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Tannenberg rettet Oftpreußen

}'lle ltedlte, insbdonbeu bas bet Qbet[efiung, ootbe�alten.


CopJright by Bifdlof & AlEin, L:engerid] in IDeftfalen.
Dtudl uon 13ifdJof & ftldn, !engeddJ in mertfalen.
jeid)nungm uon fiamann ße�malbt
fiermann lleqroalbt

Tannrnbrrg rrttrt
Oftprrul3rn
Die Sd)lad)t oon Tannenberg

Bifd)of & Rlein Derlag


J:mgrtidl i. mertf.
�m <Sroflen f)auptquartiet
20. $\.uguft 1914. {Oie .{5äufet bet alten �l)einftabt
�oblen0 tragen teid)en �Iaggenfd)mum. 23untgehleibete
{Jrauen, l)ütef djroenhenbe männet brängen fiel) in ben
Stra�en all bie �age feif bem !triegsausbrucf), mäl)renb
enblofe felbgraue �olonnen, �Iumen am f)elm unb an bet
Q;emel)rmünbung, bie jungen, fonnenoerbrannten <Seficf)tet
uor 23egeifterung glül)enb, faft ununterbrod)en burd) bie
.Sfabt roeffroärfs aiefjen, �nfanferie, !taoallerie, �rfillerie,
�rains, l3ioniere - bas im Weften aufmarfcf)ierenbe
IDeutfci)e :Uolhsf)eer. ([;lomen läuten immer neue Siege
ein. s:?üttid) burdj �ubenborff im .t)anbftreicf) genommen,
namur burcf) 42er in �rümmer getrommelt, Sieg bei
.5aarourg - unaufl)altfam fd)ien ber IDeutfd)e :Uormarfd)
fid) ins .Qera �ranltreid)s einoufref fen. q)ie oegeifterfe
2Ttenge in ben Sh�a�en, bie marf d)ierenben 'truppen - fie
fal)en nur biefe ftol0en Siege, ben <trfolg, ben q)eutfcf)en
Waffenrul)m. IDie q:age DOn 5ehan, me�, mars�Ia::;'fout
fd)ienen mieber0ultel)ren unb bie enbgültige 21ieberroerfung
· (JranR.reid)s nur eine {jrage non menigen Wod)en.
�m �ro�en f5auptquartier mar in biefen 'tagen bie
gleid)e auoerfid)tlid)e unb freubige Stimmung. �m Weften
ging olles nad) Wunfd). 1)er feiner0eit nodj. Don bem
�eneralftaosd)ef (!;raf Sd)Iieffen oufgeftellte, non feinem
�acl)folger, @;eneral D. moUhe, im roefentlic{}en oeihe•
�altene �ufmarfcl)plan eines ßmeifrontenhrieges bemäf)rte
fid) teioungslos. <ts galt, ben (Jran3ofen 0u �Dben au
5
merfen, oenot ber fdJ·m·erfüUige 2\uffe, ha3u twd) burd)
®efterreid)==llngarn tafRräftig angepamt, fein üoer bas
meife �iefenreid) aerftreutes miUionenbe� er an ber q)eut==
fcljen ([;ren0e oerfammelt Jjaben unb Rampfbereit fein
mürbe. Unh bie (tntmidtlung im Weften fd)ien biefe
�erecljnung, bie :l.Jorausfe�ung bes IDeutfdjen <frfolges,
3u I>eftätigen. .So fieberte in hen 'Räumen bes <Sro�en
.l5auptquartiers bes IDeutfd).en �efbl)eeres 0roar bie unge==
I)eure 5p�annung bet geroalHg�en <neranfmorfung unb
her bunR.Ien llngemi�Jjeit über bie <fin0ell).eifen her ougen=­
oHdiHdjen �age - bie nad)ridj.fenmittel 1914 roat:en
lange nidjt fo au�gebilbet mie gegen €nhe be� Welf.:
ltciege5 unb He�·en fidj� mit hen Jjeutigen nicljt im enf:::
fernf·eften D·ergleidjen - .aber biefe Spannung ma.r von h·er
fteubigen Sieges3uoerfid)t gefra.gen, bie fid) auf bie ein"
[aufenben meibung·en mit gutem <Semiffen ftü�en burfte.
�a läutete gegen 5 U9r nad)miftags heT �ernfpredJ·et.
<fine Stimme vom anbeten <tnbe be.S IDeutfdj·en �eicljs
Derlangte ben <rfj·ef bes <!)eneraiftabes. <Seneral D. :UWit'Re
nal)m ben �örer.
Weher @Seneral D. moItlte twc9 bie anbeten !5etren,
.bie um bas ®efpräcl) mit bem ®herR.ommanbo be-r ein3igen
IDeuffd)en 1-l.rmee, ber 8., bie ben IDeutfd)en ®ff.en gegen
ben <finfall bet Ruffen fdjü�te, mu�ten, �aben bavon
er3ä�It. Sie beijielten bie nieberfcljmetternbe nadjrid)t
für fidj., folange nod) Reine <tntfd)eibung gefällt unb bie
S]age enbgü{tig geR.Iärt mar. llnb bod)·: vlö�Iidj trat in
feo:Gfen3 ein jä�er Stimmungsroed)fel ein.
€in <Sro�es J)auptquartier ift ber 111Htelpun'Rt ber
nernenftränge bes .!)eeres. (tß ift mit bem <Seijirn unb
beffen '!ätigR.eit · unb beffen (jäljiglteiten im menfd)lidjen
6
!törpet 3U Derg{eicl)·en. [)ie ÖU�eten <finbtÜCR·e, hie mel==
hungen Don ben �ronfen ftreven 3u biefem �lernenmittei==
pun'Rt unb mit'Ren auf il)n viel ftärftet ein als auf anbere
!törperfeiie. Sold) ein (f;el)irn ift I)öcl)ft empfinbfam unb
antwortet feinfül)Hg auf jeben <finbrudt von au�en.
<ts Iaftet ·auf einem (f;ro�en .t)aup±quarfier her über==
menfcl)Hcl).e IDruck ber ungel)euerlicl)·en �eranfmortung,
�opf unb .t)er3 eines �eeres 0u fein, bie Steile, von ber
.Sieg ober �ieberlage in erfter 52inie aol)ängen. Wenn
ein �egimenfsR.otnmanheut burcl) einen falfcl)en \\tntfd)lu�
einen �ebler mad)t unb ·eine nieb.erlage, f. tarke Q.Jerlufte
ober gar bie 13ernic9tung feines �egimenfs nerurfadjt,
fo wiegt ein fold)er �el)Ier aroar für il)n perfönlid) fd)roer,
6ebeutet aber immerl)in nidjt ben 93erluft bes gan3en
R:riege.S unb ljat fomit nie()t \tienb unb not eines ganaen
1J!'Iftes aur �olge. 1nad)t aber eine ®6erfte .t).eeres==
(eitung, bie l)ödjfte aentrale �ommanboftelle hes gefamten
.!)eeres, einen fe()roetroieg·enb-en �el)ler, ·b:el: ben �erluft
bes !trieges nacl)· fid) aiel)t, bann laftet auf i�r bie CJJerant===
mortung für ali bie unge·�euren (Jolgen für �oiR unb
naterlanb.
�a ltann man fdjon begreifen, ha� biefe Stelle, bas
Q;eljirnaenfrum hes .t)eeres, äu�erft empfinbfam ift. Unb
menn ba·3u i�r Eeiter, her Deranfroortlil{)·e �enlier b.er
®perationen all ber unaäf)Iigen .l)eere in Weft unb ®ft,
ber nad) ber 'trabition her [)eutfdjen Rrmee nid)t ber
®oerfte ftriegsl)err, her !taifer, fonbetn her <ff)ef he5
<Seneralftabes ro·ar, befonbers neroös unb <fmpfinbungen
unb Stimmung.en unterworfen ift, bann fieigert fiel) noc9
bie Spannung im �ro�en .l)aupfquartier, unb e5 vermag
C(
aus frol)er .Siege.Saunerfic9t in bunltelfte 9Jerameiflung
au fcl)mingen.
�enera{ D. mo{ffte, bet <fl)ef bes Q";eneralffaoes bes
(Jelbl)eeres, mar ein fold)et empfinbfamer unb neroöfet
.t)err. <ts roar kein Wunber, ba� nad) feinem �efprädj
mit @Seneral o. 1Jrittroi� bie .Stimmung im ®ro�en !)aupt•
quarfiet jäf) umfcl)lug. €5 lagerte fiel) mie �emitter•
fdjmüle auf bie ®emüter - es mar aud) ein brümenb•
I)ei�er .l)od)fommt�rtag mit fd)meren blauen (i;emittermol•
ften am !)ori3ont. Unh feloft bie Siegesnad)ricl)ten aus
bem Weften klangen nid)t fo freubig unb l)offnungreicl).
2liemanb mu�te, roa� im ®ften DDrgefallen mar, man
�örte nut ein �aunen oon einem <Sefpräd) mit bet
8. Rrmee, unb bod) legte fiel) eiferne 5tarre auf aiie hie
energifd)en 5olb.atl'ngefidjfet im gro�en .Saal bes !tob:s
Ienaer .t)ofes. <Sefprädje verftummten, ®l)ren fd)ienen
unl)örbaren 5timmen 3u [aufcl)en unb bie �arten �ugen
ben :t'Sorl)ang her ßuhunft burdjbringen au mollen.
Eangfam - man mu�te nidjt, mol)er - filierte
es burd). .t)ie unb ba beugte fidj ber eine 3um anbeten,.
flüfterte etma�. 3cfter pte�fen fiel) �ippen aufammen,
tiefer murbe bie �alte ami fd)en ben flugenorauen. 5cl)roei­
gen fo!gte - finfteres, orütenhes .Sd)meigen.
" !)aoen Sie gel)örf 7 fSrittroi� I)at angerufen. �a��
mnl)I. <fin unglücklid)es @;efedjt bei \{;umbinnen. �a,
Biemlid) oebeutenbe :t'Serlufte, namentlid) beim I. $\. lt.*)
IDer :Ruffe im Iangfarnen 11onnarft:Q. �atürlid) in gro�et
Uebermad)t. u

.
*) 21 ft
. = �bltür3ung fRt 2Irmee•.ftorps. <Ein alttiues 2lrmee•
.ftorps beftanb in ber �egei aus 2 i>iuifionen au ie 2 !Brigaben.

8
"IDie ruffifc9e mooiiifierung fd)einf aifo bereits frül)er
burd)gefül)rt morben 3U fein 1 .t)eimlid) <? Was tun olo�
unfere $\genten! Was, fc{}on fibirifcl}e .R:orps feftgeftellt1
<fntfe�Iid) l q)ie 8. flrmee gel)t 3Utüclt7 �a, mol)in benn111
,/Bis !)inter bie Weid)fel. IDer �uffe ift iljr non
�o{en Qet tU bie �{anRe gefallen. �ei mfaDa enfmicfte{f
fid) eine ftarke $\nnee, ift fd)on bis :rteibenburg norge•
brungen. �afütlid) mu� �tiffmi� 3UtÜcR. :rJon 3roei
.Seiten burd) überlegene !träfte angegriffen • • • ��

"Q;ana ®ftpreu�en kampflos räumen 1 �urdjtoar 1


�önigsber_g, �nfterburg, 1{Ilenftein 1 IDie Seefperre 3mi�
fdje- n ben Seen 1 llnoo rfteUbar. �ft benn bie gan3e �ot=­
berecf)nung falfdj geroefen1 ltann eine 2ll obilmac9ung,
ein Rufmarfd) lj.eimlidj erfolgen, ol)ne hap unfere 1i.genfen
baoon etwas merken<? Q;eftatten Sie, es klingt un•
glauolicfJ·. 11
"Eeiber ift es fo. [)ie 8. 1trmee rannte fronfai an.
�ad) anfänglicf;en (trfolgen - bie unDermeiblidj-e 5djiappe.
(jran �ois ljat fiel) au fe�t oorgeroagt. Sie gel)t ßUtüm.
II
llnb bann - bie nadjtid)t 00n neibenbutg.
�lö.blicl) taten bie �la ggen brau�en in hen Stra�en
ben $-lugen förmlid) mel). IDie unaufl)örlidj h!ingenhen
Eieher ber burd)marfd)ierenben 'truppen - ein nieher­
brückenher 93orrourf. Sßlö�{idj, fcf)ien ein mi�ton im
�lcdtenklang 3u fd)rillen. Waren benn bie Siege im
Weften mirklidje Siege? Waren bie melbungen nidjt
Übertrieben 1 13ielleicf)t ging bet �einb nur 3urück, um uns
binein3ufocften'? �ielleid)t I)atten mir gar nidjt gefiegt1
IDas �eroenoarometer im QSro�en l)auptquarfier fiel.
IDie ungel)eure 11-roeit her Rbteilungen murbe weiter gecs
Ieiftet. :nlelbungen rourben empfangen, weitergegeben, bi-e
9
5fellungen auf bie !ta.rfen eingetragen, �·erngefprädje
eriebig·f, 93efel)Ie erteilt, roeiterg.eleif.ef, t?iften g·efül)rt, 1)ee==
r�e.5oeridjte aufgefe�t, roeitergegeoen. $\.oet m·ed)anifd) at==
beiteten bie .t)irne, fpr·ad)en bie �ippen, fdjrie:&en bie
f)änbre. �m !)infergrunb be.s 23emu�tfeins laftete ber
q)rum: im ®ften ift bie S]a ge ernft.
�n .bi.efer Stimmung oradj· her morgen bes 21.
$luguft an. Wieher erklang bie Wad).t am 2<l)ein unh
bas �·eutfcljianbli.eb in ben Stra�en, mieber I)ämmerf.e
fefter marfdjtritt eifenoefdjla,gener Stiefel hen :R�yffjmus
hes !trieges, bonnerfen fi6roere unb leid)f.e �atterien unb
9:rain'kolonnenen mit fdjmeren �äbem über bas 5tra�en==
pflafter unb tönte her Wirhel ber .vorüoer0iel).enben R:ar
val!erieregimenter. 5djroar0==mei�==rofe (!al)nen l)ingen l>·e==
megunglos in ber ftillen 5ommerluft. $\n ben Stra�en==
ecken, mo bie !)eeresoeridjte angefcl)lagen m·aren, ftaute
ficf) bie menge her ßioiliff.en. .5iege53UOerfidjf leud).f.efe
in aller $lugen, unb Siegesftol3 fdj.roeiUe .bie unaä�Iig.en
$rüfte.
�od) im Q;ro�en l?·auptquartier fd)ien bie 5iegesfonne
ni�t. mit 3ll ·eifernen masken erftarrten ®efid)tern fc9rit==
fen ®ffiaiere mit 2ltappen unb �hten6ogen unter b·em
$lrm hurclj· bie !torribore, fa�en an .5cl)reiotifdj,en, vor
�ernfpred)ern, beugten fidj üoer !tartentifc�)e. �od) Ieifet,
nod) gebämpfter 'Riangen hie Stimmen �ier, mo aud)
fd)on fonft aus :Rümfid)t auf hie ungel)eure q)en'Raroeit,
bie geleiftet murbe, nur mit l)alvet Stimme g.efprodjen
murbe unb 'Rein lautes Wort fiel. Rb unb 0u fa� einer
her $troeitenben auf, blickte gebankenu·erfun'Ren burdjs·
Dffene �enfter auf bie grünen 7Bäume hrau�en, unb man
fa�, ba� fein Sinnen fern im ®ften roeilte, mo fiel)·
10
q)eutfdjlanbs \{;efdjic'k in biefen gemitterfd)mülen C!agen
erfüllte.
S2angfam fdj[eppten fid) hie 5tunben, unb hie 1troeit
fd).ien an biefem enblofen �age nod) fcl)·roerer, no·d) über:::
menfd)Hd)er auf einem 5u laften. 21od) mar keine <fnt:::
fdjeibung g efaUen. man mu�te nur - rool)er henn .nur;
benn bie ma�geofid)en .t)erren f C()roieg.en eifern ! - ber
�eneralfta·ogd)ef bes ®oerkommanbos ®ft, ®eneral ®raf
Walberfee, fei al)gelöft, bas ®oerTtommanbo prahtifcl)
ausgefd)altet, bie Sc9Iacl)t an her (!)ren3e aogebrod).en unb
bie ein3elnen aurückge�enben !torp5 b.er (Jü�rung il)rer
�ommanbierenben <!5eneräle üoeria·ffen. man mifperte,
b.a� bie rüm[äufige 23emegung meiterge�·e, ba·� bas 11-uf==
geben ber �rooin3en bis 3ur Weid)feUinie nur :eine {!rage
DOU �agen fei. �ie netDenffränge hes \Sro�en .!)aupf==
quartier5 3itterten not verborgener Spannung.
�m näd)ften <.tage rourbe bet <fntfcl)[u� gefa�t, unb
- bie Stimmung fank nidjt me�r. <fs ma·r ja nidjt�
oorgefallen, mas· bie �age im ®ften geoeffert �ätte.
�ber fd)on bet <fntfdjlu� löfte bie Spannung, bie bie
�etDen au oettei�en btol)fe. [)as ®oerlwmma·nbo her
8. Rrmee murbe abberufen, alfo nidj.f nur her \\beneral:::
ftab�djef ({;raf Walberfee, fonbern aud) ber ®oerbefel)ls:::
l)aber �enerai u. �rittroi�. �ud) her �adjfolger be.s
({)rafen Walberfee murbe gefunben, fdjleunigft aus �e{gien
3Utüdtge�olt unb ftanb nun am $l6enb be.s 22. $luguft
UOt Q"Sener.a{ D. mclf'fte.
\tin nnd) junger <S·eneraimajor mit einem mie aus
<fra gemei�elten <Seficfyt Doll norhifd)en $\.bels, einem
Q5efidjt, beffen alleiniger $tusbrum für einen ob·erflädj�
licqen 13eooacf)fer her unoänbige, üoermenfd)Iid)e Wille
11
mar. \tin Wille, hem hie mo.berne (jef tung Eü ttid), hie
Dielfacf)e feinbliclje lleberlegenl)ei t ltein .l)inberni� bebeu;:
teten, ber aus jebem ßug bes geftraff ten, ernften �n t•
Ii�es fpradj, aus bem I)errifd)en �Iidt ber gropen blauen
$\.�gen oli�te unb in bet oefjerrfdjten, knappen, Ijarten
.Sprad)e klang. IDas mar ber <finbrudt eines oberflüclj;;
Iid}en 23eobad)fers. IDem jenigen aber, bet tiefer in bie
mcnfd)enfee[e öll fd)auen Detmod)fe, offenbarte fidj im
�lieh unb in ber 5 timme bes <\5enerals eine tiefe, menfd)•
Iid)e ®üte, faft Weicljl)er3igftei t, bie burd) ba·s eiferne
iJflidj tgefüijl, hure() ben el)ernen Willen f traff gebänbig t
murbe.
" W iii 'Rommen, Iieoer �ubenborff! 11 begrü�te @Seneral
D� moitfte feinen al ten, Iang jäl)rigen mitarbeitet. " �o ft
fei IDan a, bap 5ie ltommen!n
{tr bebte am gan3en maffigen, e tmas meid) Hdjen
ltörper, ber mann, auf beffen Sd)ul tern bie 11eran tmor�
tung für bie IDeutf d)en 2UHiionenl)eere, für 13o[k unb
.t)eima t ruij te. Q)eneral �ubenborff mar Don bem �nolick
bes Q)eneralfta·osd)efs tief ergriffen.
���d) fd)rieo �l)nen fc9·on, ful)t moitfte, afeml)olenb
II

unb ben Sdyroei� mi t bem <.!afd)en tud) non ber Stirn


abtupfenb, fort, "bie �age im ®ften ift re ttungslos
uerfa�ren. IDie �ül)rung nerfagte noiikommen. \fs fd)eint,
ba� ®eneral u. �ran<;ois feine �efugniffe üoerf�rit ten
unb baburd) bie 5d;Iappe bei ®umoinnen Derurfacf)t l)af.
$\.ver bie (jüijrung l)at bie �eroen ooilftänbig verloren,
a[s bie melhung ROm, bafi DOn 2Jt{ama l)er f tarRe ruffif d)e
�räfte auf �eibenourg im �nmarfd) finb. Sie finb ber
ein3ige mann, her oielleidjt nod) bie i?age re tten kann.
�c9 Derlaffe midj auf Sie. �cf) meip heinen anbeten • • •

12
!tein menfd) ftann Sie nafürlid) bafür Detanfroorfiid)
madjen, roas gefd)eljen ift, aber id) kenne Sie. �l)re
<fnergie kann nodj bas 5d)limmfie abroenben. � d) 3toeifle
keinen Rugenblidt, ba� .5ie biefem el)renooiien Ruf he.s
@oerften !triegsljerrn folgen roerben."
"�arool)I, <fr3ellena.�' [las kam fo rul)ig unb feft
Don S2ubenborffs �ippen, ba� fein �orgefe�ter ben furdjf:��
baren IDrucR. förmlid) Don feinet �ruft meid)en fpürte.
<fr atmete auf unb fuf)r nod) einmal mit bem feinen,
mei�en <.tud). übet bie l)ol)e .Stirn.
"�d) mu�te e.51 11 fagte er erleidjter± unb rei(9te bem
�üngeren in fidjtlid)er 23emegung bie .Q.anb. !taum merft�
Iil{> klangen bie Sporen, als ®eneral .l?ubenborff bie
.t)omen Ieidjt aufammenna�m, unb fein i)änbebrum mar
feft unh irgenbroie mut einflö�enb.
"{jür bas @ber'Rommanbo finb Sie leiher 3u jung, u

fagte moUhe mit einem fd)mad)en i2ädj·eln, ba� bem im


militärhabinett l)errfdjenben "ßo·pf' galt. "IDie .!)erren
vom milifärftabineft l)aoen überbies keine üoermä�ine
neigung für �f)re �erfon. �ebauerlid), aber audj bamit
müffen mir recl)nen. Sie finh nidjt ber mann, her in
einer fold)en Qa�e nad)trägt, icf) meii3 es. Sie melhen
fid) nad)�er bei majeftäf. �d) l)ane bafür geforgt, ba� bort
menigftens bas llnredjt mieber gut gemadjt roirb, bas
man �ljnen 1913 3ugefügt. Wir l)aoen uns alfo lange
ben ftopf barüber Betbrod)en, mer bas ®oerftommanbo
erl)alten foll. Sie foUen oollftänbige �reil)eit ber \tnf=
fdjlüffe beroal)ren, Derftel)en Sie mid) ? IDer ®berf>efe�Is·=
l).aber fol[ lebiglid) mit ber Wud)t ber [)ienffjal)re �ljren
�nroeifungen Dei ben @Senera.ffiommanbos nad)btUcR Der=
fd)affen. Sie l)aben ein paar ältere .l)erren ba, bie • • •

13
�un, ein !tommanbierenber <!Seneral kommt bekanntlid)
in �rieben�0eiten gleicf) näd)ft bem �errgo·ft. llnb es
fällt il)nen fcf)roer, im Itrieg-e um3ulernen. (i)eneral ».
i!ynmer*) I)atte fd)lie�Iid) bie ausgeaeid)nefe �bee, �eneral
o. f5·inhenourg bas ®oer'Rommanbo 3u übertragen. 1>er
mirb �l)nen keine Sd)mierigkeiten madjen, lieber 1?uben:;
botff. Itennen .5ie il)n� <fr ift je�t im �ul)eftanb, id)
glauoe, in .!)annoue1:. ��

"�d) I)aoe niC(Jt bie <fl)re. , <ftaellena. �d) gel)e roo61


nicl)t· fel)I in her Rnnal)me, bap €r0ellen3 u. l)inbenburg
banon unferrid)tet mirb ... id) meine, DOn .ber �reiljeit
her <fntfdjlüffe .
• • ''

"SelDfiDerftänblicl,) natürlid). !tommen .Sie, ic9· roerbe


Sie taf Cf) üller .bie i2age unterriC(Jten.11
Sie traten oo-r bie gro�e (!;eneralftaosftarfe her ®ft:;
pronin0en, bie mit roten unb blauen 5tridj e· n, 13feilen,
1}un'Rte. n unh �iguren bie 52age her �ronfen a· n0eigte.
�n biefem $\henb trat eine uöllige Wanblung her
Stimmung im Q)ro.flen .f)auptquarfier ein. �iemanb oer:;
mod).te 0u fagen, morauf biefer Umfd)roung aurücaau=
fül)r.en 'roar. Rm morgen bes 23. fal) man mlebet
Iäcle) lnbe Q)efidjter, I)örte l)ier unb ba einen leifen .S<d)era,
Iaufdt) e mit ftol3em <Slüm hen fiegfrol)en Eiebern vorüber==
aie�enber !tolonnen, erfreute fiel) an bem (ja;�nenmeer über
ben f).äufern. <fs mat mie ein Wunber. 13Iö�Iid),. Dl)ne
fid)tlid)en Rnla�, mat her nieber0ie�enbe 1)rum, bie· un=
gel)eure Spannung geroid)en, unb alle �inge hes ltrieges
geroannen an ßuDerfid)tlid)keit unb !)o·ffnung. .5ellJft bie
Eage im Weften fdjien roieber rofig, unb ber Sieg bes
*) [�ef bes Wlilitärltabinetts bes .ftaifers, einer !le�örbe, ber
bie �efe1}ung ber milttiirifd)en .ftommanbofteßen ufro. oblag.
14
�ronprin3en oei �ongroy fnnb uneingefdJ·ränkte Würbi:r
gung. �ie 6. Rrmee ftanb am Q3oraoenb eines entfd)�eihenben
Sieges, her bie (jran3ofen in bie 93ogefen 3u roerfen Djer==
fprad). IDer l)er0og D. Württemoerg fiegte bei 93ouiiion in
i2ot�ringen. �Iles ging roiebet planmä�ig unb nad)
Wl\nfd)·.
Unb marum� Warum roid) bie Sp·annung, bie 1tie�
bergefd)lagen�eit� Warum begannen bie mit unmenfd)::
licl)'er $\.roeit üoerlaftefen l)erren lles ([)eneralftaoe5 roteher
klar unb ungeiriiot 3u fe�en? . \ts roar bodj. g-ar nidjts
gefcl).el)en, rein gar nicl)ts. IDie 8. $\.rmee ging immer
nod) 3UtÜm, in her redjten �lcinRe Debr.ol)t, Don I)inten
burd) Iangfam nad)rümenben iJeinb bebrängt. ®ftpreu�en
fd)ien immer nod) bem �einb preisgegeben. Unb bod)�7
2ubenborff mar bagemefen unb �atte hie Rufgabe
ÜOcrnommen, bie .ea·ge im @)ffen ßU reffen. <fin mann,
bem ber Wille förmiid) bie Ieioiidje !)ül{e fprengte, fiel)
auf anbere übertrug unb alles, (jeinb unb �reunb, in
feinen �ann fcl)tlug. <fin mann, heffen 2.eiftungen im
<!;ro�en �eneralftabe in l)eereskr;eifen allg·emein bekannt
maten, bet ·als 1tid).f.aheliger mit 49 �al)ren tro·� feinem
gefpannfen �erl)älfnis 5Uffi milifätftaoineff unb ltciegs;;
minifterium (.i;eneralmajor murbe, her ben .t)anbftreid)· auf
Eüttid) burcljfüljrte unb 0um fiegreid)en \tnbe gefül)rt
J)atte - biefet mann mar bie .l)offnung unb ßuuerficlj,f
bes (i;ro;�en �a.uptquartiers. <fr ljaife einige .5funhen
mit molt'Re unb einige minuten mit bem !taifer gefpro==
c9en, bet fidj bei biefer qjeleQ'enl)eit ·erinnerte, ba.� er
i6m ben ®rben �cur:::Ie:::merite für t?ütfid) nerliel)en aber
nocf) nidjt üoerreid)t l)afte, unb bies nun - ·efmas fpäf -
nadj,l) oite. rtun ful)r et im <frtra0ug über -9·annover, mo
15
er ben <15eneral u .t)inbenourg ao�oite, gen ®ften, unb
.

in3roifd)en ma.ren feine erften �efe�le Don �ohlen3 au5


a.n ba.S f5auptquartier ber 8. Rrmee gegangen.

2Uit i;ubenborff reiften bie 13offnungen unb <trmat==


htngen be.S @)ro�en .Qauptquattiere5 nad) bem ®ften.
�inter if)m blieb neue ßuoerfid)t unb 5iegfreube im R:ob::r
len0et f5of. <ft l)atte bie <frroartungen nid)t gefäufdjf.

16
�üCR0ugsftimmung
�afet Sßefereit iriell hie mühen Q5äu{e immer roiebet
an. $\uf hen �aftig in ben Wagen gepacaten R.ariertm
�etten, �ünbeln, ltötoen �ielt fid) R.rampfl)aft bie Diel�
ltöpfige �amilie feft, unb hie kleine ®lga, bie rool)l oon
ltommenben ßäf)nen geplagt rourbe, plärrte leife, aoet
ltläglicf) auf bem 5d)o� her mutfet. q)ie anbeten !tinbet
- f edj.S· Stück, roie bie ®rge(pfeifen - f ai}en mit nadj
TÜmmärts gemanbten .lt.öpfen, mie es gerabe kam, auf
ben @Sepämftücken, lie�en fiel) gebulbig, unb eigentHdj ol)ae
� au merken, burdjf djütteln unb lauf cl)ten immerau bem
fernen, f cljroa-djen 1)onnet ber <Sef d)ü�e. IDa mar eine
Sd)lad)t im <Sange brüoen f)inter bet $\ngerapp, unb
fd)mere, graue <R.aud)moThen nerbüfterien ben öftlidj.en
f5oriaont, bis 3u ben aufgetünnten Q5eroittermofRen oben
auffteigenb. ßel)n, aro.ölf �auerngefäljrte ratterten roeft=
märts baf) · in, von mühen <Säulen geaogen, mit aUerlei
�ausrat planlos bepadit - fie marfen 3umeift in ber
. f)ei�en <file gerabe bas· auf ben Wagen, mas iljnen unfet
bie .l5anb geriet, mertlof es ßeug unb mid)tige <Segenftänbe,
aiies burd)e· inanber. �enn bet �uff e f a� i�nen auf ben
(jerfen, bis fie �intet bie IDeutfdjen Eini�en 'harnen unb
Dorgei)enbe IDeutf d)e �nfantetie mit bli�enhen $lugen Q{s
�eHer oegrü�ten. 1tn �anonen ltamen fie vorbei, mu�ten
Wunitionskolonnen ausu"eidjen unb Sanitätsmagen burdj:�
laffen. Unh mei�e 5d)ra·ppneUmölltd)en l>Iül)ten auf unb
l'l
2 tanntnbrtg uttet ortprru�tn
setgingen nacf) einer Weile �od) über i�ren !töpfen, nad)­
bem fie einen .l)agel proffeinher metal[ftugeln mit fto�en•
bem @Seräuf cf) J)erniebergefanbt J)affen.
IDie 2taudjmo1Ren J)inten llebeuteten, ba� iJ)re l)äufer
tlom ein3ie�enben 3einb nieberge· brannt, iljre Sdjeunen
unb iljre <fmte, bie 3rud)t fd)merer, fd}mei�treinenber
unb fdjmielenDerl)ärtenber �roeit. Sie oebeuteten, ba� fie,
bie oftpreu�ifdj·en i)auern, je�t l)eimatlos unb oobadjlo�
maren. Sie bebeuteten, ba� ber �rieg fie gleidj. 3u �eginn
mit �aubtiergriff gepa·dtt unb nur il)re �eiller auf bie
ftaul>ige Eanbftraf3e au5gefpien �atte.

Unh fie trotteten ftumpf neben iljren �efäJ)rfen, nod)


unfäljig, bie 'tragmeite bes (i)an3en in (!;ebanften au er•
faffen, nod) Ijaii> im �erbadjt, fie träumten unb mürben
in il)rer . altgemoljnten, altDertrauten !tammer ermadj.en.
IDie ttinber aber roaren mitten brin im @5efdjel)e, n. mit
nli�enben �ugen fdjauten fie um fidj unb fal)en alles.
Sie fal)en bie mühen �nfanteriften über bi�e Stoppelfelber
18
in bünnen 5djü�en'Retten DDrgeljen unb bie Unt,eroffiöiere
mit grimmigem �lud) unb rollenbem $-luge iljre .\!eute an=­
treioen. Sie faljen einen �ernfpr,ed)ertrupp l)inter einem
<r;eoüfd) 'kauern unb an braunen Iamierten .t)oi3R.äften
l)anfieren, mit unförmigen, f d)roeten f5önnufdjeln am
@Ijr unb mif 'komifdjen Summerpfeifen im 2Uunb. .Sie
fal)en raftenbe :l.Jermunbefe am 5tra�enranb, um bie fiel)
fd)roi�enbe Sanitäter hemüljten. 5ie fal)en jagenbe ®rbon=z
nanaen auf fc9mei�bun'klen +sferben, ljolje ®ffiaiere mit
tliel �ot an ber f5ofe unb (Solb am R:ragen, griffbereite
(�elbftedjer uor ber �ruft, !tarten auf bem SaHelhnopf
ausgebreitet, auf langbeinigen, nero.ö5 mit ben ®Ijren
fd)erenben 23ollolütern baljerreiten ob.er auf .t)ügeln ober
an [)orfausgängen I)alten. Sie fal)en erfc9remte .!träl)en
in 5djroärmen l)in unb Qet flattern unb DÖ{Jig ftopf{os
geworbene .t)afen in ol.öben �urven über bie Stoppein
tafen. 5ie fa�en alles unb nal)men es mit allen Sinnen
auf, unbekümmert um if)re eigene .\!age unb um bie
2lot unb ben �ummer ber €Itern. <ts mar alles fo
�errlid) neu unb fo furcl)toar intereffant - fo ein !t .rieg·
mit ben Dielen Solbaten unb bem Dielen (!;efd)ie;ie.
�efonbers ber Dier3eljnjäl)rige .!)ans mar ncn bem
�efdjel)en gepamt. Seine beiben blauen $lugen reid)ten
einfad) nidjt aus, um alles 3u feijen, au erfaffen. .Sie
tan0ten üoet bie <Segenb, gierig, nid)ts au oerpaffen unb
.alles feftaul)alten. ®, ba� er mit biefem eilig nad) Dorn
ftceoenben '.trupp �nfanterie nidjt mitburfiel .!tomifdj,
ba� fie auf fein hegeifterte.S .f5urra Ttaum antworteten -
mit einem l)allien S!äd)eln, einem gleic()güitigen ober ab:s
roefenben �Iim. Sie J)aften alle bie gfeidj·en erl)i�ten roten
�efidjtet unb einen �Iim, ber fdjeino.ar mit her @;egen:=:
19·
2 •
matt nidjt5 au fun Ijaffe: er weilte gleid)fam bereits
irgenbroo meit, meit, mo es lteinen �{lt.a g gab. Ttur bet
bime Sergeant, her am 5djlu� her !fumpagnie feinen
-runben 93aud) jovial unb gemid)tig trug, Iadj-te ben
�ungen an unb roinhte fogat - bet mit bem roten:
Walro�fcljnuttllarf.
<figenartig. �e meiter fie fiel) nad) Weften entfernten,
um fo lauter fd)·oll ber .!tanonenbonner. !tarn benn bie
6dj(adjt nä�er1 [)ann mu�ten alfo bie unfrigen - -
�afer �efereit wagte nid)t, ben (1;ebanR·en 3ll <!:nbe 0u
'benlten. <ft trieo bie erfd)öpften �ferbe 3ll grö;letet !)aft.
an, marf feiner (jrau einen oeforgten 13Hm oll unb ftapfte
im Staub weiter. @5oft fei [)ank, fie fdjien fidj barüber
lteine @5ebanhen oll madjen. Sie fud)te bie fed)s 2llo nate
alte ®lga 0u berul)igen unb fdjenftte il)rer Umgebung
lteine Rufmer'Rfam'Reit. nur menn ber Wagen befonbers
�tttt auf ber Stra�e rumpelte, fal) fie ftur3 auf unb · tief:
"&tngfamer, �etereitl IDie �inhet! Wir fallen
alle runter !"
�angfamerl Unb bie �uffen7 IDa - fdjon mieber
fcl)oll es uon �inten:
,,5tra·�e freil1'
\.tr 0errte an ben ßügeln, ba� ber Wagen faft in
ben 5tra�engrallen fu�r. 1-l.rtiUerie. 21tH 3mölf fdjroeren
�äulen oefpannte fcl)roere <Sefd)ü�e. Wilb pfeifen bie
�eiffdjen her (jal)ret übet ben fd)roei�naffen �ferbetüdten.
Sd)aum J)ängt ben <!1äulen DOt: bem maul, an ben !tum::r
fen. 5d)roeigenb unb fdjroer atmenb ftapfen bie !tatwniere
neben unb �inter hen <Sefcl)ü�en. IDer .t)aupfmann übet­
J)olt bie $\rtiUerie im 'trab. Sein J)ageres, fdjarf ge=
fd)niitenes <Sefid)t ift ausbrumslos. \tine �atterie, eine
20
anbete, eine britte • • <fin gan0e� �egiment. �n �icl)==

fung Weft. munition.skolonnen fd)He�en fiel) an. �rain.s,


bann mieber �nfanferie. !tompagnie auf �ompagnie. �ar:
3mifd)en, banelien - 5anitätsmagen mit hem 2toten ·

�reu0• Wiebet �nfanterie. .5tunbeniang Iieg·en hie 93au==


erngefä�rte am 5ira�enranb, unb her �onner her !ta;::
nonen �inter il)nen rückt immer nä�er. 5c9on �.ört man
bas fd)arfe �amen het 1ltafd)inengeroe�re, bas unauf==
�.ötlid)e !tnattern ber CSeroel)re.
�üm0ug. Cfntf�en ergreift ba.$ .t)era bes 93auern
+'etereit. IDer �uffe fi�t auf ben {jerfen. llnb - fie
Rönnen nidjt Dotmärts. <fr roenbet fidj an einen vorüber==
reitenben ®ffiaier. �er ßUcRt bie $\d)fein. Was ift ba
·au tun. �ie <rruppen gel)en Dor. [)ie Wel)nnad)t mu�
erl)alfen werben. �ieUeidjt fpäfer •••
IDann rei�f enblicl) ber .t)eermurm ao. +'eiereit fd)lägt
·a uf bie <Säule ein, fpannt fid) felbft in bie �äber. 1ne

i1auernroagen fe�en fiel) in �emegung. q)ann fprengt


miebet ein ®ffi3ier auf fd)aumbebemtem �appen l)eran:
"Stra�e freit IDallil $\.rtillerie kommt!''
Wiebet am 5tra�engranen. IDas <fntfe�en mar ge�
midjen. .eeere �erameiflung ftiert aus bem �Hm. Rudj
hie �rauen �aben begriffen. \trft wimmerten, jammerten
fie. �e�t fd)auen fie mit ftumpfem �Hc'R auf hie 0urüm=­
prefcf>·enbe �elbartillerie. !)an� aber fie�f, mie bie Rbtei=­
Iung in l)alsbredjerifdjem <!1alopp auf ben .Stoppelamer
einbiegt, roie bie �atterien, jebe.S �efd)ü� für fiel), eine
fcljlanhe Wenbung ausfül)ren, mie bie �anoniere Don ben
+'ro�en unb CSefdjü�en �erunferfpri�en, bie t?afetten=­
fd)män3e von ben Sßro�en rei�en, mie bie �efpanne, mie
Don Wölfen gejagt, bavonprefd}en ••• Unh bann bonnett
21
eine \f)ruppe nad) her anbeten, unb bie (f),efdjoffe �euien
über bie !töpfe her (jlüdjtlinge �inmeg 0urüm, mo nur
nod) bas Sdjübenfeuer praffelf, als fcl)m · ei�e einer ljanb­
meife \trbfen gegen eine �enfterfdj-eibe.
Wieher tümt her �[üdjtling.SBUQ einige l)unbert meter
DOt. llnb ÜDet il)ren ftöpfen o{ä�en fiel) roiebet mei�e
Sdjrappnellmölkdjen auf, l)ängen eine Weile träge im
�Iau, 3erge�en bann in nid)ts, mäljrenb wieher anbere
neben il)nen aufl>lül)en. \.ts gibt bie erften :ß"errounbeten
unter ben mitten in bie Sd)Iad)t geratenen (jlücl)tlingen.
<fine (jrau roimmert laut, unb ein uorüoerl)aftenber Sani:��
täter her $\.rtUierie, ber eig·entlid) anbere5 0u tun l)ätfe,
bleibt ftel)en, uer6inbet fie mit herbem Sd)er0, eilt bann
gefdjäfHg banon.
[)ie $\rtiUerie auf bem .t)ügelrücften pto�t auf, prefd)t
in einer StaubrooiRe baoon. llnb nun näl)ern fiel) 0urüm•
geljenbe Sd)ü�enaetten. \f)rau mie bie Waffenr.öcfte bie
nerftaubten Q;efidjter, in bie her Sdjmei� bunkle �ädje
gegraben. j)ie unb ba einer, an beffen !topf bas meifre
Einnen bes frifdjen 93erhanbe5 Ieulf)tet. .t)ie unb ba
\f)ruppen, bie fiel) gegenfeitig ftü�en, ein3·elne, bie iljr <&�
meljr als Wanberftocft unb !trüme henu�en. IDa liegt
unberoeglid) eine graue @5eftalt, roie 0mifcl)cn ben gef&en
Stoppeln r>ergeffen. 1)ier ftür0t p{ö�Hd) einet, a{s l)aoe
i�m eine unfidjtbare !)anb bie !tnodjen aus bem Eeibe
geriffen unb er nur twdj, ein meidjer, marlilofet Sack oon
!tleibern, .t)aut unb �leifd) märe •

.t)an.S i}etereit fül)lt, ba� ein l)arfet !tlumpen in


feinet !te�Ie l)o d)fteigt, iljn mürgt, aum �red)en reiat.
IDod) feine $lugen können nid)t anber5. @ierig fan3en
fie in her <Segenb l)erum, fd)·auen, feljen • • •

22
i)em �ater iJetereit mirb es plö�Iic9 oemu�t, baf3
fie mitten amifdjen ben beiben feinblicljen $\.rmeen finb.
23orn im Weften entfernen fiel) bie Ie�fen nad)�uttruppen
ber IDeutfdjen. j)inten müffen bie �uffen fein. Roer nodj
ift DOn il)nen nid)ts BU feljen. Unb bie $\.benbröte aünbet
bereits il)re Ieucljfenben �lammen oor ben (jlüdjflingen,
fdjaut burdj feurig glü�enbe Wol'Renriffe bes ao0ieljenben
�emitters, bas fiel)· nidjt entlaben unb bie gan3e 5d)lnüle
�interlaffen l)at. iJetereit treibt bie iJferbe Derg.eblicf) an.
IDer Wagen oot il)m neigt fid) 3ur Seife, ftür0t
fd)mer. IDie beiben �nfaffen, bet alte @5ro�Dafer �otmie=­
fdjat mit feiner �Iten, rutfdjen Iangfarn in ben .Strapen=­
graben. iJefereit Ienftt um ben geftür3fen Wagen l)erum,
l>Ieillt einen $tugenolick 3ögernb fte�en - man mü�te ben
(llten 52eufen eigenfliclj l)elfen. 1)ann benftt er an bie adjt
.R:öpfe auf feinem Wagen unb I)auf grimmig auf bie <!)äule.
<tr barf bie Riten nidjt aufnel)men. IDie �ferbe finb ja
fomiefo fcljon faft �in. IDas geljt nicljt, unb bie eigen�
(jamilie gef)t oot.
.t)inten ltnallt e5 einige male. 1>ie 2{uffen! . .t)o 1
• .

$otmärtsl �osl • • .IDie iJferbe aieljen, ma5 fie Itönnen.


"QJater! 11 ruft .!)ans oom Wagen. "QJater, mas ift
ba.S<?II
".t)alt ben munb 1'1 antmorfet iJetereit finfter. "Was
foll's fdjon fein���
Wieb,er �nctllt es l)inten. �fehl �fml mad)t es oben
über ben !töpfen ber (jlüdjtlinge. Rud) iJetereit l)ord)t
auf. Was mar es�
,/l3afer, mas ift's benn� $a �� �anfens Stimme
• • .

!Jricl)t ab mit einem gan3 kleinen hläglidjen $\uffd)rei.


�efeteit fäl)rt 9erum, als feine {jrau milb auffd)reit.
23
"�efeteit I IDer .l)ans 1 �efereit l
• • •men .!)ans ljaoen
·fie mir erfc9offen!"
IDa ljängt er, DOn bet mutter an hen �einen feft:�
.gei)aiten, ljaib vom Wagen T)erunfer, unb rotes 93luf
fidiert tropfenweife aus feiner braunen Sd)Iäfe auf ba�
flacljsgeloe .t)aat, tropft bann fjerao in ben grauen
.5tauo • • •

IDie übrigen Wagen üoer�olen �efereit. Stumpf


fdjauen bie �Iüd)tlinge auf bie meinenbe 2Ttutter auf bem
J)aufen blaukarierter �etten, bie ratlofen �inber, bie bas
(!;efdje�en nid)t begreifen, auf ben 93ater, ber fid) über
.ben Ieolofen �.örper feines Relt�ften beugt. <fine Staub==
moThe übe-r0ieljt biefe5 �iTh ber �er0meiflung unb bes
�ammers mit einem von her Rbenbröfe blutig gefärbten
Sc91eier• • •

.t)infen ±auc'6·en einige Reiter auf 'kleinen netnigen


�ferben ·auf. IDie �etereits ac9fen nicljt barauf. Rud)
bie Deiben �ofmiefdjafs, bie ifjren Wagen mit eigener
!traft nicljt aufrid)ten 'konnten, fte�en ftumpf neben iljrent
umgeRippten �efä�rt unb fd)einen allen $\.nteil an bem ·
@5efdjeljen nerloren 3u ljaoen.
IDie �eite-r Dermeilen einig·e 2llinut·e n auf ber &nb::t
ftrape, fpäl)en angeftrengf auf bie <Sruppe W:enfdjen unb
�ferb.e. IDann reiten fie Iangfam unb Iauernh �t!tan, !fu==
t·abinet fc9u�beteif quer üoer bem Sattelknopf. Sie ·f)aoen
nerroegene, bt<Utngein:·annte �efic9tet mit kü�nen �äu'&et==
,augen, unb ein fd)mar0er Scljopf fällt unter bem Sdj·irm
her kec'R auf einem ®�r fi�enben 2Ttü�e auf .5Hrn unb
$luge. Sie tragen grüngraue �lufen mif meid)em, nieh==
cigem Stel)hragen unb blaue, roeite .t)ofen mit breiten
24
roten Streifen. <fin ftrummet Säbel in fdjmar3et .5djeibe
baumelt lin"Rs nom We�rge�änge.
:ßetereit fd)auf erft auf, als fie gan0 bidjt J)eran
finb unb il)n in ftember Sprad)·e -anrufen. �uffen, !to#
fa�en. �l)m ift es gleid). .5ol!en fie . aud) il)n unb hie
übrigen totfd)lagen.
IDie �eifet ma d)en "Reine �nftalten ba0u. Sie fragen
.offenbar etwas, mas :ßefereit nidj.t nerfte�t. Sie oHmen
auf ben roten �naoen, unb iljte <riefidjfet btüctten 3meifel:2
los mitleih aus. Sie nerafen 'Rur0 mifeinanber, her eine
langt in .bie <.!afd)e, fteckt .ber l)eulenben ®Iga ein
fd)mu�iges Stüclt ßucker in ben munb, bann fdjlagen fie
mit Hjren Iebernen �eHpeitfdjen auf .bie :ßferbe unh jagen
banon, meftmärts, mol)in bie �eutfcf)en aoge3ogen roaren.
---

2ltarfd)ieren unb marfi(Jieren. llnb immer roeftroärts,


aurüm. IDie CSefid)ter ber mus'Retiere murben l)art unb
il)re Rugen leer. [)ie Wübig'keit madj.fe fiel) bopp·elt ve::
merkbar auf bem �üm3ug. .t)infet il)nen raud)fen nieber:s
gebrannte IDörfer unb ®el)öfte. !)inter il)nen murbe il)re
f)eimat bem ßugriff bes �einbes preisgegeo·en. .t)infe1:
il)nen plünbeLten unb morbeten bie ftofaken, von benen
fd)auerHdje QSefd)id)ten er0äi)It rourben. Was banon roal)r
mar, mu�te Reiner. �oer in her Stimmung bes �ücft#
sugs roar man geneigt, aii biefen SCf>auermären 0u
,glauben.
[)ie meiften ftammten aus ber (1)egenb. IDie m·eiften
wu�ten il)re <fltern, il)re �efd)mifter, il)r .t)au5 unh .t)of
in ben brutalen .t)änben bes (jeinbes. IDie meiften ljatten
mit 93egeifterung bie �ämpfe an ber ®ftgren0e mifgemad)t,
meil fie rou�ten, ba� {ie iljre, iljre engere !5cimat fdjü�ten.
25
mit beifpiellofem 5djmung ftürmten fie · uor �umbinnen,
I>ei 5taiiupönen. Warfen ben an ßa�I überlegenen �einb,
.brängfen i�n aurüca, obg[eid) auc9 eigene 93er[ufte nid)t
Ieidjt maren, roei[ bie (jül)rung nocl) an manöoetDorfte[Iun•
gen �.(ebte unb fronf·a[ angreifen He�, o�ne fiel) um �erlufte
au hümmern. IDas I. $\.. !t. blutete fdjmer, hämpfte aber,
mie eben nur IDeutfdje Solbaten kämpfen Rönnen.
llnb nun plö�Iid, f)ie� es - aurüdt! �efei)I ift Q3e#
fe�I, unb preu�ifdje Solbaten fül)ren ben $efel)( aus. Rber
'fie · begriffen nidjt, marum fie aurüca mu�ten. Sie begriffen
·nidjt, marum fie ben fd)on man'Renben (}einb nid)t uöUig
merfen burffen. �erlufte1 �un, e5 mat ltrieg, unb bie
tl)eimat lag })inter einem, bie gefdjü�t methen mu�te.
Warum aurüm <?
.Stumm marfcl).ierfen bie �olonnen auf ftaubigen, burdj
bie Sommerl)i�e au5gebörrten 5tra�en, lief>.en fid) in
miHtäraüge Derlaben unb nacl) Weften fa�ren. Stumm
.burdj0· ogen fie erfd)recate, raflofe Stähtd)en unb IDörfer,
in benen bie l3eoölherung eiligft il)ren !)ausrat auf alle
möglicl)en G;efäl)rte Detpadtte, bie Wol)nungen Derfdjlo�
�nb bas �iel) aus ben Ställen unb meftmärfs trieb. [)ie
-5traf3en maren burc9 (jlüdjtlings0üge Derftopft, unb ben
,®ffioieren unb mannfc9aften blutete bas j)era, menn fie
al{ biefe �ilflofen, Derameifelten menfd)en in ben Stra�en=­
graben treiben mu�fen, um ben al>0ie�enb·en ctruppen ben
Qßeg frei au m·a d)en. Rber ba mar nid)ts au mad)·en.
1.'>i� �ruppen gingen oor, mu�ten [)eutfd)Ianb erljaiten
:6Ieioen. IDie ßiDilbeoölherung mu�te fiel)· allein ��elfen.
ßurüm, 3urüdt. �n <fiimärfdJ·en murbe aus ben
.mühen �einen alles �erausgel)olt, mas fie nur })·ergeben
Ronnten. [)ie �öfung DOm (jeinbe gelang ausge3eidjnet.
26
[)er �uffe ftaufe hem (jeinbe nidjf, Dermufefe eine �a{{e.
�ur ftleine R:ofahenpafrouillen �ingen ben $tl>3ie�enhen
an ben (!erfen, fofotf Derfdjl11tnbenb, menn fidj ber 1)euf=­
fd)e umroanbte. @Seneral D. �ennen'Rampf, her �ü�rer
!her �uffifdjen $\.rmee, gla.unfe nid)t recf)f an feinen Sieg.
IDie IDeutfdjen moiiten il)n nur auf il)r @Sel>iet �ereinlocken,
um il)n bann meud)Iings 5u überfallen. So folgte er langfam
unb llebädjtig, oljne �ückfidjf barauf, oo feine �or6ufen
(Jül)Iung mit bem ao3iel)enben (jeinb l>el)ielt-en ober nid)t.
IDie !tofaften brannten alle irgenbmie Detbädjtigen �e�
{,äube nieber, plünberten mol)I aud) l)ier unb ba, bodj im
nilgemeinen l)ieU ber �uffe fdjarfe ßudjt in feinen �eil)en,
unb Rusfcljreitungen kamen nur Derein0eft Dor.
Rber aucij. fo mar bas Scljimfal ber hagenlieoenen
23eDölkerung grauenDoU. <finquartierungen, fdjarfe �er=­
.J)öre, �equifitionen aller irgenbmie erreidjoaren �eoens=­
mitte[, .t)unger - aii bie not unb bas <flenb feinblidJ·et
�efe�ung mu�fen bie ®ftpreu�en a�ftoffen. �Iüdjtlinge,
bie nocl) auf ben Stra�en lagen, murben rücafidjfslos in
ben Stra�engraoen gemorfen, bamit ruffifd)es militär
paffieren ltonnfe. Wel)rfäbige männer murben 0ufammen=­
.gefrieben unb nad) 9.Zu�lanb in bie <Sefangenfd)aft ab�
lttansportierf. <fs maren nid)·t Diele, bie meiften ljaften
fic9 fdjon in Sid)erl)eit ge6ra·d)f. $tber aud) um bie
menigen meinten mütter, �rauen, !tinbet.
llnb ber .öftlid)e .f5immel l)ing f djroet in grau�fd)mat•
aen �aud)mofken.
IDas .alles Iaftete auf ber ab3iel)enben <.rruppe. �l)r
�er0 mar mie mit unfidjtbaren Strängen mit bem �anb
Derbunhen, bas fie Derlie�, unb je meiter fie fid) baDon
entfernte, um fo ftär'Rer fpannfen fiel) biefe Stränge
27
unb taten melj, fo· mel). �mmer Jjärfer murben bie Dei'
ftauoten, nerfd)roi�fen ®efid)ter, immer au.Sbruc'Rslofer bie
$lugen, immer fefter pre�ten fiel) bie l2ippen 3ufammen.
�efe�l mar 93efe6l. Sie marfcl)ierfen.
[)rümenbes Sd)·roeigen laftete auf ben �imaks. !tein
Sd;er0, kein S2ieb erfd)oll. 5el'6ft ba.S 0unftmä�ige �ludj·en
her llnteroffiBiere batte ben gemo�nten 5cf)mung unb bie
übliO,e �Iumiglteit verloren. .Stumm kauerten fie() bie
i2eute oufammen, Iie�en fiel) Don ber mübig'Reit übe�
mannen unb fd)Iiefen bleiern, roie <rote. .Stumm ftanben
bie 1Joften bei ben <Semel)rpyrami.ben, l)ielten bie .t)ufaren­
patrouillen an Walhränbern unb auf Stra�enftreu3ungen.
�üm0ugsftimmung. - - -
�m $\.rmeeov- erhommanbo l)errfdj.te bie gleidje Stim­
mung. �ad) ber $\bberufung bes ®berko·mmanbier.enben
unb be5 �eneralftabsd)ef5 hopflos geworben, lJ·aHe e5
fogar bie Q.Jeroinbung mit ben !llirps aum �eil verloren.
®berftleufnant .t)offmann, ber Ia*), fud)te ba nad) !tröf­
fen $\bl)ilfe au fcl)affen. $\ber bie !tommanbierenben (!)e•
neräle, bie im (jrieben bem !taifer unmitt.elbar unterftellt
roaren, konnten fid) an Unterorbnung im ftriege nut
fdjmet gemöl)nen. 93or allem fold) einem jungen ®oerft·
Ieutnant fd)on gar nicljt. 5o �aperte es bamit, unb ber
...
·

energifd)e unb tataräftige Ia 'Rod)te innerlid) vor ol)n=


mäd)Hgem ßorn •

.5pät aoenbs am 22. fd)riiit.e her �ernfprecljer. ".t)ert


®berftfeutnant, bas �ro;�e l)auptquartier! f)offmann ••

griff 3um .f)örer. 5ein eckigeS (I)efid)t mit Derhniffenen,


etroas fd)ieffi�enben $\ugen unb energifdjem, breitem
munb l)eiite fiel) auf. "�amoijl, <fi3eHen3 . . . ßu 93efel)l,
*) 'Det <Beneralftabsotfiater, ber ben overatiuen �eil bearbeitete.
28
<fr3ellen3! . . . �n marienburg, <froel[ena . .. ßu �efelj[,
€r0eiien0• 5d)Iu�.��
<fr ljängfe ben l).örer an unb roanbte fid) um.
"meine l)erten, es geljf DOtmätf.Sl [)as .{)aupf..
quartier ge�t nidjt nadj IDirfcl)au 3urüm, fonbern bleibt
in macienl>urg. [)er 2tümmarfd) ift fofort anou�alten.
<fin �uljetag ift ein0ufdjalten. �os, meine l)errenl' 1
2taft[ofe <.tätig'Reit begann. ®rbonnan0en, Rbjutanfen,
mefbereifet fprengfen banon 3U ben @SeneralJiommanbos.
1)er 5ernfpredjer fcljriUte, fummte, qualite. �äl) fdjlug
bie Stimmung um, bie �ugen bH�ten roieber, bie 5timmen
'Riangen metallen unb l)ell, bie namen fteiften fiel).
Was roar gefdjel)en 1 �ocl) nidj·ts. �dj brängte ber
2{uffe im ®ften naclj. unb brol)te im Süben. �odj raucl)ten
bie [).örfer jenfeits her �ront. 1tod) roar ®ftpreu�en, roat
IDeutfc{)lanb bebro�f.
Rber ber [)ra.ljt ora.dj te 'klare, einheutige �efel)le.
�ermittelte einen el)ern feften Willen, b·er 'Reine .t)inbeD=
niffe kannfe. !tünbigie bie Rnkunft eines <mannes an, ber
wu�te, mas er roollte.
"S2ubenborff ift <il)ef im ®ftent 11
�eber von ben �eneralftabsoffi0ieren Rannte H)n me=
nigften.G aus feinem !tampf um bie miiitärvorlage 1912.
Wu�te, ba� her hamalige [ijef ber Rufmarfdjaoteilung
im (i;ro�en (!;eneralftaoe o�ne �ümfid)t auf feine eigene -
mie man bornals fagte - �arriere um bie �erftärkung
hes 1)eutfd)en .t)eeres um 3 �rmeeliorps RÖ.mpffe, fiel)
haburd) hen llnmiHen bes !triegsminifteriums unh bes
mififärJtaDineffs, bie fidJ· DOt 1-\useinanberfe�ungen mit
ben �arfeien tm �eidjsfag fd)eufen unb emig 3Uffi naclj.=
geben unb l)aiben ma�nal)men bereit toaren, 3ll309 unb
29
aus bem (!;eneraiftaoe entfernt murbe. Wu�te, ba� biefer
mann burd) beifpieiiofen <finfa� feiner iJetfon, feines
WiHens unb feines �önnens i!üttid) im .t)anbftreid) ge­
lltommen.
llnb bie burcl) ben �ernfpredjer geR.ommenen �efel)Ie
aus �oolen3, bie ber [l)ef bes ([)eneralftab,es, ®eneral
D. moitke, felbft burcl)ga.o , atmeten einen Willen, ben man

bei ®eneral u. moltlte nid)t kannte. <fs roar �ubenborffs


<Seift, ber fie burd) glül)te, unb ba:S er'Rannten bie �·etren
bes Stal}es unb fa�ten �ertrauen.
"Wer ift ber ®berR.ommanbierenbe'?u
11
"<Senera! D. -9inbenburg.

so
�or ber Sd)Iad)t
<fs ma.r plö�Hd) eine gan0 anbete Stimmung auf
bem �iroa'R in bet nad)f oum 23. $luguft. �odj mu�fen
bie Eeute nicl)t� �enauere�. $\.oet es ging nid)t mel)r
3urüclt. IDas ftanb feft, unb bas He� neues �eben in bie
·

$lugen treten.
<fine Scl)Iad)t ftanb mieber oeo.or - $trtilleriebonner,
mafcf)inengeroel)rgaroen, Sd)ü�enfeuer, bas ßirpen her
!tugeln, �erften ber Sd)ra:ppneHs unb ft:rad)en her (l)ra:=
nafen. '!ob, Wunben, Scljmeraen. ®ut: immer noc6
heffer als ber brümenbe, oefd)ämenhe 2tüdtoug. <f� ging
Dormäris - bas mar ja bas, roas her Q)eutf d)e Solbat
vraucljte, um fiel) au entfalten.
\ts �ie� 5mat am 2Uorgen roieher: marfdjieren, mar=­
fd)ieren. Unb bie �idjfung mal: ungefäl)r bie gleidje· ges
blieben - fort Don bem na) d brängenben �einb. Roer
man mu�te nun: es gel)f gegen bie anbete ruffif d)·e Rrmee,
bie im 5üben aufmarfd)ierte. 2llan muflfe: ®ftpreu�en
mirb nic(,t ol)ne meiteres preisgegeben •

.i2ieber ltlangen üner ben marfdjierenben, ftauograuen


�oionnen auf, bie "Wadjt am �l)ein11 unb bas IDeutfd)=­
lanblieb. IDief e murben am meiften gefungen, ba fie her
23cgeifterung bes �al)res 1 914 am meiften entfpradj·en •

.l)eifer klangen bie Don be. r Sonne ausgehörrten, Derffau:&=:


ten �e�Ien. $\ber bie i]ieber hlangen l)ier, mitten in ber
nom (jeinb bebrol)ten .f)eimaf, nac9 bem gemaltigen \tr•
31
leben ber bereits gefd)Ia·genen Sd)lad)·ten anber5 als im
Weften, auf ben Stra�en be.S fa�nengefdjmümten !too­
Ien0. �iefer <frnft be5 �uge in $-luge gefd)aufen �obes,
tobbemu�te �egeifterung bet männet, bie für i�re .t)eimat,
für i�re �ädjften 0u fterben gingen, tönten ba:raus.
IDa·ran mu�te �enera[ �ubenborff ben'Ren, als er aum
erftenma( marfd)ierenbe oftpreu�ifd)e �egimenter fingen
�.örte. <fr tat einen tiefen 1ttem0ug. Was in feinen
Eräften liegt, roirb er tun, um bie �age au retten.
llebennenfd)lidje $\.rbeit ermartef.e il)n fofort naci,
$ln'hunft. IDer klare, üherfidjtHdje unb anappe �ortrag
be.S @oerftleutnants .!)offmann im i)auptquartiet in ma:s
tienourg freute ben ®eneraL [)er mann konnte roas.
2Uit foldjen 111ännern 3u arbeiten, mad)te (jreube. QSeneral
u. i)inbenl>urg, ein graubärtiger �iefe mit mie aus l)ol0

ge0immertem ®efidjt, ftanb neben feinem <f�ef unb nicate.


�offmann fcf)mieg. <fin 'Rur0e5 5djroeigen entftanb.
�ubenborff räufperte fid). "Wenn <fr0ellen0 geftat­
ten • • er manhte fid) �alb aum @ber'Rommanbierenben.
• �',

"�d) mödjte Dorfd)Iagen /'• •

Unh. bann kamen bie "�orfd)läge Rnapp oeftimmt,


II, I

miUensgelaben, über3eugenb. C!s maren 'Reine �orfd)läge,


fonbern �efe�Ie. .l)offmann ftrafffe fiel) unmiiiaürlid).
IDas 0ünbete, ri� mit. War klar unb unmi�Derftänblid).
�a.S mar ein mann!
"<f;ott l)elfe uns, id) mei� aud) nid)·fs anberes,"
f:prad) .t)inbenburgs tiefer �afJ, al5 �eneralmajor �ubenc:
borff fd)mieg. llnb fo murbe e5 gemadjt. ®rbonnan3��
offi3iere BU Sßferbe unh im �raffmagen eiffen 3U ben
ein0elnen !torps. IDer �ernfpredjer trat in Tätigkeit, mo
23eroinbung beftanb.
32
[)ie ficf) Dom ®ften 3Urüm3ie�enhen !torps mu�ten
nöUig umgeleitet roerhen. [)ag Derftärkfe XX. R. �.,
has bei �eibenburg bereits im !tamlJf mit hen 93or�ufen
her ruHifd)en �arero=$\.rmee ftanh, follte ben itern her
neu aufmarfd)ierenben IDeutfdjen �rmee hilben unh, not::�
faUs nadj 2lorbroeften ausroeic9enb, fiel) auf jehen �aii
fo lange �alten, bis bie übrigen 1-totlJ.S, bas I., bas XVII.,
has I . :Ref etDe=!torps unb bie 3. :Ref erue=[)iuifion auf==
marfd)iert maren. :t'Sor her ruffifdjen 1l:jemen=$lrmee hes
®enerals D. �ennenkampf blieb nur bie l . !tauoiierie=
IDioifion unb <teile ber �efa�ung her �effung !t�nigsberg •

.Sie foUten bem �uf fen eine ftorhe IDeutfdje (jronf DOt=
täufc9en unb i�n f o 3um nur Iangfamen :lJormarfdj
annngen.

[)ie f?age ber 1)eutfd)en roar immerl)in äu�erft fd)mie;:;


rig. [)ie !triegsgef djidjte 3eigt ein 93eif piel f old)er 5]age :
1lopoleon bei S]igny unb �elle RHiance. IDamals fdjlugen
bie �ran0ofen 23lüdjer bei i2igny, Dernid)teten i�n aber
nicl)t, . DeDor fie fiel) gegen Wellington bei Waterloo roanh::�
ten. .So erfcl)ien �Iücl)er, banh <Sneifenaus genialer �ül)==
rung, auf bem 5djladjtfelbe, benor bie <fng{änber Döllig
gefd)Iagen rourben unb entfd)ieh bie 5d)Iadjt für bie
QJerbünheten. .t)ier mar e� ä�nlid). �m nvrboften �ing
.bie broljenbe Wolke ber noclj ni(9t gefd)Iagenen, ja, fidj
fiegreid) bün'Renben �ennenhampf:=�rmee, roäljrenb Hdj
· S2ubenborff anf(9idtte, bie 5amfonom=$\.rmee im 5üben
3u fcljiagen. IDabei roar jebe ber beihen ruffifc9�n $lrnteen
ben IDeutfcl)en an ßal)( überlegen. Was mürbe gef d)el)en,
menn bie �jemen:s�rmee fdjarf nadjhrängen, hen hünnen
5djleict her �aoaiierie oor i�rer (jront aenei�en unb
33
3 Tannrnbrrg ttttrt Oflptrußrn
bem gegen Samfonom im !tampf fte�enben IDeutfcl)en
!torp.S in ben �üc'Ren fallen mürbe?
\Es gab im [)euffd)·en !)eet nur einen mann, beffen
neroen einet foldjen ungel)eur.en 93elaftung gemad)fen
roaren. Unh biefer mann fü�rte hie IDeutfd)e ®ftarmee
in biefen entfcl)·eibenben <ragen. q)er recbtc mann am
redjten 13Ia� 3ut redjten ßeit. So etma·5 Ttommt in ber
WeUgefd)id)fe nid)t oft not.
$\.Ile oetfügoaren erruppen, aud) bärtige �anbfturm-=
Ieute unh mangell)aff ausgetüftete t?anbmel)rformationen
rourhen planmä�ig ßufammengeaogen, um menigften5 ber
2larem==�rmee eine einigenna�en ausreidj·enbe ßal)l non
!tämpfem enfgegen3uftellen. i)ie <fifenbal)noerbinbungen,
bie in ®ftpreu�.en oefonber.S ungünftig finb, murben bis
3um äu�erften ausgenu�t, alle t?anbftra�en maren burd)
bie anmarfcljierenben 11eroänbe Derftopft. $\.udj J)ier mu�==
ten hie �Iüdjtlinge rümficl)t.slo·� nel)anbelt merben, fo
fdjmer e5 aud) fiel, mit .t)ärte ben eigenen S2anb.S{euten 0u
begegnen. $lber bie 5djlad)t ging uot. .5onberintereffen
mu�ten 3Utüektreten •

.5d)mei� rannte unter ben .{)elmen l)eroor, grub


fdjmere �urdjen in bie bie (i;efid)ter b�bemenbe .5tauo::o
id)icl)t, ä�te bie $lugen, burd)trän'hte ben Waffentom unter
hem �ornifter, tropfte in ben Staub her 5tra�e. <ror==
niffet unb Sßatronentafd),en fd)ienen il)r @;eroid)·t 3u ner==
�e�nfadjen, bie !tnarre brüchte auf bie Sd)ulter, bie
Stiefel rieoen bie .Q.amen ·auf, ba.s �iemen3eug rieb unb
brüdtte • • • 1:>ie Sonne meinte es gut, 3u guf, ja grau::
fam. �oer bie �egimenter, bie Q3rigaben, bie �inifionen,
bie $trmeekorp5 marfd)ierfen, 5tunbe für Stunbe. Ruf
ben glei�enben .5djienenfträngen ratterten 211ilitär0üge,
34
unb aus offenen Wa·gentüren tönte bie "Wacl)t am
�fjeinu. IDas �oTh in Waffen mar in �emegung, um
feine .5djoUe 3u fd)ü�en unb bem 51aDen ben ßutritt aum
i)euffdjen i2anb 3U Derme�ren.
Unb bie Rugen ber �(üdjtlinge, bie am .Stra�enranb
marteten, biS bie uorübet3iel)enhen �olonnen il)nen ben
Weg roieher freigeben mürben, gemannen neue .l)offnung
unb neue-6 i2eben. €5 ging mieber feinbmärts. Sie roaren
nidjt oerlaffen. Unb biefe fonnennerorannten, ftauoo·es=
bemten, l)eifer i�re Eieber btüllenben �ungen merben fie
unb bie .t)eimat nef djü�en, if)r .t)au5 unb l)of bem �uffen
mieber abjagen - ober roenigftens bas, mas bauon nod)
übrig geoHeoen.
21om ®ffen unb 2lorboffen unh Weften ftrebfen !to==
lonnen unh <fifenoal)n3üge mit '.truppen bem auseraoren�n
5d)Iad)ifelb au. \tin Wille . leitete fie, 'Rümmerte fiel) um
i�re �ebürfniffe, fomeit bie Eage es geftatfefe, entmirrte
<llli�Derftänhniffe unb 93ermicalungen, frieo an unb be==
geifterte. <fin Wille übertrug filf) auf a:II bie gro·�en unb
bie aleinften :l.Jeroänbe unb befäl)igte fie, aud) bem �einb
ba.S �efe� bet .Qanbiung l'Ot3ufcf)reioen.
IDie '!'ruppen bes XX. R. !t. ftanben fd)on feit
'tagen im �ampf mit üllerieg-enem �einh. S!angfam gaben
fie bem [)rum bet lliaffe nad) unb mid)en .5d)·ritt für
5cl)ritt ltämpfenb 5urüm. Soibou, llsbau, 2leibenburg
murben burd) bie grau='gtüne �lut ber :Ruffen überflutet.
Rber fie l)atfen keinen Sd)mung in i�ren �ngriffen. [)M
@5efü6I ber Untetlegen6eit hem meutfcf)en gegenüber roat
0u ftatR in 2ltannfdjaft unb (jül)rung. IDem [)eutfd)en
traute bet �uffe alle$ möglid)e 0u. <fs �ie� im tuffifdjen
11
QJolae, "her [)eutfd)e !)olle ben Rffen erfunben, womit
35
3 •
e5 ausbrücften mollte, bap eti für ben �eutfcl)en <frfin­
bungsgeift 'keine <Sren0en gäbe. [)er einfad)ften unb nafür•
lid)fien IDeutfd)en 15·anblung murbe ein geljeimer, un•
�eimlidjer Sinn unterfd)oben. Wenn bie 1>eu±fd)·en 3u::
rümgingen, fo nid)f efm.a, roeil fie gefd)Iagen rourben,
nein, meil fie etroas gan0 �euflifd)es planten. Unh hie
�uffen folgten nur 0ögernb. Wenn fie ein IDorf räumten,
fo brannten bie !tofaken nad) möglid)'keit alle .Qäufer unb
Sdjeunen nieher; benn bie [)eutfcl)·en l)atten ba fid)et
irgenbmeld)e �öllenmafd)inen ober fonft etma.s (jurdj·tbares
eingebaut.
q)iefe, roie 93ismarm fo etroas nannte, " �mponheraoi=
lien�', Unmägoar'keifen, fe�te ®eneral S2uhenborff in feinem
®perationsplan in her 5d)Iad)t oon '.tannenberg in 2Zed)·==
nung. [)er ma.Jjre (jelb�err red)net nidjt nur mit ber
ro�en !traft her materie, mit ber ßal)I her ®emeljre,
Säbel, �efdjü�e unb munition allein. [)a fjätte man
bie Sdjlad)t oon ctannenoerg gar nid)·t fd)Iagen bürfen.
<fr ljat bie munberoare (jäf)ig'Reit, {eelifcl)e lträfte intiutilo
3u erfdj.auen unb mit if)nen mie mit ben materiellen
gegebenen ®r.ö�en 3u arbeiten. Eubenborff �at bemiefen,
ba� er ein roaf)tet (jelbljerr mar. .5onft märe e� her
21ervenbelaftung burdj bie �ennenlt.ampf==$\nnee im �orb===
o ffen nid)t geroad)fen geroefen unb l)ätte bie Sd)Iad)t gegen
Samfonom angefidjts hes (!einbe.S im �üdten nid)t ge:::
roagt.
IDer 24. unb ber 25. $\uguft Dergingen in �ufmarfd)==
nemegungen. IDer �uffe im �orboften begnügte fidj mit
0ögernbem, übervorfidjtigem �ad)brängen, bas burc9 bie
!taualleriefonnationen unb bie fd)road)en Cfeile bet �e=­
ftungsbefa�ung aus !tönigsoerg, fomie burd) bie ebenfo
36
f�madjen �efa�ungen her ffänbigen 5eenfperren bei i!ö�en
aufgefjalten murbe. Seine !taoallerieoor�uten erreid)ten
am 26. bie Rlie unb ben ®met unb brangen in <Serbauen

ttn.

�m 5üben brücftten nier ruffifd)e Rrmee'horps auf


bas oerftärkfe XX. $\.rmee�!torps unb fc9ooen fidj in
�icljtung �llenftein nad) �orben oor. [)ie 'truppen bes
�enerals o. 5d)ol� ftanben nun fcl)on 'tage im R:ampf
unb maren 0iemHdj ermübet, bodj i�r <Seift roat unge•
'Drcd)en. ��re nädjfte <ffQ.1Jpe roar oon Cfaufenben non
�Iüdjtlingen üoerflufet, bie feilweife 3u �u�, teilmeife im
Wagen bie .5tra�en nerfperrfen unb bie 'f ruppen an il)ren
�eroegungen �inberfen. �ic'Roäud)ige ®enbarmen auf ge:a
pflegten aoer erfdjöpften �ferben taten i�t �eftes, um
ben �fi3ug ber (jliel)enben 3u regeln, bod) fie reidjten bei
meitem nidjt aus. �ie( �ammer unb �ot fal)en bie q)euf•
fdjen 5o{bafen, unb t})t i)et3 roarb DOß l)ei�em mifger�
füT)l unb ftafj(�arfem Willen erfüHf, ben Ieibenben �olfts•
genoffen 0u �elfen unb ben �einb vom q)eutfc9en �oben
au Detfteiben.
�n0mifd)en murben q:'eile bes I. $t. !t. unfet �eneral
D. {jran<;ois nad) 1)eutfdj==<tylau �erangefafjren unb teil­
meife im {jeuer her ruffifcl)en RrtiUerie ausgelaben. Sie
fd)loffen fidj fübroeftlid) an ben recf}ten (jlügel bes XX.
R. !t. an mit ber {jront gegen llsbau�.5olhau. 1.'>er ßufall
moiite, ba� bas ruffif d)e I. �. !t. bem IDeutfdjen
I. �. !t. gegenüberlag. <\tlitetruppen gegen <flitetruppen, bie
2{uffen an ßai)I überlegen unb nod) unnerbraudjf, bie
IDeutfd)en burd) bie !tämpfe oei <6umoinnen bereits etma..s
gefdjmäd)t, bod) burd) gefammelte !tampferfa�rung ne:::
reidjert. �6r (jüf)rer, bet G;enera[ o. �rancoi-5, mar ein
37
perfönlid) ameifelios tapferer, braufgängerifd)et Solbat,
jebod) ftur in hen �nfdj.auungen unb non feinen -9eer==
fül)rerfä�ig'Reifen übet aUe 21laj}en ü6er0eugt, mas hem
wal)ren 'ratoeftanh nicljt en�fpradj unb fein ßufammen:=
a.rheiten mit ben nadjoarlwrps unb bem $\.nneeooer:::
�ommanbo fe�t erfd)merte. Seine unglüc'klid)e �ül)rung
bei Q5umbinnen Derurfacl)te bem XVII. $\.. !t., (!;eneral
U. mamenfen, fdjmere �er{uffe unb füf)rfe fdjlie�lid) 3Uffi

'Rüik3ug. Seine fture .t)altung bei �annenoerg Deraögerte


ben Sieg um minbeftens einen· crag unh geftattete einem
<teil her eingekeffelten �uffen au entmeid)en. �odj ba.Don
fpäfer.
IDer Stall be$ @5enerals u. Sd)oli) lag in '!anneno�rg.
q)ie 5ta.bt war mie bie 5traf3en um�er mit (jlüdjtlingen
unUgeftopft. �1üljfam mu�te fid) her !traftroagen mit
ben �enerälen n. .t)inbenourg unb �ubenborff, .bie ben ·

�ü�rer hes XX. $\.. �. llerfönlid, fpred)en roollten,


ben Weg burd) biefe roal)re �öiTtermanberung baljnen,
unb bie i)ilbet aii bes Sdjmeren, ba� bet ltrieg im
eigenen S2anbe mit fiel) bringt, prägten fid) tief in bie_
See[e S2ubenborffs ein.
@5eneral D. 5djoi� frai hem ®berbefeljlsl)aoer an
ber 'tür feines �uartier5 entgegen, erffattete kur3e <nle{:=
bung, ber fid) im �uartier ein längerer Q.Jortrag üoer
bie f�meren (i)ten3fc9u�kämpfe her erften $\uguftf)älfte,
bas $\.uftaud)en ber ftarken 5amfonoro�$1.rmee, bas ßu�
fa.mmen3ie�en her �eneral . n. .5cl)oI� unterftellten <rrup==
pen unb über bie erften �ämpfe gegen e·tma fünfca
fad)e Ueoermad)t anfd)Io�. ßuerft manbte ficlj her
!eommanbierenbe Q5eneral an ben @oeroefeJ)IsJ)aoer,
bod) einige fd)neiie, klare unb �errifd)e (jragen 5eigten
38
il)m, roer bet !topf bet 8. $ttmee mar. 93on nun an
fprad) er faft ausfdjlie�Hd) mit �enerai .üubenbnrff, unh
�inbenourg l)örte mit unlleroegtem ®efid)t au.
[)ie .üage roat fd)roet, aber nid)t Der0meifelt. 93efon==
bers gefä�rbet fcl)ien <Senerai o. 5d)ol� bie 37. �nfanterier:
q)iuifion an il)rem ted)fen (j(ügel 3U fein, roei{ her :Ruffe
i�n 0u umfaffen brol)te. <fr Ttonnte ja bank feiner lleoer==
mad)t eine Die{ längere {jront als bas ein3ige IDeutfdje
$\rmee�!tDrp5 hilben, unb faf es auc:Q, inbem er fidj
immer me�r nad) �orben Dorfd)oo.
IDM XX. �rmeehorps ober nilbete .ben 1-tem .bet
aufmarfdjierenben $\.rmee. \ts J)atte bie SdjlüffeifteUung
inne, heren 1)erluft ben gefamten $lufmarfd)plan au�
nicl)fe madjfe. Wo�( honnfe unb burfte es etroa.S nad)
�orbroeften ausmeidjen, um ben �einb noclj roeifer oon
'feiner 23afis unb ins {jeinbeslanb au Iomen. [)a.s lag
burdja.us im 91al)men bes �{anes, ben �ubenborff gefa�t
l)atte. $loer - bie Stimme 52ubenborffs klang metallen
·

unb unroiberruflidj.:
"IDa.s R. !t. 9at fiel) biS 0um legten mann 3u
J)alfen."
IDer äifere �enera,l ftraffte fiel) not hem �üngeren,
bie Wucl)f ber (jül)rerperfönlic9Reit erRennenb : "ßu Q3efel)l! 11
IDer �efud) J)inferHe� eine oeffere unb 0uuerfidjf==
lic9ere .Stimmung im Stabe bes XX. R. ft., bie fiel) auf
munberfame Weife ben <rruppen an her �ront mitteilte.
IDie �eufe mu�ten plö�Hd) : fie ftanben nidjt auf einem
Derlorenen �offen. \tin eiferner Wiile fammeHe in ibrer
�älje meitere erruppenteile. �ier foiUe her (jeinb Det==
nidjtenb gefdjlagen merben.
39
�Ilmä�Iid) aogen fidj bie Rrmeeftorps ber 8. nrmee
auf bem Scl)Iad)tfelbe 0ufammen. Rm 25. befud)ten .!)in•
benburg unb !?ubenborff ben ®enerai D. �tancois auf
feinem <;5efedjt.5fianb. IDie llnterrebung Derlief �ier nicl)t
fo reibungslos unb 'Rlat roie am cnortage mif <Senerai
v. 5cl)ol�. �ra.ncois �afte einen eigenen !topf, mie fcl)on
gefagt. �r f)atte au�erbem bereits im �enera[ftabe
7Reioungen mit bem bamaHgen major �ubenborff gefJabt
unb konnte es nidjt Derminben, ba� ein an �a�ren unb
IDienft0eit �üngerer if)m nun uorgefe�t murbe unb er fid)
beffen Rnorbnungen 0u fügen �atte.
R:Iar unb beuflicl) f e�te i]ubenborff bem �üljrer bes
I. $\.. !t. bie �age unb feine Rofidjten auseinanber. Wef==
bungen non ber �ront, namenflid) aber ein aufgefangener
tuffifd)er (junkfprud) lagen biefer IDarfteUung 3u ®runbe.
€s ftanb feft, ba� bas ruffif dje I. R. lt. bei Usbau unb
füblid) bavon, geirennt oon ben übrigen c.teilen her ruffi==
f cljen 21arero��rmee, ftanb. Rus bem (junkfprudj ging
l)ervor, ba� her @;eneral 5amfonom, her übet bie $\o::a
fid)ten ber IDeutfd)en nicl)f unferridjtet roar, am 25.
gegen bie 1?inie RIIenftein-®fterobe Dormarfdjieren roollte.
ßroifdjen hem I. unb bem XIII. ruffifd)en !torps klaffte
eine 1?üme, roas aber befonbers roidjtig roar: ber linke
�lüge! bes ruffifd)en I. $\.. !t. l)ing gleidjfam in ber �uft.
<ts rourben nämlidj füblid) hanon fteine nennensmerten
ruffifd)en c.truppen feftgefteiU. �ies mar es, m·as <Seneral
52ubcnhorff ausaunu�en gehadjte. IDas [)eutfdje I. R. !t.
follte nun mit feinet gan0en !traft in 2tidjtung llsbau,
alfo faft füblidj, Dorfto�en, bie ruffifd)e �ront burdjbredjen
unb bas I. ruTfifd)e $1.. !t. nadj :Uorben treiben. [)as
�rmeekorps hes <SenetaLs o. �rancois l)·atte in hiefem
40
ltü�nen �Ian bie ruffifcl)e 1trmee, ungeacl)tet bet 23e"
bro�ung QU� bem 5üben, an einem oeftimmfen SßunRf 3U
burd)brecl)en unb in einen burd) bie anmarfd)ierenben
IDeutf�en ltorp� gebilbeten !teffel 0u treiben unb 0u
uernidjfen, bie e�rennollfte unb entfd)eibenbfte 2Zoiie.
<Seneral n. �rancoi� ltonnte fiel) ben küf)nen unb
genialen Q;eban'Ren nid)t 0u eigen madjen.
"�(9 mürbe bann aber oom Süben f)er gleicl)fal15 um­
fa�f merben, 11 entgegnete er.
"<Semi�/1 ermiberte <Senera[ SJubenborff feft. "�us
bet <SefaT)t, DOm 5üben l)er, aus Warfd)au, überfallen
au merben, merben mit nie 9eraus'Rommen. IDamit müffen
mit un� fdjon aofinben. �oer bies ift bie ein3ige mög•
Iidjfteit, bie 2larem::$\rmee entfdjeibenb 3U fdjlagen, Oeoor
bie �jemen::$\.rmee Ijeranrückt. llmfaffen cti3eilen0 ben
linken {}lüge( he� �uffen, bann erleibet bas ruffifd)e I.
�. !t. eine · fdjmere 21ieberlage. Wafjrfdjeinlid) bie ge•
famte ruffifd)e Rrmee 'Rann bann 0ertrümmert merbcn.
IDer IDurd)In:ud) oei Usbau ift bas entfdj.eibenbe moment,
<fioelienß.. <ft ffiU� mif allem nad)btUcR gefül)rf werben.
IDas ift bie �ufgaoe, bie bas $\rmeeooer'Rommanbo <fuer
<fi0eiien0 0ugemiefen f)at.1'
(jrancois madjte eine ltopf:Oem·e gung mie ein ftör•
rifdjes Sßferb. "�dj 'Rann bie 13eranfmortung nidj.f über=­
.ne�men, f)err @;enetal. IDa� ®ber'Rommanbo kann Don
mir llnmöglid)es nid)t forbern. �cf) trage DOt .Seiner
majeftät, unfetm ®berften !triegsljerrn, bie �erantroor�
.tung für bie mit unferftellten erruppen. �cf) nermag rnid)
�l)ren <11rünben nid)t an0ufd)He�en. �cl) le�ne bie �erant•
morfung unb bie Ru�fü�rung bes nacl) meine1: Ueber0eu•
gung fic9ere �1ieberlage liebeutenhen �efef)Is ab. 11
41
@;en�ai Eubenhorffs fjofje �eftalf firaffte fid) noc9
mel)r. �eft pre�ten fidj bie i!ippen 3ufammen. �ad) Tturaer
�aufe, als mü�te er erft .!)err feinet <frregung werben,
nerfudjte er � noclj einmal mit �ernunftgrünben. [)od)
bet �ül)ret be5 I. $\. !t. uerfdjlo� fiel) · al{en Q3eroeifen
. ·

unb b eftanb auf feiner Weigerung.


,/Der einaige Rusmeg ift bie talttifd)e llmfaffung in
Ridjtung 5olbau, 11 fagte er. "Wie Ttann ic9 über Usbau
auf rleibenburg marfd)ieren, menn bie al>gebrängten �eile
her �uffen mir in bie recl)te �lan'Re fallen können!''
"�dj fagte fdjon, <fE3eiien3/' fiel il)m i!ubenborff ins
Wort, "ba� mir aus biefer <Sefal)r nie l)eraushommen
merben. �er 2tuffe ift fd)merfällig, unb menn bas
I. �. !t. hen 5to� auf Usbau mif allem �adjbrudt fül)rt,
bann merben bie geworfenen �uffen nidjt in ber Eage
fein, un5 fo fdjneU gefäl)rlidj au werben. [)arauf hommt
€5 an. 1)ie llmfaffung auf Solbau oebeutet fidjere :Uie�
.berlage. Wo follen mir bie !tröffe l)ernel)men, fie mirft:::
fam QUS3ufüi)ren� �ein, <fE3ellen3, e.$ olefot beim Rna
griff auf Usbau. �m übrigen �at es bas ®l>er'Rommanho
l>efdjioffen, bem (fr3elleri3 unterftellt finb.u

"�dj bin nidjt gemo�nt, oon jüngeren !)erren Q3e==


fe�Ie OU3Une�men! oraufte bet !tommanbierenbe @;eneral
II

auf.
"<traeiiena merhen fiel) baran geroöl)nen müffen1 11 ent:=
gegnefe S]ubenborff eifig.
IDie Unferrebung murbe laut. \tnbiiclj mifdjte ficf)
�eneraloberft o. 1)inbenburg ein, ber bisf)er fd)meigenh
auge�örf �aHe, unb 'kam feinem <.tl)ef BU !)ilfe. IDie
Wudjt feiner IDienftja�re amang �rancois 0um �ac9geben.
So fu�ren bie beiben Q;eneräle DDm <Sefec9tsfta.nb bes
42
I. �. �. in ber Ueoeraeugung forf, ba� Q;eneral
o. (Jrancoi�, 3mar gegen bie eigene Ueoer0eugung, abet

immerl)in bie rid)tigen Weifungen befolgen mürbe.


21acl)bem fidj ber <!Seneralftabsdjef mit bem XX. �.�.
in �eroinbung gefe�t unb aud) bort bie i?age ge�
lilärt �af.f e, liel)rfen fie ins t)auptquartier nadj �iefenourg
aurü&. �ier fid)tete �ubenborff bie eingegangenen Wef=
bungen unb geroann immer grö�ere R:lar�eit über bie
i!age. <fr fal) nun, ba� fein <fntfd)Iup ber ein3ig ridjtige
mar unb ba� er allein 3um ßiele fül)ren mürbe. Rn biefem
Rbenb tunbete- fiel) ber 5d)lad)tplan au feiner tatfäcl)Hd)en
genialen @Srö�e. <fs galt nun nidjt mel)r, ein0elne ruffi�
fd)e �nneehorps 0u fd)lagen unb 3um �üca3ug 0u 3min==
gen. <fg ga{t Die{ meJ}t: bie gefamfe ruffifd)e nGCeros�
Rrmec ein0uTteffeln unb 0u vernid)ten. IDie Eage bot alle
Wglidjkeiten ba0u, Dorausgefe�t, ba� alle erteilten $\.n:s
roeifungen unb Q3efel)Ie reftlos ausgefül)rt unb alle <rrup==
penfeile; !tommanboftäoe mie <nl:annfd)aften bas Ie�te I)er;:l
geben mürben. �eneral S2ubenborff glaubte, fidj auf bie
IDeutfd)e Rrmee uon 1914 Derlaffen 3u 'önnen. <fr
ltannte bie �üf)rer unb bie il)nen unterfteiiten <rruppen=­
nerbänbe, mas Eeiftung, Willigkeit unh Q;efedjtskraft
anbelangt.
<tt 6Iidife auf bie uor il)m auf bem �ifd) ausge�
breitete !tarte, prüfte nodj einmal ben Stanbort her
'truppen, fd)ritt mit bem ßir'Rel bie (tntfernungen ab. q)ie
{jelbmü�e auf bem ergtauenben olonben itopf, bas \tingla�
im �uge, ben ßir'kel in ber neroigen, fd)lanken i)anb fap
er ba, in feinen gigantifd)en �lan Derfunften, unb ®oerft�
Ieutnant 1)offmann, ber nadj roieberl)oitem leif em !tlopfen
mit einet melbung eingetreten roar, blieb ftiU an her
43
........,
..
tllfl"t>;:es_... ,;�
cer zez """."

'•

.Sdjroeiie hes ßimmers fie�en. (ts fc'6ien H)m, bem burcl)­


au� nüdjtetn unb materiell ben'Renben mann, als ftra�[e
· .bie üue·r ber �arte gebeugte ftraffe �eftalt, ber maikante,
eifcrnen WiUen unb geniale 23egaoung oeltunbenhe �opf
getraltige, üoermenfdjlidje 5djöpfer'Rraft aus. <t�rfurdjf
:bannte ben 5d)riff hes ®ffi0iers, unb erft nad) einet
Weile murbe 2ubenborff gema�r, ba� er nidjt allein roar.
,,Sie finb es, .t)err ®uerftleutnant, fagfe er freunb�
u

Ii�. " !tommen 5ie. �d) l)abe ben $\.ngriffsoefel)I enf"


roorfen. �d) Iefe �l)nen DOt. 5ie müffen i�n af>fcl)reiben
laffen .'' <fr ricl)tete fiel) auf unb He� bas <fingla5 an ber
.5djnur um ben �inger kreifen. <fifern unb beftimmt
fielen feine Worte, bie er oon bem ßettel, bet uor il)m
lag, nidjt ab0ulefen btaud)te. R:eine QJerl>efferung, keine .
Renberung roar nötig. $\.us einem <f;up ftanb bet $\n�
44
gciffsoefel)l für bie grö�te q)urcl)orud)s== unb llmfaffungs=s
fd)Iad)t ber !triegsgefcl)id)te.
Rls S2ubenborff fcl)roieg, blidtfe il)n .f5offmann untet
ben l)erabl)ängenben 23rauen an: "Unh roenn :Rennen==
II
ROmpf ffiQtf d)iett !
"<.tr wirb nidjt marfd)ieren. <fr roat fdjon im ruffifdj=­
japanifdjen !trieg ein ßauberer. ßubem trauen fie uns
IDeutfd)en aHerl)anb llebles 3u. <.tr feiert in �nfterourg
ben 5ieg unb glaubt felbft nid)t ted)t baran. Unb roenn
- mir müHen es th:fkieren. �e�t ober nie. <finen anbeten
Rusmeg gibt es nicl)f, l)ert ®berftleutnant. ®her roiffen
Sie etwas �efferes 7 'J
"nein, !)err <Seneral, mal)rlicl) nid)t. 11 €�rlidj·e �es=
munberung roar in !)offmanns .Sfimme.
,,.t)ier l)aben Sie bas fton3ept. Eaffen Sie ben
93efel)l nieberfd)reiben unb geben Sie il)n mir. �dj lege
il)n bann <fE3eHen3 3ur Unferfcljrift nor. 11
"�amol)l, .Qett ®eneral, fagte !)offmann. �l)m mat
u

e� klar, met bet tatfäd)lid)e �ül)rer un.b �elbl)err mat.


<Der Sturm bricl)t los 1

rlad) ben ftämpfen bei ®ria unb Ealjna am 23.


ging ba.s XX. $\.. �. planmä�ig nad) �orben unb norb­
meften aurüm. .t)ier fjiep es mieber: eingraben! .Spätet
fd)munaelten bie mu.s'Retiere bes 4. �ofenf�n �nfantetle•
�egimenf.g (jreiljert .t)illet rcr. 59, menn fie an biefe
erften fogenannfen .5djü�engräoen nor her 5d)Iad)t Don
�annenberg hadjten. .R:aum oi.e aur �ruft reidjte ber
@;raben, unb bie llnferftänbe - na, entfdjuibigen �iel
�in .\:?od) in bie \frbe getrieben, ein paar bünne �retter
harüoergebecht unb lei(9t mit \trbe Demorfen! Rbet ma.n
mu�te e5 1 91 4 eben nidjt beffer, unb bem i)euffdjen liegt
bie 93ubbelei nun gar nid)t. <frft bie not l)atte fie fpäfer
geleljrf, bie in ber <Sarnifon mit �ed)t fo "l>eliebtenu
Sdjanoarbeiten 3U fdjä§en unb forgfamft ausaufüljren.
IDas �egiment bubbeite fid) alfo ·ein - 2-'efel)I ift
$efeljL mit gemifd)ten <Sefüljlen faljen bie Eeufe au,
mie �ioniere DOt ben Q;räben �retminen anlegten -
unangenefjm bidjt DDt ber �ruftmeljr. SeiOft her grünfte
�eltrut mu�te fofort: bas bebeutet 2{üchaug. Unh bie
Derbiffene Wut auf ben �uffen, her bie .t)eimat Dieier,
namentHcl) ber RefetDiffen im �egiment .!)Hier l>ranb:==
fdjagten unb netmüftefen, rou(9s, menn möglid), n.odj
meor. �n bet nad)·t Ioljte ber �immel im .5üben blutig
rot. <fs rod) nacl) 93ranb. Unb biefer ®erud), bet nielc:
46
Ieidjt von hem .{5of bet <tltern, bet (.{;efcljmifter, bet 9.Jet,;
manbten her �eute 'Ram, He� il)re 1lafenflügel beben unb
'halte Wuf has .()er� umklammern. Sie blimfen nidjt au
ben ru�igen, 'klaren Sternen oben. �ljre $lugen �ingen
unaoläffig an her toten Eolje ba l)inten, }enfeits ber
Wälher, unb fie füljlfen nidjts a{$ 0itternbe llngehuTh,
wieher an ben �einh l)eran5uRommen.
Seit <ragen lebte has :Regiment nur Don gelegen±::;
lid)en 93rot== unb Wurftrationen. IDie �elbküdje mat im
IDur�·einanber ber �ruppenoemegungen aurümgenlieben.
$lud) ßigaretten fel)Ifen, unb bas fiel ben Eeufen faft nod)
fcf)merer als bet mangel a n <fffen. Sie ltramten iljre
<rafdj·en unb �ornifter nad) \tpoarem unb �aud)oarem
burd), unb in biefen $\ugufffagen kam ßUm erffen mal
fimples !tartoffelhraut als �abalterfa� auf, mas am�at
in ber �feife fürd)ferlidj fd)meclite, aber burd) ben ®ualm
eine gemiffe �{Iufion bes Dermi�ten �nafters D·erfdjaffte.
IDas fd)limmfte ma·t bie Ungemi�l)eif. Weher cntann='
fti)aften nocl) junge ®ffiaiere mu�ten, mas eigentlicl) ge==
fpielt mut:be. .Se�en ltonnte man nid)t Diei - nur ben
�elänbeabfcljnitt DOt ben (.{;räben be.s �egimenf.S. �rgenh:::
roo meit nom Ttnafferfe ®emel)rfeuer, ljinten bummerte
ab unb au Ut:geroaltig [)eutfd)e fd)roere Rrtillecie. <ftma
in amei !tilomefern DOt bet .5teHung be.5 �egiment.s lag
eine b·et typifd) oftpreu�ifcljen fanften �nl)ö�en, bie bort
gt(\�artig ,,93erge11 genannt roerben. 1)arauf ric9teten
fic9 bie {jelbftedjer ber ®ffiaiere, unb bie $lugen her
.5djü�en folgten biefen. �on bort foiite mol)I bet �einb
hommen.
mit \.trleic{Jterung nal)m .ba.S �egiment .Qiller roal)r,
. bap am morgen be.5 26. �ioni�re bie mit grö�fem mip==
47
frauen betra�teten '!'rehnine·n vor ber Stellung mieber
entfernten. �lfo bodj nid)t mel}t aurüm, fonbern vor!
IDas mar bas �ecl)fe für ben q)eutfd)en Onfanferiften.
Rngriff roat fein (f(ement.
�emanb oon ben ®ffiBieren mad)te bie ltameraben
barauf aufmerTtfam, ba� auf bet oerou�ten :an�ölje fiel)
irgenbetroas o-emerltoat mad)te. IDie ®ffiBiere trafen 3U­
fammen, rhi)teten il)re (jelbftecl)er a.uf bie verbäd)-tigen
�eftalten ba oben.
"�uffen '?" meinte her :Regimenfsliommanbeut ®berft
Sonntag &roeifelnb.
" ßu �efel)l, 15·ett Cf>berft!�� beeilte fiel) her Rbjutant
öU beftätigen. " ®an5 oeftimmf finb es �uffen.11
,/Befel)Ien .f)err ®oerft .5cljü�enfeuet711 erftunbigte
fid) her ®rbonnanaoffiaier, h·et na.d) f{ampf unb (Jeuer­
geknatte-r orannf.e.
"�5 finb 3meifellos :Ruffen, '' meinte bet (!ül)rer bes
erften �ataJlons, ol)ne ben �elbfted)et abaufe�en. "<fine
-tJO ttOllt·rre '2"
m • .. ''.

"1)err 2Uajor geftaften, meiner meinung nad) $\r­


tillerieoeobad}ter," entgegnete fein �bjutant.
�rumm ! rrumm ! rrumm l $\n mel)reren Steilen bon•
nerfen �intcn fd)mere .t)aubi�en auf. f)eulenb 3ogen bie
®rannten über bie ltöpfe ber 59et i�re 'tobesoa�n. mit
monnet unb 1)li� fd)lugen fie ktepierenb ljinter het ,S;uppe
her $\n�ö�e auf, gan3e :Riefenfäulen Don G:rbe, �auclj unb
.Stal)lnrocken a:&merfenb, bie bann Iangfarn in fiel) au•
fammenfanhen . . . IDie ®eftalten auf bet Rnl)ölje ver•
fcljmanben.
\fin 1tätfclraten negann. "G:s 'Rönnen bodj, nidjf nur
ein paar �eobadjter gemefen fein/' meinte ber @berft.
48
,,2ltan fc9ie�f nid)t mit !tanonen na·d) 5pa�en. <fs mup
nod) etroas anberes bageroef en fein, mas mir nid)t fe�·en
können, roas aber unf er $\.rtilletielieooad)ter feftgeftellt
�atte/�
"<fine �atrouiUe Dorfdj.ic'Ren, .l)err ®oerft111 eTRun­
bigfe fiel) ber ®rhonnan0offi0ier, unh man fal) il)m an,
ba� er brennenb gern bief e :]JatrouiHe feloft gefüf)rt
�äite.
"nein, nein/1 me�rte her ®oerft ao.
nod) im �aufe be$ �ormittags trafen bie !tanfinen
ein unb madjten ein nodj nie bagemefenes <Sefdjäft.
�m nu mar i�r 11orrat an <t�maren, ßigarren, ßiga::�
retten unb craba'R ausver'Rauft. IDie Stimmung f)oo ficf)
fofort. nun honnte her �tieg roeiterge�en!
· Um 3 lll)r nadj.miftags ham her l3efei)I: Rngriff 1
IDer �egimentsliefef)l lautete:
,, q)as �egiment greift an. 1 . unb 2. �ataiHon in
DOtberet �inie, bas 3. o{eiof oll meinet �erfügung ljinfet
bet <ntitte/1
no.d) nie ftanb bas �egiment fo fdjnell auf bem
�Iedt mie biesmai angefid).fs bes �einbe.s. �ie l;)aupt­
Ieufe eilten 0u if)ren !tompagnien.
"<frftcr ßug red)ts unb Hn'Rs ljeraus - fd)märmenl
nl:arfd)ricljfung: bie Winbmüi)Ie auf ber i)öl)el marf cl)I"
\ts klappte mie auf bem <fEer0ierp[a�. �n bünnen
.Sd)ü�enlinien ging es f}inuntet in bie 5d)lud)t DOn <Srop::s
�arbienen, bann bie jenfeitige .t).ö�e, hen bemu�ten "2-'·ergu ,
I)inan, auf bem am morgen bie �unen gefel}en rourbcn.
R� ! �arum alfo fprad) unfere fd)roere Rrtillerie ! 2Ttann,
�o� unb <Sef cl)ü� lag bort eine ruffif cl)e �tferie 0um
!tlumpen aufammengefd)offen burdj bie i'>eutfdj·e fcl)roete.
49
4 tonnrnbrrg uttrt Oftprru6rn
(!;raufig mar her $\nl>licft, ber erfte bief er $\ri, ben bie
�eute l)atten. [)er furd)toare \trnft bes R:rieges rourbe
il)nen l)ier oum erften mal bemu�t. ßugleid) aber ermadjte
ber Stol3 auf bie IDeutfd)e Waffenmir'Rung.
IDer <finhrum mar fo üoerroältigenb, ba� fie es 'Raum
roal)rnal)men, ha� es il)nen mie 13ienen um bie ®l)ren
fummte. .Qier unb ba ftür0te einer mit Ieifem Ruffdjrei.
Weiter 1 5olbatenlos.
"Stellung! 11 brüllte her ßugfü�rer, üoet feinen (tnt=­
fernungsmeffer gebeugt. "�ifiet am.ölfl)unbert, 5d)ü�en­
feuet l11
Ruf ratterte bas [)eutfcl)e �euer als $\.nimorf auf
ba.s ruffifd)e. �rgenbroo oorn, 'Raum fid)thar, lag bie
feinh Iidj e Sd)ü�enlinie.
"Sprung auf, marfd), marfd) I11
Wie ein mann erl)ebt fiel) hie Sdjü�enlinie, meif.er
geJ)t e5, unh bann mieber : "Stellung ! 11 Wie auf be�
(tret3ierpla�. q)er gemol)nie amingenbe !tommanboion,
hie 21otmenbigfteit, bie (1;emel)re unb 1ll afd)inengemel)re
0u · b.ebienen, auf0ufpringen, 0u laufen, fiel). l)in0umerfen,
au 3ielen, BU feuern, BU repetieren - oll bas Iie� roeber
(jurd)t nod) 13ehen'Ren aufkommen. Unh 0uhem hie Der­
biffene Wut her Ie�ten <rage, bie \trinnerung an bie enh­
Iofen ßüge her (!lüdjtlinge, an bie brennenben �-el)öfte
unh IDörfer . • • �an an hen �einb I IDie i:?eufe maren
'Raum 3U l)aHen, Raum nal)men fie fiel) mül)e, in [)ec'Rung
au gel)en unb 0u feuern.
" !terls, rooUt ��t mol)I liegen bleiben ! <frft bie
�euerüberlegenl)eit erring.en! 11
,,Rd) roat, .15·ett S2eitnant ! �et 2{u�Ri trifft ja boclj
nid)! 2lif�t roie ran l11
50
llnb bann geHte bas alte fd)öne preu�ifclje 5turm:s
fignal üver bie 5toppelämer. "5eitengeroel)r pflan0t
auftu "!tartoffelfupp, !tartoffelfupp unb immet3u !tar==
foffelfupp 1 JJ mtt biefen Worten umfdjrieo her Solhafen:=:
I)umor ba.G .t)orniftenfignal ber �nfanferie: "$\oancieren ! ��
<fin l)eiferes, mütenbes !)urra fd)rooll an. !teud)enb
rannten bie ehuas gelid)teten Sturmlinien hes 2Zegi=
ments !)iUer oot. <San� na� finb bie <Srähen, in benen
fiel) bie �uffen eingeniftet l)atten. �m t?aufen fel)en bie
59er bas [)urcl)einanher im <!5raoen, grau=grüne <Sefta[s
fen mit meicl)en erellermü�en �in unb I) er rennen, fremb�
arfig lange <Seroe6re mit bünnen, fpi�en 23·ajoneften in
ben .t5änben. Unh als fiel)· bie :ßofener anfcljimen, in
ben <Sraben 1jerunter3ufpringen, werfen bie 2{uffen bie
. �emeljre fort unb erl)eben bie Rrme. Sieg I . . .
[)er <Sra.oen mar mit i.?eicljen gepflaftert. Wann
neoen mann lagen fie ba, gro�e, fiatRe lterle in tQtCl
für IDeutfd)e �egriffe unmilitärifd)en 23Iufenuniform
unb faft jebet mit �ovffd)u�. <fs gab fo gut mie Reine
93etmunbete. IDie 59et Ijaben iljret friebensmä�ig·en
Sd)ü�enausoilbung alle Q:�re gemadjt.
<fin ruffifd)er ®ffi0ier mit breiten filliernen �cljfel=-
- ftümen, bie an bem roeid)en Stoff ber �lufe oon ben
5d)ulfern fcl)ief nad) DOtn l)ängen unb bem mann einen
oöilig unmilitärifd)en �nolick oerfd)affen, mitb bem ®oerft
.Sonntag oorgefü�rt. <fr fvrid)t Ieiblicf) IDeutfd) unb
0ittert am gan3en ltörper. �a.$ Scl)ickfai feines 2{egi­
ments ge�t il)m anfdjeinenb nal)e.
<fr banht für bie angeootene ßig.arre, entnimmt mit
aitternber .t)anb bem eigenen filoernen \ttui eine lange,
bünne ßigarette mit �appmunbftüm unb 0ünbet fie an
' 5
1
4 •
.bem Dom ®berft angefiofenen ßünb�of3 an. <Sierig 3ie�f
er ben �audJ· ein, �uftet, mifc{lt über ben geftugten 93oll·
llat:f unb fagt: "(jurrclj-toarr. �I)rre Qeite fd)ie�en furrd)·tss
oa·rr gutt, .t)ert ®berrft. Wirr konnten 3Um Sdjlu�
nid)t mäi)rr hie Itepfe �erausftecken, miffen Sie. 5djrrem��
II
lief)!
"Unb ba I)aben fie luftig in bie �uft ge'hnallt,.11
meint her ®oerft, ba.S S2äd)·eln Derbei�enb. IDas �ob aus
bem munbe bes �einbes tut verbammi moi)l.
IDie .Qorniften bliefen : "IDa.S (J;an0e - .!)alt! 11 unh
"Se�f bie @5eroe�re 3ufammen ! 11 IDie !tompagnien, bie
beim Sturm burdjeinanbergeraten roaren, murben georbnet
unb ge3ä�It. <!5efangene �uffen f d)auten bem $\.ppeii au,
unb in ii)ren nod) oleid)en Q5efidj·tern roar furdj tfame
!)odjadjtung. 21ur bie [)eutfdj-en ora.djten es fertig, fofort_
nad) einem blutigen $\.ngriff unb 2lal)hampf in fdjnurss
geroben Einien an3utreten, fiel) mie auf bem !tafernenl)of
aus0uridjten unh im "StUigeftanben11 au erftarren, als
mären fie im 1llnnöDer.
IDa5 <frgeonis bes $\.ppells roa� fraurig. 23 ®ffi3iere
unb 550 mann fel)Iten in ben �ei�en, teils gefallen, teils
Dermunbet. (jaft ein 93ieclel bes �egiments. $\her bet:
5ieg l)ilft bem Solhafen über bie <rrauer, unb bie <fr:s
fdjöpfung, in bem 1)odjgefü�I bes Sturmes unb bes Sieges
Dergeffen, mac9-t fidj hoppelt bemerlioar. !taum ertönte
ha5 erlöfenbe ,,'.tretet roeg 1�1 , fo fachten bie �eute mie
Säme aufammen unb fcl)liefen ein, mo fie ftanben.
- -*
$\m ®rtsau5gang non �öoou mar be·r Q5efedjtsftanb
be.s ®berftommanbos 8. <fin einfacl)er hleiner ftartentifd)
mar am .5tra�enranbe aufgeftellt, auf i�m bie ftarte
52
ausgebreitet unb mit Steinen oefd)roert. !)inter hem
Scl).erenfernro �r ftanb ftets einer her .t)erren, aud) ber
@berbefe�Is�aber fd)·aute ab unb 0u J)inburd). q:eiefoniften
liauerten mit i�ren Itüften im .5tra�engraoen, unb eine 13et==
oinhung roar mit ben <!5eneralliommanbos I. unb XX.
ljergeftellt. G:inige "$lutoleutnanfs11 lagerten im <Stallen
neben i�ren felbgrau geftrid)·enen mafd)inen. ®rbonnanoen
J)ielten �ferbe am f5alfter. \tine oeroegte @Sruppe ®ffi==
ßtete f)ieit am @rtsranb, bet .5tao ber �nnee, bie il)m
augeteilten öfterreid)ifd)en unb tür'Rifd)·en l3eobad)f.er,
frembe militärattad)ees - gan3 roie im manÖDer.

1)er $\nneeoefel)I lautete 'Rlar unb einfadj·: bas


I. $t. R;. lj.at fiel) um 4 Ul)r morgens in hen �efi� bet.
�orfteiiung bei Seeben 0u fe�en unb anfcl)Iiepenb Usbau
mit allen !träften an3ugreifen. q)as XX. $\.. !t. I)at
fid) erft mit bem redjten (jlügel, bann auf ber gan3en
53
{!ront bem Rngriff an3ufdjHe�en. 1)a.s I. 2{eferoe== unb
bas XVII. $\. .!t. ljaben gerneinfam mit ber 6. {?anb•

roel)r:;IDioifion bei 93ifdj.ofsburg bie il)nen gegenüoerfteljen•


ben ruffifdjen �orps au fcl)lagen. IDas @ber'Rommanbo
ermattete nun bie erften 21teibungen.
5tunbe um 5tunbe oerging. IDie melbung DOn ber
<finnaljme ber 'norfteiiung bei Seeben mu�te fd)on längft
ba fein. 1>er (i)eneralftabschef erhunbigte fiel) mel)rfacf)
bei ben (jernfpredjern - 'Reine 2tacl)ridj·t. \tiner ber
Rutoieufnants rourbe enblid) gegen 211ittag im \rarad)o
au (jranc;ois gefdjimt. Wte�rfad) oon ruffifd)er Rrtiiierie
befdjoffen, langte er bei bem I. R. !t. an.
"Wo ift bas QSeneralhommanbo ���
"Weiter oorn! antwortete ber (}ü�ret her 2ltu•
ll

nitions'Rolonne.
�mmer roeiter nad) oorn ratterte bas 1\uto. IDann
ging es nid)t mel)r. IDer {?eufnant Derlie� feine !tarre,
lief über bie Stoppelfelber, fragte meiter. Unh immer
�ie� es: "Weiter Dorn, l;5ett S2eutnant 1 11
Ruf einem !tarfoffelfeib fanb er enblicf) ben Stab ·
(jrancoi.st. "Wo ljaot �l)r €uern @)eneral7 11
1Ttif einer .{5anbbemegung beufefe man nadj. DOrn.
nod) fünf0ig meter nä�er an ben (jeinb Iag auf bem
23aud) ®enerai o. (jrancoi.S mit feinem Sol)n, bem f)aupt==
mann o. (jrancoi.S, hie !tarte auf her <frbe oor fiel). aus:S
gebreitet. �er S2eutnant fd)üftelte b·en !topf, ai6eitete fiel)
in Sprüngen im feinbiid)en (jeuer oor unb lag fd)Iie�Iid)
neben bem !tommanhierenhen @;eneral.
"Was gibfs111 fragte biefer unroirfd),.
"IDas ®berhommanho fragt an, ob ber $\ngriff
54
auf 5eeoen au.Sgefü�rf mothen ift, mie es her �rmeeoefei)I
Dotgefe�en l)af, <fr0ellen3.11
"5agen Sie bem ®oer'Rommanbo, ba� id) erft an­
greifen merbe, menn alle �eile meineS �orps nerfammelt
finb, '4 ermiberte �rancois fd)arf.
" �cf) l)aoe ben �uftrag, <fr0ellen3 nodj einmal auf
ben 1-l.rmeeoefel)I aufmer'Rfam 0u mad)en," hrumfte her
kleine �eufnant l)eraus. <ts mar nicljt einfad) für einen
frifd)geoamenen Eeutnani, einem !tommanbierenben <Sene=­
ral 93orl)aUungen mad)en 0u müffen.
IDie·fer ful)r roie Don einer �iene geftodjen l)erum,
ftü�fe ficf) auf ben linken <tU:bogen unb faucl)fe ben
®rbonnan0offi3ier nad) allen �egeln ber <Samifonhunft
an.
"�amolji, \tr0eiien3 !
• • ßu 23efel)I, <fr3ellen0 ! . . .

23iffc gel)orfamft, <fr0ellen0, l)atfe nur meine �flid)t 0u


II
tUll• • •

· "�d) tue audj nur meine �flid)f! 11 bonnette her <r;ene•


ral, . als ftünbe er auf bem �afernenl)of. "<melben 5ie
bem ®oerftommanbo, id) greife an, fovalb bie erruppen
Derfammelt ·f inb ! �uf Wieberfel)en! 11
<fs mar nid)t einfad), J)ier l)eraus3ukommen. Q1er
· �uffe l)atfe mol)I bie roten .t)ofenftreifen hes �enerals
erfpäl)t unb belegte ben �rontabfdjnitt mit l)eftigem <Se==
mel)rfeuer. IDer kleine Eeutnant nal)m feinen mut 0ufam­
men, raffte fid) Ijod) unb lief, fo fcl)neii er konnte, 3U='
rüm.
�ie !5erren bes 5taoe5 fragten i�n neugierig, als
er auf bem �artoffelfelb anlangte unb ben 5d)mei� von
ber Stirn roifd)te, ma.5 her "$tlte1' gefagt l)·äfte.
55
,,$tngefaudjt �at er midj, ba� bie �äume madteln, 11

antmortete ber S2eufnanf. "na, .üubenborff mirh fjodjgefjen,


unh <fuenn <Senerai 'Rann's an ben �ragen gel)en. 11
" �mmer Iangfam!u meinte ber eine her -9erren in
breitem ®ftpreu�ifdj. "$tber il{> uerftefje ben ®eneral
nidjt. Was ljat er bio� gegen S2ubenborff1 [)ie .Stellung
bei Seeben ift gan� fdjroad) oefe�t. Wir fjätten fie fd)on
längft nel)men kÖnnen, oljne bie nod) ausoleioenben �egi==
menter aonumarten. So roi�b nur bie Seit t>etitöbelt. J4

,, $lm heften beJjaifen .Sie �l)re �rifik bei fiel), mein


Eielier, 11 fagte fdjarf ein .t)auptmann mit ftarminroten
neinftreifen, her bie Worte l)örte. �er kleine Eeutnant
martefe nid)t länger unb rannte BU feiner mafdjine,
in beten 5dj·aften fidj bereits einige Jnfanferiften einer
�eferoehompagnie niebergelaffen l)atten. Sie fpri�fen er==
fdjreckt l)od), als er atemlos angelaufen ham, unb madj.fen ·

�ront.
"$leibt nur fi�en, !tinber, meinte er, ben (!üljrer:sr
��

fi� eraletternb. "$tber euern Scl)atten faf)re icl) nun fort!


Ruf Wieberf el)en! u
"Ruf Wieberfel)en, .{5err !?eitnanf1 11 gcinften bie i;eute
�inter bem baDonratternben �uto l)er.
mit mül)e oeljerrf djte <!;eneral !?ubenbotff feine tiefe
<fmpötung, als er bie melbung feines 1-lutoleufnant.S
�örte. <tr ban'Rte ftur3 unb roanbte ficf) au .t)inbenourg.
<tr fprad) f)allilaut, unb bie .t)erren bes Stalles konnten
nur ben tiefen 93a� be.S <!;eneralooerften Derneljmen, als
er verul)igenb brummte: "Was ift ba 3u m.ad)en, mein
lieber (l;eneral. <fr mirb fdjon nodj angreifen. 11
�aft l)eftig manbte fidJ· .üubenborff ab, trat aum
�d)erenfernrol)r. j)offmann näljerte fidj il)m, fprad) I)alo�
56
laut auf iljn ein. 93or Seeben mar nod) Tteine t!ruppen­
bemegung feftaufiellen. SlJlö�Iid) fummfe ber (jernfpredjer.
"®eneralhommanbo I!'' melbete her <re!efonift. <Senerol
.eubenborff nal)m ben .t)örer an.
"rla, fel)en Siel IDa.s ljätte fd)·on gleidj Ileim 2Uor�
gengrauen gefd)el)en follen, bann mären Sie je�t in
Usbau. �e�t ift's baau 0u fpät'. �d) banke! '' <fr gab
ben .!5nrer bem <relefonifien unb melbete hem ®n�erTtom�
manbierenben : "Soeoen melbet bas I. R. !t., S·eeoen
fei burcl) bie 1 . �nfanfetie==IDivifion nacl) fd)madjem Wiber�
ftanb bes (Seinbes genommen. Wie icf) fagte. IDie 'R.ofto·a·re
ßeit ift verloren, bet $\ngriff auf Usbau mu\3 aurücks:
geftellt werben.''
"na, feben 5ie ! '1 bröJjnte her Hefe �a� 1)inbenourgs.
" <fs mirb, fo $oft miii, nod), alles gutgel)en ' 4 • • '

. Wäljrenb bie .!)erren bes Stabes fiel) über ben \trfo!g


unterl)ielten, arbeitete �uhenborff am �ernfprecl)·er.
€in meThereHer fptengte �eran, fa� a:&, ftanh ftramm,
melbete : bei montr.omo, füblicl) �öoau, fammelten fic9
�Iüd)tlinge unb CUerfprengte bes I. �. !t. IDer �uffe
Jjaoe fie angegriffen unb bas Rnneek.orp.S gefd)Iage�
€ine Hefe <frregung malte fiel) auf ben (!)efic9fern bes
Stabes. �1ur amei männer blieben ruljig : .Qinbenburg,
· nad)bem er einen 93Hm auf bas <Sefidjt feine� <fl)efs ge:�
morfen, unb biefer.
"IDa mirb etroas nid)t ftimmen, 11 fpradj �ubenborff
rul)ig. "Wir �ätten beftimmt fo efroas oon Jjier aus ma�r:s
neJjmen können. �ei S2üttid), erinnere id) micf), :paffierf,e
aud) etmas $\.el)nlid)es.'� <fr f-dj-i mte einen ber ®rbonnan3�
cffiaiere nacf) montr.omo, bet balb mit bet mefbung
aurüdtftel)rte, ein kleinerer �ruppenf·eil b·es I. a. tt. fei
57
in �eftiges ruffif d)es $\rtilleriefeuer g.erafen unb ljabe an•
fd)einenb Derfagt.
"Sagen Sie ben �eufen, idj befel)le il)nen, miebet nadj
Dorn au marfdjieren," fagfe �ubenhorff rul)ig. IDer ßmi•
fdjenfall war erlebigt.
(tine Stunbe fpäfer jagten munifionsfwlonnen unb
<.trains nad) rüc'Rmärts burd) bie Stra�en �öoaus.
"RIIes oerloren!u fdjrien bie S1eute Ropflos. "�er
2(uffe ift burdjgeorod)en unb �inter uns I,erl"
[)iesmal traf Q;eneral Quhenborff perfönlid) ben Don
milber :ßanik <frgriffenen entgegen. <.tr fanb fd)lie�Iidj
einen ®ffi3iet, ber i�m atemlos oeridjtete, fie wären auf
eine bid)te !tolonne marfd)ierenber Ruffen gleid) öftlid)
eöoau gefto�en. Sd)arf fu�r ber @;eneral ben (_frain�
offi0ier an, unb bie (Jaroe keljrte allmäi)Hd) mieber in
heffe·n oleid)es Q;efid)t.
"Sdjämen Sie fidj ! Wo follen Ijier �uffen Ijer•
Rl'mmen <? Sammeln Sie �l)re �eute unb fal)ren Sie·
hal)in, mol)in Sie gefcljimt finb 1 <ftmas fd)nell, bitte!"
II
"ßu �efel)I, J)ert ®eneral! <finige minuten fpäter
war bie ®rbnung miebet · Ijergeftellt. Unh bann erfdjien
aud) ber "burd)gebrocl)·ene1' �einb auf ber �ilhflädje, eine
enblofe feolonne, oielmel)r .i)erbe ruffifd)er <Sefangener,
DOn einigen 2Zeifetn Demacbf.
[)ie <fntfdjeibung mar am 26. nidjf gefallen, banft
her llnootmä�igkeit einiger f)öf)eret (jüf)rer - aum c.teU
aud) infolge her äu�erften Gtrfcl)öpfung bet ertuppen, na:::
mentlid) ber 41 . 1)ioifion, bie feit $\nfang Ruguft im
!tr.mpf ftanb. IDas XX. R. !t. �atte 3mar etroas 23oben
gemonnen unb ben �einb, aum <!'eil im .!tampf mit
l>lanRet Waffe, gemorfen - fo bie 59et, DOn benen mir
58
fdjon oben lj.örten - ljat aber hen meidjenben :Ruffen
nidjt Derfolgt IDie meutfd)e (jü�rung Ronnte fiel) an "un�
norfd}riffsmä�igeJ� 2agen nur fdjmer gemöljnen. <ts mat
nad) ber mHitärifdjen Scf)uiroeisl)ei± Derpönt, einem 0u�
rücftgel)enben �einb fdjarf nadj0ubrängen, menn bie �Ion==
Tten nid)t niet== unb nagelfeft gefid)ert maren. 5o mar
es aud) beim XX. $t. �. S]uhenborff I)atte einen tiefen
unb bere�tigten ßorn auf bie �ül)rung bes I. unh bes
XX. 1{. R:., bocf) es mar ba nidjts mel)r 0u m.aci)·en.
<tine 'Rleine @5enugtuung oradjte bie G:ntmimlung
her S]age bei bem I. :ReferDe== unb bem XVII. $\.. !t.
<ts mar ifjnen gelungen, bas il)nen gegenüoerftel)enbe ruf�
fifdje VI. �rmeeRorps 0u fdjlagen. Eeiber Derfolgten aucf,
fie ben (Jeinb nidjt, ba il)re �nfanterie 0iemlid) erfdjöpft
roar unb bie (jü�rung nidjt bie eiferne <fnergie auforad)te,
hie �eute ois BUffi Ie�fen anautreiben. ;Jn fold)en �agen
Dermag eine anfcl)einenb üoermä�ige einmalige �nftren=­
gung · gro�e �erlufte unb weitere $\.nftrengung.en nermeib::c
bar au madjen. Eeibet finb aber bie Wenfd)en mit bem
Wörtdjen "unmöglidj1' fd)nell aur .t)anb.
Wenn man bie itarfenffti33en ber Sd)Iacl)f non tfan:s
nenberg oom 26. 8. betradjte±, fällt einem foforf auf,
ba� 0mifdjen bem IDeu±fdjen I. 2i.eferve�!furps un.b ber
3. :Referue == IDioifion auf bem linken (jlügel be.s
XX. R. !t. eine roeite i2üme 'Rlaffte, in ber .bas ruffifd)e
XIII. $\.. !t. oei �Ifenfiein ftanb. Was ljä±fe ein i?uben.borff
an Steile bes Q"Senerals Samfonom aus biefer 2age alles
macl)en hönnen ! 5amfonoro aber mar Rein i?ub.enborff.
(tr überfalj bie i?age nur mangell)aft unh nu�te fie nidjt
aus. .Seine !torvs maren burd)einanber geraten unb ljatten
59
3• <f. bie netoinbungen unfereinanbe1: Detfot�en. \fs felj{fe
i�nen eine ftraffe, ein�eitlid)e E�citung.
IDer .5d)Iacl)tenlänn beim XVII. �eutfd)·en .ltorp.S
mu�te bei her ruffifdjen �jemen�$\.rmee 3u I)ören gemefen
fein. Wa� märe natürlid)er, menn biefe i�re �ormarfcl)­
ricl)tung änbern, nadj .5übmeften umfd)roen'Ren unh bem
gef d)Iagenen, aber nicbt Derniebieten VI. ruffifd)en $\.. �.
in <!;emaltmärfd)·en au 1)ilfe kommen mürbe<? IDie \!:nt:::
fernung roar ja nidjt 3u roeit.
Wie fdjmer bas 93emu�tfein biefer �efal)r auf <!;e==
nerai Eubenborff in ber �acf)t 3um 27. gelaftet I)aoen
mag, 'Rann man nur al)nen. (tr fpradJ· jebenf�aU.s niel)±
baDon unh lie� ficf) burd) nid)ts oon bem einmal gefa�ten
unb in �etroir'Rlidjung begriffenen <fntfcl)Iu� aboringen.
Smnfonoro mu�fe vernidjtet merben. llnb roenn bie
<.truppen if)re Sßf(idj.t tun würben, fo mürbe er aud) ver==
nidjtet werben. .
11.m Roenb entmarf �ubenborff ben Rrmeeoefel)I für
hen näd)ften c.tag. IDie �ampfaufgaben finb im roefent:;;
licljen bie gleid)en wie am QJortage geblieben. [)er �n==
griff be� I. R. !t. unb bes XX. $\. !t. in her <Segenb non
llsbau follte "mit gr.ö�fer <fnergie11 um 4 Ul)r frü� be::
ginnen. [)im unterftrid) her ®enera[ hie Worte ,, mit
grö�fer <fnergie 11 .t)offentlid) roirb menigftens ba� mir'Ren.

<fr tat alles, um bie �urcl)füf)rung bes [)urd)orud).s 3u


fid)ern.
�n her 21ad)t roec'kte iljn ein (jerngefprädj. [)ru1
®ro�e .t)auptquartier rief bie ®ftannee an. ßmei $\.rmee::
korps feien vom Weften l)er im Rnrollen. l!ubenborff
bankte. <fr ljatte barum nidjt gebeten. Sie roerb.en über=­
bies au fpät hommen; benn bie <fntfd)eibung mu�te ja·
60
nad) menfdjfid)·em 'frmeffen am näcljften <rag e fallen.
\tr ljatte fd)on einmal eine fold)e j)ilfe aogelel)nt, meil er
ber meinung mar, ba� bie 1=\.rmeekorps im Weftzn brin:r
genher georaud)t murben. <fr roar nur etftaunt, ba� m.an
bie oeiben $trmeekorps au.Sgeredjnet vom red)ten �Iügel
genommen l)atte, ber bocl) nadj bem urfprüngHc9en l}Ian
ber ftär'Rfte fein follte. �oer bas mar ja nid)t feine 5acl)e.
3n her marnefd)Iadjt 1{nfang September fel)lten fie bann
an entfd)eibenbet Stelle.
- -*
$\m morgen bes 27. DC3Dg bas ®oeikommanbo ben
�efecl)tsftanb auf her i)öl)e 1 91 oei @;ilgenourg. <fs mat
iljm oei ber �ofal)rt aus �öoau bereits bie 2llelbung au:r
gegangen, bas I. R. !t. I)aoe llsbau erftürmt unb verfolge
feit 5 ll�r frül) ben �einb in 2tidjtung 1leibenourg. �ene:r
-ral i?ubenborff atmete auf. ,/Die Scljlad)t ift geroonnen !1'
f�gte er BU !)offmann. �on ber !).öl)e l9l tid)tete er bas
.Scl)erenfernrol)r auf bas �elänbe. Was mar bas '?
�troa breil)unbert meter DOt bem GSefed)·tsftanb liegt
.bas �egiment itronprin3 - 0um I. $-\.. ft. gel)örig -
\fScroel)t im �rm, nod) oljne nngriffsoefel)I, baneben
toeifete 3Um .Sturm auf llsbau oeftimmfe <.!tuppen. �n
efroa 0meieinl)aiiJ !tilomefer <fntfernung ftedtt nocf) her
2{uffe, ebenfo in llsbau. IDie W:efbung roar falfd). $\o:=
fid)tiid)� <!:in fold)·er �eban'Re taudjt vei bem geroben unb
burcl) unb burclj mal)rljaftigen @;eneral nid)t einntal auf.
<fifern greift er burcf). .t)inbenvurg unterftü�t il)n biesma[
fataräftig. IDer Rngriff auf llsbau fe�t enhlirl) - mit
me9reren 5tunben :JJ erfpätung - ein.
�n fdjönem 5cljroung vracl)·en bie �egimenter bet
I. �nfanterie==�ioifion nad) $\rtillerieoorbereitung Dor,
61
energifcf) unferftü�t hurdj hie �ofei[ung Scl)·meftau. llnfet
fdjmeffernhen Signalen ftürmfen fie bie ruffifdjen Stei•
lungen, unb ber feinhlidje Wiherftanb mar oalb georod)en.
[)er 23efel)(, hen @;enerai D. �rancois auf IDrängen hes
®oerhommanhos 0u hiefem Sturm erlie�, begann be0eid)­
nenbermeife: ,/Auf �efe�I hes $tnnee==®oerhommanhos
ift her $\.ngriff mit ben 0ur ßeit verfügbaren lträften
hurd)0ufül)ren. 11
llshau mar enhlid) genommen. $\oer nodj ging bet
meitere 11er[auf her 5d)lad)t nid)·f fo reibungslos unb
Rlar not fid) mie er nad) ben klaren Weifungen i?uhen•
horffs �äffe fein können. Wieherum �anhefte ®eneral
n. �rancois entgegen bem �fel)I hes ®berftommanbos..
\Er brad) bie 13erfolgung her auf Solbau aurümweid)enben
ruffifd)en q:ruppenfeHe bes I. $\. ft. ab unb be0og ." eine
Steilung, von her aus mir ben 2{üm0ug über Solbau
erfdjroeren 11 , mie er fiel) in feinem !torpsbefel)I aushrümte.
IDer <frfoig mar, ha� fein $\rmeehorps füblid) llsbau
hieben geblieben unb aum geplanten unb oefol)lenen 13or•
ffo� in �id)fung neibenourg, her bie nad) norben DOt­
gebtungenen ruffifdjen !torps aofd)neiben unb einheffeln
foiite, hein mann aomarfd)ierf mar. IDas ®.oer'Rommanbo
murbe DOm �eneralkommanho I aofid)tlidj falfcl) unter•
ridjfef.
·IDer <frfolg bes XX. $\. !t. mar nod) unoeheutenber.
IDort lag bie 41 . �nfanterie==IDinifion feft unb getraute fid)
nid)t, entfc9loffen an0ugreifen. �in0elne �erhänbe maren
0roar burd) bie nor�erge�enben !tämpfe ftarh mitgenom=­
men. $\ber e.5 mu�te aus iljnen bas Ie�te l)erau5ge6olt
merben, um ben <frfolg bei llsbau au50unu�en. €5 ge­
fd)a� nic9fs. [)ie 41 . �nfanferie==q)inifion I).ielt i.T)ren
62
recljten (jlügel burdj bie !tämpfe oei llsbau für gefä�rbet,
i�ren linken burd) bas ßögern her 37. �nfanterie==Q)ioifion
für nid)t genügenb gefid)ert. �iefe Ie�tere mieb.erum
fdjielte ängftlief) auf bie S2anbroe�r auf il)rem Iinhen �Iügel,
bie ange&lid) oon ftarken ruffifd)en R:räften angegriffen
unb fogar ins Wanken georad)t roorben mar. <!'eneral
o. 5d)ol� mar nid)t 3um QJonnarfd) 3u bemegen. �m
�egenteil, er 309 fogar bie 37. IDioifion aus her ftampf•
Iinie, um fie 3ur Sicl)erung bes IinR.en �lügels feines
ftorps ßU Detmenben.
�ucf) biefer <rag nerging, ol)ne bie erfel)nfe unb mög•
Iidje \tntfcljeibung au nringen. �ie meibung, bie �enerai
�ubenborff an biefem 1-l.oenb an bie ®l>erfte .1)-e eresleitung
hurdjgab, mar BUtüm�a{tenber als bie am QJortage, nad)==
bem feine <frmartungen berma�en enHäufd)t rourb.en. �oer
er oerlor feine Sieges0uoerfid)t nicl)t, .!)inherniffe waren
für il)n nur ba, um üoerrounben 0u roerben.
- *-

· IDas ruffifcl)e XIII. 1-t. !t. bei $1Henftein fdjaffte


bod) nocl) 5clj-roierig'Reifen. IDas I. 9.Zeferoe==!torps me(bete
ftarhe ruffifd)e lträfte in feiner red)ten (jlanlie unb
im �üctten unb erbat Unterftü�ung. IDas ®oerkommanbo
mies i9m t!eile bes XVII. 11.. �. 0u. IDie S2age fd)ien
un'Riar, fogar gefä6rlidj. Wäre her �uffe tatkräftiger
Don �llenftein 9er gegen bas I. 2Zeferue==�orps oorge:��
gongen, ßUg{eicf} ODer bie S2anbroel)rbioifion D. b. <!)o{�,
bie auf 1lllenftein au mit ber �a9n aus .!)olftein I)erange•
vradjt rourbe, angepackt, bann roäre bie <Sefamtiage plö��
Iicl) unb äu�erft ungünftig veränberf. Roer es gefd)alj
nidjts.
63
[)er '!agesbefe�I für ben 28. fal) einen Rngciff b·es
I. �eferoe==.!.torps gegen bas XIII. ruffifdje oor, bas bei
$\.Uenfiein foßufagen in her �uff l)ing, b. I). Reine [)eut#
fd)en c.truppen au�er ber l)eranfal)renben Eanbn)el)r==IDioifion
D . h. @5Dl� oor fiel) �atte. �as I. �eferoe==�orps foiite hie
�uffen im 2tücken pamen unb ionen ben Rümroeg nacf)
.5üboften verlegen. [)a0u follten bie IDeuifd)en Sd)roebrid)
befegen. IDas I. 1-l.. R:. l)atfe auf Tteibenourg, bas XX.
auf Wapli� oor0ugel)en. [)ie �anbroel)r be5 �enerals
non her Q;ol� follte nad) bem Rus[aben auf .Qoljenftein
Dormarfd)ieren.
<fs mar eine ber in her .5djlacl)tenfül)rung unvermeih:s
Iidjen "�ri'Rtionen roie <Seneral �ubenborff fold)e mand)�
JJ ,

mal oerl)ängnisoollen ßroifdjenfälle nennt, ba� bet :Befel)I,


Sdjmebridj 3u nef)men, her gefonbert an be.S I. �eferne��
.!torps gefanbt rourbe, biefes nid)·f erreidjte unb DetWt·en�
ging. .5o mat ba.s ®oer'Rommanbo am 28. 8. bet
2lteinung, her �efel)I märe tidjtig angelangt unb aud)
ausgefül)rt roorben.

64
q)er Sieg
2 ll�r morgens bes 28. $tuguft. Wie bunTtiet Samt
her fd)roar3olaue .t)immei, beftickt mif 3a�liofen �olh• ·

fternen. lieber bem �oben bidjter 2lef>e[, ber bie Um•


tiff e DoHftänbig oerbemf unb nur ben 23lim nad) oben
. geftaftet. �n ben TtümmerHd)en �räben her 41 . �nfan•
ferie-IDioifion fteljen, angefpannf �ord)enb, nur einige 1Jo•
ften, Q;eroeijr im Rrm, mantelhragen in her 2Uorgen­
Ttül)l� ljodjgeklappf. $lber in ben Unterkünften fd)läft faf�
niemanb. IDer $efel)I mar fd)on bekannt : bei <.tages=­
anbrud) - �ngriff. IDie burcl) bie Dorl)ergef)enben ftämpfe
arigefpannfen �etoen finb nod) nidjt aogel)ärtet genug,
um 5d)laf unb <frl)olung au erlauben. �lie5 liegJ, fi�t,
ljomt ba, SturmgepäCk unb (if;eme�r griffbereit, bid)f an•
einanbergepre�t in ber <fnge ber rol)en Unferftänbe. �ie
�adjt fdjeint R.ein <tnbe au nel)men. RUe $\ugenolidte
Iaufdjf ba5 ®�r gefpannt auf bas �Lannfignal. �egt fidj
jemanb in ber fd)maraen �infternis, fo faljren aiie 3u���
famm.en: gel)t's fdjon los� 1
<fnblid) gellen bie J.)örner. "$\lies raus ! Rnfreten !
11

brüllen nad) aHer Q;erool)nl)eit bie Unteroffiaiere. llnb


ber metallene C!'on bes Signals, bie raul)e Sprad)e be�
Unferoffiaiere lßfen bie Spannung, rei�en bie üoernäcf)•
figten, frßftelnben, l)ungtigen �eute mit.
�as �egiment .l5iller l)at bie Spi�e. �rgenbmo
Dom, in bem unburd)bringlid)�n Q;emifd) Don �ebel unb
65
5 tanntnbag rrttrt O(tptru�rn
�infternis fa� her 2{uffe, lauerte mit taufenb @;emel)r•
münbungen unb :Bajonetten. �rgenbmo f)inten trat bie
IDioifion an, unfidjtbar, un�öroar. Wie oon aller Weft
aogefcf)nitten harnen fiel) bie 59er oor, mutterfeefenaUein
in einer unburcf)fid)tigen, fd)1uar0en, unge�euren unb un­
�eimfid)en Welt, roo oon ailen Seiten <if;efa�ren bro�ten.
<finer -Rnipfte feine 'tafd)enlampe im (!;e�en an, unb
fofvrt brad) ein förmlicl)es 5djnellfeuer unferbrüditer
�{üdje unb fd)remlid)er 5trafankünbigungen oon fämt==
lid)en in 5e�meite befinblidjen 23orgefe�ten non bem
®oerften felbft angefangen bis 0um befd)cibenften @)e==
freiten {o$. IDas rote �icl)tlein erlofdj erfcl)remt, unb bie
�infternis rourbe nocl) fd)mär0er unb unburd)bringlid)er.
IDie marfd)ierenhen 59er meinten, bie :lleoelfe�en an if)ren
Q;efid)tern ftreifen oll fpüren.
<fin (!;{üdt, baf; fie fefte, menn aucl) fteifenmeife
ausgefa�rene 5tra�e unter ben (jü�en f)atten. $\.uf b.en
(jelbern f}ätfen fie fiel) im IDunkeln �als unb �eine
nred)en Rönnen. IDie ausgelatfd)ten !tommi�ftiefel fd)arrten
unb klapperten auf bem �flafter, �ie unb ba fd)lug bet
.Spafenftiel gegen bas 5eitengeroe�r ober ftie�en oroei
®en'e�rläufe 0ufammen. Sonft mar Rein !2aut au �ören,
unb es fd)ien, b.a� ber 21ebel nid)t nur bie Sidj·f, fonbern
aud) allen '!on nerfd)lang, bie ®I)ren taub madjte.
�Iö�Iid) - ein 5d)u�. :flocf) einer. q)ann rege[•
Iofes (jeuer. 93orn unb nid)t all0umeit 0erriffen fpi�e,
rote �euer0ungen für ben �rucl)teil eines Rugenhlichs bas
.Sdjmar0 ber �aci)t.
"2tedjts unb IinRs �eraus - fd)märmen ! €s �äffe
�1

bes !tommanbos nid)t oeburft. <fin mafd)inengemel)r fa�t


hie $\usfd)roärmenben mit feiner <robesgarve. mand) einet
66
ffür0t, bie !tnarre taffelt aufs �flafter, ein Sdjrei burd)•
fd)neibet bie �ad) t • • •

IDann liegen bie 59er im 5foppelamer, unb il)r (jeuer,


bas fiel) nur gegen bas Rufoli�en her ruffifd)en Q;erocf)t•
tnünbungen ridj.ten ftann, bringt ben 3einb rafd) aum
Sd)roeigen.
"Seitengemel)r pflanat auf! Sprung auf, marfd),
marfd) l'1
"!tartoffelfupp, !tartoffelfupp, unb immer0u �at•
toffelfupp 111 gellt has Signal in ber �infternis. Wie ein
mann erl)eoen fiel) bie Sd)ü�enheften, Seitengemel)r DOt-'
geftrecat, ein .Qurra hrauft auf, bann gef)t es ben fanften
Rol)ang l)erunter au einem unfid)toar murmelnben �acl),
ber maraufe, burcl) bas feid)te Waffer ben 1)ang I)inan.
IDer 2{uffe hlammert fiel) an ben �anb her ®rtfd)aft
Wapli�, Derteibigt fid) aäl) unb roirftfam. .l)aus um
!)aus mu� erftürmi merben, alles in ber IDunftell)eif, bie
nur fdjmadj DOn rotem Sd)ein eines Orennenben <Se6.öffe.ti
crl)ellt mitb. nad)· langem !tampf finb ein 'teil bes i1orfe�
unb bie maranje=�rüme in [)eutfd)er .t)anh.
Weiter gel)t es nid)t. . 1)ergeolidj fud)t ber ®berft ·

Sommer feine S2eute anautreioen. Sie finb ausgepumpt,


ber Sd)mung be� Sturmes mar im überlegenen (jeuer bet
gut eingegrabenen unb in ben .t)äufern oerfcf)an3ten �uffen
Detpufft. �n ben �ärten, auf her IDorfftra�e, l)inter mifi-,
l)aufen fudjen bie 59er [)ecftung unb �aften fiel), fo gut
e5 gel)t. .eangfam treffen �erftärftungen ein, im IDunT�e[n
ftaum mal)rnef)moar, aud) 3u fdjmad), um ba-5 �egiment
.t)iller mirhfam au unterftü�en.
<fs mirb I)eHer, bod) ber ne"6el mel)t um bie .t)äufet,.
oermengt fiel) mit ben bünnen Sc9maben bes .�ulnet•
67
5 •
bampfs. IDas <Seftnaffer be.G Q;emeljrfeuers, bas tegel·
mä�ige roütenbe <.tucken her mafc9inengemel)re erfüllen bie
�uft. Unh mä�renb bas (jeuer ber �uffen fcl)einbar immer
ftärfter mirh, nerftummt Qier unb ba bie Stimme ber
�cutfcl)en ®eroe�re. IDie munition mirb linapp, unb b�
rool)lge0ielte ruffifcl)e (}euer 3mingf bie l)ofener immer
mel)r in IDeckung.
®nerft 5onnfag fd)imt eine ®rbonnan3 nacl) ber
anbeten nacl) I)inten. Wo bleibt bie IDit>ifion '1 Warum
'Rommf Reine 93erftär'Rung7 Was madjt unfere �rfiiierie�
Scl)Iie�Iid) müffen fogar ®ffiaiere ben Weg nad, I)infen
einfcl)lagen, nacl)bem alle ®rbonnanaen nid)ts ausricl)ten
'Ronnfen. �ur nodj menige @;emel)re ftarh Ttiammern
fiel) bie !tompagnien Ttrampfl)aft an bas gemonnene Q5e•
Iänbe, roenn fie aud)· oft bas (Jeuer bes <Segners nidjt 3�
ermibern Dermögen. Stunben Dergel)en.
IDie Sonne glü�f mie ein tofet �fannltu�en burd)
ben �ebel. ;3mmer l)ellet, gef&er, bann mei�er mirb fie.
llnb bann 3errei�t her �ebelfcl)leier unb ift pl�licl) mie
fortgeblafen. man kann ftaum glauoen, ba� er nod)
Dor einer Winute jebe Sid)t nal)m. IDie Rrmoanbul)r
a ei gt 6,30 UJ)r. nun wirb �eutfd}e $\rtillerie eingreifen
liönnen. ßmar liann her �uffe aud) beffer fel)en, aber
gegen bie IDeutfd)e RrHUerie mirb er ja bodj nid)t auf �

ltommen.
�s kommt anbers. :Ridjtig : ljinten 6tüiUen plö�Ii�
�unbert 5d)lünhe auf. Rber bie @;ranaten fdjlagen mitten
in bie 2Zeil)en ber 59er. Cl:igene $\rtillerie! �a, miffen
fie benn nicl)t, ha� bie IDeutf d)en ben Weftranb uon Wap­
lib �alten?! <tine �ruppe nad} bet anbeten f�lägt mitten
68
in IDeutfdje Stellung ein, teipf weitere Eümen in bie
fdjon fo gemaltig gelid)tete Sdjü�en'Rette.
1>er �egimentsabjutanf fpringf auf, rennt in gro�en
Sprüngen im (jeuer ber eigenen �rtiHerie unh her ruffi­
fd)en ntafd)inengemel}re nad) rümmärts. nac9 einer Weile
Derlegt fid) bas (jeuet meiter nad) uorn, faf;t nun ben
�uffen, her fid) bisl}er ins (iäuftdjen gelacf)t I)atte. IDafiir
aber feuert nun bie ruffifdje Rrtillerie faft aus allen
.t)immelsridjtungen auf ba6 �egiment j)il(er. Ueoerall
um Waplig �erum fobt ber �ampf. IDie 41. [)inifion
geriet in eine (jalle. <fs räcljf fiel), baf; fie am 26. ben
gefd)lagenen (jeinb ungefd)oren lie�, nid)t nerfolgte. �e�t
fa�t er fie mit mörberifd)em (ieuer uon bet (jlanlte, greift
fie Dom 2lorben an.
1:>as 2{egiment �iiier J)at fiel) nerfdjoffen. nacl) unb
nad) brödteln <teile non iljm ab, gel)en, nadjbem fie bie
le�te !tugel l)inausgejagt l)atten, 3urüch. IDas QSros l)ält
fiel) aber immer noclj : e.6 mar ja ltein �üch3ugsoefeljl ge•
'lwmmen. ·
<fnblid) lwmmi be� �efel)I: "�n $\usgangsffe{Iung
3UtÜcR !II
<fine !tompagnie bemt ben �ümaug. i)a� 2Zegiment,
bie <rrümmer bes �egiments meidjen. �n ®rbnung erreicfjt
e.S bie Rusgangsftellung. IDer Ruffe begel)t ben gleid)en
�e�let, ben bie 59er am 26. begangen: er brängt nid)t
na�.
IDie gefamte 41 . 3nfanferie==�ioifion l)at f djmet ge­
litten. Seioft einen 'teil ber RrtiHerie mu�te fie bem �einb
laffen, audj eine gröf;ere Rn3af)I �efangene.
IDas �egiment 15iiier allein Derlot 28 ®ffi3iere unb
1400 2ltann, auperbem Ijatten fiel) in Waplig 1 1 ®ffi3iere
69
unb 350 2Ttann, aum grn�fen 'teil nermunbef unb ao.:
gefd)nitten, bem 2Zuffen ergeben. IDarunter fiel audj ber
fd)roer oermunbete tapfere @berft Sonntag, ber �egiments�
ltommanbeur, in �einbesl)anb unb murbe fpäter beim 93or�
marfd) oon ®ftiaieren feines :Regiments auf bem Q)utsljof
von (jranltenau tot miehergefunben.
- * -

!f\{S bie �adjricl)t DOn bet nieberlage bet 41. �nfanc:


ferie;::1)ioifion bas ®berhommanbo auf feinem �efedjt5==
ftanb bei (!rögenau erreicf)te, fd)Iug fie bort mie eine
23ombe ein. 1)ie !)erren bes Stabes befürdjfefen einen
tuffifd)en IDurdjbrud) auf bem (!ronfabfd)nift ber
41 . [)iuifion. <!'eneral S2ubenborff feilte biefe �efürd)tung
nid)t. [)od) aud) il)n enttäufd)te bie �ieberlage fel)r. �er
�uffe im norben erf)ie!t baburd) bie 2Ttöglidjkeif, . nad)
Süboften aus3umcid)en unb fiel) baburd) her llmft(am='
merung 3u ent3irhen, umfo el)er al5 bas I. R. !t. be�
(f)enera[5 u. {jrancois immer ncd) nicl)t in �id)·tung
ileibenourg uorgcfto�en mar.
<fin ®rbonnan3offi3ier überoradjfe �eneral n. �ran•
cois ben 23efe�l, unueraüglidj bie 2. �nfanterie=-IDioifion in
�idjfung nörblidj �eibenburg in �emegung au fe�en.
�er 23efe�l murbe ausgefü�ri. IDaburd) murbe bie �rag='
meite bes mi�erfolge.S bei WaplÜj menigftens 3Um �eil
.geminbert.
11om @5efed)tsffanb be� �. @. ft. 8 aus ma1: uon
ben !tampfl)anblungen nid)t uiel 3u fe�en. IDas QSeiänbe
roa r burdj �üfclje unb Walliinfein, Q;ärfen unb -9emen
burd)nrod)en unb aubem fo ausgebel)nt, ba� man 3· 23.
bas <Sefd)üi}feuer im �orben bes Sd)lad)tfelbes im 3rö­
genau gar nidjt l)ören lwnnte. llnb bie mobernen Sd)lad)=-
YO
ten merben ja fo3ufagen unfic9toar gefü�rt, ba bie llni=­
formen 5d)u�farbe �aoen unh im @Selänhe fd)roet fid)toar
finb, ba bie !tämpfer fel)r auf [)edtung ad)ten unh . bie
93eroänbe niemals in gefd)loffenen !tolonnen 'Rämpfen.
$\.oer ber Q;efecf)ts[ärm tönte überall. �n grö�fer Span:s
nung �arrte her �elb�err in �rögenau auf bie roeifere
<fntroicklung bet !tampfl)anblungen. meihungen 'Ramen
erft fpärlid). IDann I.öfte fiel) bie 5pannung : @;eneral D.
morgen, ber fafhräftige unb kü�ne �ü�rer ber 3. �cferoe=­
IDioifion, melbete, ba� er hen <:Befel)I 0um �ngriff auf
bas i�m gegenüoerftefjenbe ruffif d)e XV. �. !t. gegeben
�aoe.
<fs mar, als �aoe ber <fnffd)Iu� bes ®enerals u.
morgen einen ßauherllann gebrod)en. llmfa�t burd) bie
l.?anbmel)r-=IDioifion o. b. <Sol� unb von vorn fd)neihig
burd) bie �efer�iffen angegriffen, gab ber �uffe naclj.
mer IDonner her Q)eutfdjen !tanonen fteigerfe fiel) 3U einem
-
ma�ren <.trommelfeuer. �efonbers bie fd)mere $\.rtillerie
ging ben �uffen mäd)Hg auf bie �erDen, beren ®efd)offe
fie "tfd)emobany 11 , b. �· �eifehoffer nannten. IDem 0urüm::r
flutenben �einb brängfe mit frifd)er !traft bie IDeutfdje
�nfanferie nad), roarf il)n nad) kur3em !tampf, ber I)äufig
mit olanher Waffe gefül)rf murbe, aus 5tellungen, in
benen er fiel) feft3ufe�en oerfudife.
�er Ring mat im �egriff, fid) 3U fdjlie�en. noc&
Ieiftefe bet Ruffe neftiaen Wiberftanb, ber amar rafe() übet==
munben merben ltonnte, jebod) immer miebet aufflammte.
IDocl) bie Sd)lad)t mar liereits gemonnen. cteile bes
I. $\.. �. brangen meit in ben �ücken bes aeinb.es ein, glei�
fam ein !teil, ber bie 2larem-=�rmee in 3mei ungleicl)e
ereile fpaltete: im 21orben gut 3toeieinfjalb 1lnnee==!torps,
i'l
bie nun ·eingefd)Ioffen murben, im Süben 'teile bes XXIII.
unb bas gefd;lagene unb aurüdtgemorfene VI. $\. �. �n her
�ad)t oum 29. befe�ten bie q)eutfdjen neibenburg unb
Willenburg unb fd)loffen fomU ben �ing oollftänbig, ba
fie auf biefe Weife �üblung mit bem XVII. 1:>eutfd)en
R. .!t. bekamen.
Rm nadjmiftag erl)ielf bas ®oeihommanbo bie mei-=
hung, ba� fid) bie ruffifd)e Tejemen==1-lrmee in marfd) ge•
fe�t �atte. ��r Iin'Rer �Iügel fdjroenate Iangfarn nadj
.Sübmeften ein, mollte alfo bet J)art bebtäugten �arem­
$\rmee ßU �ilfe eilen. �reilicl) "eilte'' er auf ruffifdje
Weife, fcl)merfäUig unb mit riefigem ßeitoerluft. nid)t
umfonft nannte her {!elbl)err S2ubenborff ben Q;ellleral
». 2{ennenltampf "ben ßauberer'�. q)ie 2ljemen==Rnnee honnte

ben q)eutfd)en .5ieg unb bie �ernidjtung bet Rrmee


.5amfonom nidjt mel)r Derl)inbern.
"i.?affen Sie nut/1 meinte .euhenbotff au ®oerftleui,;
nant -9offmann, ber Weifungen eroat. "IDas finb Sorgen·
be5 morgigen �age5. (tr 'kommt bod) au fpäf.11
Rn biefem <tage burfte fi(9 bet �efbl)err eine liurae
.Siegesfreube gönnen. <fs maren keine unmitteiDaren Ruf:s
gaben ba, bie fofort erlebigt metben mu�ten. Sein l)ei�es
.Solbatenl)er3 0og il)n 0ur kämpfenhen <rtuppe. \tr mollte
mie bei Eüttid) miffen unfer (jrontltämpfern fein, in
.bie Rugen fd)auen, bie l)unbertfadj ben <tob gefeljen unh
nun einem 5ieg entgegenlad)en burften. (fr mad)te ben
93orfcl)lag bem ®oerhommanbierenben. ®eneralooerft
n. l)inbenourg mar einoerftanben. IDie beiben �efel)I.�Ijaber

Ileftiegen einen !traftmagen unb fufjren nad) 1llül)Ien, wo


am morgen bic .t?anbmef)r angegriffen I)afte.
<t2
.f)ier mieb er�o ife fid) ein er b er unll egr eifl idj�n , ab er
� äuf ig oor homm enb en R usbrü dje b er :ßan ia, b ie mand)•
mal ern fte !tamp flag en f djaff en 'Rönn en. W ie in �öoau
am 26. jag ten a ud) oier a uf b et Ea n.bftra� e na dj �rög ena u
�ra in· unb m un itions hoionn en a uf 'Ropflof et: �Iudjt bal) er .
"IDie � uff en 1 11 brüll ten b ie �a ljr er b em (!)en eralsa uto
en tg eg en. ,/Die � uff en Ttomm en t•'
�in ig e Eanb mef)ri eute, (!)eroel)r im $lrm , lja fteten
amifd) en b en (jal)r aeug en rüm roär ts. � ud) iljr e � ef idj·fet
mar en mei� unb f djr em u er 0err t. Q;en erai i?ub enborff fd)ü fc:
fei te b en ltopf , Ija udjte b ie � Hel) enb en an , ba � iljn en ein e
$\.ngft b urd) b ie anb ete - oor b em golbo eftidt ten .!trag en
unb b er Q;en eralsmü� e - v er tr ieb en murb e. <ts 'Ram
<Drbn ung in bas ID ur djeinanb er , h ie !?anb mel)rl eufe ma d).•
ten l>efdjäm t Tteljr t. llnb bann aam en b ie � uff en.

73
<tin enbiofcr ßug non \t5efangenen. Seitfarn unmili:a
tärifd) fief)f ein 5olbat aus, fobalb er abgefd)naiit unb
man tel ober Uniformrock lof e um ben R:örper fcl)lottem
�at. ßubem finb �uffen in if)rer maffe Rein folhatifd)e5
!)viR. 1)er preu�ifd)e "ßudt" , ber alte Solbaten felbft in
ßioil �altung beroal)ren · lä�f, her il)nen im �affeerbgut
fi�t unb nientals Derleugnet merben Rann, ber fehlt
bem �uffen. Soualb er Waffen unb �eber0eug unb bamit
aud) ben 2Zefpeat oor her befef)Ienben Stimme bes ®ffi•
aiers, bes Untcroffi&iers abgelegt f)at, roirb er roieber ein
gutmütiger, ftets etroas 0er&aufter unb unorbenflid)er
II 1
trmuf d)ik � QUCt. 1tatütlid) gibt eS Olle!) ba 1tUSßQI):s
men, bie raffifd) bebingt finb, benn aud) bie norbifd)e
�affe ift im ruffifd)en �olh oerfrefen. Roer im gro�en
unb gan0en boten bie ruffifd)en QSefangenen einen bercs
a.rtig unmiiitärifd)en $\noiim, ba� man haum glaubte,
menn man fie fa (), ba� fie nod) oor kur3et ßeit einem
als tapfere �egner gegenüoerftanben.
IDa.s maren bie :RuHen, nor benen bie 'trains au&­
gerückt unb auf if)rer kopflofen (jlud)t audj bie tapferen
i!anbmel)rleute mitgeriffen l)atten, bie nocl) 5tunben not•
�er gegen ftarhe ruffif d)e lleoermad)t an 1Ilenfd)·en unb
Waffen, namentlidj an $\rtiiietie, mit �obesnerad)tung
geftürmt f)atten.
IDie gan0e 5fra�e nadj 2ltül)Ien mar mit (Sefangenen
vollgeftopft. �ud) �ermunbete waren barunter, bie non
i�ren R:ameraben geftü�t unb getragen murben, teilweife
fd)on burd) eigene ober IDeutfd)e Sanitäter nerbunben.
IDie Deiben <Seneraie mu�ten ibre Weiferfaf)rt aufgeben.
€5 mar au umftänblidj, mit bem !traftmagen burdj biefe
Un3ä�Tharen menfd}enmengen burt{JouRommen.
14
q)a.s .t)aupfquarfier murbe nad) ®fferobe Derlegf. <ts
mupte her �jemen=$trmee nä�et fein, bie ba.5 nädJfte ßiel
ber IDeutfd)en llnterne�mungen mar. q)ie Sd)Iadjt oon
q:'annenoerg mat gefd)lagen. <!s galt nur, bie $\usma�e
.bed Siege$ feffauftellen unb il)n aus3uroerfen.
-*-

$tm 29. unb 30. �uguft fielen bie Ie�fen .Sdjläge.


IDer �ing fdjlo� 'fidj nun Doliftänbig unb eifern feft.
3nmitten biefes �inges irrten hopflos gan3e ruffifdje
IDioifionen, gefd)loffen unb in 'Rleine 93eroänbe 3erfprengt,
Ieifteten l)ier unb ba nodj l)eftigen, aber erfolglofen Wibera=
ftanb. �n ben Walbgehieten 3roif djen ben Seen gerieten
T)äufig {jreunb unb (jeinb burci)einanher. �n ben fd)roar3:s
bunhlen �ädjten befd)offen fiel) 3umeilen �eutfdj·e (Jorma.•
tionen, bie fidj nid)t erkannten, lieferten fic9 ruffifdje �e::�
gimenfer blutige <Sefed)te. [)ie menigen [)euff d)en, bie
in bet ßeH bis aum 28. in ruffifclje Q;efangenfcl)aff g�
taten maren, murben befreit unb il)ren '!ruppenteilen 3U..
g efü'f)rt. �an3e ruffifdje 93atterien fteckfen in ben Sümpfen
unb Wälhern, reiteriofe �ferbe irrten roiel)ernb umf)e�,
Don bem überaU knatfernben QSeme�rfeuer unb ben <!in�
fd)lägen ber Rrtilleriegefd)offe aufgefd)remf. llnb bie
IDeutfd)en �nfanferiftcn marfd)ierfen, marfdjierfen, mat­
fd)ierten. mtt i]ungen unb �einen murbe hem nodj unll
überficf)tlicf.>en 5ieg ber lebte 5d)liff gegeben.
�nmiUen bes eiferneu �inges ber [)rutfd)·en irrte
aucl) ber ruffifd)e ®berbefel)lsf)aber, <Sencra[ Samfonom,
mit feinem Stabe burd) bie Wälher. Seine 'nerbinbungen
au ben !torp5 maren f d)on lange unterbrod)en. <fr mupfe
überl)aupt nidjf, mie e5 um feine �rmee ftanb. <ft mu�te
CZ5
nidjf, melcl)e �otp5 umaingelt unb gefangen genommen
maren unb meldje ficlj burdjgefd)lagen �aften. Rber über­
all Itnatterte Sc9ü�enfeuer, tackten mie �iefennäljma•
fd)inen . bie mafd)inengemel)re, barften IDeutfd)e fd)mere
unb Ieic()te @;ranafen. �on einem @rt 3um anbeten eilte
ber ung[üdtlid)e j)eerfü�rer, fuc9fe oergehlid) �efte ber 1:>i­
Difionen, 3erfprengfe (finaeitrupp.S unb Don milber �aniit
:ergriffene i?eute au einem le�ten Wiberftanb 3Ufammenau·
faffen. Cfr l)affe menig €rfolg. nad) menigen Sd)üffen
ftoben bie :l3eroänbe au$einanber ober marfen bie Waffen
fort unb ergaben fid) ben Dorftürmenben q)eutfdjen. �ie
.Sdjlad)f mar enbgültig Detloren.
IDiefe Ueoeraeugung fdjmetterte ben unglümlidjen @;e..
neral völlig nieber. <fr erkannte, ba� nid)t nur bas @;lüdt
auf Seiten ber IDeutfc9en mar. <fr erftannte, ba� aufler
bem ßufaii unb ber lleberiegenl)eit �es 1)eutfdjen �önne.n�
aud) fein eigenes 11erfagen als Rrmeefül)rer fdjulb an ber

/All'

76
nieberiage mar. .Samfotwm mat ein begeifterf.er .Solhat,
her fein �aterlanb mit gan3er Seele liebte. <fr fal) in
feiner nieherluge ein ßeid)en, einen �weis hafür, bafJ.
�u�{anh in biefem !tciege unterlegen fein mirb. _ Wenn
er mit ben \t[itetruppen, ber fogenannten " gelben �arbe
Jl

- fo genannt, meil bie Scl)nüre unb i2i�en her in War­


fdjau Hegenben <Sarberegimenter ein�eHHcl) gelb maren
- tro� feiner 3al)lenmä�igen lleoerlegen�eit in menigen
Cfagen Don ben IDeutfdjen nid)t nur gefd)lagen, fonbem
förmlid) oernid)tet roerben 'Ronnte - roas mirh erft, menn
bie . (tlitetruppen Derbraucl)t, menn bie f d)Ied)-t ausge=­
l>ilbeten unb ausgerüfteten �egimenter her 3meifen 2inie
�rieg fül)ren müffen 1
@Seneral 5amfol1Dm fa� abfeits von feinem Stabe
auf hem �imah im Walbe. �us (jurdjt, bie �ufmerke�
farnReit ber �eutfd)en l)eran3113ie�en, l)atten fie Rein (jeuet:
gema_d)-t. �n einet bid)ten <1)ruppe �ockfen bie ®ffi3iere
be� Stabes auf 93aummut3eln unb einfad) auf her Q:rbe.
<fin �efpräd) kam nid)t auf. ßu fd)·mer roaren bie <Se•
banften, bit alle l>efd)äftigten. !)ier unb ba glimmte brui
<fnbe einer 'ßigarette, forgfältig mit her vorgel)altenen
.Qanb allgefd)attet. �n ber 2läl)e raffelten bie �ferbe mit
�anbaren unb !tinn'ketten, f�naubten unh traten Don
einem (ju� auf hen anberen. <fin paar �ofalten ber Stabs"
mad)e · lagerten baneoen.
�n bet <_lerne bonnerfen 1)eutfd).e <!5efdjü�e. �a gao
ber [)eutfd)e bem erfcl)ütterten �einbe ben �eft. ßumeilen
trug ber nadjtminb mütenbe.S Q;eltnatter bes �nfanterie:=
feuers �etan. �rgenbroo brannten nocl) [)örfer; benn eine
tote eo�e flanb übet ben $qumen, fcl)immerte gefpenftifd)
amifd)en ben bitVt belaubten ßmeigen.
IDer �eneral aünbete fid) eine ßigarette an. <fr fa'f),
ba� feine .t)anb mit bem 3ünbl)ol3 nid)t aitterfe, unb
lädjelte 3ufrieben. Sein <fntfd)lu� mat gefa�t.
<ft er�o!J fil{}. IDer Stabstrompeter �erfd)om fprang
auf bie (jü�e. "�icl)t rtötig, mein �iener, 11 fagte ber <Sen�
tai fteunblid). "�dj oraud)e bidj nid)t."
®e�orfam He� fiel) ber !tofaft niebet. IDie �unlieiD:
l)eit bes Walbes verfd)Iang bie unterfe�te, etma5 vorn#
übergebeugte �cftalt bes gefcf)Iagenen 1)eerfübrer5. <fin
tromenes ßroeiglein 'Rnacftte unter feinem �u�, baß t?aub
bes �eoüfd)es rafd)elte Ieirf)t. [)ann marb es ftiii. IDie
.t)erren bes Stabes ad)teten nidjt auf iljren <Seneral. <fr
�atte fid) aud) jebe ([;efeUfd)aft verbeten.
21acl) einer Weile - ein 5dju�. [)ie 2{uffen fprangen
erfd)recftt auf. !tofahen ber Staosmadje harnen augen�
blicklid) mit ben :ßferben. IDie ®ffiaiere fa�en auf, gaben
ben 13ferben bie Sporen. IDie [)eutfcf)en mu�ten mieber
b a fein !
IDer Stabstrompeter ritt an ben Q;eneralftabsd)ef bet•
an: "Seine <fr3eUen3, <fuer .f5odjmol)Igeboten . . . Seine
<fr0eiien0 finb fort 111
"Was<? Wo<? �aft bu ibn gefeJjen711 q)er ®ffiaier
0ügelte etmas feinen �ollo(üter.
"�arool)I, <tuer .()odjmol)Igeooren ! .Seine <fr0ellen3
traten Dorl)in in ben Walb. �ocl) oeoor bet Sdju� fiel. N

�er ®ffi0ier fdjmieg. Stammte ber 5dju� nielleid)t


Dom �eneral7 l)at er fid) in feiner feelifdjen �ot bas
Eeben genommen? man mü�te ja nad)fel)en. Q3ielleidjt • • •

[)od) etma5 fagte il)m, ba� alles Sudjen umfonft fein


mürbe. llnb fd)Iie�Iidj - · roar bas nid)·t bas 93efte1 €in
.5d)u�, ein hieinet1 Tunbe5 S2od) in ber Sc{)Iäfe - unb
78
aUes, 93erantroortung unb Sdjanbe unb oerie�ter Stol3,
alles war ausgelöfd)t. <fs roar nidjf fo einfadj., nacf)
einer fold)en oerlorenen 5d)Iad)·f bem $ro�fürften ®oerft==
ftommanbierenben not bie Rugen 0u treten. 2tiko[ai 2liho==
lajeroitfd) mar Rein feiner t)err, ber feine Worte unb feinen
ßorn 0u 0ügeln für nötig fanb. rlein, fo roar es beffer.
IDer (i)eneralftaosd)ef rou�te, ba� 5amfonoro ben gering==
ften Rnteil 5djulb an her rlieherlage trug. ßunäd)ft waren
bicfe IDeutfd)en mal)rl)aftige <teufe{, bie eine Rrmee aus
bem �oben 3u ftampfen unb bas Unmöglid)e möglid) 3u
mac9en oermodjfcn. �ann mifd)te · ficf) bas ®ro�e !)aupt==
quartier unentmegt in alle Rnorbnungen, unb CSenerai
Sd)ilinslti, ber meit �infen fteckte, mu�te alles oeffer unb
bulbete 'Reinen Wiberfprud). llnb enblid) - mas tat
�ennenkampf7 �as roar ja reinfter �anbesnerrat, bie
.5djmefterarmee angegriffen au miffen unb il)r nidjt 0u
.l)ilfe au kommen. 5i�t ba mit feinen R:umnanen in
�nfterburg unb oefäuft fidj '!ag für 'I'ag 3ltt (jeiet bes
einge{)ilbeten Sieges bei Q5umbinnen 1 �nftatt in <.til•
märfd)en meifer 0u bringen unb ben IDeutfdjen in ben
�ücken 3u fallen. �ein, Samfonoro mar am menigften ·

fd)ulh am Q)an0en.
€r ritt 'fc9meigenb meHer, unb ber 5toostrompeter
olidtte il)m oermunbert nad). IDer fd)ien bas Sdjimfal
bes �enerals nid)t gerabe 3u .{5et0en genommen 0u �aben 1
IDer 'trompetet menbete fein :ßferb unb galoppierte 0um
Derlaffeneu 93iroa"R.
€r kam nidjt weit. ��ö�Iicl) e�fdjoii ein laufe� .t)ait,
ein .Scf)u� fiel. [)er '!rompeter kullerte Dom S}3ferbe -
unoerlebt - rappelte fid) mieber �od) unb I)oo bie �rm·e .
<ts �atte keinen ßroeck. €.5 llXlten mel)rere iterle .b.a
79
mif :ßidtell)elmen in .Stoffüberaügen, unb fie ftamen mit
i�ren .Seitengemel)ren unangene�m nal)e.
"Säbel �er! :ßiftole aud) ! " ftommanbietfe her eine
IDeutfd)e. llnb ofig[eidj her �uffe Rein Wort i)euffdj.
nerftanb, gel)ordjte er. IDa� er bie Waffen l)ergellen follfe,;·
mar klar.
"So, 11 fagfe her IDeutfdje. "Unb nun renne! IDortl)in.
IDa finb fdjon roeldje DOn eud). �n raul)en mengen. Eos!
11.IIe0 111 <fr 0eigte bie �idjtung mit her einen j)anb unb.
ftie� mit ber anbeten ben <r;efangenen leid)t ins <r;enidi.
"Rlle0, pafdjoll, bi�d)en plö�Hd), Derftanben7 �ift mol)l
bumm, mat7 S2o5, �u�ltil"
[)er Q)efangene getraute fidJ· nidjt. �ielleid)t mil{
er il)n nur laufen laffen, um il)n nadj�er "auf ber �Iucl)t 0u
erfdjie�en11 7 man et3äl)Ife in �uf;Ianb fo Die{ DOn 1>euf"
fdjen <Sreueln an @efangenen. Will er iljn efma fo
ermotben7 IDer baumlange !terl fiel plö�Iicl)· auf bie !tnie
unb begann ben q)eutfd)en 0u befd)mören, i�m nid)ts
au tun. IDer !tronpcin0engunabiet trat efmas etfcl)reckt
aurüca.
"Wat mill her �erl7 �ft er uerrücitt gemorben7 �ann
benn 'Reenet non eucf) �erlen ruffifd) 7 <finjä�riger, �e<?
�ragt il)n, mat er milll "
,,�amol)I, .t)ert Unteroffi0ier l $\her ruffifd) ltann id)
aud) nidjt. WilPs uerfud)·en.11 1)er �unge mit ben runben
�rillengläfern trat Dor unb fcl)üttelte ben �uffen an ber
.Sd)ulfer : ".!5e, :ßanjel :ßafcl)oll bo bomu l '!amo ma•
fd)i 111 IDas mar ein fürd)ferlid)·e5 [)urdjeinanber Don
�olnifd), <!Sali0ifcf)==�uffifd) unb eigener (jantafie, aber
ber Stabstrompeter �etfcl)om begriff. <.tr begriff, ba�
man il)n nic9t ennorben mollte, fonbern er allein burd)
80
ben maib aur Q;efangenenfammeifteiie laufen mu�te. �r
erljob ficlj unb grinfte fcljücljtern. IDer anbrecl)enbe morgen
roirate oerul)igenb.
"�os, fagte her Unteroffiaier. "�auf, menf(9,
��

�u�ki l Wir l)anen Reine ßeit l 11


IDer �u�'Ri langte in bie �ofentafc9e unb l>rad)te eine
SJ.)ac'Rung ruffifdjer ßigaretten aum 93orfcljein. 93eriegen
grinfenb ftechfe er bie hem <finjäl)rigen au, ber il)m nic9t
fo fdjroff erfdjien mie her llnteroffiaier, mit bem an•
f�einenb nid)t gut �irfd)·en au effen waren.
"$tl), ßigareHen! �ein ! [)as �afte fein gemadjf,
�u�Ri 1 �oer l)afte feThft meld)·e 7 1)e � {jragen .Sie i�n,
€injäl)riger 1''
q:>as mar Ieid)ter gefagt als getan. Weber bie �,anfa•
fie, nocl) bie flamifd)en Spracl)henntnif·fe bes �J)Uoiogie�
ftuhenten reiclj.ten für berlei !tonoetfation a�. �r griff
einfall) in bie ·5 cfyad)tei, entnal)m bie �älfte ber ßigareften
unb ftemie bem :Ruff en ben �eft mieb-er au.
"�im1n ! 5am njema. �imm, �inboiel) !J' als her
�uffe fiel) weigerte. Scf)Iie�Iid) ftemte �erfdjom bie au•
rückgegebenen ßigaretten ein, legte ftramm bie �anb an
hie mü�e unb Detfdjroanb tn bet 0e3eid)nef.en �idj.fung.
IDie :J}atrouil[e aber ftemfe fiel)· je ein "5täodjen 11 an
unb ging meifet DOt. man J)örfe bie �ompagnie fc(}on
anmatfd)ieren.

81
'\..

1)ie �tüc{)te bes Siege-5


<ts roar aud) am 30. �uguft ·noc() nid)·t au üoerfe�en,
mas her Sieg bebeutete unb mt!ld)e �usma�e er ljatte.
\trft allmäl)licf) klärte fic9 bie �age. <.tins mußte bet
3elbljerr �ubenborff: bie $\.rmee 5amfonom mar ge=­
fd)lagen, unb nun galt es, Rennenltam:pf im �orben anau•
:pa,cken unb 3u oernicl)ten. <fr l)atte Reine ßeit, fidj einem
Siegestaumel l)in3ugeoen. Sein 5tao unb ber ®oer­
oefe�Isl)aoer feierten ben Sieg - bas genügt·e. q)et
�elbl)err l)atte anberes au tun.
<fr fidjfete bie 93eute unb forgfe für i�re 93ergung
unh 93ermertung. <.tr forgte für bie 93erpflegung ber
eigenen ctruppen unb ber un3äl)Iigen Q5efangenen, für bie
Q3erforgung ber 21ermunbeten unb �eftaitung bet Q;efal•
Ienen. <fr forgte auclj. für bie ßioilbeoßlherung im $ereidje
her ltampfl)anblungen. 93or ·allem aoer lie� er bie in
her Sd)Iad)t freimerbenben ct'ruppen, namentlid) bas
I. :Referoe==!torps in feiner :Rul)efteiiung bereits eine (jronf
einnel)men, hie i�m hünftige ®perafionen gegen 2{ennen•
ltampf fofort ermö glid)ie. Sein @;eift befdjäftigte fiel)
bereits mit bet hommenben 5dj[adjf, mä�renb bie foel>tn
gefdjlagene in i�ren Rusma�en nodj nicf)t feftftanb.
<!:rft routben eiroa 30 000 QSefangene gemefbet. �m
näcl)ften Cfag fteHte es fiel) �eraus, ba� biefe ßaiji b-ei
roeitem nid)t ftimmte. 40 000, 50 000, 60 000. llnb aum
Scl)Iu� ftanb bie ßal){ mit 92 000 feft.
82
1 53 000 1>euffdje mit 296 mafdjinengemel)ren unb
728 ®efd)ü�en · ffanben in ber geroaftigen 5djlad)t
191 000 �uffen mH 384 mafd)inettgemel)ren unb 6J 2 @5e::
fd)ü�en gegenüber. Unh roäl)renb bie fiegreid)en IDeuffdJ·en
nur etma 5000 �ote unb 7000 :Uermunbete verloren fjaften,
beliefen fid) bie �erluffe bet �uffen auf etroa 50 000
�efaiiene unb 92 000 <!5efangene. .t)ierin liegt bet ein��
manbfreie 23emei5 ber lleoerlegenl)eit IDeutfcl)·et �ül)rung,
bie allein in ber J:5anb bes �elbl)errn \trief) Quhenborff
lag.
IDie �:rmee Samfonom l)atfe aufgel)örf au beftel)en.
Ueber ameieinfjalb $\.rmee==ftorps maren g.efangen ob.er
aufammengefd)offen. IDie 2tefte - etma eineinl)aio 1-\.rmee==
�otl'S - murben gefclj[agen unb .unfer fd)meren Q3erluffen
über bie <Drenae gemorfen. 3m·ar verfud)ten fie am 30. $tu:s
guft, hie eingefdjloff enen <.teile ber Rrmee burdj einen
nDrfto� auf �eibenburg au enffe�en, boif) bas I. R. lt.
bes �enerals o. {jrancoi5 ma�te vie[eS Don feinen (jeI)•
lern in her Sd)Iadjt feloft mieber gut, inbem es bie :Ruffen
entfcljeibenb fd)Iug unb mieber üoer .bie <!5renae jagte.
- �un fammelte fid) bie 8. Rrmee 3um 5djlage gegen
bie �arem�Rrmee, bie fiel) -auf bie :ltadjridj·f von ber
:llieberiage 5amfonoros l)in eilig 0urüm0og unb öftlid)· h·er
Seefpet:roefeftigungen 5feUung 11e0og. $l.us bet Sc9ladjt
DOn �annenoetg enfmiekeffe fiel) unfer �ubenborffs ge•
niaiet 3ül)rung organifcf) unb fd)einoar Don fel:&ft bie erffe
2Ttafutenfd)lacljt, ein neuer, fioi5er .Sieg ber (Üeuifd)·en
Waffen.
IDie 23eBeicl)nung "bie 5d)Iac9·i Don �annenoerg��
� murbe bem gemaltigen �ingen auf Q.Jorfdjlag bes <!Senera[s
Menborff gegeben. <lr badjte baoei an bie S�Iac9·f im
83
8 •
�a�re 1 410, bie auf gleidjem <!;elänbe ftaffgefunben unb
in her bas vereinigte 5Iavenfum - Sßolen unb 52itauer -
bas burd) ben IDeuff djen �ifterorhen vertretene [)eutfd)­
tum Dernid)fenb gefd)lagen l)atte - menn aucf) bana
fdjnöbem i1errat in eigenen :Reil)en ber IDeutfdjen, Derur•
fad),f burdj bie unmenfd)licl)e unh üble �altung be5 ®rbens
in ber 2Jor3eif. �e�f fdjlug .b as geeinte [)eutfdjtum bas
angreifenbe ruffifclje .5Iaoentum auf gleid).em I>Iutgefränlt•
tem ·�oben ebenfo entfdjeiben.b unb we�te bie Sd)arte auf
biefe Weife aus.
\t-6 fteljt feff, ba� bie Sdjfacl)f Don �annen:&et:g·
IDeuffd)Ianb oor ruffifcljem <finmarfc9 Iieroa�rt unb bem
IDeutfd)en .Qeer bie 2llö glidj'Reit gegeben ljat, nier �aljre
lang bem fein.blidjen Rnfturm fiegreid) au fro�en. IDa�
·e5 nadj.l)er unterlag, mar bem IDo!djfto� non l91 8 au
Detban!ten. IDas [)euffdje .{5eer ijatte keine 5djulb baran.
[)aburcl) a:&er �ai .bie Sdj!ad)t DOn �annenoerg bi�
finfteren Sßläne her lträfie 3erftört, 3um minheffen ·fel)r
erfd)roert, bie ben Weitkrieg 1 9 1 4/1 8 entfeffelt I)atfen,
um bas IDeuffdje �ola BU oemidjten unb bas [)euffdj,e
�aiferreid) BU Betfdjlagen. 1Jiet �aljre lang mu�ten biefe
2Ttäd)fe, bie üoerftaatlidjen mäd)ie: �om, �uba unb �rei•
maurerei, ge�·eim mü�Ien unb iljr �ift nerfpri�en, oiS bas
IDeutfdje 93ola reif für bi,e �eoo!te Dom 21ovemi)et 1 9 1 8
mar unb fiel)· felhft entmaffneie unb Derriet IDa� e.S nidjt
friil)er gefcl)el)en mar, gleid) BU 93eginn bes 93ölfterringen5,
bas ljat bas IDeutfd)e :Uola ben I)elbif d)en �eiftungen bes
IDeutfdjen .t)eeres unb feiner �ül)rung in bet Sd)Iacf)t oon
�annenberg mit BU verbanken •

.Solange �eutfd)Ianh Ieot unb mel)rl)aft ift, mirb


e5 bie gemaltigfte �urd)brud)s• unb llmfaffungsfd)la·djt
84
her !tciegsgefdjidjfe unb ben mann, her fie fd)Iug, �ridj
�ubenborff, nid)t oergeffen. 5onft ift e5 nid)t me�r mert
au leben

._,.....
.
TA N N E N B E R G '

27.-31 . Aug ust 1

Deutsche
-- 27.Aug.
• • • • • • • 30. "

Russen
• '
27.Aug.
0 0 0 0 0 0 0 30. "

••••


0
0 .
0
Prasnysch
0
\jolgenbe 93iid;e.: finb '15 J�t etfdjienent
!t i p p :
1 . IDer :Ruf hes Walhes
2. Scl)üffe in ber �ad)t
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1 1 . �ugenbftreicl)�e
1 2. �er �ädJ·et
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1 7. IDie Wolfram.Sföl)ne
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19. Unfer l)ei�er Sonne
26. IDa.s l?anb bet erränen
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3. \tine Wi'Ring,erfol)rf
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22. WCit S2ubenborff Dor S2üttid)
29. Itönig $trioDift
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4 .Seemannsgarn

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32. <frfte �ieoe, golbene ßeit
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31 . �m Walbgatfen

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