Sie sind auf Seite 1von 2

 

Margaret Aguirre 
Director, Global Communications 
310.826.7800 
maguirre@InternationalMedicalCorps.org  
 
International  Medical  Corps  Team  in  Hardest‐Hit  Coastal  Communities  Finds 
Severe  Shortages  of  Food,  Water,  Medicines;  Acute  Need  for  Mental  Health 
Support 
 
March 21, 2011, Los Angeles, Calif. ‐ International Medical Corps’ emergency response team is 
assessing  the  post‐disaster  needs  of  isolated  coastal  villages  north  of  Sendai  that  have  yet  to 
receive humanitarian assistance. They found shortages of food, water and some medicines, and 
survivors in need of mental health support. 
 
Many are without heat in an area where temperatures have dipped below freezing and snow 
has been falling – putting survivors in danger of exposure. Meantime, disrupted supply chains 
and  fuel  shortages  have  caused  most  convenience  stores  to  close.  Food  and  water  is 
increasingly available at rescue sites, but evacuees are concerned about bathing, as there is no 
running water, and diapers are needed. 
 
International  Medical  Corps’  team  is  assessing  the  needs  of  towns  north  of  Sendai. 
Approximately  85‐percent  of  one  of  the  villages,  Minami  Sanriku,  was  washed  away  or 
destroyed by the tsunami. The town has a number of evacuation centers in the foothills, where 
some 3,500 people are taking shelter. 
 
“We  saw  first‐hand  how  extensive  the  material  and  human  damage  of  the  tsunami  and 
earthquake  was,”  said  team  member  Dr.  Mutsuo  Ikuhara.  “Displaced  people  lost  everything 
and require much emotional support. We are deeply moved by the strength and dignity of the 
people and their terrible suffering.”   
 
The team visited East Matsushima Sunday and found much improvement from their first visit 
on Friday, March 19. Cell phone service is now operative in the area, while food, water, medical 
supplies, and medications for chronic illnesses are all more available and evacuation centers are 
better supplied. 
 
Based on its assessments at evacuation centers and a regional hospital where critical patients 
have  been  referred,  International  Medical  Corps  will  work  to  fill  essential  gaps  ‐  including 
addressing the need for food, water and chronic medicines at shelters, providing psychological 
support,  and  if  needed  deploying  four  medical  teams  currently  on  standby.  International 
Medical  Corps  is  also  looking  at  how  to  support  vulnerable  displaced  groups,  such  as  the 
elderly, single women, and children, and those who chose to stay in their homes in damaged 
areas, rather than going to an evacuation center. 
 
In  its  assessment  in  Sendai,  International  Medical  Corps  found  that  although  the  coastal  area 
had  suffered  large‐scale  damage  to  infrastructure,  the  main  city  is  functioning  relatively  well, 
with  electricity  and  regular  services  being  restored.  The  team  visited  University  Hospital,  a 
1,250‐bed facility, and found it functioning very well. There are some shortages in food, water 
and  basic  supplies,  with  people  forming  long  lines  for  available  supplies.  There  is  also  a 
noticeable fuel shortage. 
 
While Japan has significant capacity to manage emergencies, the magnitude of this disaster – 
coupled with the threat of nuclear exposure – has been large enough to warrant international 
assistance. International Medical Corps is providing logistical support and technical expertise to 
local  health  authorities  based  on  its  more  than  25  years  of  experience  in  disaster  response, 
including following the 2004 Southeast Asian Tsunami and the 2010 Haiti earthquake.  
 
The 9.0 earthquake on March 11 triggered a tsunami that buried many northern towns in a wall 
of  water.  Japanese  news  media  report  that  up  to  10,000  people  may  have  been  killed,  but 
much of the north is still inaccessible. It has been described as the largest earthquake on record 
for  Japan.  Hundreds  of  aftershocks  continue  to  shake  the  country,  with  a  second  large 
earthquake of 7.4‐magnitude. 
 
In  addition, there  have  been  explosions  at  nuclear  power  plants  in  northern  Japan, 
compounding  the  crisis. While  the  level  of  radiation  leaked  is  unknown,  Japanese  authorities 
have ordered large‐scale evacuations surrounding the reactor zones. 
 
International  Medical  Corps  has  been  a  leading  responder  to  emergencies  in  more  than  50 
countries,  including  the  2004  Southeast  Asian  tsunami,  2005  Pakistan  earthquake,  2010  Haiti 
earthquake and Pakistan floods.  

Since  its  inception  nearly  25  years  ago,  International  Medical  Corps’  mission  has  been 
consistent:  relieve  the  suffering  of  those  impacted  by  war,  natural  disaster  and  disease,  by 
delivering vital health care services that focus on training. This approach of helping people help 
themselves  is  critical  to  returning  devastated  populations  to  self‐reliance.  For  more 
information visit our website at www.InternationalMedicalCorps.org. Also see us on Facebook 
and follow us on Twitter.