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Gearbox Protection Concept for

Wind Turbine Generator Systems


How can Undesirable Gearbox and Bearing Loads
be Prevented?

Getriebeschutzkonzept bei Windenergieanlagen:


Wie können unerwünschte Getriebe- und Lagerlasten verhindert werden?

T. Korzeniewski; Head of Mechanical Engineering &


Project Manager PowerWind 90, PowerWind GmbH

EXTERNAL ARTICLE English - Deutsch

Introduction Einleitung

The subject of gearbox technology has been one of the Das Thema Getriebetechnik ist seit langem einer der zent-
main fields of research in the continuing development of ralen Forschungsbereiche bei der Weiterentwicklung von
wind turbine generator systems for a long time. In the pro­ Windenergieanlagen. Die Getriebeentwicklung folgte dabei
cess, gearbox development has followed various trends. At verschiedenen Trends. Der steigende Einfluss der Windin­
first, the wind industry’s growing influence on the modifica- dus­trie auf die Modifizierung bestehender Industriegetriebe
tion of existing industrial gearboxes led to reductions in führte zunächst zu Gewichts- und Bauraumreduzierungen.
component weight and construction space. An increase in Ein Anstieg von Schadensfällen und jahrelange Betriebs­er­
the number of damage claims and many years of operating fahrungen führten anschließend wieder zur konservativen
experience led to a return to a more conservative gearbox Getriebeauslegung zurück – der Schwerpunkt verlagerte
design – the main focus was shifted to the safety factors sich auf die angewendeten Sicherheitsfaktoren.
applied. Ein logischer Entwicklungsschritt war die kritische Aus­ein­
One logical step in the development process was to criti- an­dersetzung mit den tatsächlich im Getriebe wirkenden
cally examine the loads that actually come into play in the Lasten und die Erhöhung der Genauigkeit bei deren
gearbox as well as increase the accuracy of load determina- Be­stimmung. Die schnell richtungsändernde Belastung aus
tion. The load emanating from the rotor, which changes dem Rotor, das „weiche Getriebefundament“ bestehend
direction rapidly, the “soft gearbox support” consisting of aus Grundrahmen und Turm, sowie die kurzen, aber hefti-
main frame and tower as well as the short but intense load gen Lastschwankungen, die netzseitig über den Generator
fluctuations, which are fed in via the generator on the grid eingeleitet werden, wurden als signifikante und typische
side, have been identified as significant and typical loads Belastungen für Windenergiegetriebe identifiziert. Auf die-
acting on wind turbine gearboxes. The following findings sen Erkenntnissen baute die moderne Getriebeforschung
formed the basis of modern gearbox research: in addition auf: Um die identifizierten Lasten auszugleichen, werden
to adjustments to the gearbox design, today’s research is heute neben konstruktiven Anpassungen an den Getrie­be­

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Fig. 1: Traditional three-point bearing of a
wind turbine drive train
Abb.1: Traditionelle 3-Punkt-Lagerung eines
WEA-Triebstranges

also concerned with rigidity-increasing measures such as kon­zepten auch festigkeitserhöhende Maßnahmen wie
reinforcements or high-strength materials to compensate Ver­steifungen oder hochfeste Materialien untersucht [1].
for the loads identified [1]. However, new and more robust Doch neue, stabilere Materialien für Getriebekomponenten
materials for gearbox components and an improved load und eine verbesserte Lastübertragung im Getriebe [2] sind
transmission in the gearbox [2] are only one small part of nur eine Stellschraube. Es bleibt die kritische Fragestellung,
modification. There remains the critical question of wheth- ob allein Getriebeentwickler durch Reaktion auf mögliche
er gearbox developers can single-handedly find the solu- Lasten die Lösung für das komplexe Lastverhalten einer
tion to the problem of a wind turbine’s complex load Windenergieanlage finden können.
behaviour by reacting to potential loads.
Ein neues Getriebe- und Lagerschutzkonzept
A new Gearbox and Bearing Protection Concept
Ein umfassendes Verständnis darüber, welche Lasten wann
A broad understanding of when and how different loads act und wie auf die Windenergieanlage einwirken, ermöglicht
on wind turbine generator systems also enables today’s heute auch den Konstrukteuren von Windenergieanlagen,
wind turbine design engineers to optimise the complete das gesamte Triebstrangdesign so zu optimieren, dass die
drive train design in such a way that the impact on the Auswirkungen auf das Getriebe minimiert werden können.
gearbox can be minimized. Load application to the gearbox Auf rein konstruktivem Wege kann die Lasteinleitung in das
can be improved by solely structural means. Getriebe verbessert werden.
The engineers at PowerWind chose this approach for the Diesen Ansatz wählten die Konstrukteure von PowerWind
development of the new PowerWind 90 2.5 megawatt bei der Entwicklung der neuen 2,5-Megawatt Wind­ener­gie­
wind turbine. The problem of reducing wind-turbine-spe- anlage PowerWind 90. Die Fragestellung nach der Reduktion
cific load events has been consistently considered from the der für Windenergieanlagen typischen Lastereignisse wurde
manufacturer’s point of view, namely: how can the turbine konsequent aus dem Blickwinkel des Herstellers betrach-
design contribute to preventing or reducing the load events tet: Wie können die bekannten Lastereignisse durch das
in question? Anlagenkonzept vermieden beziehungsweise reduziert
Based on the latest research results and many years of werden?
experience in the sector, the PowerWind engineers suc- Aufbauend auf aktuellen Forschungsergebnissen und lang-
ceeded in developing a new gearbox and bearing protec- jährigen Branchenerfahrungen gelang es den PowerWind-
tion concept by using modern simulation methods such as Ingenieuren durch den Einsatz moderner Simulations­
multi-body simulations and non-linear calculations of com- metho­den, beispielsweise Mehr-Körper-Simulationen und
plete drive trains via the finite element method (FEM). nichtlineare Berechnungen kompletter Triebstränge mittels
The main focus was placed on main frame optimisation and der Finite-Elemente-Methode (FEM), ein neues Getriebe-
on improvements to the gearbox support. The following und Lagerschutzkonzept zu entwickeln.
essential sub-goals have been pursued: Das Hauptaugenmerk lag dabei auf der Optimierung des
• Keeping primary gearbox loads under control Grundrahmens und Verbesserungen bei der Lagerung des
• Reduction in secondary gearbox loads Getriebes. Folgende wesentlichen Teilziele wurden ver-
• Improved load-bearing characteristics of the main folgt:
frame • Beherrschung der primären Getriebelasten
• Reduktion der sekundären Getriebelasten
• Verbessertes Tragverhalten des Grundrahmens

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Fig. 2: So-called four-point bearing with additional
second main bearing
Abb. 2: Sogenannte 4-Punkt-Lagerung mit einem
zusätzlichen zweiten Hauptlager

Keeping Primary Gearbox Loads Under Control Beherrschung der primären Getriebelasten

Primary loads are defined as loads that directly affect the Als primäre Lasten werden Lasten definiert, die unmittelbar
wind turbine generator system through the wind power durch die Windkraft über den Rotor auf die Wind­ener­gie­
transmitted via the rotor. Rotor loads must be transferred an­lage wirken. Ob über ein traditionelles Konzept mit
into the tower and eventually to the foundation – whether Haupt­welle und -lager oder direkt über das Getriebe – die
via a traditional concept consisting of main shaft and main Rotorlasten müssen in den Turm und schließlich zum Fun­
bearing or directly via the gearbox. In addition to the tor- da­ment abgeleitet werden. Neben dem gewünschten Tor­
sional torque required for energy production, wind power sionsdrehmoment zur Energiegewinnung erzeugt Windkraft
permanently generates direction-changing bending ständig richtungsändernde Biegemomente und Scherkräfte,
moments and shear forces that the wind turbine generator die durch die Windenergieanlage aufgenommen und
system must absorb and withstand. These unwanted loads beherrscht werden müssen. Diese ungewollten Lasten
are many times higher than the torque used for energy be­tra­gen ein Vielfaches des zur Energiegewinnung genutz-
generation. ten Drehmomentes.
For many years, the Allianz Center for Technology has been Bereits seit vielen Jahren befasst sich das Allianz Zentrum
using its regular “expert days” to deal with the types of load für Technik auf regelmäßigen Expertentagen mit Bean­
and damage affecting wind turbine gearboxes [3] [4]. In the spruchung und Schäden in Windgetrieben [3] [4]. Dort wur­
context of these expert days, it was the findings about the den vor allem die Erkenntnisse über die weit verbreitete
commonly used three-point-bearing (Fig. 1) of drive trains sogenannte 3-Punkt-Lagerung (Abb. 1) von Antriebssträngen
in particular that have been outlined. zusammengefasst.
The main rotor bearing and the two torque arm bearings Das rotorseitige Hauptlager und die beiden Lager der Dreh­
serve to absorb the rotor loads. Prior to load transfer into momentstütze dienen zur Aufnahme der Rotorlasten. Bevor
the torque arm bearings, the loads have to be transferred die Lasten in die Drehmomentstützenlager eingeleitet wer-
from the rotor shaft via the gearbox. The gearbox virtually den, müssen sie von der Rotorwelle über das Getriebe
serves as a second rotor shaft bearing. With this concept, ge­führt werden. Das Getriebe dient sozusagen als zweites
the highly dynamic movements and deformations of the Ro­torwellenlager. Die genannten, hochdynamischen Be­we­
rotor shaft are transferred directly into the gearbox and are gungen und Verformungen der Rotorwelle werden bei die-
responsible for the gear-tooth system showing irregular sem Konzept direkt in das Getriebe übertragen und sorgen,
and damaging load-bearing characteristics in case of defi- bei unzureichender Auslegung und Lagerspiel, für ein
cient design and insufficient bearing clearance. To prevent un­gleichmäßiges und schädigendes Tragverhalten der Ver­
this primary or direct load effect from compromising the zahnung. Um diese primäre beziehungsweise direkte Last­
gearbox, a second main bearing is used that ensures safe ein­wirkung auf das Getriebe zu vermeiden, wird ein zwei-
load support in the most effective way (Fig. 2). tes Hauptlager eingesetzt, welches auf effektivste Weise
Unlike older turbine designs with greater clearances eine sichere Lastaufnahme gewährleistet (Abb. 2).
between the gearbox and main bearing, the second main Im Unterschied zu älteren Anlagekonzepten, die größere
bearing of the PowerWind 90 has been positioned as close Abstände zwischen Getriebe und Hauptlager vorsehen,
as possible to the main gearbox. Thus it is to absorb those wurde das zweite Hauptlager der PowerWind 90 möglichst
rotor loads that would be directly transferred into the gear- nahe am Hauptgetriebe positioniert. So soll es die Rotor­las­
box without a second main bearing. Since the second main ten aufnehmen, die ohne zweite Hauptlagerung direkt ins
bearing on the gearbox side is the fixed bearing in the Getriebe eingeleitet würden. Da das zweite, getriebeseitige
static system of the drive train, axial loads are likewise Hauptlager das Festlager im statischen System des Trieb­

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Fig. 3: Hydraulic gearbox support
Abb. 3: Hydraulische Getriebestütze

absorbed directly before reaching the gearbox. This way, stranges darstellt, werden auch die Axiallasten unmittelbar
constraint forces arising due to thermal expansion of the vor dem Getriebe aufgenommen. So können beispielsweise
rotor shaft, for example, can be prevented from affecting Zwangskräfte, die infolge thermischer Dehnung der Rotor­
the gearbox. welle entstehen, vom Getriebe abgehalten werden.
When compared with integrated drive trains functioning Dieses Konzept bietet auch im Vergleich zu integrierten
without a rotor shaft, this concept also offers mechanical An­triebssträngen, die ohne Rotorwelle auskommen, mecha-
advantages. In the case of integrated drive trains, the gear- nische Vorteile: Bei integrierten Triebsträngen ist der
box input shaft serves as rotor bearing at the same time. Ge­trie­beeingang zugleich das Rotorlager. Dies lässt sich nur
This can only be accomplished by means of complex pre- durch aufwändige vorgespannte Kegelrollenlager oder drei-
stressed taper roller bearings or three-row roller slewing reihige Kugeldrehverbindungen realisieren. Zudem muss
rings. In addition, the gearbox housing has to absorb the das Getriebegehäuse einen Großteil der Rotorlasten auf-
greater part of the rotor loads. The double-main-bearing nehmen. Im vorliegenden doppelten Hauptlagerkonzept
concept described earlier uses established spherical roller werden bewährte Pendelrollenlager eingesetzt, die durch
bearings that render constraint forces in the main bearing ihre Rotationsfähigkeit keine Zwangslasten im Haupt­lager­
area impossible due to their rotatability. be­reich zulassen.

Reduction in Secondary Gearbox Loads Reduktion der sekundären Getriebelasten

The introduction of a fourth support point results in a Die Einführung eines vierten Lagerpunktes führt zu einem
statically undefined drive train system. In a statically unde- statisch unbestimmten System des Triebstranges. In einem
fined system, loads are distributed according to the system statisch unbestimmten System verteilen sich die Lasten
stiffnesses. Stiff areas “attract” loads, soft areas “with- ent­sprechend der Systemsteifigkeiten. Steife Bereiche „zie-
draw” from the load. This also holds true for drive trains of hen“ Lasten an, weiche Bereiche „entziehen“ sich der Last.
wind turbine generator systems. Therefore, on the one Dies gilt auch für Triebstränge von Windenergieanlagen.
hand, unwanted constraint forces or deformation strains, Des­halb müssen einerseits ungewollte Zwangs- bezie-
subsumed here as secondary loads, must be avoided at the hungsweise Verformungsbelastungen, hier als sekundäre
gearbox input shaft. On the other hand, the desired bear- Las­ten zusammengefasst, am Getriebeeingang vermieden
ing loads must be provided for in each case by means of werden. Andererseits müssen die jeweils gewünschten
stiffness adjustments at the bearings. To ensure both, the La­ger­lasten durch Steifigkeitseinstellungen der Lager
PowerWind 90 is provided with a hydraulic gearbox sup- er­mög­licht werden. Um beides zu gewährleisten wird in
port [5]. (Fig. 3) der PowerWind 90 eine hydraulische Getriebestütze einge-
An essential feature of the hydraulic bearing is the option setzt [5]. (Abb. 3)
to set different bearing stiffnesses for bearing movements Ein wesentliches Merkmal der hydraulischen Lagerung ist,
in the vertical and torsional direction. Thus, compared to dass sich nach Bedarf unterschiedliche Lagersteifigkeiten
the torsional stiffness required for torque transmission, für die Lagerbewegung in vertikaler Richtung und in Tor­
vertical stiffness can be adjusted to be more flexible. sions­richtung einstellen lassen. So kann die Vertikalsteifigkeit
Increased flexibility of the vertical stiffness due to adjust- gegenüber der zur Drehmomentübertragung erforderli-
ment leads to the gearbox avoiding unwanted constraint chen Torsionssteifigkeit weich eingestellt werden.
forces. It virtually follows the minimal movements of the Durch eine weichere Einstellung der Vertikalsteifigkeit
rotor shaft end. At the same time, the primary rotor loads weicht das Getriebe ungewollten Zwangskräften aus, es
are transferred to the main bearings, because the gearbox folgt quasi den sehr geringen Bewegungen des Rotor­wel­

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Fig. 4: Deformations in the main frame with open cross-
section due to unsymmetrical rotor load
Abb. 4: Verformungen im Grundrahmen mit offenem
Querschnitt infolge unsymmetrischer Rotorlast

Fig. 5: Deformations in the main frame with closed cross-


section due to unsymmetrical rotor load
Abb. 5: Verformungen im Grundrahmen mit geschlossenem
Querschnitt infolge unsymmetrischer Rotorlast

Fig. 6: Load distribution in the yaw bearing for open (left) and closed (right) main frame
Abb. 6: Lastverteilung im Azimutlager beim offenen (links) und geschlossenen (rechts) Grundrahmen

bearing is substantially more flexible compared to the main lenendes. Gleichzeitig werden die primären Rotorlasten an
bearings. die Hauptlager geleitet, da das Getriebelager verglichen
In addition to the rotor loads, constraint loads coming from mit den Hauptlagern erheblich weicher ist.
the main frame can affect the gearbox as a result of defor- Neben den Rotorlasten können Zwangsbelastungen vom
mation movements of the main frame. Due to the hydraulic Grund­rahmen infolge von Verformungsbewegungen des
bearing, the gearbox avoids these secondary loads as well. Grund­rahmens auf das Getriebe einwirken. Auch diesen
Se­kun­därlasten weicht das Getriebe durch die hydraulische
Improved Load-bearing Characteristics of the Main Lagerung aus.
Frame
Verbessertes Tragverhalten des Grundrahmens
The problem of main frames that are too flexible and there-
fore negatively affect gearboxes and bearings has been Das Problem zu weicher Grundrahmen, die negativ auf
discussed in the latest status reports regarding wind energy Ge­triebe und Lager wirken, wurde in aktuellen Status­be­
technology [6]. To structurally improve the main frame’s rich­ten zur Windenergietechnik angesprochen [6]. Um das
deformation characteristics, PowerWind has further devel- Verformungsverhalten des Grundrahmens konstruktiv zu

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oped the main frame’s spatial load-bearing characteristics. verbessern, hat PowerWind dessen räumliches Tragverhalten
Up to now, main frames of wind turbine generator systems weiterentwickelt.
featured an open design towards the generator support Waren Grundrahmen von Windenergieanlagen bisher in
connection. As for the PowerWind 90, for the first time the Richtung des Generatorträgeranschlusses geöffnet, wird
principle of a closed top section has been introduced. The bei der PowerWind 90 erstmals das Prinzip eines geschlos-
basic idea was to extend the tower’s tubular cross-section senen Querschnitts verwendet. Die Grundidee war, den
to the cast main frame, the tubular cross-section being be­züglich Steifigkeit und Materialeinsatz optimalen Rohr­
optimal regarding stiffness and material use. The closed quer­schnitt des Turmes auch beim gegossenen Grundrahmen
cross-section was to be realised despite the need for space fortzusetzen. Die Schließung des Querschnitts sollte trotz
required for component assembly. The reason: compared des Raumbedarfs, der für die Montage der Komponenten
to open cross-sections (Fig. 4), the stiffness of closed cross- notwendig ist, umgesetzt werden. Der Grund: Die Steifigkeit
sections (with the same wall thicknesses and diameters) is geschlossener Querschnitte ist im Vergleich zu offenen
considerably higher. A higher stiffness of the main frame, Quer­schnitten (Abb. 4) – bei ansonsten gleichen Wanddicken
which is the most important component with regard to the und Durchmessern – um ein Vielfaches höher. Die höhere
absorption of wind loads, turns out to be a huge advan- Steifigkeit erweist sich beim Grundrahmen, der wichtigsten
tage. Komponente zur Aufnahme von Windlasten, als großer
The “closure” of the cross-section of the main frame has Vorteil.
been established by means of a circular lattice support that Das „Schließen“ des Querschnitts erfolgte im vorliegenden
forms an extension of the tower cross-section together Grundrahmen mit einer kreisförmigen Fachwerkverstrebung,
with the main frame wall. The connection of the rear main die gemeinsam mit der Grundrahmenwandung eine Fort­
bearing connection points increases the desired effect. set­zung des Turmquerschnitts bildet. Die Verbindung der
Thus, by keeping the same component dimensions and the An­schlüsse des hinteren Hauptlagers verstärkte den ver-
same weight, the deformations damaging gearbox and folgten Effekt. Bei gleichbleibender Bauteilabmessungen
bearings have been significantly reduced and the stress und gleichem Gewicht wurden so die getriebe- und lager-
distribution in the component was able to be designed to schädigenden Verformungen deutlich reduziert und der
be more uniform (Fig. 5). Span­nungsverlauf im Bauteil konnte gleichmäßiger gestal-
During the development process, attention had to be paid tet werden (Abb. 5).
so that the main frame was not distorted and that both Bei der Entwicklung war darauf zu achten, dass sich der
gearbox connection points were not subject to a deforma- Grund­rahmen nicht verwindet und die beiden Getrie­be­an­
tion relative to each other. Despite an unsymmetrical load schlussstellen keine Relativverformung zueinander erfah-
ren. Trotz unsymmetrischer Lasteinleitung aus dem Rotor,
ist der Verformungsverlauf auf linker und rechter Seite des
Grundrahmens sehr gleichmäßig und verteilt sich symmet-
risch über den Grundrahmen (Abb. 5). Insgesamt ist die
Ver­formung im gesamten Grundrahmen sehr ausgewogen,
so dass z.B. auch keine großen Verformungsunterschiede
zwischen dem vorderen und hinteren Bereich des Grund­
rah­mens entstehen.
Dadurch wird ein weiterer wesentlicher Vorteil erzielt:
Ne­ben der Reduktion der Relativverformungen am Getrie­
be­an­schluss wird eine gleichmäßige Belastung des Azi­mut­
la­gers erreicht. Die Lagerhersteller erhalten ihre zur Lager­
aus­legung erforderlichen Lasten üblicherweise von den
Windenergieanlagenherstellern. Wird die Verteilung der
Ex­trem- und Betriebslasten über den Lagerumfang nicht
an­gegeben, gehen die Lagerhersteller von einer gleichmä-
ßigen, sinusförmigen Lastverteilung aus. Ver­formungsem­
pfind­liche Grundrahmen geben die Lasten aufgrund lokaler
Verformungen jedoch nicht gleichmäßig an die Turm­lager­
stel­le ab. Während sich in der Wandung eines Stahlrohr­tur­
mes tatsächlich ein sinusförmiger Verlauf der Span­nungs­
tra­jektorien infolge des Biegemoments einstellt, verhält
sich ein offener Grundrahmen qualitativ wie ein massiver,
je­doch geschlitzter Rohrquerschnitt. Er verliert, relativ
ge­sehen, seine Form und leitet in den Bereichen großer
Nach­giebigkeit lokale Lastspitzen in das Turmlager ein.
Diese Bereiche erfahren so in der Realität eine deutlich
höhere Belastung als theoretisch angenommen, während
der restliche Lagerbereich weniger Belastung sieht. Diese
ungewollten und schwer definierbaren Lasterhöhungen am
Azimutlager können schnell zu schadensverursachenden

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application emanating from the rotor, the deformation dis- Ini­tialschäden führen, die oftmals den Beginn eines La­ger­
tribution on the left and on the right side of the main frame schadens darstellen. Ein geschlossener Grundrahmen leitet
is very regular and is distributed symmetrically on the main nun aufgrund seiner Formstabilität die Lasten in deutlich
frame (Fig. 5). Altogether, the deformation is very balanced verbesserter Weise in das Turmlager ein und schont so das
across the whole main frame so that there are no striking Lager (Abb. 6).
deformation differences between the front and back area
of the main frame, for example. Zusammenfassung der Ergebnisse
Thus, there is another essential benefit: Besides the reduc-
tion of the relative deformation at the gearbox connection, Verbesserte Getriebekonzepte und härtere Materialien
a uniform loading of the yaw bearing can be reached. sind nur eine Stellschraube für eine bessere Lastübertragung
Usually, wind turbine manufacturers provide bearing manu­ im Getriebe. Ein umfassendes Verständnis, welche Lasten
facturers with the loads required for their bearing design. If wann und wie auf die Windenergieanlage einwirken,
bearing manufacturers do not obtain information about er­mög­licht den Konstrukteuren von Windenergieanlagen,
the distribution of extreme and operational loads over the die Lasteinleitung in das Getriebe durch Optimierung des
bearing surface, they use a regular sinusoidal load distribu- Triebstrangdesigns zu minimieren. Durch den Einsatz
tion. However, deformation-sensitive main frames do not mo­der­ner Simulationsmethoden gelang es den Ingenieuren
distribute the loads uniformly over the tower bearing sur- von PowerWind für die 2,5-Megawatt-Windenergieanlage
face due to local deformations. Whilst there actually is a PowerWind 90 ein fortschrittliches Getriebe- und Lager­
sinusoid distribution of the stress trajectories in the walls schutz­konzept zu entwickeln, das die Getriebelebensdauer
of the tubular steel tower due to the bending moment, an maßgeblich verlängert und damit zu einer deutlichen höhe-
open main frame qualitatively behaves like a massive but ren Anlagen-Zuverlässigkeit und einer spürbaren Reduktion
slotted tubular cross-section. It loses its shape, compara- der Gesamtbetriebskosten führt. Es besteht aus einem
tively speaking, and transfers local load peaks into the ge­trie­benahen, zweiten Hauptlager zur Beherrschung der
tower bearing at areas of great flexibility. In fact, these primären Rotorlasten, einer hydraulischen Getriebestützen­
areas are therefore subject to a load which is significantly la­gerung zur Reduktion der sekundären Lasten und einem
higher than theoretically assumed, whilst the rest of the verwindungssteifen Grundrahmen als konstruktiven Beitrag
bearing area is stressed less. These unwanted load increas- zur Getriebeentlastung. Neben der Reduktion der Getrie­
es at the yaw bearing that are difficult to define can quickly be­lasten konnte so auch eine verbesserte Lasteinleitung ins
lead to initial damage that often turns out to be the begin- Azimutlager erzielt werden. Vervollständigt wird der
ning of bearing damage. Due to its dimensional stability, a mechanische Getriebeschutz durch ein modernes elektro-
closed main frame transfers the loads into the tower bear- technisches Konzept mit Vollumrichter. Im Gegensatz zum
ing in a significantly better way and therefore preserves the Teilumrichter entkoppelt der Vollumrichter den Triebstrang
bearing (Fig. 6). vollständig vom elektrischen Netz und verhindert so netz-
seitige Einwirkungen auf das Getriebe.
Summary of the Results

Improved gearbox concepts and more solid materials are


only one modification option for better load transmission
in the gearbox. A comprehensive understanding about
when and which loads affect the wind turbine generator
system enables engineers of wind turbines to minimise the
load application to the gearbox by optimising the drive
train design. Due to the use of modern simulation tools,
the engineers at PowerWind succeeded in developing an
advanced gearbox and bearing protection concept for the
PowerWind 90 2.5 megawatt turbine that substantially Literatur / References:
prolongs the gearbox service life and therefore leads to [1] Bozzolo, A. (2009); EWEC 2009 Marseille, Wind Turbine Gear Drive-
significantly higher turbine reliability as well as to a notice- Trains based on New Materials and Novel Gear Systems, D’Appolonia
able reduction in total operating costs. It consists of a sec- S.p.A.
ond main bearing close to the gearbox for the control of [2] Crowther, A. R. (2009); EWEC 2009 Marseille, The Impact of Gearbox
primary rotor loads, a hydraulic gearbox support bearing Housing and Planet Carrier Flexibility on Wind Turbine Gearbox
for the reduction of secondary loads and a torsion-resistant Durability, Romax Technology Limited
main frame serving as a structural contribution to gearbox [3] Bauer, E. (2001); Allianz Report 2/2001 Windenergieanlagen
load reduction. In addition to the reduction of the gearbox Schadenbetrachtungen, Allianz Zentrum für Technik GmbH
loads, an improved load application to the yaw bearing [4] Gellermann, T.; Collins M. (2009); 11. AZT Expertentage 2009,
could be established. A modern electrotechnical concept Schwingungsmessung in der Schadensanalyse und Maschinendiagonse
with full-scale converter completes the mechanical gearbox – Anwendung bei Wasser- und Windenergieanlagen, Allianz Zentrum für
protection. Unlike partial-scale converters, a full-scale con- Technik GmbH
verter completely decouples the drive train from the elec- [5] Mitsch, F. (2009), ESM Energie- und Schwingungstechnik Mitsch GmbH
trical grid and therefore prevents the gearbox from being [6] Molly, J. P. (2009); Wind Energy – Quo Vadis?, DEWI Magazin no. 34, Feb.
affected by interference from the grid. 2009

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