa literaria, it medida que se aproxima do romance serio, finalmente traz 0 foco da acao cada vez mais para as crises interiores, distanciando-se das meramente exteriores.

Os sofrimentos fisicos comuns e constantes da vida em muitas sociedades primitivas explicam em parte, obviamente, as mostras de violencia nas primitivas formas artisticas verbais. Ignorancia das causas fisicas de doencas ou desgracas tambem pode alimentar tensoes individuais. Uma vez que a doenca ou a desgraca sao causadas por alguma coisa, em vez de causas fisicas, pode-se presumir que sejam 0 resultado da maldade individual de urn outro ser humano - urn mago, uma feiticeira - e, portanto, aumentam as hostilidades. Porem, a violencia nas formas artisticas orais tambem esta ligada it pr6pria estrutura da oralidade. Quando toda cornunicacao verbal deve ser feita diretamente pela voz, envolvida na dinamica de troca sonora, as relacoes interpessoais sao mantidas em tons extremos - tanto as atracoes quanto, e sobretudo, os antagonismos.

o outro lado das invectivas verbais ou dos vituperios agonisticos nas culturas orais ou residualmente orais e a expressao exagerada de louvor que se encontra sempre associada it oralidade. Ela e bastante conhecida nos poemas orais de louvor na Africa atual, ja muito estudados (Finnegan 1970; Opland 1975), assim como em toda a tradicao ret6rica ocidental residualmente oral, da Antiguidade Classica ate fins do seculo XVIII. "Aqui estou para enterrar Cesar, nao para falar em seu louvor", exclama Marco Antonio em sua oracao funebre no julio Cesar de Shakespeare (v.ii.79), e entao passa a fazer 0 elogio de Cesar segundo os padroes ret6ricos do encornio, nos quais eram adestrados todos os escolares da Renascenca e que Erasmo usou com tanta espirituosidade em seu Elogio da loucura. 0 elogio exagerado na antiga tradicao ret6rica, residualmente oral, causa aos que pertencem a uma cultura altamente letrada uma impressao de falsi dade, de presuncao e de afetacao ridicula. Porem, 0 elogio esta de acordo com 0 mundo altamente polarizado, agonistico oral, do bern e do mal, da virtu de e do vicio, dos viloes e dos her6is.

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A dinamica agonistica dos process os de pensamento e expressao orais foi fundamental para 0 desenvolvimento da cultura ocidental, em que ela foi institucionalizada pela "arte" da ret6rica e pela dialetica de S6crates e de Platao a ela associadas, que forneceu it verbalizacao agonistica oral uma base cientifica produzida com 0 aUX11io da escrita. Voltaremos a essa questao posteriormente.

Mais empaticos e participativos do que objetivamente distanciados

Para uma cultura oral, aprender ou saber significa atingir uma identificas;ao intima, empatica, comunal com 0 conhecido (Havelo~ 1963, pp. 145-146), "deixar-se levar por ele". A escrita separa 0 conhecedorao conhecido e, desse modo, esta6eIece condis;oes para a "objetividade", no sentido de urn desprendlmento ou dlstanciamento indivi"dtial. A "objetividade" que Homero e outros declamadores decididamente possuem e aquela imposta pela expressao formular: a reas;ao do individuo nao e expressa como simplesmente individual ou "subjetiva", mas, antes, como uma reas;ao encerrada na reas;ao comunal, na "alma comunal. Sob a influencia da escrita, a despeito dos ataques feitoS a ela, Platao excluira os poetas de sua Republica, pois estuda-Ios era essencialmente aprender a reagir com "alma", sentir-se idenhhcado com Aquiles ou Vlisses (Havelock 1963, pp. 197-233). Lidando com urn outro cenario oral primario, mais de 2 mil anos depois, os editores de Tbe Mwindo Bpic 0971, p. 37) chamam a atencao para uma identificacao forte e semelhante de Candi Rureke, 0 declamador do poema epico, e, por intermedio dele, de seus ouvintes, com 0 her6i Mwindo, uma identificacao que na realidade influi na grarnatica da narracao, de modo que, eventualmente, 0 narrador desliza para a primeira pessoa quando descreve as acoes do her6i. A ligacao entre narrador, publico e personagem e tao intima que Rureke faz com que 0 pr6prio personagem epico Mwindo se dirija aos escribas que tomam nota de sua declamacao. "Vamos, escriba!" ou "6 escriba, veja que eu ja estou prosseguindo". Na sensibilidade do narrador e de seu publico, 0 her6i da apresentacao oral absorve no mundo oral ate mesmo aqueles que, transcrevendo-o, estao des-oralizando-o num texto.

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Horneostaticos

Ao contrario das sociedades de cultura escrita, as sociedades orais podem ser caracterizadas como homeostaticas (Goody e Watt 1968, pp. 31-34), isto e, elas vivem preponderantemente num presente que se ma.!l!em em equilibrio ou homeostase, descartando-se de mem6rias __g_~e ja ~o sao relevantes para esse presente.

As forcas que governarn a homeostase podem ser percebidas quando se reflete sobre a situacao das palavras num cenario oral primario. As culturas tipograficas inventaram dicionarios nos quais os varies significados de uma palavra, tal como ela ocorre em textos dataveis, podem ser registrados em definicoes formais. Assim, sabe-se que as palavras possuem camadas de significado, muitas das quais bastante irrelevantes em relacao aos significados comuns atuais. Os dicionarios chamam a atencao para discrepancias semanticas,

As culturas orais obviamente nao possuem dicionarios e tern poucas dlscrepancias semanticas. 0 significado de cada palavra e controlado por aquilo que Goody e Watt (1968, p. 29) chamam de "ratificacao semantica direta", isto e, pelas situacoes da vida real em que a palavra e usada aqui e agora. A mente oral nao esta interessada em definicoes (Luria 1976, pp. 48-99). As palavras adquirem significados somente de seu habitat real sempre constante, que nao conslste meramente, coillO num dici"c:5fi1ifiO, ~ outras palavras, mas incIUl tambem geS"tos, intlexoes voca"is;·e-;q;ressao facial e todo 0 cenario humano e eXistencial, .~ a p-aTTa-v-r.:..a-re .... a-;I~, -:f=-a7"la-d7"a-,-s-e-m-p-r-e-o-co-rr-e-. -:O;::-s- significados da -para;ra nascem

conhnuamente do presente, embora os significados passados obviamente tenham moldado 0 significado presente em muitos e diferentes aspectos, ja nao reconhecidos.

E verdade que as formas artisticas orais, tais como 0 poema epico, conservam algumas palavras, tambem, mediante 0 uso corrente, nao 0 uso corrente de discursos cotidianos de aldeaes, mas 0 uso corrente dos po etas epicos comuns, que preservam as formas arcaicas em seu vocabulario especial. Essas apresentacoes fazem parte da vida social cotidiana e, portanto, as formas arcaicas sao correntes, embora lirnitadas a atividade poetica. A mem6ria do antigo Significado de antigos termos, desse modo, tern uma certa durabilidade, que nao e, no en~~ta_da.

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Quando pass am as geracoes e 0 objeto ou a instituicao a que se refere 0 mundo arcaico ja nao fazern parte da experiencia presente, vivida, embora a palavra tenha sido conservada, seu Significado e geralmente alterado ou simplesmente desaparece. Os tambores africanos, tal como usados, por exemplo, entre os lokele no leste do Zaire, expressam-se em formas elaboradas que preservam certas palavras arcaicas que os executantes podem vocalizar, mas cujo significado ja nao conhecem (Carrington 1974, pp. 41-42; Ong 1977, pp. 94-95). Fossem quais fossem as coisas a que essas palavras se referissem, desapareceram da experiencia diaria lokele, e 0 termo que permanece ficou vazio. Os versos ritmados e os jogos transrnitidos oralmente de geracao a geracao de criancas, ate mesmo em culturas de alta tecnologia, possuem palavras semelhantes que perderam seus significados referenciais originais e constituem praticamente silabas sem sentido. Muitos exemplos dessa sobrevivencia de termos vazios podem ser encontrados em Opie e Opie (1952), que, como literatos, conseguem recuperar e comunicar os significados originais dos termos perdidos a seus usuaries orais atuais.

Goody e Watt (1968, pp. 31-33) citam exemplos impressionantes da homeostase de culturas orais na transmissao de genealogias fornecidos por Laura Bohannan, Emrys Peters e Godfrey e Monica Wilson. Nos ultimos anos, descobriu-se que, entre 0 povo tiv da Nigeria, as genealogias de fato usadas oralmente na solucao de disputas juridicas divergem bastante das genealogias cuidadosamente registradas por escrito pelos ingleses 40 anos antes (em virtude de sua importancia, nessa epoca tambern, em disputas juridicas). Os tiv posteriores afirmaram que estavam usando as mesmas genealogias de 40 anos antes e que os registros anteriormente escritos estavam errados. 0 que ocorreu foi que as genealogias posteriores haviam sido adaptadas as relacoes sociais que haviam sofrido rnudancas entre os tiu: eram as mesmas no sentido de que funcionavam do mesmo modo para regulamentar 0 mundo real. A integridade do passado estava subordinada a integridade do presente.

Goody e Watt (1968, p. 33) relatam urn caso ainda rnais notavelmente especifico de "amnesia estrutural" entre os gonja, em Gana. Registros escritos feitos pelos ingleses na virada do seculo XX mostram que a tradicao oral gonja de entao apresentava Ndewura Jakpa, 0 fundador do estado de Gonja, como pai de sete mhos, cada urn dos quais governava uma das sete divisoes territoriais do estado. Sessenta anos depois, a epoca em que os

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mitos de estado foram novamente registrados, duas das sete divisoes haviam desaparecido, uma por anexacao a uma outra divisao, e a outra em virtude de uma mudanca de fronteira. Nestes ultimos mitos, Ndewura Jakpa tinha cinco mhos e nao se mencionava nenhuma das outras duas divisoes extintas. Os gonja ainda estavam em contato com seu passado, faziam questao desse contato em seus mitos, mas a parte do passado sem nenhuma relevancia visivel para 0 presente havia simplesmente caido no esquecimento. 0 presente impunha sua propria economia as lembrancas passadas. Packard (1980, p. 157) chamou a atencao para 0 fato de que, na opiniao de Claude Levi-Strauss, T.O. Beidelman, Edmund Leach e outros, as tradicoes orais refletem antes valores culturais presentes do que uma curiosidade imitil sobre 0 passado. A seu ver, isso se aplica aos basbu; assim como Harms (1980, p. 178) acha que se aplica aos bobangi.

Devemos atentar aqui para as implicacoes desse fato em relacao as genealogias orais. Um griot da Africa Oriental ou outro genealogista oral recitara aquelas genealogias que seus ouvintes entendem. Se ele conhece genealogias que ja nao sao pedidas, elas sao descartadas de seu repertorio e com 0 tempo desaparecem. As genealogias dos vencedores politicos tern evidentemente mais possibilidade de sobreviver do que as dos vencidos. Henige (1980, p. 255), ao fazer um relato sobre as listas de reis de Ganda e de Myoro, observa que 0 "modo oral... permite que partes inconvenientes do passado sejam esquecidas" em virtu de das "exigencias de continuidade do presente". Alern disso, os narradores orais habeis deliberadamente variam suas narrativas tradicionais, porque faz parte de sua habilidade a capacidade de adaptacao a novos publicos e a novas situacoes ou simplesmente de agradar, Um griot da Africa Ocidental contratado por uma familia real (Okpewho 1979, pp. 25-26, 247, n. 33; p. 248, n. 36) adaptara sua declamacao ao elogio de seus empregadores. As culturas orais estimulam 0 triunfalismo, que, nos tempos modernos, tendeu normalmente a desaparecer, a medida que as sociedades outrora orais se tornaram cada vez mais letradas.

Mais situacionais do que abstratos

Todo pensamento conceitual e ate certo ponto abstrato. Urn termo tao "conZreto" como "arvore" nao se refere simplesmente a uma arvore "concreta" especffica, mas constitui uma abstra~ao, extraida e distanciada

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de uma realidade individual, sensivel; ele se refere a urn conceito que nao e elesta ou aaquela arvore, mas pode ser aplicado a qualquer arvore. Cada objeto especifico que intitulanlos "arvore" ~ verdadeiramente "concreto", simplesmente ele proprio, de modo algum "abstrato", mas 0 termo que aplicamos ao objeto individual e em si mesmo abstrato. Todavia, se todo pensamento conceitual e assim, ate certo ponto abstrato, alguns usos de conceitos sao mais abstratos do que outros.

As culturas orais tendem a usar conceitos dentro de quadros de referencia situacionais 0 eracionais, que possuem urn nurumo de aDsua~ao, que ermanecem proximos ao mun 0 coti iano Vi a umana. Existe uma vasta literatura so re esse enomeno. Have ock (1978a) mostrou que os gregos pre-socraticos pensavam na justica de modos antes operacionais do que formalmente conceituais, e a falecida Anne Amory Parry (1973) afirmou 0 mesmo sobre 0 epiteto amymrm, aplicado por Homero a Egisto: 0 epiteto significa nao "irrepreensivel'', uma abstracao consideravel com a qual os literatos traduziram 0 termo, mas "belo-comoum-guerreiro-pronto-para-a-Iuta-e-belo".

Nenhum estudo sobre 0 pensamento operacional e mais fecundo para nossos obJetivos resentes do ue Co nitive develo ment: Its cultural an ~foundations [0 desenvolv~mento ~ogn~tiv~: S~us funda~~ntos culturais e sociais] (1976), de A.R. Luoa. Seguindo indicacoes do psicologo sovietico Lev Vygotsky, Luria realizou urn vasto estudo de campo com lndividuos analfabetos (isto e, orais) e individuos com algum conhecimento da escrita nas regioes mais remotas do Usbequistao (a terra natal de Avicena) e Quirguizia, na Uniao Sovietica, durante 1931 e 1932. 0 livro de Luria foi publicado na sua edicao original russa apenas em 1974, quarenta e dois anos apos 0 termino de sua pesquisa, e traduzido para 0 Ingles dois anos mais tarde.

o estudo de Luria proporciona uma compreensao mais adequada do funcionamento do pensamento fundado no oral do que as teorias de Lucien Levy-Bruhl (1923), que concluira ser 0 pensamento "primitive" (na verdade, fundado no oral) "pre-logico" e magico, no sentido de que se baseava antes em sistemas de crenca do que na realidade pratica, ou do que as teorias propostas pelos oponentes de Levy-Bruhl, como Franz Boas (nao George Boas, como cita erroneamente Luria 1976, p. 8), que

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afirmava que os povos primitivos pensavam como n6s, mas usavam um conjunto diferente de categorias.

Dentro de um quadro rigoroso de referencia te6rica marxista, Luria ocupa-se ate certo ponto de outras questoes que nao a das consequencias imediatas da cultura escrita, como "a economia individualista nao regulamentada centrada na agricultura" e "0 inicio da coletivizacao" 0976, p. 14), e nao codifica suas descobertas especificamente em termos de diferencas oralidade-cultura escrita. Mas, a despeito da ancaragem rigorosamente marxista, 0 relato de Luria gira claramente, na verdade, em torno das diferencas entre oralidade e cultura escrita. Ele classifica os indivlduos entrevistados segundo uma escala que vai do analfabetismo a varios niveis de cultura escrita moderada, e seus dados se encaixam claramente nas classes dos processos noeticos fundados no oral, em oposicao aos fundados no quirografico. Os contrastes revelados entre os analfabetos (a grande maioria dos seus sujeitos) e os alfabetizados sao visiveis e certamente significativos (muitas vezes, Luria chama explicitamente a atencao para esse faro) e mostram aquilo que 0 estudo mencionado e citado por Carothers (1959) tambem revela: um grau minimamente moderado de cultura escrita faz uma enorme diferenca nos processos mentais.

Luria e seus cole gas reuniram dados durante longas conversas com sujeitos no ambiente informal de uma casa de cha, apresentando as perguntas para a pesquisa em si de modo informal, como enigmas com os quais os sujeitos estavam familiarizados. Desse modo, todos os esforcos tiveram como objetivo adaptar as perguntas aos sujeitos em seu pr6prio meio. Estes nao eram lideres em suas sociedades, mas temos todos os motivos para crer que possuiam um nivel normal de compreensao e eram bastante representativos da cultura. Entre as descobertas de Luria, as seguintes podem ser apontadas como de especial interesse aqui:

1) Sujeitos analfabetos identificavam figuras geornetricas atribuindo-lhes os nomes de objetos, nunca abstratamente como circulos, quadrados etc. Um circulo seria chamado de prato, peneira, balde, rel6gio ou lua, um quadrado seria chamado de espelho, porta, casa, plataforma de secagem de damasco. 0 sujeitos de Luria identificavam os desenhos como representacoes das coisas reais que conheciam. Nunca lidavam com

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circulos ou quadrados abstratos, mas, sim, com objetos concretos. Alunos de cursos para professares, por outro lado, com certo grau de cultura escrita, identificavam figuras geornetricas par nomes categoricamente geometricos: circulos, quadrados, triangulos e assim par diante 0976, pp. 32-39). Haviam sido treinados para dar respostas escolares, nao respostas tiradas da vida real.

2) Apresentaram-se aos sujeitos desenhos de quatro objetos, tres pertencentes a uma categoria e 0 quarto a uma outra, e lhes pediram que agrupassem aqueles que eram semelhantes ou . poderiam ser colocados num grupo ou designados par uma palavra. Uma serie consistia em desenhos dos objetos martelo, serra, tara, macbadinba. Os sujeitos analfabetos sempre pensavam no grupo nao em termos categoriais (tres ferramentas, a tora nao e uma ferramenta), mas em termos de situacoes praticas - "pensamento situacional" -, sern atentar absolutamente para 0 fato de que a classificacao "ferramenta" se aplicava a todos os objetos, a excecao da tora. Quando se trabalha com ferramentas e se ve uma tora, pensa-se em aplicar a ferramenta a ela, e nao em manter a ferramenta longe daquilo para que foi feita - um jogo intelectual estranho. Um campones analfabeto de 25 anos: "Sao todos iguais. A serra ira serrar a tara e a machadinha ira corta-la em pedacinhos. Se tiver de tirar um deles, jogo fora a machadinha. Ela nao e tao boa para trabalhar quanto uma serra" (1976, p. 56). Quando the dizem que 0 martelo, a serra e a machadinha sao todos ferramentas, ele despreza a classe categorial e persiste no pensamento situacional: "Sim, mas mesmo se tivermos ferramentas ainda assim precisamos da madeira; do contrario, nao podemos construir nada" Cibid.), Quando the perguntam por que uma outra pessoa rejeitara um item numa outra serie de quatro que ele julgara pertencerem a uma rnesma dasse, respondeu:

"Provavelmente esse tipo de pensamento esta em seu sangue."

Por outro lado, um jovem de 18 anos que estudara numa escola de aldeia durante apenas dois anos, nao apenas classificou uma serie analoga em termos categoriais, mas insistiu na correcao da classificacao quando foi contestado 0976, p. 74).

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Urn trabalhador de 56 anos, num estagio apenas inicial de alfabetizacao, rnisturou agrupamentos situacionais e categoriais, embora com a predorninancia do ultimo. Apresentada a serie machado, macbadinba; Joice, que deveria completar a serie serra, espiga, tora, ele completou a serie com a serra - "Sao todas ferramentas de agricultura" -, mas depois reconsiderou e acrescentou, a respeito da espiga, "Voce pode sega-la com a foice" (1976, p. 72). A classificacao abstrata nao era inteiramente satisfat6ria.

Em deterrninados momentos de suas discussoes, Luria tentou ensinar a sujeitos analfabetos alguns principios de classificacao abstrata. Porern, eles nunca os compreendiam completamente e, quando voltavam efetivamente a refletir sobre urn problema por si mesmos, retornavam ao situacional e nao ao categorial (1976, p. 67). Estavam convencidos de que o pensamento diferente do situacional, a saber, 0 categorial, nao era importante, nao tinha interesse, era futil (1976, pp. 54-55). 0 que nos lembra do relato de Malinowski 0923, p. 502) sobre como os "primitives" (povos orais) possuem nomes para a fauna e a flora que sao uteis em suas vidas, mas tratam as outras coisas da floresta como urn fundo geral sem importancia: "Isso e apenas 'mato'." "Somente urn animal voador."

3) Sabemos que a l6gica formal foi inventada pela cultura grega depois de ter interiorizado a tecnologia da escrita alfabetica, e portanto fez de uma parte permanente de seus recursos noeticos o tipo de pensamento que a escrita alfaberica tornou possivel, A luz desse conhecimento, os experimentos de Luria com as reacoes dos analfabetos ao raciocinio formalmente silogistico e inferencial sao particularmente esclarecedores. Em suma, seus sujeitos analfabetos pareciam nao operar absolutamente com procedimentos dedutivos formais - 0 que nao significa que nao soubessem pensar ou que seu pensamento nao fosse governado pela l6gica, mas apenas que eles nao adaptariam seu pensamento a formas puramente l6gicas, que parecem ter julgado desinteressantes. E por que seriam interessantes? 0 silogismo esta relacionado ao pensamento, mas em questoes praticas ninguern trabalha em termos de silogismos formalmente expressos.

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Metais preciosos ndo enferrujam. 0 ouro e um metal precioso. Ele enferruja ou nao? Respostas tipicas a essa indagacao incluiram:

"Metals preciosos enferrujarn ou nao? 0 ouro enferruja ou nao?" (campones, 18 anos); "Metal precioso enferruja. 0 ouro precioso enferruja" (campones analfabeto, 34 anos) (1976, p. 104). No extremo norte, onde ha neve, todos os ursos sao brancos. Novaya Zembla estd no extremo norte e sempre ba neve lao De que cor sao os ursos?Eis uma resposta tipica: "Nao sei. Vi urn urso negro. Nunca vi outros ... Cada localidade tern seus pr6prios animais" (1976, pp. 108-1(9). Voce descobre de que cor sao os ursos olhando para eles. Quem alguma vez ouviu falar de raciocinar, na vida pratica, sobre a cor de urn urso polar? Alem disso, como posso ter certeza de que voce esta certo quando diz que todos os ursos sao brancos numa regiao coberta de neve? Quando 0 silogismo the e apresentado uma segunda vez, urn dirigente de uma fazenda coletiva, de 45 anos, no estagio apenas inicial de alfabetizacao, sai-se da seguinte forma: "A crer no que voce diz, eles deveriam ser todos brancos" (1976, p. 114). "A crer no que voce diz" parece indicar a percepcao das estruturas formais intelectuais. Algumas tinturas de cultura escrita levam longe. Por outro lado, a cultura escrita limitada do dirigente deixa-o mais a vontade no mundo da vida cotidiana interpessoal do que num mundo de puras abstracoes: "A crer no que voce diz ... " E sua responsabilidade, nao minha, se a resposta surge dessa forma.

Referindo-se ao estudo de Michael Cole e Sylvia Scribner na Liberia (1973), James Fernandez (1980) observou que urn silogismo e auto-suficiente: suas conclusoes derivam apenas de suas premissas. Ele aponta para 0 fato de que os individuos sem educacao academica nao estao familiarizados com essa regra basica especial, mas tendem, antes, em sua interpretacao de dadas afirmacoes, num silogismo, assim como em outras forums, a ir alem das afirmacoes em si, como se faz normalmente nas situacoes da vida real ou nos enigmas (comuns em todas as culturas orais), Eu acrescentaria a observacao de que 0 silogismo e, desse modo, como urn texto, fixo, encerrado, isolado. Esse fato revela a base quirografica da l6gica. 0 enigma pertence ao mundo oral. Para resolve-lo, e preciso esperteza: usa-se 0 conhecimento, muitas vezes profundamente inconsciente, para alem das pr6prias palavras do enigma.

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4) No trabalho de campo realizado por Luria, os pedidos de definicoes dos objetos, ate mesmo os mais concretos, encontraram resistencia. "Tente me explicar 0 que e uma arvore." "Por que eu deveria faze-lo? Todo mundo sabe 0 que e uma arvore, nao precisam que eu lhes explique", respondeu urn campones analfabeto, de 22 anos (1976, p. 86). Por que definir se urn cenario da vida real e infinitamente mais satisfatorio do que uma definicao? Basicamente 0 campones tinha razao, Nao ha como refutar 0 mundo da oralidade prirnaria. Tudo 0 que se pode fazer e afastar-se dele em direcao a cultura escrita.

"Como voce definiria uma arvore em duas palavras?" "Em duas palavras? Macieira, olmo, alamo." "Suponhamos que voce va a urn lugar onde nao haja carros. 0 que voce diria as pessoas [que urn carro e)?" "Se eu for, eu lhes direi que onibus tern quatro pernas, cadeiras em frente para as pessoas se sentarem, urn teto para sombra e uma maquina, Mas para ir direto ao assunto, eu diria: 'Se voce entrar num carro para dar uma volta, vai descobrir.'" 0 respondente enumera algumas caracteristicas, mas no fim retorna a experiencia individual, situacional (1976, p. 87).

Por outro lado, urn trabalhador alfabetizado de uma fazenda coletiva, de 30 anos, diz: "E feito numa fabrica. Numa viagem, pode percorrer a distancia que urn cavalo levaria dez dias para cobrir - e muito veloz. Usa fogo e vapor. Primeiro temos de acender 0 fogo para que a agua vire urn vapor quente - 0 vapor da potencia a maquina ... Nao sei se ha agua num carro, deve haver. Mas a agua nao e suficiente, tambern precis a de fogo" (1976, p. 90). Embora ele nao estivesse bern informado, fez uma tentativa de definir urn carro. Sua deflnicao, todavia, nao esta centrada na descricao da aparencia visual - esse tipo de descricao esta alem da capacidade da mente oral-, mas e uma definicao em termos de suas operacoes,

5) Os analfabetos de Luria tern dificuldade em articular uma auto-analise. A auto-analise requer urn certo desmantelamento do pensamento situacional. Exige isolamento do eu, em torno do qual gira todo 0 mundo vivido para cada individuo, uma

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retirada do centro para longe de qualquer situacao 0 suficiente para permitir que 0 centro, 0 eu, seja exarninado e descrito. Luria fez suas perguntas somente depois de uma longa conversa sobre as caracteristicas das pessoas e suas diferencas individuais (1976, p. 148). Perguntou-se a urn homem de 38 anos, analfabeto, oriundo de uma regiao de pastagens nas montanhas (1976, p. 150): "Que tipo de pessoa e voce, como e seu carater, quais sao suas boas qualidades e suas deficiencias? Como voce se descreveria?" "Eu cheguei aqui de Uch-Kurgan, era muito pobre e agora estou casado e tenho filhos." "Voce esta contente consigo mesmo ou gostaria de ser diferente?" "Seria born se eu possuisse mais terra e pudesse plantar urn pouco de trigo." As circunstancias exteriores dorninam a atencao. "E quais sao os seus defeitos?" "Este ana eu plantei urn pool de trigo e estamos aos poucos corrigindo as deficiencias." Mais situacoes exteriores. "Bern, as pessoas sao diferentes - calmas, de genic forte, ou as vezes sua memoria nao e boa. 0 que voce pensa de si mesmo?" "Nos nos comportamos bern - se f6ssemos pessoas mas, ninguem nos respeitaria" (1976, p. 15). A auto-avaliacao se ajustava a avaliacao do grupo ("nos") e era entao tratada em termos das expectativas dos outros. Urn outro homem, urn campones de 36 anos, a quem se perguntou que tipo de pessoa ele era, respondeu com uma franqueza tocante e cordial: "0 que posso dizer sobre meu proprio coracao? Como posso falar sobre meu carater? Pergunte aos outros; eles podem the dizer algo a meu respeito. Eu mesmo nao posso dizer nada." 0 julgamento sobre urn individuo vern de fora, nao de dentro.

Estes sao apenas alguns dos muitos exemplos fornecidos por Luria, mas sao tipicos. Poderiamos argumentar que as respostas nao eram mais favoraveis porque os entrevistados nao estavam acosturnados a se ver diante desse tipo de perguntas, nao importa 0 quao inteligentemente Luria os levasse a cenarios semelhantes a enigmas. Mas a falta de farniliaridade

* Unidade de medida russa equivalente a cerca de 16.500 kg. (N.T.)

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e exatamente 0 ponto principal: uma cultura oral simplesmente nao lida com questoes como figuras geometricas, categorizacao abstrata, processos de raciocinio formalmente logico, definicoes ou ate mesmo descricoes abrangentes, ou auto-analise articulada, nenhum dos quais deriva simplesmente do proprio pensamento, mas do pensamento formado pelo texto. As perguntas de Luria sao perguntas de sala de aula, associadas ao uso de textos e, na verdade, sao semelhantes ou identicas as perguntas de testes padronizados de inteligencia, construidas por indivfduos pertencentes a cultura escrita. Elas sao legitimas, mas provern de urn mundo do qual 0 respondente oral nao faz parte.

As reacoes dos sujeitos indicam que talvez seja impossfvel montar urn teste escrito ou mesmo urn teste oral construido num cenario de cultura escrita que tivesse acesso, de modo rigoroso, as habilidades intelectuais naturais de indivfduos de uma cultura fortemente oral. Gladwin (1970, p. 219) observa que os habitantes da Ilha de Pulawat, no Pacifico SuI, respeitam seus navegadores, que precisam ser muito inteligentes em virtu de de sua arte complexa e rigorosa, nao porque os considerem "inteligentes", mas tao somente porque sao bons navegadores. Urn habitante da Africa Central, a quem se perguntou 0 que pensava do novo diretor da escola da aldeia, respondeu a Carrington (1974, p. 61):

"Vamos observar urn pouco como ele danca." As nacoes orais avaliam a inteligencia nao sob 0 aspecto presurnido de testes maquinados em manuais, mas dentro de contextos operacionais.

o assedio a estudantes ou a qualquer outro individuo com questoes analiticas desse tipo surge num estagio bastante tardio de textualidade. Essas perguntas estao ausentes, na verdade, nao apenas das culturas orais, mas tambem das escritas. As questoes em exames escritos passaram a ter urn uso geral (no Ocidente) apenas muito depois que a impressao produzisse seus efeitos sobre a consciencia, milhares de anos apos a invencao da escrita. 0 latim classico nao possui uma palavra para "exame" como 0 que "fazernos" hoje e no qual tentamos "passar" na escola. Ate poucas geracoes arras, no Ocidente, e talvez ainda na maior parte do mundo atualmente, a pratica academica exigiu que os estudantes "recitassem" em classe, isto e, retornassem oralmente as afirmacoes do professor (formulas - a heranca oral) que haviam memorizado nas exposicoes em classe ou nos manuais (Ong 1967b, pp. 53-76).

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Os promotores dos testes de inteligencia devem convir que as perguntas de nossos testes comuns de inteligencia sao talhadas para urn tipo especial de consciencia, uma "consciencia moderna", profundamente condicionada pela cultura escrita e pela impressao (Berger, 1978). De urn individuo altamente inteligente de uma cultura oral ou residualmente oral deverfamos esperar normalmente que reagisse ao tipo de pergunta de Luria, como muitos de seus respondentes claramente fizeram, nao respondendo a propria pergunta aparentemente insensata, mas tentando avaliar o contexto enigmatico como urn todo (a mente oral totaliza): Para que ele esta me fazendo essa pergunta tola? 0 que ele esta tentando fazer? (Ver tarnbern Ong 1978, p. 4). "0 que e uma arvore?" Ele esta realmente esperando que eu responda a isso, quando ele e qualquer pessoa viu milhares de arvores? Posso lidar com enigmas. Mas isso nao e urn enigma. Sera urn jogo? E claro que e urn jogo, mas 0 individuo oral nao conhece as regras. As pessoas que fazem essas perguntas tern vivido com uma sucessao ininterrupta de tais questoes desde a infancia e nao estao conscientes de que estao usando regras especiais.

Numa sociedade com algum grau de cultura escrita, tal como ados sujeitos de Luria, os analfabetos podem ter tido - e muitas vezes tiveram -, e claro, uma experiencia direta do pensamento organizado segundo a cultura escrita da parte de outros. Terao ouvido, por exemplo, alguem ler composicoes escritas ou dialogos como os que somente pessoas pertencentes a cultura escrita podem manter. Urn merito do estudo de Luria e mostrar quetais contatos ligeiros com a organizacao do conhecimento propria da cultura escrita, pelo menos no que diz respeito a esse caso, podem nao ter urn efeito perceptivel sobre os analfabetos. A escrita deve ser individualmente interiorizada para que possa influenciar os processos de pensamento.

Individuos que interiorizaram a escrita nao apenas escrevem, mas tambem falam segundo os padroes da cultura escrita, isto e, organizam, em diferentes graus, ate mesmo sua expressao oral em padroes de pensamento e padroes verbais que nao conheceriam, a menos que soubessem escrever. Uma vez que a organizacao oral do pensamento nao segue esses padroes, os pertencentes a cultura escrita julgaram ingenua essa organizacao, 0 pensamento oral, contudo, pode ser bastante sofisticado e, a seu proprio modo, reflexivo. Narradores navajos de historias folcloricas de animais podem dar explicacoes minuciosas das varias

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implicacoes das historias para uma cornpreensao de questoes complexas da vida humana, do fisiologico ao psicologico e ao etico, e estao perfeitamente conscientes de coisas como incongruencias fisicas (por exemplo, coiotes com bolas de ambar como olhos) e da necessidade de interpretar simbolicamente elementos das historias (Toelken 1976, p. 156). Afirmar que os povos orais sao fundamentalmente nao inteligentes, que seus processos mentais sao "toscos", e 0 tipo de julgamento que durante seculos fez com que estudiosos afirmassem falsamente que, em virtude de os poemas hornericos mostrarem tanta habilidade, deveriam ser essencialmente composicoes escritas.

Tambern nao devemos imaginar que 0 pensamento fundado no oral seja "pre-logico" ou "ilogico", em qualquer sentido simplista - tal como, por exemplo, no sentido de que os povos orais nao compreendem relacoes causais. Eles sabem muito bern que, se empurrarmos com forca urn objeto mobil, 0 empurrao fara com que ele se mova. A verdade e que eles nao podem organizar concatenacoes complicadas de causas do tipo analitico de sequencias lineares, as quais somente podem ser construidas com 0 auxilio de textos. As sequencias longas que eles produzem, tais como as genealogias, nao sao analiticas, mas agregativas. Porern, as culturas orais podem produzir organizacoes de pensamento e de experiencia incrivelmente complexas, inteligentes e belas. Para compreender como elas 0 fazem, sera necessario discutir algumas das operacoes da memoria oral.

A memorizacdo oral

A memoria verbal e, compreensivelmente, urn trunfo valorizado nas culturas orais. Mas 0 modo como a memoria verbal funciona em formas artisticas orais e -muito diferente daquele que os individuos perteilcentes a cultura escrita do ass ado comumente imaginaram. Nu~ cu tura letrada, a memorizas:ao literal e geralmente felta com basee~ texto ao qual 0 memorizador retorna tantas vezes quanto necessario para aperfeicoar e testar 0 dominio daquela memoriza~ao. No passado, os pertencentes a cultura escrita geralmente assumiam que a memorizacao oral numa cultura oral normalmente atingia 0 mesmo objerivo de repeticao perfeitamente literal. Como tal repeticao poderia ser verificada antes

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que se conhecessem gravacoes sonoras nao estava claro, uma vez que, na ausencia da escrita, a 6nica maneira de testar a repeticao literal de passagens longas seria a recita~ao simultanea das passagens por duas ou HillIs pessoas juntas. Recitacoes sucessivas nao podiam ser confrontadas entre si. Porem raramente se procuravam exemplos de recitas:ao simultane~ culturas orais. As pessoas pertencentes a cultura escrita contentavam-se simplesmente em admitir que a prodigiosa memoria oral funcionava, de algum modo, segundo seu proprio modelo textual literal.

Ao avaliar de modo mais realista a natureza da memoria verbal nas culturas orais primarias, os estudos de Milman Parry e Albert Lord provaram novamente ser revolucionarios. 0 estudo de Parry sobre os poemas homericos concentrou-se na questao. Parry demonstrou que a Iliada e a Odisseia eram essencialmente cria~oe~is, fossem quais fossem as circunstancias que determinaram seu registro pela escrita. A primeira vista, essa descoberta pareceria confirmar a hipotese de memo-

~

rizacao literal. A lliada e a Odisseia eram rigorosamente metricas. Como

podefia urn cantor apresentar prontamente uma narrativa que consistisse de milhares de versos hexametros dactilicos, a menos Que os tivesse memorizado palayra por palavra? Aqueles que pertencem a cultura escrita e sao capazes de recitar obras rnetricas extensas prontamente, memorizaram-nas literalmente com base em textos. Parry (1928, in Parry 1971), no entanto, lancou os alicerces de uma nova abordagem que podia explicar tal execucao, com exito, sem mernorizacao literal. Como vimos no capitulo 2, ele mostrou que os hexametros nao eram simplesmente compostos de unidades yocab!llares mas de formulas, grupos de palavras para lidar com material tradicional, ajustando cada formula a urn verso hexametro. 0 poeta ossuia um enorme vocabulario de frases postas em he me ros. Com esse vocabulario hexametro ele odia fabricar versos metri icados exatos em quantidade infinita, a condi ao de ue lidasse com materia tradiciona.

Desse modo, nos poemas homericos, para Ulisses, Heitor, Atena ou Apolo, assim como para os outros personagens, 0 poeta possuia epitetos e verbos que os adaptariam ao metro de forma exata quando, por exemplo, qualquer um deles devia ser apresentado dizendo algo. Metepbe polymetis Odysseus (falou 0 astuto Ulisses) ou prosepbe polymetis Odysseus (falou 0 astuto Ulisses) ocorrem 72 vezes nos poemas (Milman Parry 1971, p. 51). Ulisses e polymetis (astuto) nao apenas porque tenha

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essa natureza, mas tambem porque sem 0 epiteto polymetis ele nao podia s~r prontamente metrificado. Como se observou anteriormente, a adequacao desses e de outros epitetos homericos foi ingenuamente exagerada. o poeta possuia milhares de outras f6rmulas metricas de funcionamento analogo, que podiam se adaptar a suas diversas necessidades metricas praticamente qualquer situas;ao, individuo, coisa ou as;ao. Na verdade,- a n:alOna das palavras na I/iada e na Odisseia ocorrem como partes de formulas identificavejs,

o estudo de Parry mostrou que formulas metricamente talhadas controlavam a composicao do antigo epico grego e que as f6rmulas podiam ser deslocadas muito facilmente, sem que interferissem na linha narrativa ou no estilo do poema epico. Os cantores orais realmente deslocavam as f6rmulas, de modo que cada uma das versoes metricamente regulares da mesma hist6ria diferisse quanto ao fraseado? Ou a hist6ria era dominada literalmente, de modo a ser reproduzida exatamente em cada apresentacao> Uma vez ue todos os oetas homericos re-textuais haviam morrido havia IEais de 2 mil anos, nao podiam ser gravados para uma prova conc usrva. Porem, uma prova declslva estava disponfvel nos poetas narrativos vivos na Jugoslavia moderna, pais adjacente a antiga Grecia e que em parte sobrepu~a-se a ela. Parry encontrou esses poetas compondo narrativas epicas orais para as quais nao havia texto. Seus poemas narrativos, como os de Homero, eram metricos e formulares, embora seu verso metrico fosse diferente do antigo hexfimerro dactflico grego. Lord continuou e ampliou 0 trabalho de Parry, construindo a enorme colecao de gravacoes orais dos poetas narrativos iugoslavos de nossa epoca, agora na Parry Collection da Universidade de Harvard.

A maioria desses poetas narrativos eslavos do suI ainda vivos - e na verdade, os melhores - e analfabeta. Aprender a ler e escrever incapacita 0 poeta oral, como Lord descobriu. introduz em sua mente 0 conceito de um texto como controlador da narrativa e por isso interfere nos processos de composicao oral, que nada tern a ver com textos mas sao "a recordacao de cancoes cantadas" (Peabody 1975, p. 216). '

A mem6ria de cancoes dos poetas orais e agil: "Nao era raro" d~para~, com um bardo iugoslavo cantando "versos de 10 a 20 silabas por minuto (Lord 1960, p. 17). Uma comparacao entre as cancoes gravadas, no entanto, revela que, ~bora metricamente regulares, elas nunca eram

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cantadas duas vezes do mesmo modo. Na sua essencia, as mesmas f6rmulas e os mesmos temas se repetiam, mas eram costurados ou "rapsodiados" diferentemente em cada reprodus;ao, ate Qelo mesmo poeta, dependendo da reas;ao do publico, do estado de espirito do poeta ou daoCaSiao. assjm como de outros fatores sociais e pSlcol6gicos.

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As gravacoes das apresentacoes dos bardos do seculo XX foram

complementadas com gravacoes de entrevistas com eles. Com base nessas entrevistas e na observacao direta, sabemos como os bardos aprendem: ouvindo, durante meses e anos, outros bardos que nunca cantam uma narrativa do mesmo modo duas vezes, mas que usam repetidas vezes as formulas-padrao relativas aos temas-padrao. As f6rmulas sofrem alguma variacao, e claro, assim como os temas, e a "rapsodizacao" do poeta, ou 0 "alinhavamento" de narrativas, diferira visivelmente de um para outro. Certos torneios de frases serao idiossincraticos. Basicamente, porem, 0 material, os temas e as f6rmulas, assim como sua utilizacao, pertencem a uma tradicao claramente identificavel. A originalidade nao consiste em introduzir novo material, mas em adaptar 0 material tradicional de modo eficaz a cada situacao espedfica, unica, e/ou ao publico.

As facanhas mnernonicas desses bardos orais sao notaveis, mas diferem daquelas associadas a mernorizacao de textos. Os pertencentes a cultura escrita ficam comumente surpresos ao saber que 0 planejamento do bardo para repetir a hist6ria que ouviu apenas uma vez deve muitas vezes esperar um dia ou dois ap6s ele te-la ouvido. Na memorizas;ao de um texto escrito, adiar sua recitas;ao geralmente enfraquece sua lembranca. 1Jm poeta oral nao esta trabalhando com textos ou numa moldura textual. Ele precisa de tempo para deixar que a hist6ria mergulhe em seu pr6prro estoque de temas e f6rmulas, tempo para "se emprenhar" da hist6ria. Quando recorda e reconta a hist6ria, em nenhum sentido literal ~ra ele "mernorizou" a reproducao metrica da versao do outro cantor - uma versao que ha muito tempo desapareceu no momento em que 0 novo cantor esta meditando sobre a hist6ria para sua nova reproducao (Lord 1960, pp. 20-29). 0 material fixo na mem6ria do bardo e um veiculo de temas e f6rmulas com os quais todas as hist6rias sao construidas de diferentes modos.

Uma das descobertas mais reveladoras no estudo de Lord foi a de que, embora os cantores estejam conscientes de que dois diferentes

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cantores nunca cantam a mesma cancao de modo identico, um cantor replicara que pode fazer sua propria versao de uma cancao, verso por verso e palavra por palavra, quando quiser e "exatamente igual daqui a 20 anos" (Lord 1960, p. 27). Todavia, quando suas supostas reproducoes literais sao gravadas e comparadas, verifica-se que sao sempre diferentes, embora as cancoes sejam versoes reconhecfveis da mesma historia, "Palavra por palavra e verso por verso", como interpreta Lord (1960, p. 28), e simplesmente um modo enfatico de dizer "semelhante", "Verso" e obviamente um conceito textual e ate mesmo 0 conceito de "palavra" como uma entidade discreta, separada do fluxo discursivo, parece ser algo textual. Goody (1977, p. 115) chamou a atencao para a possibilidade de uma linguagem inteiramente oral que possui um termo para discurso em geral, ou para uma unidade ritmica de uma cancao, ou para uma elocucao, ou para um tema, nao possuir um termo pronto para "palavra" como um item isolado, um "pedaco" de discurso, como em "Esta ultima frase consiste de 26 palavras". Ou nao? Talvez sejarn 28. Se nao se pode escrever, "para-raios" constitui uma palavra ou duas? A percepcao de palavras individuais como itens significativamente discretos e alimentada pela escrita, que, aqui como em qualquer outra parte, e dieretica, separativa. (Os antigos manuscritos tendem nao a separar as palavras claramente umas das outras, mas a junta-las.)

Significativamente, cantores analfabetos na cultura altamente letrada da moderna Jugoslavia desenvolvem e manifestam posicoes em relacao a escrita (Lord 1960, p. 28). Admiram a cultura escrita e acreditam que uma pessoa alfabetizada pode fazer ainda melhor 0 que eles fazem, isto e, recriar uma cancao longa depois de ouvi-la apenas uma vez. Isso e exatamente 0 que os alfabetizados nao sao capazes de fazer, ou fazem somente com dificuldade. Assim como os pertencentes a cultura escrita atribuem tipos de realizacoes letradas aos executores orais, tambern os executores orais atribuem tipos de realizacoes orais a alfabetizados.

Ha muito tempo (960), Lord mostrou a aplicabilidade da analise oral-forrnular ao Ingles arcaico (Beowulj), e outros mostraram diferentes modos pelos quais os metodos oral-forrnulares ajudam a explicar a composicao oral ou residualmente oral da Idade Media europeia, em alernao, frances, portugues e outras linguas (ver Foley 1980b). Em todo 0 mundo, trabalhos de campo corroboraram e ampliaram 0 estudo feito por Parry e, de modo muito mais detalhado, por Lord na Iugoslavia. Por

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exemplo, Goody (1977, pp. 118-119) relata como, entre os lodagaa do norte de Gana, onde a lnvocacao ao Bagre, como 0 Pai-Nosso entre os cristaos, e "algo que todo mundo 'sabe"', as reproducoes da invocac;:ao, no entanto, nao sao absolutamente estaveis. A invocacao consiste apenas de "mais ou menos uma duzia de versos" e, quando se conhece a lingua, como Goody, e pronuncia-se a frase inicial da Invocacao, 0 ouvinte toma o refrao, corrigindo todos os erros que julga que se esteja cometendo. Todavia, a gravac;:ao mostra que a elocucao da [nvocacao pode variar consideravelmente de uma recitac;:ao para outra, ate mesmo no caso de recitacoes pelo mesmo individuo, ou por Individuos que irao corrigir quem recita quando a versao nao corresponde a sua versao (corrente).

As descobertas de Goody, assim como as de outros (Opland 1975; 1976), evidenciam que os povos orais as vezes tentam a repeticao literal de poemas ou de outras formas artisticas orais. 0 que conseguem? ~a maioria das vezes, 0 mfnimo, segundo os padroes de uma cultura escnta. Opland (1976, p. 114) registra esforcos reais, na Africa do SuI, de repeticao literal e seus resultados: "Qualquer poeta na comunidade repetira do poema que consta de meu teste limitado, pelo menos 60% em relacao as outras versoes." Exito e ambicao dificilmente se igualam aqui. Sessenta por cento de exatidao na memorizacao ganhariam uma nota muito baixa na aula de recitacao de um texto ou na reproducao do texto de uma peca

teatral por um ator.

Muitos cas os de "memorizacao" de poesia oral citados como provas de "composicao previa" pelo poeta, tal como nos exemplos em Finnegan 0977, pp. 76-82), nao parecem ter uma exatidao literal maior. Na ve~dade, Finnegan afirrna apenas "estreita semelhanca em trechos que aungem uma repetic;:ao palavra por palavra" (1977, p. 76) e "um mirnero muito maior de repeticao verbal e verso por verso do que se poderia esperar da analogia iugoslava" (1977, p. 78; sobre a validade dessas comparac;:oes e o sentido discutivel da "poesia oral" em Finnegan, ver Foley 1979).

Todavia, estudos recentes trouxeram a luz alguns exemplos de mernorizacao literal mais exata entre povos orais. Um e 0 da verbalizac;:ao ritual entre os cunas, na costa panamenha, relatado por Joel Sherzer (1982). Em 1970, Sherzer gravara uma formula longa e magica de urn rito da puberdade sendo ensinada por um homem, que era especialista em ritos de puberdade de meninas, a outros especialistas como ele. Sherzer

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retornou em 1979 com uma transcricao que havia feito da formula e descobriu que 0 mesmo homem podia repeti-la literalmente, fonema por fonema. Embora esse autor nao estabeleca 0 ambito ou a duracao da formula literal exata em questao, dentro de qualquer grupo determinado de especialistas em formulas, por urn dado periodo de tempo, 0 exemplo apresentado por ele e 0 de uma reproducao literal claramente bem-sucedida. (Os exemplos citados por Sherzer 1982, n. 3, com base em Finnegan 1977, como ja indicamos, parecem todos discutiveis - na melhor das hipoteses - e, portanto, nao equivalentes a seu proprio exemplo.)

Dois outros exemplos comparaveis ao de Sherzer mostram a reproducao literal de material oral alimentada nao por uma moldura ritual, mas por restricoes linguisticas ou musicais especiais. Urn e da poesia classica somali, que tern urn padrao de escansao aparentemente mais complexo e rigido do que 0 do antigo poema epico grego, de modo que a linguagem nao pode variar tao prontamente. John William Johnson observa que os poetas orais somalis "aprendem as regras da prosodia de uma maneira muito semelhante, senao identica, a que aprendem a propria gramatica" (1979b, p. 118; ver tambern Johnson 1979a). Eles nao conseguem estabelecer quais sao as regras metricas, assim como nao conseguem estabelecer as regras da gramatica somali. Os poetas somalis nao compoern e se apresentam normalmente ao mesmo tempo, mas constroern uma cornposicao em particular, palavra por palavra, que depois recitam eles proprios em publico ou encarregam outro de faze-lo, Novamente, esse caso constitui mais urn exemplo claro de mernorizacao literal oral. Evidentemente, qual seria 0 grau de estabilidade da verbalizacao por urn periodo de tempo qualquer (varies anos, uma decada ou mais) ainda esta por ser investigado.

o segundo exemplo mostra como a musica pode atuar como uma restricao para fixar uma narrativa literal oral. Com base em seu proprio trabalho de campo minucioso no japao, Eric Rutledge (1981) da informacoes sobre uma tradicao japonesa, ainda existente porern em declinio, na qual uma narrativa oral, The tale of the Heike [0 conto do Heike], e entoada com rmisica, com algumas poucas partes em "voz pura", desacompanhadas de instrumentos, e alguns interhidios puramente instrumentais. A narrativa e 0 acompanhamento musical sao memorizados por aprendizes, que comecam ainda muito novos, trabalhando com urn mestre oral. Os mestres (nao ha nenhum vivo) encarregam-se de treinar

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seus aprendizes na recitacao literal do cantico por meio de uma disciplina rigorosa durante varies anos e conseguem resultados notaveis, ernbora eles proprios facam, nas suas proprias recitacoes, mudancas das quais nao se dao conta. Certos movimentos na narrativa sao mais propensos a erros do que outros. Em certas partes, a rmisica estabiliza inteiramente 0 texto, mas em outras gera erros dos mesmos tip os encontrados nas copias de manuscritos, como os feitos pelo bomoioteleuton - urn copista (ou executor oral) pula da ocorrencia de uma frase final para uma outra ocorrencia da mesma frase final, omitindo 0 material intermediario. Novamente, aperfeicoou-se aqui a reproducao literal de urn tipo - nao totalmente invariavel, porern notavel.

Embora em todos esses exemplos a producao de poesia oral ou outra verbalizacao oral por uma memoria conscientemente desenvolvida nao seja identica a pratica oral-formular da Grecia hornerica ou da moderna lugoslavia ou de irnimeras outras tradicoes, a memorizacao literal aparentemente nao liberta inteiramente os processos noeticos orais da dependencia de formulas, se e que nao a aumenta. No caso da poesia oral somali, Francesco Antinucci mostrou que essa poesia possui nao apenas restricoes fonologicas, metricas, mas tambern sintaticas. Isto e, apenas certas estruturas sintaticas espedficas ocorrem nos versos dos poemas: em exemplos apresentados por Antinucci, apenas dois tipos de estruturas smtattcas em centenas de outros possiveis (1979, p. 148). Indubitavelmente, trata-se de composicao formular, pois as formulas nada mais sao do que "restricoes" e aqui estamos lidando com formulas sintaticas (que sao tambern encontradas na economia dos poemas com que Pany e Lord trabalharam). Rutledge (981) chama a atencao para 0 carater formular do material presente nos canticos Heike, que, na verdade, sao formulares a ponto de conter muitas palavras arcaicas, cujos significados os mestres nem mesmo conhecem. Sherzer (1982) tambem chama particularmente a atencao para 0 fato de que as enunciacoes nas quais pode verificar uma recitacao literal sao construidas com elementos formulates analogos aos das apresenta~oes orais do tipo comum, rap sodico, nao literal. Ele propoe que se pense num continuum entre 0 usa "fixo" e 0 "flexivel" de elementos formulares. As vezes, os elementos formulares sao arranjados de forma a tentar estabelecer uma uniformidade literal, as vezes funcionam para efetuar urna certa adaptabilidade ou variacao (ernbora os usuaries dos elementos formulares, como mostrou

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Lord, possam geralmente julgar "fixo" urn uso que, na verdade, e "flexivel" ou variavel). A proposta de Sherzer e sem duvida judiciosa.

A mernorizacao oral merece urn estudo mais extenso e mais detalhado, especialmente em rituais. Os exemplos literais de Sherzer sao rituais, e Rutledge sugere em seu trabalho - e afirma explicitamente numa carta dirigida a mim (22 de janeiro de 1982) - que os canticos Heike tern uma moldura ritualistica. Chafe (1982), tratando especificamente da lingua seneca, sugere que a linguagem ritual, comparada a coloquial, e semelhante a escrita pelo fato de que "possui uma estabilidade que a linguagem coloquial nao possui. 0 mesmo ritual oral e apresentado repetidas vezes: nao literalmente, com certeza, mas com urn conteudo, urn estilo e uma estrutura formular que permanecem constantes de execucao para execu~ao." Em suma, tudo indica que, nas culturas orais em geral, decididamente a grande maioria da recitacao oral tende para a finalidade adaptavel do continuum, ate mesmo no ritual. Mesmo em culturas que conhecem a escrita e dela dependem, mas conservam urn contato vivo com a oralidade prirnitiva - isto e, conservam urn alto grau de residuo oral - a propria enunciacao ritual muitas vezes nao e tipicamente literal. "Fazei-o em rninha memoria", disse jesus na Ultima Ceia (Lucas 22:19). Os cristaos celebram a Eucaristia como seu ato fundamental de culto em virtude das instrucoes de Jesus. Porem, as palavras cruciais que os cristaos repetem como sendo as palavras de jesus, ao cumprir sua instrucao (isto e, as palavras "Este e 0 meu corpo ... ; este e 0 calice de meu sangue ... "), nao aparecem exatamente da mesma maneira nas duas vezes em que sao citadas no Novo Testamento. A antiga Igreja crista lembrava de forma pre-textual, oral, ate mesmo em seus rituais textualizados, inclusive naquelas exatas passagens de que deveria lembrar com maior frequencia.

Muitas vezes se menciona a mernorizacao oral literal dos hinos vedas na India, provavelmente em completa independencia de quaisquer textos. Tais afirmacoes, tanto quanto sei, nunca foram avaliadas com referencia as descobertas de Parry e de Lord, assim como outras relativas a "rnemorizacao" oral. Os Vedas sao colecoes extensas e antigas, provavelmente compostas entre 1500 e 900 ou 500 a.c. - a variacao que deve ser perrnitida nas datas possiveis mostra como sao vagos os contatos de nossa epoca com os cenarios originais nos quais se desenvolveram os hinos, as oracoes e as formulas liturgicas que compoern essas colecoes, As referencias tipicas ainda citadas atualmente para comprovar a memo-

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rizacao literal dos Vedas datam de 1906 ou 1927 (Kiparsky 1976, pp. 99-100), antes que Parry completasse qualquer dos seus estudos, ou de 1954 (Bright 1981), antes dos de Lord (1960) e de Havelock (1963). Em Tbe destiny of the Veda in India [0 destino do Veda na India] (1965), 0 celebre indologo frances e tradutor do Rig-Veda, Louis Renou, nem mesmo se da conta dos tipos de indagacoes levantadas pela obra de Parry.

Nao ha duvida de que a transmissao oral foi importante na hist6ria dos Vedas (Renou 1965, pp. 25-26 - #26 - e notas, pp. 83-84). Os professores bramanes, ou gurus, e seus discipulos dedicam intensos esforcos a memorizacao literal, cruzando as palavras em diferentes padroes para garantir 0 dominio oral de suas posicoes umas em relacao as outras (Basham 1963, p. 164), embora chegar a uma conclusao sobre a questao de ter este ultimo padrao sido habitualmente usado antes que urn texto houvesse side desenvolvido pareca ser urn problema insoluvel. Na esteira dos estudos recentes sobre mem6ria oral, no entanto, surgem indagacoes quanta aos modos como a memoria dos Vedas realmente funcionava num cenario puramente oral - se e que houve urn tal cenario para os Vedas inteiramente independente de textos. Sem urn texto, como poderia urn deterrninado hino - para nao falar da totalidade dos hinos das colecoes - ser estabilizado palavra por palavra, e is so atraves de muitas geracoesr Afirmacoes, feitas de boa fe por individuos pertencentes a culturas orais, de que as reproducoes sao identicas, palavra por palavra, como vimos, podem ser totalmente contrarias aos fatos. Meras declaracoes, frequentemenre feitas por individuos pertencentes as culturas escritas, de que tais textos longos foram conservados literalmente atraves de gera~6es numa sociedade inteiramente oral ja nao podem ser adrnitidas sem verificacao, 0 que foi conservado? A primeira recitacao de urn poema por aquele que the deu origem? Como poderia ele repeti-lo palavra por palavra uma segunda vez e ter certeza de que 0 fizera? Uma versa~ produzida por urn professor extremamente poderoso? Isso parece POSSivel. Po rem, a producao de sua propria versao mostra uma variabilidade na tradicao e sugere que, na boca de urn outro professor igualmente capaz, poderiam surgir outras tantas variacoes, deliberadas ou nao,

De fato, os textos vedicos - nos quais baseamos nosso conhecimento dos Vedas atualmente - tern uma historia complexa e muitas variantes, fatos que parecem sugerir que dificilmente se originaram de uma tradicao oral absolutamente literal. Com efeito, a estrutura formular

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e ternatica dos Vedas, visivel ate mesmo em traducoes, relaciona-os a outras execucoes orais conhecidas por nos e indica que exigem outros estudos relacionados ao que se descobriu recentemente sobre elementos formulares, elementos tematicos e mnemonica oral. 0 trabalho de Peabody (975) ja encoraja c1aramente tal estudo em sua analise das relacoes entre a tradicao indo-europeia mais antiga e a versificacao grega. Por exemplo, a alta incidencia de redundancia ou sua ausencia nos Vedas poderia, por si so, indicar ate que ponto sua proveniencia e mais ou menos oral (ver Peabody 1975, p. 173).

Em todos os casos, literal ou nao, a memorizacao oral esta sujeita a variacao proveniente de pressoes sociais diretas. Os narradores narram o que 0 publico deseja ou perrnite. Quando 0 mercado para urn livro impresso decresce, as prensas param de rolar, mas rnilhares de capias podem permanecer. Quando 0 mercado para uma genealogia oral desaparece, tambem 0 faz a propria genealogia, completamente. Como se observou (p. 60), as genealogias dos vencedores tendem a sobreviver (a se aperfeicoar), as dos vencidos tendem a desaparecer (ou a se reforrnular), A interacao com 0 publico vivo pode interferir ativamente na estabilidade verbal: as expectativas do publico podem contribuir para a fixacao dos temas e das formulas. Tais expectativas me foram impostas ha alguns anos por uma de minhas sobrinhas, uma menininha ainda pequena 0 bastante para preservar uma mentalidade c1aramente oral (embora infiltrada pela cultura escrita a sua volta). Eu estava the contando a historia dos "Tres porquinhos": "Ele soprou e bufou e soprou e bufou e soprou e bufou". Cathy empertigou-se diante da formula que usei. Ela conhecia a historia, e minha formula nao era a que esperava. "Ele soprou e bufou e bufou e soprou e soprou e soprou e bufou", disse ela, fazendo urn beicinho. Reformulei a narrativa, cedendo a exigencia do publico por aquilo que havia sido dito antes, como outros narradores orais devem ter feito muitas vezes.

Finalmente, e preciso observar que a memoria oral difere significativamente da memoria textual pelo fato de a memoria oral possuir urn componente altamente sornatico. Peabody 0975, p. 197) apontou que "em todas as partes do mundo e em todas as epocas (Oo.) a composicao tradicional foi associada a atividade manual. Os aborigines da Australia e de outras regioes muitas vezes fazem figuras de cordao juntamente com suas cancoes. Outros povos manipulam contas em cordoes. A maioria das

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descricoes de bardos incluem instrumentos de corda ou tambores". (Ver tambem Lord 1960; Havelock 1978a, pp. 220-222; Biebuyck e Mateene 1971, frontispicio.) A esses casos, podemos acrescentar outros exemplos de atividade manual, tais como a gesticulacao, muitas vezes elaborada e estilizada (Scheub 1977), e outras atividades corporais tais balancar para a frente ou para tras, ou dancar, 0 Talmude, nao obstante seja urn texto, ainda e vocalizado por judeus ortodoxos altamente orais em Israel com urn balancar do dorso para a frente e para tras, como eu mesmo testemunhei.

A palavra oral, como ja observamos, nunca existe num contexto puramente verbal, como ocorre com a palavra escrita. As palavras proferidas sao sempre modificacoes de uma circunstancia total, existencial, que sempre envolve 0 corpo. A atividade corporal que acompanha a mera vocalizacao nao e eventual ou arquitetada na comunicacao oral, mas natural e ate mesmo inevitavel, Na verbalizacao oral, particularmente a publica, a imobilidade absoluta e em si urn gesto que impressiona,

o estilo de vida verbomotor

Bo~.!!_~.da explicac,;ao anterior da oralidade pode ser usada para identificar 0 que pode ser chamado de culturas "verbomotoras", isto e, culturas nas quais, ao contrario do que ocorre nas culturas de alta tecnologla, desenvolvimentos de ac,;ao e atitudes em rela ao a stoes depen em significativamente mais do uso efetivo de palavras, e portanto da interacao humana, e si nificativamente men s do contato nao-verbal, muit s vezes redorninantemente visual do mundo "objetivo" das coisas. Jousse (1925) usava seu termo verbomoteurpara se referir principa mente as culturas antigas hebraica e aramaica e outras adjacentes, que tinham algum conhecimento da escrita, mas permaneciam basicamente mais orais e orientadas pela palavra do que orientadas pelo objeto quanto a seu estilo de vida. Estamos expandindo seu usa aqui para incluir todas as culturas que conserVaffi residuo oral suflclente para permanecer slgfllficativamente atentasmals a palavra, hum contexto caracterizado por uma inre-r~ntre individuos Co tipo oral de contexto), do que ao objetQ,_E preciso fazer a ressaIva, no entanto, de que palavras e objetos nunca estao totalmente separados: as palavras representam objetos, e a percepcao destes e em parte condicionada pelo estoque de palavras nos quais se

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aninham as percepcoes. A natureza nao estabelece 'fates": eles somente surgem no interior de afirmacoes construidas por seres humanos para se referir a teia descosida da realidade a sua volta.

As culturas que estamos agui denominando verbomotoras provavelmente ~;~am ao homem tecnologico a im ressao de su ervalorizar 0 proprio iscurso, superestimar e certamente fazer urn uso excessiv_? da retorica. Nas culturas orais primarias, nem mesmo os negoclos sao meramente negocios. sao fundamentalmente retorica. Comprar algo em urn souk ou bazar do Oriente Medio nao e uma simples transacao economica, como seria no Woolworth's e como uma cultura de alta tecnologia imaginaria que fosse na natureza das coisas. Ao contrario, e uma serie de manobras verbais (e somaticas), urn duelo polido, uma disputa de talentos, uma operacao de agonistica oral.

Em culturas orais, urn pedido de informacao e cornu mente interpretado interativamente (Malinowski 1923, pp. 451, 470-481), como agonistico e, ao contrario de obter realmente uma resposta, e frequentemente desviado. Uma historia esclarecedora e contada por urn visitante ao condado de Cork, na Irlanda, uma regiao particularmente oral em urn pais em que todas as regioes conservam alto grau de oralidade residual. 0 visitante viu urn habitante de Cork encostado no edificio do correio. Dirigiu-se a ele, bateu com a mao na parede do ediflcio, perto do ombro do homem e perguntou:

"E aqui 0 correio?" 0 homem nao se deixou enganar. Olhou para seu inquiridor calrnamente e com grande preocupacao: "Voce por acaso nao estaria procurando urn selo, nao e?" Ele tratou a pergunta nao como urn pedido de informacao, mas como algo que 0 perguntador estava lhe fazendo. Assim, ele fez algo, por sua vez, aquele que the fazia uma pergunta para ver 0 que aconteceria. Qualquer nativo de Cork, segundo a mitologia, lida com todas as perguntas desse modo. Sempre responde a uma pergunta fazendo outra. Nunca baixe sua guarda oral.

A oralidade primaria alimenta as estruturas de ersonalidade que de certo mo 0 sao comunais e exteriorizadas, e menos introspectivas do~ as"lXiiii.uns entre os pertencentes a cultura escrita. A comunica\;aO oral

-agrupa as pessoas. Escrever e ler constituem atividades solitarias ue atraem apsique para dentro e si mesma. Urn professor que fala a sua classe, que ele perce6e - e que perce6e a si propria - como urn grupo intimamente ligado, descobre que, se pedir a ela para pegar seus manuais e ler uma

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determinada passagem, a unidade do grupo desaparecera assim que cada individuo entrar em seu mundo privado. Urn exemplo do contraste entre oralidade e cultura escrita, nesse aspecto, encontra-se no relatorio de Carother (1959) sobre a prova de que os povos orais comumente exteri<2!t. zam,o comportamento esquizoide, ao passo que os letrados 0 interiorizam. Os lruados muitas vezes manifestam tendencias (peraa de contato com 0 meio ambiente) por urn recolhimento em seu mundo de sonhos (sistematizacao onirica esquizofrenica); os povos orais comumente manifestam suas tendencias esquizoides por uma confusao exterior extrema, que muitas vezes os leva a urn ato violento, ate mesmo a mutilacao de si mesmos ou de outros. Esse comportamento e frequente 0 bastante para ter dado origem a termos especiais para designa-Io: 0 antigo guerreiro escandinavo fica berserk; 0 individuo do sudeste da Asia, amok.'

o papel noetico das figuras her6icas 'fortes" e do bizarro

A tradicao heroica da cultura oral primaria e da cultura escrita primitiva, com seu enorme residuo oral, esta relacionada ao estilo de vida agonistico, mas e construida segundo as necessidades dos processos noeticos orais. A memoria oral trabalha eficientemente com personagens "fortes" individuos cu'as fa anhas sao notaveis, memoraveis e geralmente ~ Desse modo, a economia noetica propria a ela gera iguras e t~ descomunal, isto e, figuras heroicas nao por motivos romanticos ou deliberadamente didaticos, mas por motivos muito mais fundamentais: organizar a experiencia numa forma permanentemente memoravel~ sonalidades apagadas nao podem sobreviver na mnemonica or~. ~ ganffl.hr peso e memorablhdade, as hguras fierOlcas tendem a constituir figuras-hpo: 0 sabio Nestor, 0 funoso Aqmles, 0 astuto Dhsses, 0 compete~Mwindo ("Pequenino-Recem-Nascido-Que-Andava", Kabiitwakenda, seu epiteto usual). A mesma economia mnemonic a ou noetica impoe-se ainda nos lugares em que as molduras orais persistem em culturas escritas, como na narrativa de contos de fadas para criancas: a extraordinariamente inocente Chapeuzinho Vermelho, 0 imensamente perverso lobo, 0 caule incrivelmente longo do pe de feijao que joao tern

• Berserk, frenetico, furioso; amok, tomado de furta assassina. (N.T.)

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de escalar - pois figuras nao-humanas adquirem dimensoes her6icas tambem. Aqui, figuras bizarras acrescentam um outro auxilio mnemonico: e mais facil lembrar os Ciclopes do que urn monstro de dois olhos, ou Cerbero do que um cao com uma s6 cabeca (ver Yates 1966, pp. 9-11, 65-67). Agrupamentos numericos formulares sao tambem mnemonicamente iiteis: os Sete Contra Tebas, as Tres Gracas, as Tres Parcas e assim por diante. Nao se pretende negar que outras forcas, alem da mera utilidade mnemonica, produzam figuras her6icas e agrupamentos. A teoria psicanalitica pode explicar boa parte dessas forcas. Numa econornia noetica oral, no entanto, a utilidade mnernonica constitui uma condicao sine qua non, e sejam quais forem as outras forcas, sem 0 molde mnemonico adequado de verbalizacao, as figuras nao sobreviverao.

A medida que a escrita e, por fim, a impressao gradativamente alteram asvelhas estruturas noeticas orais, a narrativa se constr6i cada vez menos sobre figuras "fortes" ate que, ap6s cerca de tres seculos de impressao, ela possa se mover confortavelmente no mundo da vida hu~a comum, tlplCO do romance. Aqui, no lugar do heroi, encontramos finalmente ate mesmo 0 anti-herOi;:9ue. em vez de entrent~r a inimigo, constantemente recua e foge, como 0 protagonista de Rabbit run [0 coelho Fogel, de John Updike. 0 heroico e 0 maravilhoso haviam servido a uma funcao especifica de organizar 0 conhecimento em um mundo oral. Com 0 controle da informacao e da memoria originado pela escrita e, mais profundamente, pela impressao, nao necessitamos de um her6i no velho sentido para mobilizar 0 conhecimento na forma de historias. A situacao nada tem a ver com uma suposta "perda de ideais".

A interioridade do sam

Ao tratar de alguns aspectos da psicodinamica da oralidade, ocupamo-nos ate agora principal mente de uma caracteristica do som em si, sua evanescencia, sua relacao com 0 tempo. 0 som existe somente quando esta desaparecendo. Outras caracteristicas do som tambern determinam ou influenciam a psicodinamica oral. A principal dessas outras caracteristicas e relacao Singular do som com a interioridade em comparacao com os demais sentidos. Essa relacao e importante em virtude da interioridade da consciencia e da pr6pria comunicacao humanas. Apenas

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resurnidamente podemos tratar dessa questao aqui. Ela foi abordada por mim com maiores detalhes e maior profundidade em The presence of the word [A presenca da palavra], obra a qual remeto 0 leitor interessado (1967b, lndice).

Para testar 0 interior fisico de urn objeto como interior, nenhum sentido funciona de modo tao eficaz quanto 0 som. 0 sentido humano da visao e mais adaptado a luz refletida difusamente pelas superficies. (A reflexao difusa, de uma pagina impressa ou uma paisa gem, contrasta com a reflexao especular, de urn espelho.) Uma fonte de luz, tal como urn fogo, pode ser interessante, mas e opticamente desconcertante: a vista nao pode se "concentrar" em nada dentro do fogo. De modo analogo, urn objeto transhicido, como urn alabastro, e interessante, porque, embora nao seja uma fonte de luz, a vista tambem nao pode se "concentrar" nele. A profundidade pode ser percebida pela vista, porern de forma muitissimo agradavel como uma serie de superficies: os troncos de arvores em um bosque, por exemplo, ou cadeiras em urn audit6rio. A vista nao percebe um interior estritamente como urn interior: dentro de urn aposento, as paredes que ela percebe sao ainda superficies, exteriores.

o paladar e 0 olfato nao contribuem muito para registrar a interioridade ou a exterioridade. 0 tato, sim. Porern, ele destroi parcialmente a interioridade no proprio processo da percepcao. Se eu desejasse descobrir pelo tato se uma caixa esta vazia ou cheia, teria de fazer um buraco para inserir uma mao ou um dedo: isso significa que a caixa esta, nesse sentido, aberta, e assim e menos urn interior.

A audicao pode registrar a interioridade sem viola-lao Posso bater numa caixa para descobrir se esta vazia ou cheia, ou numa parede para saber se e oca ou s6lida. Ou posso fazer uma moeda tinir para saber se e de prata ou de chumbo.

Todos os sons registram as estruturas interiores do que quer que os produza. Urn violino cheio de concreto nao soara como urn violino normal. Urn saxofone soa diferentemente de uma flauta: sua estrutura interna e diferente. E, acima de tudo, a voz humana vem do interior do organismo humano, que fornece as ressonancias vocais,

A vista isola; 0 som incorpora. A visao situa 0 observador fora do que ele ve, a uma distancia, ao passo que 0 som invade 0 ouvinte. A visao disseca, como observou Merieau-Ponty (1961). A visao chega a um ser

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humano de uma direcao por vez: para olhar para urn aposento ou uma paisagem, preciso girar meus olhos de urn lado para outro. Quando ouco, no entanto, reuno 0 som ao mesmo tempo de qualquer direcao, imediatamente: estou no centro do meu mundo auditivo, que me envolve, estabelecendo-me em uma especie de amago da sensacao e da existencia, Esse efeito de centramento do som e 0 que a reproducao sonora de alta-fidelidade explora com profunda sofisticacao. Podemos mergulhar no ouvir, no som. Na visao, nao ha uma maneira analoga de mergulhar em si mesmo.

Ao contrario da visao - 0 sentido da dissecacao - 0 som e, desse modo, urn sentido unificador. A proposito, urn ideal visual tipico e a clareza e a distincao. (A campanha de Descartes pela clareza e pela distincao registrou uma intensificacao da visao no sens6rio humano - Ong 1967b, pp. 63, 221). a audit6rio ideal, por outro lado, e harmonia, e urn colocar junto.

A interioridade e a harmonia sao caracteristicas da consciencia humana. A consciencia de cada individuo humano e totalmente interiorizada, conhecida do individuo a partir de dentro e e inacessivel a qualquer outro diretamente do interior. Quem diz "eu", com isso quer dizer algo diferente daquilo que 0 outro quer dizer. a que e "eu" para mim e apenas "voce" para voce. E esse "eu" incorpora a experiencia em si "reunindo-a", a conhecimento e, fundamentalmente, nao urn fen6meno fragmentador, mas unificador, uma luta pela harmonia. Sem harmonia, urn estado interior, a psique nao e sadia.

Devemos observar que os conceitos "interior" e "exterior" sao conceitos nao-matematicos e nao podem ser diferenciados matematicamente. Sao conceitos fundados na existencia, baseados na experiencia que cada urn tern de seu corpo, que esta tanto dentro de mim (nao lhe peco para parar de cutucar meu corpo, mas para parar de me cutucar) quanta fora de rnim (sinto a rnim mesmo como, de certa forma, dentro de meu corpo). a corpo e uma fronteira entre rnim mesmo e tudo 0 mais. a que quero dizer com "interior" e "exterior" po de ser comunicado somente com referencia a experiencia da corporalidade. As tentativas de definicao de "interior" e de "exterior" sao inevitavelmente tautol6gicas: "interior" e definido por "in", que e definido por "entre", que e definido por "dentro de", e assim por diante, girando no circulo tautol6gico. a

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mesmo vale para "exterior". Quando falamos de "interior" e "exterior", mesmo no caso de objetos fisicos, estamos nos referindo a nossa pr6pria percepcao de n6s mesmos: estou dentro daqui e tudo 0 mais esta fora. Com "interior" e "exterior", apontamos para nossa pr6pria experiencia de corporalidade (Ong 1967b, pp. 117-122, 176-179, 228, 231) e analisamos outros objetos com referencia a essa experiencia.

Numa cultura oral primaria, na qual a palavra existe apenas no som, sem ~3Iquerreferencia a urn texto visualmente perceptivel e a uma consciencia, nem mesmo a possibilidade de urn tal texto, a fenomenologia do som penetra profundamente no sentimento de existencia dos seres humanos, na qualidade de palavra falada. Pois 0 modo como a palavra e v1venClada e sempre importante na vida si Uka. A acao centralizadora do som 0 cam 0 sonoro nao esta espalhado diante de mim mas a toda a nun a volta) afeta 0 sentido humano do cosmos. Para as culturas orais, oTI5Sri1Os e urn evento continuo, com 0 homem em seu centro. a homem e c5Uiiibiiicus mundi, 0 umbigo do mundo CEhade 1958, pp. 231-235etC:). Somente apos a escrita e a ampla convivencia com mapas, im lementada pe a impressao, os seres umanos iriam, ao ensar sobre 0 cosmos ou 0 universo ou 0 "mundo" ensar essencialmente em algo que jaz fora e nossos 0 os, como num atlas impresso mo erno, uma vasta superficie oufeiiniao de superficies (a visao apresenta superficies) prontas para ser "ex_E!oradas". a antigo mundo oral conheceu poucos "exploradores", embora conhecesse certamente muitos itinerantes, viajantes, aventure~

e~

Veremos que a maioria das caracteristicas do pensamento e da expressao fundados no oral e discutida anteriormente neste capitulo esta intimamente relacionada a econornia unificadora, centralizadora, interiorizadora do som tal como e percebido pelos seres humarros, Uma

-

econornia verbal dominada pelo som e rnais conforme as tendencias

---

agregativas (harmonizadoras) do que as analiticas, dissecadoras (que viriam

com a alavra inscrita, visualizada: a visao e urn sentido dissecador). E igualmente mais c ao holismo conservador (0 presente homeos 'tico que deve . er mantido intacto, as express6es formulares que devem ser ~ intactas), ao pensamento situacional do que ao pensamento abstrato, mais conforme a- uma certa organiza ao humanistica do conhecimento, que os seres humanos e antro omor ICOS, lndividu

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Os denominadores usados aqui para descrever 0 mundo oral primario serao uteis novamente mais adiante para descrever 0 que aconteceu a consciencia humana quando a escrita e a impressao reduziram 0 mundo oral-auricular a urn mundo de paginas visualizadas.

A oralidade, a comunidade e 0 sagrado

Em virtude de sua constituicao Iisica como som, a palavra falada origina-se do interior humano e revela seres humanos a outros seres humanos como interiores conscientes, como individuos; a palavra faladaagrupa os seres humanos de forma coesa. Quando urn orad~se diri e a urn pu lCO, os ouvintes normalmente ormam uma unidade consi 0 mesmos e com 0 ora or. Se este pede ao publico para ler urn folheto que lhes fOt forneclcro;assim que cada lei tor penetra em seu pr6prio mundo privado da leitura, a unidade do publico e desfeita, restabelecendo-se somente quando 0 discurso oral recomeca, A escrita e a impressao isolam. Nao ha urn nome ou urn conceito coletivos paraleitores que correspondaa "publico". 0 coletivo readership" - esta revista tern urn readership de2 riulh~ e uma abstras;ao excessiva. Para pensar em leitores como un; grupo unido, precisamos voltar a chama-los pelo nome de "~", como se fossem realmente ouvintes. A palavra falada forma unidades em grande escala tambem: pafses nos quais se falam duas ou mais linguas diferentes muito provavelmente tern uma dificuldade maior em estabelecer ou manter a unidade nacional, como atualmente no Canada ou na Belgica ou em muitos pafses em desenvolvimento.

A fors;a interiorizadora do mundo oral tern uma ligas;ao especial com 0 s1Igrado, com as preocupas;6es fundamentais da existencia .. ffi. maiOt:fa" das religioes, a palavra falada exerce uma funcao fundamental na vida cerimonial e devota. Eventualmente, nas religioes mundiais mais abrangentes, produzem-se textos sagrados nos quais 0 sentido do sagrado esta igualmente ligado a palavra escrita. No entanto, uma tradicao religiosa apoiada em textos pode continuar a legitimar a primazia do oral de muitas maneiras. Na cristandade, por exemplo, a Biblia elida em voz

• Significativamente, 0 portugues nao tern equivalente para readership, que precisa ser traduzido por uma penfrase. "numero de leitores de uma publicacao" (Webster, Record). (N.T.)

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alta em cerimonias liuirgicas. Pois sempre se pensa em Deus "falando" a seres humanos, nao escrevendo para eles. A mentalidade oral do texto biblico, ate mesmo em suas partes epistolares, e espantosa (Ong 1967b, pp. 176-191).0 hebraico dabar, que significa "palavra", significa tambern "acontecimento" e, desse modo, refere-se diretamente a palavra falada. A palavra falada e sempre urn acontecimento, urn movimento no tempo, completamente desprovido do repouso coisificante da palavra escrita ou impressa. Na teologia trinitaria, a Segunda Pessoa da Divindade e a Palavra, e 0 analogo humano para a Palavra aqui nao e a palavra humana escrita, mas a falada. Deus Pai "fala" seu Filho: ele nao 0 registra. Jesus, a Palavra de Deus, nada deixou por escrito, embora soubesse ler e escrever (Lucas 4:16). "A fe vern pelos ouvidos", lemos na Carta aos Romanos (10:17). "A letra mata, 0 espirito [sopro no qual se move a palavra falada] da vida" (2 Corintios 3:6).

As palavras ndo sao signos

Jacques Derrida afirmou que "nao existe signo linguistico antes da escrita" 0976, p. 14). Mas tambem nao existe urn "signo" Iinguistico depois da escrita, se com isso estivermos aludindo a referenda oral do texto escrito. Embora ela libere potenciais da palavra nunca vistos, uma representacao textual, visual de uma palavra nao e uma palavra real, mas urn "sistema modelar secundario" (cf. Lotman 1977). 0 pensamento aninha-se na fala, nao em textos, cujos significados, todos, sao adquiridos pela referencia do sfrnbolo visivel ao rnundo do som. 0 que 0 leitor esta venda nesta pagina nao sao palavras reais, mas simbolos codificados pelos quais urn ser humano adequadamente informado pode evocar na sua consciencia palavras reais, num som real ou imaginado. E impossivel a escrita ser mais do que marcas em uma superficie, a menos que seja usada por urn ser humano consciente como uma pista para palavras soadas, reais ou imaginadas, direta ou indiretamente.

Os povos quirograficos e tipograficos julgam convincente pensar na palavra, fundamentalmente urn som, como urn "signo", porque "signo" se refere primordialmente a algo visualmente percebido. Signum, que nos deu a palavra "signo", significava 0 estandarte que uma unidade do exercito romano portava para identificacao visual - etimologicamente, 0

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"objeto que se segue" (raiz proto-indo-europeia, sekw-, seguir). Embora os romanos conhecessem 0 alfabeto, esse signum nao era uma palavra soletrada, mas uma especie de desenho ou imagem pictorica, como uma aguia, por exemplo.

A percepcao de nomes soletrados como rotulos ou etiquetas firmouse muito lentamente, pois a oralidade primaria subsistia residualmente, seculos apos a invencao da escrita e ate mesmo da impressao. Ainda na Renascenca europeia, alquimistas letrados, quando usavam rotulos para seus frascos e suas caixas, tendiam a registrar neles nao urn nome escrito, mas signos iconograficos como diferentes signos do zodiaco, e os comerciantes identificavam suas lojas nao com palavras escritas, mas com sfrnbolos iconograficos como a hera para uma taverna, 0 mastro do barbeiro, as tres esferas do agiota. (Sobre os rotulos iconograficos, ver Yates 1966.) Essas etiquetas ou rotulos absolutamente nao nomeiam aquilo a que se referem: a palavra "hera" nao e a palavra "taverna", a palavra "mastro" nao e a palavra "barbeiro", Os nomes ainda sao palavras que se movimentaram atraves do tempo: esses sirnbolos imoveis, mudos, eram, repito, algo mais. Eram "signos", num sentido em que as palavras nao 0 sao.

Nossa complacencia ao pensar nas palavras como signos se deve a tendencia - talvez incipiente em culturas orais, mas claramente acentuada nas culturas quirograficas - a reduzir toda sensacao e, na verdade, toda a experiencia humana, a analogos visuais. 0 som e urn evento no tempo, e "0 tempo caminha", inexoravelmente, sem nenhuma parada ou divisao. 0 tempo e aparentemente domado quando 0 tratamos espacialmente num calendario ou no mostrador de urn relogio, onde podemos faze-lo aparecer dividido em unidades separadas, uma ao lado da outra. Mas isso tambern falsifica 0 tempo. 0 tempo real absolutamente nao tern divisoes, e ininterruptamente continuo: a meia-noite, 0 ontem nao estalou para 0 hoje. Ninguern pode encontrar 0 exato ponto da meia-noite, e se ele nao e exato, como pode ser meia-noite? E nao possuimos nenhuma vivencia do hoje como sendo 0 dia seguinte a ontem, como e representado num calendario, Reduzido ao espaco, 0 tempo parece estar sob urn controle maior - mas somente parece, pois 0 tempo real, indivisivel, leva-nos para a morte real. (Nao estou aqui negando que 0 reducionismo espacial seja imensamente util e tecnologicamente necessario; quero com isso somente dizer que suas realizacoes sao intelectualmente limitadas e podem ser ilusorias.) De modo analogo, reduzimos 0 som a padroes

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oscilograficos e a ondas de certos "comprimentos", com os quais pode lidar urn individuo surdo, que pode nao ter nenhum conhecimento do que seja a experiencia do som. Ou reduzimos 0 som ao registro escrito e ao mais radical de todos eles: 0 alfabeto.

Nao e provavel que 0 homem oral pense nas palavras como "signos", fenomenos visuais imoveis. Homero refere-se a elas com 0 epiteto-padrao "palavras aladas" - que sugere evanescencia, poder e liberdade: as palavras estao constantemente se movimentando, mas pelo voo, que constitui uma forma impressionante de movimento e que liberta o voador, elevando-o acima do mundo comum, grosseiro, pesado, "objetivo".

Ao objetar a Jean-Jacques Rousseau, Derrida esta obviamente correto em rejeitar a conviccao de que a escrita nao e mais do que acidental com relacao a palavra falada (Derrida 1976, p. 7). Mas tentar construir uma logica da escrita sem investigar em profundidade a oralidade, da qual emergiu a escrita e na qual a escrita esta permanente e inevitavelmente enraizada, e limitar nossa cornpreensao - embora realmente produza, ao mesmo tempo, efeitos que sao brilhantemente fascinantes, mas tambern por vezes psicodelicos, isto e, causados por distorcoes sensoriais. Libertar do preconceito quirografico e tipograflco nossa compreensao da linguagem e provavelmente mais dificil do que qualquer urn de nos possa imaginar, muito mais dificil, parece, do que a "desconstrucao" da literatura, pois essa "desconstrucao" permanece uma atividade literaria. Voltaremos a esse problema no pr6ximo capitulo, ao tratar da internalizacao da tecnologia.

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