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TEMA 1.

- INTRODUCCIÓN AL PROCESO PERCEPTIVO

1.- INTRODUCCIÓN
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2.- SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 2


- Proceso sensoperceptivo. 3

3.- PERCEPCIÓN DIRECTA 3


A) La Gestalt. 3
B) Gibson. 4

4.- PERCEPCIÓN INDIRECTA 5


A) New Look. 5
B) Procesamiento guiado conceptualmente (Procesamiento de ARRIBA-ABAJO).6
C) Propuesta constructivista (Procesamiento de ARRIBA-ABAJO-ARRIBA).6

5.-AGNOSIA VISUAL 7

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TEMA 1. INTRODUCCIÓN AL PROCESO DE PERCEPCIÓN.

1.- INTRODUCCIÓN

La percepción ha sido siempre, en el ámbito de la Psicología, un tema de sumo interés.


Resulta difícil encontrar autores relevantes, en la ciencia psicológica, que no hallan tratado, de
forma directa o indirecta este tema (Lillo, 1988).

Como muchos autores afirman fue el gran tema de la psicología filosófica que preparó el
surgimiento de la psicología experimental.

2.- SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN

En el interés por el estudio de la percepción desempeñó un importante papel el hecho de


que mediante la sensación el ser humano ponga en contacto el mundo exterior con ese otro
mundo interno que es nuestro organismo.
Así, la sensación es la vivencia mediante la cual nos percatamos del mundo físico y de
nuestro propio cuerpo.
Por tanto, existe una clara interacción entre la sensación y percepción en la psicología
actual; la cual proviene incluso del análisis etimológico del término. La palabra percepción
surge del vocablo latino PERCIPERE (PERCIBIR Y SENTIR), el que, además, proviene del
verbo CAPERE (COGER). Por tanto, desde una visión etimológica la percepción es la captación
mediante los sentidos.

Goldstein (1988) distingue los dos conceptos basándose en el nivel de complejidad de


ambos. Así, afirma que las sensaciones son experiencias básicas y simples, elicitadas por
estímulos simples. Mientras que las percepciones serían experiencias más complejas elicitadas
por estímulos elaborados, y con frecuencia, significativos. El problema radica en distinguir
cuándo nos encontramos ante una experiencia básica y cuándo estamos frente una experiencia
compleja, lo que se convierte, en ocasiones, en algo extremadamente difícil.

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Esta distinción ya se remonta a las propuestas de finales del siglo pasado de Helmholtz y
Wundt. Helmholtz propone que la sensación se encuentra determinada por el objeto-estímulo, y
la percepción que el sujeto realiza de ese objeto-estímulo está mediada por la memoria y la
inferencia inconsciente. La sensación, para Helmholtz, sería un proceso anterior a la percepción.

Desde el paradigma del procesamiento de la información se ha optado por entender la


sensación y percepción como un único proceso, en el que se pueden distinguir varias etapas
(Manga y Navarredonda, 1993). En este mismo sentido son las afirmaciones de Goldstein
cuando dice: "La distinción entre sensación y percepción no es fructífera. Por tanto no
perderemos el tiempo distinguiendo entre estos términos y usaremos usualmente el de
percepción para referirnos a las experiencias producidas por la estimulación de los sentidos"
(Goldstein, 1988, p. 3).

-Proceso sensoperceptivo

El paradigma del procesamiento de la información ha denominado al proceso unitario


de percepción y sensación: PROCESO SENSOPERCEPTIVO. Señalado cuatro etapas en dicho
proceso.

La primera etapa, consistiría en la activación de los órganos receptores mediante


un input o energía física.

La segunda, sería la transducción sensorial, encargada de codificar a través del


sistema nervioso los inputs.

La tercera, comprendería la actividad intercurrente del cerebro en su función de


selección y elaboración de la información mediada por historia pasada del individuo.

La cuarta, sería el output, o la propia experiencia perceptiva.

La propuesta unitaria del proceso sensoperceptivo ha tenido una gran acogida, sin
embargo existen posturas disidentes. Por una parte, aquellos que siguen manteniendo que se
trata de dos procesos diferentes, entre los que destacan aquellos autores vinculados fuertemente
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a la neuropsicología de la percepción. Y por otra, los que obvian el proceso sensación
atendiendo únicamente al de percepción que abarcaría la sensación.

3.- PERCEPCIÓN DIRECTA

A) La Gestalt
La primera postura, la de la percepción directa, tiene su origen en la escuela de la
Gestalt. Ésta, como de todos es sabido, ha tenido un gran peso en el desarrollo de la Psicología,
pero sin duda, donde más directamente ha incidido es en la Psicología de la percepción. La
Gestalt asumió las ideas de Kant y Descartes, y se centró en el concepto de organización
perceptiva. Esta escuela afirmaba que las sensaciones son separadas e independientes pero las
percepciones son globales y unitarias (Ballesteros y García, 1995). Podemos señalar tres
aportaciones principales de la Gestalt al estudio de la percepción (Manga y Navarredonda,
1993):

La primera hace referencia al movimiento aparente, la propuesta fue llevada a cabo por
Wertheimer, quien demostró que la percepción no coincide con la estimulación de la que
procede. Wertheimer demostró que con dos luces que alternan su encendido y apagado, en unas
determinadas condiciones de intervalo y distancia, se puede observar movimiento en la luz, a lo
que se denominó "movimiento phi".

La segunda, dio nombre a la Escuela, es la conocida como el principio gestáltico, que


afirma que el todo no es la suma de las partes. Las totalidades se hallan organizadas según leyes
determinadas, que los gestaltistas se preocupan por establecer.

La tercera señala que existe una capacidad innata para percibir la forma, contrariamente
a los postulados empiristas y de los estructuralistas que destacaban la contribución del
aprendizaje y la experiencia a la percepción.

B) Gibson

El autor más representativo de la percepción directa, es sin duda, Gibson, quien a


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mediados de este siglo, partiendo de los postulados gestaltistas propone su propia teoría, dando
lugar a lo que se ha denominado ENFOQUE ECOLÓGICO.
Debemos señalar que este autor se formó, como la mayoría de los psicólogos de la
época, dentro del paradigma conductista, pero creyó que la debilidad de ese paradigma
descansaba en la escasa atención que se había prestado al estudio del estímulo (Fernández
Trespalacios, 1992b).

Para Gibson los estímulos perceptuales son los auténticos estímulos información, los
cuales se perciben directamente sin mediación, construcción, o computación alguna por parte del
sujeto perceptor (Fernández Trespalacios, 1986). Así, la información contenida en el input
sensorial es suficiente (Gibson, 1966, 1979), dando lugar a lo que se ha denominado
procesamiento de abajo-arriba o guiado por los datos. Esta formulación de Gibson fue el origen
de una gran polémica dentro del área de la percepción, algunos autores como Fodor y Pylyshyn
(1981) cuestionan muy seriamente la propuesta de Gibson, puesto que no ven factible una
percepción sin procesos inferenciales.

4.- PERCEPCIÓN INDIRECTA

Los defensores de la postura estructuralista-elementalista han sido los primeros en


ofrecer una teoría de la percepción indirecta. Los seguidores de esta corriente mantienen que es
el sujeto, a partir de los datos que captan los sentidos del mundo exterior, el que construye los
objetos mediante alguna inferencia, que sólo puede ser posible con el soporte de la memoria.

A) New Look
Coincidente en el tiempo con la teoría de Gibson surge un equipo de trabajo encabezado
por Bruner y Postmann, al que se le ha denominado "New Look in perception".

La postura básica que mantiene este equipo es FUNCIONALISTA, siendo para ellos la
percepción una actividad adaptativa, por ello enfatizaron la importancia de los procesos internos
motivacionales, actitudinales o de valores sobre el proceso perceptual. Como resulta difícil
explicar totalmente el proceso perceptivo con base en los procesos motivacionales, admiten un
cierto papel de los factores estructurales, es decir, del estimulo.

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Los autores que siguen esta postura opinan que el estímulo se considera un factor
restrictivo que explica porque los deseos y necesidades del sujeto no determinan totalmente la
percepción. Es decir, la postura New Look no contradice la percepción indirecta, sino que añade
y pone más énfasis en la intervención de otros procesos tales como la motivación social y
biológica, además de la memoria, en la construcción de la percepción.

B) PROCESAMIENTO GUIADO CONCEPTUALMENTE: Procesamiento de arriba-


abajo.
Los teóricos de la corriente New Look han recibido críticas metodológicas muy fuertes,
por ejemplo las de Howes y Solomon (1950) lo que puso en tela de juicio la validez de sus
generalizaciones. Sin embargo, sirvió de base para los defensores del procesamiento de arriba-
abajo o guiado conceptualmente, entre los que podemos destacar a Neisser (1967), Gregory
(1970), entre otros.

Los autores que asumen este tipo de procesamiento mantienen que el conocimiento y la
experiencia almacenada en memoria son los factores principales en el proceso perceptivo. De
esta forma, el procesamiento de la información comienza a partir del conocimiento almacenado
en la memoria.

C) PROPUESTA CONSTRUCTIVISTA: Procesamiento Arriba-Abajo-Arriba.


Si bien es necesario señalar que en la actualidad la dualidad procesamiento arriba-abajo versus
procesamiento abajo-arriba no se suele producir, ya que se apuesta por teorías interaccionistas,
donde los dos tipos de procesos tienen cabida (p.e. Neisser, 1976, 1981; Hildreth y Ullman.,
1989). En este sentido, Neisser (1981) afirma que la teoría de Gibson sería más completa si
aceptase los esquemas anticipatorios, encargados de dirigir la exploración del medio. Para
Neisser los esquemas anticipatorios dirigen la exploración que el sujeto realiza del medio, y el
resultado de la exploración modificará los esquemas, dando lugar a nuevos esquemas
anticipatorios que seguirán guiando el proceso perceptivo. Por tanto, nos encontramos ante una
propuesta constructivista, que se asienta en un procesamiento arriba-abajo-arriba.

No debemos finalizar el tema sin hacer referencia a la teoría computacional de la visión


de David Marr (1985), que a entender de Ballesteros y García (1995) es la más completa, hasta
el momento. Este autor, perteneciente al área de la inteligencia artificial, propugna una
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percepción indirecta, distanciándose de la teoría ecológica de Gibson, y, por otra parte, asume el
papel relevante del estímulo en la percepción. En su propuesta se defiende que la percepción es
más un procesamiento de abajo arriba que un procesamiento guiado conceptualmente.

5.-AGNOSIA VISUAL

Deficiencia en la percepción visual sin que exista ceguera.


Motivada por lesiones en el cuerpo calloso o en las regiones cerebrales próximas a las
principales zonas sensitivas.

Existen dos tipos de agnosia visual:


1) Agnosia visual aperceptiva: una anormalidad en el proceso de discriminación. El sujeto
presenta una deficiencia para percibir objetos, aunque la detección de componentes individuales
es relativamente normal.
2) Agnosia visual asociativa: incapacidad para relacionar los estímulos con la experiencia
previa. La persona presenta incapacidad para nombrar objetos que se perciben en forma visual,
aun cuando la forma del objeto percibido pueda equipararse con objetos similares.