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The

Proxy On
evasive

and 
objects
in a
networked

Its
age

Politics
Tom McCarthy
Wendy Hui
Kyong Chun
Kodwo Eshun
June 24,2017
Goldin 11AM — 8PM
+Senneby HKW
Brian Holmes
Doreen Mende Haus der Kulturen der Welt
Vortragssaal

Sondra Perry
John-Foster-Dulles-Allee 10
10557 Berlin
Free admission

with contributions by Alexandra Heimes, Nick Houde,


Robert Rapoport, Hito Steyerl and participants of
the lensbased-class at UdK (Jonathan Jung, Laura
Katzauer, leo, Paul Niedermayer, Bruno Siegrist and
Mizu Sugai)

RCPP are Hito Steyerl, Vera Tollmann, Boaz Levin, and Fred Lamb → http://rcpp.lensbased.net
destabilizes existing orders and dichot-
omies, undermines fixed structures, just Der Proxy
und seine
to open a door for humans, packages, or
messages to pass. The proxy creates its
own temporary world of intervention.

A proxy agent dwells where it becomes Politik


The Proxy  obscure, a proxy means distraction, ob-
fuscation, suppression, secrecy, but Von ausweichenden Objekten im
Ein Proxy kann eine Art Mittel-
mann im Internet sein, ein Ver-
mittler, eine neue Art von Medium,
and Its also privacy, security, and activity,
and it can be found in deep states, deep
webs, outsourced and offshored affairs.
vernetzten Zeitalter
möglicherweise in Gestalt eines
nachgebauten Smartphones oder

Politics If this were a glossary, it would start


with ‘A’ like affairs. Proxy business is
business outside the realm of business.
Als Proxy wird ein Computerserver be-
zeichnet, der als Vermittler von Nutzer-
anfragen fungiert. An der Sc hnittstelle
als Avatar auf dem Bildschirm.
Nach Joseph Vogl sind Proxyme-
dien wie diese temporär und ver-
On evasive objects in a networked age Proxy communication happens outside of von Kontrolle und Überwachung ermög- gleichbar mit Galileos Fernrohr,
standard communication systems. An el- licht er die indirekte Verbindung zu ei- das „kein einfaches Ding mehr
ement that allows a management serv- nem Netzwerk. Proxyserver leiten den Da- ist, sondern eine komplexe An-
The proxy, a stand-in or a surrogate, is to- er to communicate with devices or cli- tenverkehr über Server an anderen Orten ordnung, die aus materiellen und
day often used to designate a computer server ents outside of its functional domain, mit anderen Rechtssystemen – umgehen so diskursiven, aus praktischen und
acting as an intermediary for requests from is an iteration of a proxy agent. Proxy Zensur oder Sperrung und bieten Nutzern theoretischen Sachverhalten be-
c lients. They stand at the intersec tion of c on- politics is characterised by fraudulent Anonymität. Sie können aber genauso für steht.“ Bevor sie Medien werden,
trol and subversion, affording indirect con- contracts, chimerical sovereignties and gegenläufige Aufgaben eingerichtet wer- setzen Proxys eine kontextuel-
nections to a network. Proxy servers route void authorities. den: um den Datenverkehr zu überwac hen. le Analyse voraus. Jeder Pro-
traffic through servers in other loc ations and Aus dem Lateinischen kommend – procura- xy verursacht Chaos, das ist die
under different jurisdictions, circumventing Proxies c an be enc ountered in different tor, ein Agent, der andere vor Gericht Regel. Er macht bestehende Auf-
censorship or blockage and providing users scales, representing — if representation vertritt – stehen Proxys heute emble- träge und Dichotomien instabil,
with anonymity. However, they can also be set is even a relevant c ategory here — agen- matisch für ein post-demokratisches po- untergräbt feste Strukturen, nur
up for the opposite task: to monitor traffic. c y. While sc aling is bound to the method litisches Zeitalter, das sich zunehmend um die Tür für Menschen, Pakete
Originating in the Latin procurator — an agent of perspective, “a God’s Eye view lever- durch Botmilizen, Marionettenstaaten oder Nachrichten zu öffnen. Der
representing others in a court of law — proxies aged on the Archimedean point”, agency und Kommunikationsrelais auszeichnet. Proxy schafft seine eigene tem-
have become emblematic of a post-democratic is not tied to any method or angle. At Bots sind Software-Anwendungen, die au- poräre Interventionswelt.
political age, one increasingly populated by the same time, hierarchies have moved tomatisierte Aufgaben im Internet aus-
bot militias, puppet states, and communication into horizontal layers. Hierarchy sits führen und dabei oft menschliche Nutzer Ein Proxyagent weilt im Verbor-
relays. Bots are software applications running in proximity rather than verticality, simulieren. Was auc h immer sic h im Netz genen. Proxy bedeutet Ablenkung,
automated tasks over the internet, often in which suggests the inversion or constant bewegt und Daten abgreift oder Infor- Verschleierung, Unterdrückung,
the guise of human users. Whether c rawling the re-organization of spatial hierarc hies. mationen verbreitet (Spam, Betrug, Pro- Geheimhaltung, aber auc h Privat-
net and harvesting data, or disseminating in- A VPN is a proxy intended to circumvent paganda, Fake News, Werbung), zeigt und sphäre, Sic herheit und Aktivität.
formation — spams and sc ams, propaganda, fake political and commercial boundaries, missbraucht die grundlegende Schwach- Er findet sich im „tiefen Staat“
news, advertising — they expose and exploit simulating proximity or distance by way stelle des Internets. Das Mirai-Botnetz (Staat im Staat), tief im Netz
the web’s essential vulnerability to abuse. In of obfusc ation and ambiguity. fand beispielsweise mithilfe von Malwa- und in Offshore-Angelegenheiten.
the case of the “Mirai botnet”, malware was re sogenannte „Smart“-Geräte (Baby- und Wäre dies ein Glossar, dann wür-
used to trac k so c alled “smart” devic es — baby While the metric of scaling flourishes Webcams, alte Router oder neue Staub- de es mit A wie Angelegenheiten
cams and webcams, old routers and new vac- in computing and networks — preparing sauger), infizierte diese und nutzte sie beginnen. Proxygeschäfte finden
uum cleaners — which, in turn were infected data, databases, computer systems for für das Botnetz. Mirai sc huf eine zent- abseits statt und Proxykommuni-
and conscripted to the botnet. Mirai creat- exascale — scale in regards to spatial ral kontrollierte Miliz von Zombiegerä- kation läuft jenseits der Stan-
ed a centrally controlled militia of zombified social dimensions is not stable or fixed. ten. Marionettenstaaten sind eine wei- dard-Kommunikationssysteme. Ein
devices. Puppet states are a different, not Territory, networks and bodies will re- tere – nicht immer digitale – Form der Element, das es einem Manage-
necessarily digital, manifestation of proxy main stubbornly relational. A school of Proxypolitik und vielleicht so alt wie mentserver ermöglicht, mit Gerä-
politics, a form which might be as old as the critical geographers grapple globali- der Staat selbst. Ein Marionettenstaat ten oder Clients jenseits seiner
state itself. A puppet state or government may sation with what they call a politics of oder eine -regierung mag unabhängig und Funktion zu kommunizieren, ist
seem independent and sovereign while in fact scale, in which they follow a definition souverän erscheinen, aber ist tatsäch- die Iteration eines Proxyagen-
being subservient to an outside, unseen, power. of scale as a social construct. It is a lich einer äußeren, unsichtbaren Macht ten. Proxypolitik zeichnet sich
Whether or not a state is truly controlled from concept of scale beyond measurements, it unterworfen. Egal ob ein Staat wirk- durch unlautere Aufträge, trüge-
without, it is evident that our belief in such shifts the need to expose and denatural- lich von außen kontrolliert wird, solch rische Souveränität und fehlende
displaced authorities is increasingly wide- ize scale’s discursive power in regards verlagerte Machtstrukturen rücken mehr Autoritäten aus.
spread. Wireless networked communication of- to political struggles. Therefore, this und mehr in unser Bewusstsein. Drahtlo-
ten functions through relays, where the source approac h looks at multisc ale dimensions: se Kommunikation funktioniert über Re- Proxys repräsentieren Vermitt-
and end point are connected to one another by any socio-spatial scale is being analyz- lais, wo Quelle und Ziel über eine Reihe lung in verschiedenen Scales –
a series of nodes. The Internet is character- ed with regard to its relationships with von Knotenpunkten miteinander verbun- falls Repräsentation hier über-
ised by the topology of a relay network, and other dimensions. den sind. Das Internet zeichnet sich haupt eine relevante Kategorie
networks such as TOR provide a further layer durch die Topologie eines Relais-Netz- ist. Während Scaling an die Me-
of relays to obfusc ate their users. With this conference, we are looking werks aus, und Netzwerke wie TOR stel- thode der Perspektive gebunden
at ways to narrate proxy politics from len eine weitere Schicht mit Relais zur ist (ein gottesgleicher Blick
The proxy’s substitutionism, in other words, multiscalar perspectives, on micro and Verfügung, um Benutzer zu verbergen. vom archimedischen Punkt), ist
can take the guise of a human-machine assem- macro levels. Proxies and networks will die Vermittlung frei von Metho-
blage, a centuries-old concept or a purely both be explored as objec ts. What is the In anderen Worten: Der Substitutionis- de und Standpunkt. Gleichzeitig
technical means. Still, the question remains: relation between the molecular and the mus des Proxys kann die Gestalt einer sind Hierarchien in horizontale
on whose behalf are proxies enacted? Who or planetary? And what has proxy politics Mensch-Maschine-Assemblage annehmen, Schichten umgezogen, die Hierar-
what lurk behind these stand-ins? got to do with it? How to fathom the ex- ein jahrhundertealtes Konzept oder rein chie ist nah und nicht mehr ver-
panding computational regime? Perhaps, tec hnisc hes Mittel sein. Dennoc h bleibt tikal, was die Umkehrung oder die
We understand the proxy as a dialectical and whilst being a manifestation of the net- die Frage: Wer hat Proxys eingerichtet? ständige Neuorganisation räum-
essentially ambivalent figure, a c ure and a poi- worked age, thinking like a proxy offers Wer oder was steckt dahinter? lic her Hierarc hien nahelegt. Ein
son woven into the fabric of networks, where loopholes and strategies for survival VPN umgeht als Proxy politische
action and cause seem to be masked, calculated within it. Wir verstehen Proxys als dialektische und kommerzielle Grenzen, indem
and remote-c ontrolled. The proxy thrives with- und im Wesentlichen ambivalente Figur, es durch Verschleierung und Dop-
in a habitat defined by sameness, c harac terized als Medizin und Gift zugleich in Netz- peldeutigkeit, Nähe oder Ferne
by constant monitoring of human and non-human ↔ Brian Blanchfield, PROXIES. Essays Near Knowing. werke verwoben, innerhalb derer Ein- simuliert.
actors. This homogeneity or uniformity comes Nightboat Books: New York, 2016 stellung und Handlung stets maskiert,
as a technological precondition for effective- ↔ Jacques Rancière, Disagreement. Politics and berechnet und ferngesteuert wirken. Während die Metrik des Scaling in
ly blending in. The proxy emerges as a symptom Philosophy. University of Minnesota Press: Damit sie sich wirksam einmischen und der Daten- und Netzwerktechnik
of our contemporary condition – characterised Minneapolis, 2004 entwickeln können, brauchen sie ein ho- an Bedeutung gewinnt (Daten, Da-
by suspicion and deceit, fake news and pre- ↔ Neil Smith, “Spaces of vulnerability: the space mogenes Habitat. Sind diese tec hnologi- tenbanken, Computersysteme wer-
dictive algorithms, automation, and displaced of flows and the politics of scale”. Critique of schen Voraussetzungen gegeben, werden den auf Exabytes, eine Milliarde
power. Do we need proxies more than ever, or do Anthropology 16, 1996, pp. 63-77 sie zum Symptom unserer Gesellschaft – Gigabytes, hochskaliert), sind
proxies rather c onfirm the status quo? Proxies ↔ Joseph Vogl, “Bec oming Media: Galileo’s Telesc ope”, geprägt von Misstrauen und Täuschung, die räumlich-sozialen Dimensi-
determine our situation. Grey Room, vol. 8, no. 29, MIT Press: Cambridge MA, Fake News und Prognose-Algorithmen, onen weder stabil noch festge-
2007, pp. 14-25. Automatismen und Machtverschiebungen. legt. Territorien, Netzwerke und
But the proxy can be understood in another way Brauchen wir Proxys mehr denn je, oder Körper bleiben hartnäckig rela-
— in statistic and climate research, proxies Thanks to Catherine Wang and Editha Strauch for bestätigen Proxys eher den Status quo? tional. Eine Gruppe kritischer
are understood as measured variables used to supporting the production of this event. Proxys bestimmen unsere Lage. Geografen geht mit einer skala-
infer the value of an otherwise unobservable ren Strategie an die Globalisie-
or immeasurable variable of interest. In this Thanks to Robert Rapoport for c opy edits. Man kann Proxys aber auch anders ver- rung heran und nennt es Politic s
sense, a proxy is an approximation, a kind stehen: In der Statistik und Klimafor- of Scale. Maßstäblichkeit wird
of concession to imprecision, an intrinsical- schung dienen sie als Messgrößen und hier als soziales Konstrukt de-
ly incomplete foray into unknown terrain. As liefern Werte für Variablen, die sich finiert. Das Konzept kommt ohne
writer Brian Blanchfield has beautifully writ- sonst weder beobachten noch erfassen aus. Es verschiebt die Notwen-
ten, a proxy can be understood as a sub, an lassen. So gesehen sind Proxys eine An- digkeit, die diskursive Macht der
adjunct or a temporary replacement, he lists näherung, ein Zugeständnis an die Unge- Scale in politischen Auseinan-
a whole bouquet of such experiences as step- nauigkeit, ein intrinsisch unvollstän- dersetzungen zu zeigen und zu
son, house sitter or trustee. Who of us hasn’t diger Ausflug in unbekanntes Gelände. denaturieren. Daher betrachtet
been a proxy? Rather than avoiding the tenta- Autor Brian Blanc hfield besc hreibt Pro- dieser Ansatz multiskalare Di-
tive, writing and thinking about proxies can xys sehr schön als Ersatz, als Zusatz mensionen: Jede sozio-räumliche
provide an occasion for speculation, a space oder als temporäre Vertretung – und Scale wird in Bezug auf ihre Be-
for approximation. To think of proxies is to zeigt ihre Vielfalt: Stiefsohn, Haus- ziehungen zu anderen Dimensionen
remain near-knowledge, rather than on fixed sitter oder Treuhänder. Wer von uns war analysiert.
ground. For example, instead of grasping the noch kein Proxy? Statt zu zögern, kann
hyperobject which is climate change, climate das Schreiben und Nachdenken darüber Auf dieser Konferenz suchen wir
scientists practice a climate archaeology by Anlass für Spekulationen sein und Raum nach Mitteln und Wegen, Proxypo-
proxy: ic e c ores and annual rings ac t as stor- für die Annäherung geben. Über Proxys litik aus multiskalaren Perspek-
age devices, testifying to historical change. nachzudenken, bedeutet sich dem Wissen tiven zu erzählen – sowohl auf
If the proxy has a method, it is that of the anzunähern und sich dabei nie auf fes- Mikro- als auch auf Makroebene.
essay, the attempt. Speculation, supposition, tem Boden zu bewegen. Klimaforsc her be- Wir erforschen Proxys und Netz-
and extrapolation are the drivers for essaying schäftigen sich zum Beispiel nicht mit werke gleic hermaßen als Objekte.
to find out. dem Hyperobjekt Klimawandel, sondern Wie verhält sich das Molekula-
betreiben eine Art Klimaarchäologie re zum Planetarisc hen? Wie hängt
This conference brings together a variety of mit Proxys. Eisbohrkerne und Jahres- die Proxypolitik damit zusammen?
lectures and performances which may provide ringe speichern und bezeugen den his- Wie kann das Computerregime er-
tentative answers, or remain open. One initial torischen Wandel. Wenn der Proxy metho- gründet werden? Und obwohl sich
hypothesis could be: Does the intense use of disch ist, dann im Sinne eines Essays, in diesem Phänomen das vernetz-
proxies already speak to a certain degree of eines Versuchs. Spekulation, Vermutung te Zeitalter manifestiert, könnte
despair, since otherwise the public could no und Hochrechnung treiben den Versuch, es zu einer Überlebensstrategie
longer be won for a particular candidate, for etwas herauszufinden. werden, wie ein Proxy zu denken.
example? Are proxies the contemporary form
of shaping public opinion? One might want to June 24,2017 In vielfältigen Vorträgen und Perfor- Aus dem Englischen von Iris Thalhammer
think of Noam Chomsky’s “Manufacturing Con-
sent: The Political Economy of the Mass Me- 11AM — 8PM mances gibt diese Konferenz vorläufige
Antworten, oder sie lässt Fragen offen.
dia”, which was published in the early 1990s Eine erste Hypothese könnte sein: Nut- ↔ Brian Blanc hfield, PROXIES. Essays Near
and investigates the mechanisms in mainstream
media (with his title, Chomsky evokes Edward
HKW, Berlin zen wir Proxys aus purer Verzweiflung, Knowing. Nightboat Books: New York, 2016
↔ Jacques Rancière, Disagreement. Politics
weil sich die Öffentlichkeit sonst bei-
Bernays eponymous “The Engineering of Con- spielsweise nicht für einen Kandidaten and Philosophy. University of Minnesota
sent” from 1955). Are proxies indic ative of the Tom McCarthy entscheiden kann? Sind Proxys die heu- Press: Minneapolis, 2004
materialization of post-democ ratic age defined
by Jacques Rancière as “a democracy that has
Wendy Hui Kyong Chun tige Art der Meinungsbildung? Man mag
an Noam Chomskys „Manufacturing Con-
↔ Neil Smith, “Spaces of vulnerability:
the space of flows and the politics of
eliminated the appearance, miscount, and dis- Kodwo Eshun sent: The Politic al Ec onomy of the Mass scale”. Critique of Anthropology 16,
pute of the people”? Goldin+Senneby Media“ denken, das in den frühen 1990er 1996, pp. 63-77
↔ Joseph Vogl, “Bec oming Media: Galileo’s
Brian Holmes Jahren veröffentlicht wurde und die Me-
A proxy can be a middle-man on the Internet, chanismen in Mainstream-Medien unter- Telesc ope”, Grey Room, vol. 8, no. 29, MIT
an intermediary, a new kind of medium, poten- Doreen Mende sucht. (Der Titel erinnert an Edward Press: Cambridge MA, 2007, pp. 14-25.
tially in disguise of a reverse-engineered
phone, or an avatar on a sc reen. Following Jo-
Sondra Perry Bernays „The Engineering of Consent“
Danke an Catherine Wang und Editha
von 1955.) Sind Proxys die von Jacques
seph Vogl, these particular proxy media should Rancière definierte Materialisierung der Strauch für ihre Unterstützung bei der
be conceived as a temporary constellation, with contributions by Alexandra Heimes, Postdemokratie, also „einer Demokratie, Veranstaltungsproduktion.
like “Galileo’s telescope, which is no longer
a simple object but a complex formation com- Nick Houde, Robert Rapoport, Hito Steyerl die die Erscheinung, die Verrechnung
und den Streit des Volkes liquidiert
prising material, discursive, practical, and and participants of the lensbased-class hat“?
theoretic al elements.” Before bec oming media, at UdK (Jonathan Jung, Laura Katzauer,
proxies presuppose a c ontextual analysis. Any
proxy causes a mess, that is the rule. It leo, Paul Niedermayer, Bruno Siegrist and
Mizu Sugai)
Hosted by the Research Center for Proxy Politics & University of the Arts, Berlin
In cooperation with the Haus der Kulturen der Welt. Funded by BMBF.

Veranstaltet von Researc h Center for Proxy Politics & Universität der Künste, Berlin
In Zusammenarbeit mit Haus der Kulturen der Welt. Gefördert aus Mitteln des BMBF