Sie sind auf Seite 1von 10

DER STEIN DER WEISEN

VON TORSTEN SCHWANKE

ERSTES KAPITEL

Der Stein der Weisen, in der westlichen Alchemie eine unbekannte Substanz, auch "Tinktur" oder
"Pulver" genannt, die von Alchemisten wegen seiner angeblichen Fähigkeit gesucht wird, unedle
Metalle in Edelmetalle umzuwandeln, insbesondere in Gold und Silber. Alchemisten glaubten auch,
dass daraus ein Lebenselixier gewonnen werden könnte. Da es der Alchemie um die
Vervollkommnung der menschlichen Seele ging, galt der Stein der Weisen als Heilmittel für
Krankheiten, Lebensverlängerung und spirituelle Wiederbelebung.

Der Stein der Weisen, verschieden beschrieben, wurde manchmal als eine gewöhnliche Substanz
bezeichnet, die überall gefunden, aber unerkannt ist und nicht geschätzt wird. Die Suche nach dem
Stein ermutigte Alchemisten vom Mittelalter bis zum Ende des 17. Jahrhunderts, in ihren Labors
zahlreiche Substanzen und deren Wechselwirkungen zu untersuchen. Die Suche lieferte dabei einen
Wissensschatz, der schließlich zu den Wissenschaften Chemie, Metallurgie und Pharmakologie
führte.

Der Prozess, mit dem gewöhnliche Metalle wie Eisen, Blei, Zinn und Kupfer in die wertvolleren
Metalle umgewandelt werden könnten, beinhaltete das Erhitzen des Grundmaterials in einem
charakteristischen birnenförmigen Glastiegel (genannt Hermesvase oder das Philosophenei). Die
Farbveränderungen wurden sorgfältig beobachtet – Schwarz zeigte den Tod des alten Materials an,
das seine Wiederbelebung vorbereitete; Weiß, die Farbe, die für den Wechsel in Silber erforderlich
ist; und Rot, die höchste Stufe, die Farbe, die für die Umwandlung in Gold erforderlich ist.

ZWEITES KAPITEL

Sogar der Stein oder das Elixier der Weisen wurde so umgedeutet, dass Christus als die
vollkommene Materie erschien, die durch den alchemistischen Prozess erzeugt wurde – das heißt,
Christus war der Stein aller Weisheit und aller Erkenntnis. In der spirituellen Schmiede des
Alchemisten tauchte der Stein wieder aus der Matrix auf, dem Schmelztiegel mit dem
sogenannten…

Eine anorganische Natur als „Stein der Weisen“, „ein Stein, der kein Stein ist“, wie die Alchemisten
zu sagen pflegten. Es wurde manchmal als Medizin zur Berichtigung „unedler“ oder „kranker“
Metalle bezeichnet, und von daher war es nur ein kurzer Schritt, um es als Medikament für...

Alchimie, eine Form des spekulativen Denkens, die unter anderem versuchte, unedle Metalle wie
Blei oder Kupfer in Silber oder Gold zu verwandeln und ein Heilmittel für Krankheiten und eine
Möglichkeit zur Verlängerung des Lebens zu entdecken…

DRITTES KAPITEL

Elixier, in der Alchemie eine Substanz, von der man glaubte, sie könne unedle Metalle in Gold
verwandeln. Derselbe Begriff, ausführlicher elixir vitae, "Lebenselixier", wurde für die Substanz
verwendet, die das Leben unbegrenzt verlängern würde - eine Flüssigkeit, von der man glaubte, sie
sei mit dem Stein der Weisen verwandt. Die chinesischen Taoisten suchten nicht nur die "Pille der
Unsterblichkeit", sondern entwickelten Techniken (Meditation, Atemübungen, Ernährung), von
denen man annahm, dass sie durch innere Alchemie Unsterblichkeit verleihen.

In der Pharmazie wird ein Elixier üblicherweise als eine gesüßte wässrig-alkoholische Lösung
definiert, die Aromastoffe und meist medizinische Substanzen enthält.

...das "Lebenselixier" (Elixier ist das europäische Wort), wird um diese Zeit erwähnt, und das
stärkste Elixier, das "trinkbare Gold", das eine (meist imaginäre) Lösung dieses
korrosionsbeständigen Metalls war, bereits im 1. Jahrhundert v. Chr. in China bekannt - viele
Jahrhunderte, bevor man im Westen davon hörte…

...wendeten sich einige Alchemisten dem Lebenselixier als Ziel zu. Johannes von Rupescissa, ein
katalanischer Mönch, der um 1350 schrieb, verschrieb praktisch die gleichen Elixiere zur
Veredelung von Metall und zur Erhaltung der Gesundheit. Seine Nachfolger vervielfältigten die
Elixiere, die ihre Einzigartigkeit verloren und schließlich einfach zu neuen Medikamenten wurden,
oft…

Stein der Weisen, in der westlichen Alchemie eine unbekannte Substanz, auch "die Tinktur" oder
"das Pulver" genannt, die von den Alchemisten wegen ihrer angeblichen Fähigkeit gesucht wurde,
unedle Metalle in kostbare zu verwandeln, vor allem in Gold und Silber. Die Alchemisten glaubten
auch, dass daraus ein Lebenselixier gewonnen werden kann…

VIERTES KAPITEL

Vom Mittelalter bis ins späte 17. Jahrhundert war der sogenannte „Stein der Weisen“ das
begehrteste Ziel in der Welt der Alchemie, dem mittelalterlichen Urahn der Chemie. Der Legende
nach war der Stein der Weisen eine Substanz, die gewöhnliche Metalle wie Eisen, Zinn, Blei, Zink,
Nickel oder Kupfer in Edelmetalle wie Gold und Silber verwandeln konnte. Es wirkte auch als
Lebenselixier, mit der Kraft, Krankheiten zu heilen, die Eigenschaften der Jugend zu erneuern und
sogar denen, die es besaßen, Unsterblichkeit zu verleihen. Der Stein der Weisen mag kein Stein
gewesen sein, sondern ein Pulver oder eine andere Substanz; es wurde verschiedentlich als „die
Tinktur“, „das Pulver“ oder „materia prima“ bezeichnet. Auf der Suche nach ihm untersuchten
Alchemisten unzählige Substanzen in ihren Labors und schufen so eine Wissensbasis, die die
Chemie hervorbringen sollte.

Viele der brillantesten Köpfe der westlichen Welt suchten im Laufe der Jahrhunderte nach dem
Stein der Weisen, darunter Roger Boyle, der Vater der modernen Chemie, und sogar Sir Isaac
Newton, dessen geheimnisvolle Versuche in der Alchemie inzwischen bekannt sind. Lange vor
Newton gab es jedoch Nicolas Flamel, einen französischen Buchhändler und Notar, der im 14. und
frühen 15. Jahrhundert in Paris lebte. Im Jahr 1382 behauptete Flamel, Blei in Gold verwandelt zu
haben, nachdem er mit Hilfe eines spanischen Gelehrten, der mit den mystischen hebräischen
Texten, der sogenannten Kabbala, vertraut war, ein altes Alchemiebuch entschlüsselt hatte. Ob dies
wahr war oder nicht, die historischen Aufzeichnungen zeigen, dass Flamel zu dieser Zeit zu
beträchtlichem Reichtum gelangte und seinen Reichtum für wohltätige Zwecke spendete.

FÜNFTES KAPITEL

Der Ouroboros und der quadratische Kreis. Der Ouroboros ist ein altes Symbol, bei dem die
metaphysische Eigenschaft der Unendlichkeit durch eine Schlange oder einen Drachen dargestellt
wird, die ihren eigenen Schwanz schlucken. Sein Bild wird oft in alchemistischen Texten aus dem
Mittelalter verwendet. Im Ouroboros ist der quadratische Kreis enthalten, ein alchemistisches
Symbol, das die Synergie der vier Elemente der Materie beschreibt, die zur Erschaffung des Steins
der Weisen führten.

„Von allen Elixieren ist Gold das höchste und wichtigste für uns... Gold kann den Körper
unzerstörbar halten... Trinkbares Gold heilt alle Krankheiten, es erneuert und stellt wieder her.“

Paracelsus (1493-1541 n. Chr.) – Coelum Philosophorum 1

„Die universelle Medizin, die alle menschlichen und metallischen Krankheiten heilt, ist im Gold
und seinem Magneten (Antimon) verborgen.“

Johannes de Monte Snyder (1625-1670 n. Chr.) Kommentar Sur la Médecine Universalle


(Alchimie) 1

Alchemie ist eine uralte Philosophie oder Praxis, die Gelehrte und Glückssucher mit dem
Versprechen von Unsterblichkeit und Reichtum reizte. Diese Ziele sollte er mit einer legendären
Substanz namens „Stein der Weisen“ erreichen. Es wurde angenommen, dass dies aus zwei
miteinander verbundenen Substanzen besteht, von denen eine jedem, der sie trank, eine
unnatürliche Langlebigkeit verleiht (Aurum Potabile – Gold, das sicher zu trinken ist), während die
andere verwendet wird, um unedle Metalle wie Blei, Quecksilber oder Kupfer in alchemistisches
Gold umzuwandeln.

Die Chinesen stellten zuerst kolloidales Gold her und verwendeten es als alchemistische Droge der
Langlebigkeit. Tatsächlich hat das Wort „Alchemie“ seinen Ursprung in den chinesischen Wörtern:
Kim (Gold) und Yeh (Saft). Die Araber nahmen das Wort „kimyeh“ (Goldsaft) und fügten den
endgültigen Artikel al hinzu, wodurch das Wort „al-kimiya“ entstand, das sich dann zur Alchemie
entwickelte.

In der westlichen Kultur beschrieb der in Ägypten geborene griechische Alchemist Zosimos von
Panopolis (um 300 n. Chr.) erstmals den Stein in seiner Cheirkometa. Er behauptete, dass die
Frauen der Erde in Metallurgie und in der Herstellung des Steins gelehrt wurden, als sie von den
gefallenen Engeln des Himmels zur Frau genommen wurden. Adam soll den biblischen Patriarchen
(wie Methusalem) Wissen über den Stein der Weisen weitergegeben haben, was ihre unnatürlich
lange Lebensdauer erklären würde.

Im zweiten Jahrhundert n. Chr. beschrieb die alexandrinische Alchemistin und Gelehrte Maria
Hebrea zwei Methoden zur Herstellung des Steins. Diese wurden als Ars Magna (Große Kunst) und
Ars Brevis (Kurze Kunst) bekannt. Zur Zeit ihrer Arbeit wurde Alchemie Chrysopoeia genannt, was
bedeutete, Gold zu machen. Später wurde das Wissen über die Natur und Verwendung des Steins
der Weisen verfälscht, und es wurde fälschlicherweise angenommen, dass die Funktion des Steins
darin bestand, unedle Metalle in echtes Gold zu verwandeln. Alchemistisches Gold war vielmehr
ein Prozess, bei dem Antimon und Kupfer mit dem Elixier (Stein der Weisen) „fermentiert“ und so
in wertvolle Gold-Antimon-Bronze, bekannt als alchemistisches Gold, umgewandelt (verändert)
wurden.

George Starkey (1628-1665), ein kolonialer amerikanischer Arzt und Alchemist, schrieb:

Einige Alchemisten, die auf der Suche nach unserem Arkanum sind, versuchen, etwas Festes
herzustellen, weil sie das Objekt ihrer Suche als Stein bezeichnet haben.
Wisse also, dass er Stein genannt wird, nicht weil er wie ein Stein ist, sondern nur, weil er aufgrund
seiner festen Natur der Einwirkung des Feuers so erfolgreich widersteht wie jeder andere Stein. In
den Arten ist es Gold, reiner als das Reinste; es ist fest und unbrennbar wie ein Stein, aber sein
Aussehen ist das eines sehr feinen Pulvers.

In westlichen alchemistischen Kreisen erschien der Stein der Weisen um das 12. Jahrhundert; und
später schrieb der Franziskaner und Philosoph Roger Bacon, dass der Stein unvollkommene Metalle
in perfekte Metalle verwandeln und das menschliche Leben verlängern könnte. Während der
deutschen Renaissance konzentrierte sich Paracelsus (1493-1541), Arzt, Philosoph und Alchemist,
auf die medizinische Verwendung alchemistischer Produkte statt auf die Herstellung von
alchemistischem Gold. Er schrieb mit Genuß über das psycho-spirituelle Erwachen und die
körperliche Langlebigkeit, die durch die Einnahme des Elixiers aus dem Stein der Weisen entsteht.
Er nannte den Stein die „Tinktur der Philosophen“ und postulierte, er sei das geheime
„Lebenselixier“.

Der Greif. Die mythische griechische Chimäre aus Adler und Löwe, bekannt als Greif,
symbolisierte für Alchemisten den vollendeten Stein der Weisen. Die imaginäre Kreatur verkörperte
die Vereinigung von „festem“ Gold und „flüchtigem“ Antimon.

Die drei Komponenten, die für die Konfektionierung des Steins erforderlich sind, umfassen:

Gold – die wichtigste Zutat.

Antimon – dieses metalloide Element kommt in der Natur als Sulfiderz vor. Einmal gereinigt wurde
Antimon Regulus genannt, im Mittelalter, oder früher in der Geschichte: Blume von Antimon.
Sowohl gereinigtes Antimon als auch Sulfiderz werden in bestimmten Phasen der archetypischen
Synthese eingesetzt.

Flussmittel/Menstruum – dieser letzte Bestandteil besaß die Fähigkeit, Gold ohne Korrosion
aufzulösen, behielt jedoch unter idealen Bedingungen die Fähigkeit, zu erstarren, zu koagulieren
oder zu kristallisieren. Das bei weitem am besten gehütete Geheimnis für die Herstellung des Steins
ist die Natur des Flussmittels, das auch als universelles Lösungsmittel bezeichnet wird.

Die erfolgreichsten Bemühungen der alexandrinischen, islamischen und europäischen Alchemisten


ergaben eine Art rot gefärbter, kolloidaler Gold-Antimon-Oxysulfat-Kristalle, den begehrten Preis.

Der Stein der Weisen

Seit Jahrtausenden behauptet die traditionelle indisch-hinduistische Medizin, dass Präparate mit
Gold antioxidative und verjüngende Eigenschaften haben. In der Bibel lesen wir, dass Mose bei der
Rückkehr vom Berg Sinai mit den Zehn Geboten kam und die Hebräer bei einer Orgie um ein
goldenes Kalb fand, er packte es und verwandelte es in trinkbares Gold. Dies ist die früheste
Aufzeichnung von verarbeitetem Gold, das von Menschen konsumiert wurde. (Exodus 32, 20)

Im Laufe der Jahrhunderte wurden dem Gold viele therapeutische Anwendungen zugeschrieben.
Aurum trinkbar („sicheres Gold“) ist ein chemisch nicht reaktives kolloidales Gold, dessen
Nanodimensionen aufgrund seiner intrinsischen Trägheit eine gastrointestinale Absorption und
Konzentration in einer Vielzahl von Organen und Geweben ermöglichen, ohne menschliche
Krankheiten zu verursachen. Es wurde im 16. Jahrhundert von Paracelsus zur Behandlung von
Epilepsie verwendet. Im 17. Jahrhundert wurde in Pharmakopöen ein auf Gold basierendes „Herz“
beschrieben und befürwortet, um Krankheiten zu behandeln, die durch eine Abnahme der
„Lebensgeister“ unterbrochen werden, wie Ohnmacht, Fieber, Melancholie und „Erkrankung“
(Epilepsie).

Im neunzehnten Jahrhundert wurde Gold zur Behandlung von Syphilis verwendet. Der französische
Arzt J.A. Chrestien veröffentlichte ein Papier mit dem Titel „Forschungen und Beobachtungen über
die Auswirkungen von Goldpräparaten bei der Behandlung vieler Krankheiten und insbesondere bei
syphilitischen Krankheiten“. Er stellte fest, dass Gold im Vergleich zu Quecksilber, dem damals
üblichen Therapeutikum gegen Syphilis, viel mildere Nebenwirkungen hatte. James Compton
Burnett, ein Arzt und Homöopath, veröffentlichte 1879 eine lange Abhandlung über Gold als
medizinisches Mittel. Er berichtete: „Gold ist aufregend. Die Patienten empfinden ein
unzerstörbares Wohlgefühl, sie fühlen sich leichter (wie sie es ausdrücken). Die intellektuellen
Fähigkeiten sind aktiver. Es ist bekannt, dass es häufig erotische Anzüglichkeit bis hin zu
schmerzhaftem Priapismus erzeugt.“

Ende des 19. Jahrhunderts und bis Anfang des 20. Jahrhunderts wurde Gold in medizinischen
Texten, einschließlich des ersten Merck-Handbuchs, als Nervine aufgeführt . In der Materia Medica,
basierend auf der US-Pharmakopöe von 1890, heißt es: „Goldsalze fördern den Appetit und die
Verdauung, regen die Gehirnfunktionen an, erzeugen eine ausgeprägte geistige Erheiterung,
aphrodisierende Wirkung bei beiden Geschlechtern, Erhöhung des Menstruationsausflusses.
Amenorrhoe und Impotenz kann dadurch geheilt werden.“ Stedmans praktisches medizinisches
Wörterbuch1942 führte Goldbromid zur Behandlung von Epilepsie, Kopfschmerzen und
Alkoholismus auf. Der amerikanische Arzt Leslie Keeley (1832-1900) verwendete Natrium- und
Goldchloride zusammen mit einem dritten, streng gehüteten „geheimen“ Inhaltsstoff, um Süchte zu
behandeln, zu denen Opiate und Kokain gehörten.

Am 13. Februar 1894 veröffentlichte die Chicago Tribune einen Leitartikel, in dem Keeleys
bemerkenswerte therapeutische Leistungen beschrieben wurden. Es zitierte eine aktuelle
Zusammenfassung von über 1.000 Patienten, bei denen mehr als 90 % eine langfristige Heilung
ihrer Sucht erreichten. Keeley hat im Laufe seiner langen Karriere schätzungsweise 100.000
Patienten behandelt, aber die Identität seiner „geheimen“ Zutat starb mit ihm. Im 19. Jahrhundert
entdeckten Mikroskopiker, dass Farbstoffe aus Goldsalzen eine Affinität zu Hirngewebe aufweisen,
was die visuelle Unterscheidung zwischen weißer und grauer Substanz sowie die Sichtbarmachung
von Neuroglia, Astrozyten, Nervenfasern, Hüllen und Zellen verbessert.

In jüngerer Zeit wurden goldhaltige Medikamente zur Behandlung von rheumatoider Arthritis,
Krebs, Asthma, Pemphigus und systemischem Lupus eingesetzt. Nebenwirkungen waren Haut- und
Magen-Darm-Reaktionen und selten schmerzhafte Neuropathie, Schlaflosigkeit, periphere
motorische Neuropathie, akuter Lupus und Enzephalopathie mit Depression, Delirium und
Psychosen.

SECHSTES KAPITEL

Roger Highfield erforscht, wo die moderne Chemie begann, und deckt die frühen Versuche auf,
Metalle mit dem Stein der Weisen in Gold zu verwandeln, und die Suche nach dem Geheimnis der
Unsterblichkeit.

Alchemie ist eine jahrtausendealte Tradition in Europa, Afrika und Asien – eine mysteriöse und oft
missverstandene Mischung aus Wissenschaft, Philosophie und Spiritualität und ein Vorläufer der
modernen Chemie.
Schon in der Antike konnten die Menschen scheinbar magische Verwandlungen vornehmen, indem
sie beispielsweise Sand mit Hilfe von Hitze in Glas verwandelten. Sie können sehen, wie das
Beobachten dieser Art von Phänomen die Suche nach der Umwandlung eines Elements in ein
anderes inspirieren könnte (obwohl erst 1932 ein Atomzertrümmerer die erste echte Transmutation
erfolgreich durchführte).

Das Wort Alchemie stammt aus dem Arabischen al-kīmiyā, „die Kunst, Metalle umzuwandeln“ und
spiegelt wider, wie Alchemisten nach Wegen suchten, um das, was sie unedle Metalle wie Blei
nannten, in Edelmetalle, insbesondere Gold, zu verwandeln.

Das Hauptziel der Alchemie war die Umwandlung physischer Substanzen aus einem Zustand
unvollkommener zeitlicher Existenz in einen Zustand spiritueller Vollkommenheit.

Der Stein der Weisen konnte dies angeblich erreichen – tatsächlich war er so transformativ, dass er
auch ein Lebenselixier war – praktisch zur Verjüngung und zum Erreichen der Unsterblichkeit. Kein
Wunder also, dass der Stein der Weisen über Jahrhunderte so viele Alchemisten besessen hat.

Eine der schönsten aller alchemistischen Handschriften – die Splendor Solis („Sonnenglanz“) –
wurde (fälschlicherweise) der legendären Figur Salomon Trismosin zugeschrieben, die behauptete,
mit dem Stein das Alter besiegt zu haben. In der Splendor Solis können wir einen Mann sehen, der
aus einem Sumpf auftaucht und sich von Schwarz über Weiß zu Rot verwandelt, was den Übergang
von der Verwesung über die Reinigung zur Vollkommenheit darstellt.

Die Alchemie würde allmählich dem weichen, was wir heute als Chemie bezeichnen, zum Beispiel
mit der Veröffentlichung von The Skeptical Chymist von Robert Boyle im Jahr 1661, die darauf
hindeutet, dass Materie aus Atomen besteht. Gleichzeitig wurde bald klar, dass chemische Elemente
in Familien vorkommen und in das sogenannte Periodensystem eingeordnet werden können
(Chemiker würden schließlich erkennen, dass dieses Muster mit der Art und Weise zu tun hat, wie
sich Elektronen in Umlaufbahnen um Atomkerne organisieren).

Bevor Chemiker eine gemeinsame Sprache für ihre Ideen, Materialien und Verfahren entwickelten,
mussten sich Alchemisten mit Zeichen und Symbolen aus Mythologie und Astrologie begnügen. Als
Konsequenz liest sich selbst ein Grundrezept für den Stein der Weisen wie ein Zauberspruch.

Drachen, Kröten und eine in Roben gekleidete bärtige Figur, die ein alchemistisches Gefäß
umklammert, sind in den Ripley-Schriftrollen zu sehen, die nach dem englischen Alchemisten
George Ripley, einem Kanoniker in Bridlington Priory in Yorkshire, benannt sind. In Versen
geschrieben und als Kopien eines verlorenen Originals gedacht, enthüllen sie "die richtigen und
perfektesten Mittel, um den Stein der Weisen zu machen".

Es gab jedoch noch einen weiteren Grund für die häufige Verwendung obskurer Zeichen und
Symbole: So wie Coca Cola ihr Rezept für Cola niemals teilen würde, wäre jedes vielversprechende
Rezept für den Stein der Weisen ein streng gehütetes Geheimnis. Abu Mūsā Jābir ibn Hayyānc
(721–815 n. Chr.), geboren und ausgebildet in Tus, Iran, wird wegen seiner systematischen
Experimente manchmal als Vater der frühen Chemie bezeichnet. Da er und seine Kollegen jedoch
auf unverständlichen Fachjargon zurückgriffen, stammt der Begriff „Kauderwelsch“ von Jabir.

Nicholas Flamel war ein französischer Schreiber und Manuskriptverkäufer des 14. Jahrhunderts und
war dafür bekannt, dass er bekannte Chemiker des 17. Jahrhunderts wie Robert Boyle und Sir Isaac
Newton beeinflusste. Sein Ruf als Alchemist leitet sich letztendlich von posthumen Berichten über
sein Leben aus dem 16. und 17. Jahrhundert ab, die beschreiben, wie Flamel einen prophetischen
Traum hatte, in dem er ein seltenes Manuskript entdeckte, das das Rezept des Steins der Weisen
enthüllte.

Das „Uraltes Chymisches Werck“, das erstmals 1735 in Deutschland veröffentlicht wurde,
behauptete, eine Übersetzung dieses verlorenen Rezepts zu sein. In einer Illustration bilden eine
Schlange und ein gekrönter Drache einen Kreis, Kopf an Schwanz, um die Vereinigung von Materia
(Primärmaterie) mit Spiritus universalis (dem universellen Geist) zu symbolisieren, die bei der
Erschaffung des Steins der Weisen als wesentlich erachtet wird.

Leider schien das Elixier Flamel nicht viel Gutes zu tun. Er starb um 1418, in seinen späten
Achtzigern, wenn auch im hohen Alter. Alle Vorschläge, dass Flamel ein Alchemist sei, stammen
aus dem 17. Jahrhundert und waren wahrscheinlich eine spätere Erfindung.

War die Suche nach dem Stein der Weisen Zeitverschwendung? Nicht ganz. Einige echte
Erkenntnisse ergaben sich aus der Protochemie: Alchemisten erfanden die Destillation,
Protomorphin (Laudanum), Ölfarben und Tinten und mehr.

Der deutsche Alchemist Hennig Brand isolierte um 1669 Phosphor aus Urin. Die Wirkung von
Brands Leistung war so groß, dass Joseph Wright von Derby mehr als ein Jahrhundert später diesen
alchemistischen Durchbruch in seinem Gemälde festhielt, dem er den weniger prägnanten Titel gab:
Der Alchymist, Auf der Suche nach dem Stein der Weisen, entdeckt er Phosphor und betet für den
erfolgreichen Abschluss seiner Operation, wie es bei den alten chymischen Astrologen üblich war.

SIEBENTES KAPITEL

Der Stein der Weisen und auch der Stein der Weisheit war der Name, den mittelalterliche
Alchemisten einer Substanz gaben, die die Fähigkeit besitzt, unedle Metalle in das edelste aller
Metalle umzuwandeln – Gold. Jahrhundertelang waren Wissenschaftler von der Idee besessen,
dieses göttliche Elixier zu schaffen, das Menschen von Krankheiten heilen und ihnen
Unsterblichkeit verleihen könnte.

Als die Wissenschaft der Alchemie zum ersten Mal aufkam, glaubten ihre Anhänger, dass die
wundersame Substanz mit der Fähigkeit, Zinn und Kupfer in Gold zu verwandeln, ein Stein sei. Im
Laufe der Zeit änderte sich dieser Glaube jedoch, und mittelalterliche Wissenschaftler begannen, an
der Herstellung eines Pulvers oder eines flüssigen Elixiers zu arbeiten.

Alchemisten glaubten, dass die magische Substanz durch Hinzufügen und Mischen von in der Natur
vorkommenden Verbindungen hergestellt werden könnte – hauptsächlich wurden Schwefel und
Quecksilber verwendet.

Die Arbeit der Alchemisten war nicht umsonst, Dank der ständigen Bemühungen der Alchemisten,
den Stein der Weisen zu schaffen, entstand die moderne Wissenschaft der Chemie.

In ihrem ständigen Bemühen, das lang ersehnte wundersame Elixier zu erhalten, machten
mittelalterliche Wissenschaftler während ihrer mühsamen Suche viele wichtige Entdeckungen:

sie entdeckten Salpeter-, Schwefel- und Essigsäure;

sie haben Alkohol hergestellt;


sie erhielten neue Salze;

sie stellten das weltweit erste System chemischer Elemente zusammen;

Alchemisten entdeckten neue Substanzen – Antimon und Arsen;

sie entdeckten Zink und Wismut sowie die Nichtmetalle Schwefel und Kohlenstoff.

Große Geister arbeiteten unermüdlich daran, den Stein der Weisen zu finden. Hier sind nur einige
der renommierten progressiven Alchemisten, die ihren Beitrag zur Entwicklung der Wissenschaft
geleistet haben:

Albertus Magnus erforschte Mineralien, studierte Philosophie und führte Experimente zur
anorganischen Chemie durch und war seiner Zeit weit voraus. Er war der Autor der berühmten
Abhandlung „Über die Alchemie“. Er glaubte, dass der Stein der Weisen reifen würde, wenn man
die richtigen Komponenten verwendet.

Arnoldus de Villa Nova – ein brillanter Kopf seiner Zeit, der kühne Vorlesungen an der Universität
in Paris hielt. Zeitgenossen glaubten, es sei ihm gelungen, den Stein der Weisen zu entdecken.

Ramon Llull galt als der größte Alchemist aller Zeiten. Er behauptete, er habe die Umwandlung von
unedlen Metallen in Gold erreicht.

Paracelsus war ein renommierter Alchemist und Arzt, der während seines Studiums der Magie neue
Medikamente entwickelte. Er suchte viele Jahre nach dem Stein der Weisen, mit dem er Menschen
heilen wollte.

Nicolas Flamel – ein gewöhnlicher Handwerker, der sagenhaft reich wurde und behauptete, das
Geheimnis des Steins der Weisen gefunden zu haben.

Die Alchemie hat viel für die Entwicklung der Wissenschaft getan, aber sie wurde allmählich zu
einem Hindernis für die wissenschaftliche Forschung und verschlechterte sich. Es gibt noch heute
Menschen, die sich dieser alten Überlieferung widmen, und manche versuchen sogar, den Stein der
Weisen in ihren Häusern herzustellen. Bevor wir versuchen, dies selbst zu tun, schauen wir uns die
Theorie zur Erstellung dieses Materials an. Die alten Alchemisten glaubten, dass die bekannten
Metalle einfach im Boden wuchsen und allmählich reiften. Sie glaubten, dass Schwefel an diesem
Prozess aktiv beteiligt war. Gold galt als „reifes“ Metall und Eisen als „unreifes“ Metall.

Alchemisten glaubten, dass in Gold „gesunder“ roter Schwefel und in Silber weißer Schwefel
vorhanden war. Wenn verdorbener roter Schwefel mit Silber in Kontakt kam, bildete sich Kupfer,
während schwarzer Schwefel Blei „begreifen“ konnte. So beeinflussten die Arten des Schwefels die
Art des erhaltenen Metalls.

Um einem Metall zu helfen, den erforderlichen Zustand zu erreichen, führten Alchemisten eine
gründliche Behandlung des Elements durch. Als Ergebnis dieser Experimente machten Alchemisten
neue wissenschaftliche Entdeckungen. Manchmal wurden sie Hexen genannt und verfolgt. In diesen
Zeiten wurden Wissenschaftler sogar auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Die breite Öffentlichkeit fragt sich immer noch, ob es möglich ist, den Stein der Weisen zu schaffen.
Kein Metall verwandelt sich in ein anderes Metall, wenn es mit Schwefel reagiert. Sie können es
selbst herausfinden, wenn sie viel Zeit in die Wissenschaft investieren und chemische Experimente
durchführen, aber die Antwort wird immer noch nein sein. Aber Sie können sich originell fühlen
und experimenten zu Hause und fühlen sich als den wahren Alchemisten.

ACHTES KAPITEL

Ein Manuskript aus dem 17. Jahrhundert enthält Anweisungen, die Newton aus den Schriften eines
amerikanischen Alchemisten kopiert hat, sowie Beschreibungen eines von Newtons eigenen
Experimenten.

Der "Stein der Weisen" war eine mythische Substanz, von der Alchemisten glaubten, sie habe
magische Eigenschaften und könnte sogar den Menschen zur Unsterblichkeit verhelfen.

Das handschriftliche Dokument enthält Anweisungen zur Herstellung von "philosophischem"


Quecksilber, die Newton aus einem Text eines anderen bekannten Alchemisten kopiert hat. In
lateinischer Sprache geschrieben, bedeutet der Titel "Vorbereitung des Merkur für den Philosophen-
Stein durch den antimonialen Stellate Regulus von Mars und Luna aus den Manuskripten des
amerikanischen Philosophen".

Dieses Manuskript ist für uns von großem Interesse, da es Teil von Isaac Newtons alchemistischer
Aktivität ist. Es ist ein Zeichen seiner Lektüre, seines Interesses und seiner Experimente in der
Alchemie.

Bis zum 18. Jahrhundert glaubten Alchemisten, dass Metalle in ihre Bestandteile zerlegt und in
andere, teurere Metalle wie Gold umgewandelt werden könnten. Sie entwickelten eine
umfangreiche Symbolik und schrieben zahlreiche Manuskripte in geheimen Codes, alles als Teil
eines aufwendigen Prozesses, um diejenigen auszusondern, die ihrer hohen Ziele nicht würdig
waren. Es waren diese frühen alchemistischen Experimente, die die moderne Chemie
hervorbrachten.

Die Herstellung von philosophischem Quecksilber war nur einer der Schritte des alchemistischen
Prozesses. Es könnte verwendet werden, um den Stein der Weisen herzustellen, eine mythische
Substanz, von der Alchemisten glaubten, dass sie magische Eigenschaften habe. Sie glaubten, dass
es nicht nur Blei in Gold verwandeln, sondern auch den Menschen helfen könnte, Unsterblichkeit
zu erlangen. Aus diesen Gründen war es die begehrteste Substanz in der Alchemie.

Newtons Rezept für philosophisches Quecksilber wurde ursprünglich von einem amerikanischen
Chemiker namens George Starkey geschrieben. Starkey studierte an der Harvard University und
zog 1650 nach England, um mit bedeutenden Chemikern seiner Zeit zusammenzuarbeiten.
Schließlich arbeitete er mit Robert Boyle zusammen, einem Zeitgenossen Newtons. Aber Starkey
veröffentlichte unter dem Pseudonym Eirenaeus Philalethes, was ihm erlaubte, den Zugang anderer
Chemiker zu seinen Experimenten zu kontrollieren.

Dieses Manuskript verbindet Newtons alchemistische Praxis mit der amerikanischen Figur George
Starkey. Er ist wahrscheinlich Amerikas erster renommierter, veröffentlichter Wissenschaftler.

Obwohl Historiker nicht sagen können, ob Newton Starkeys Alchemie-Experiment selbst


durchgeführt hat, sagte man, dass es sehr wahrscheinlich war. Tatsächlich machte sich Newton
Notizen und korrigierte einen Fehler in Starkeys Originaltext. Auf der Rückseite des Manuskripts
notierte er auch einen seiner eigenen Versuche zur Destillation von Bleierz.
Obwohl Newton am besten für sein Studium der Schwerkraft und seiner Bewegungsgesetze bekannt
ist, schrieb er im Laufe seines Lebens anscheinend auch mehr als eine Million Wörter
alchemistischer Notizen, schätzten Historiker. Die meisten seiner handgeschriebenen Manuskripte
wurden jedoch 1936 von seinen Nachkommen bei Sotheby's in London verkauft. Infolgedessen
wurden viele Dokumente von privaten Sammlern erworben. Einige davon wurden im Laufe der
Jahre an öffentliche Einrichtungen gespendet oder zurückgekauft. Aber dieser spezielle Text tauchte
im Dezember 2004 bei Sotheby's in New York wieder auf, wurde 2009 erneut bei Bonhams
angeboten und schließlich am 14. Februar 2016 bei Bonhams in Pasadena verkauft.