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Aussprache (Pronunciation)

The letters in the German alphabet are the same as in English; however, there are four more letters
which you will come across in the German language: ä, ö, ü and ß.

Alphabet Pronunciation German Word (With

A Ah Apfel (apple)
B Bay Banane (banana)
C Tsay Computer
D Dey Dach (roof)
E Ey Elephant (elephant)
F Eff Fisch (fish)
G Gey Garten (garden)
H Hah Haus (house)
I Ih Insel (island)
J Yott Junge (juung boy)
K Kah Kaffee (coffee)
L Ell Lampe (lamp)
M Emm Mann (man)
N Enn Nase (nose)
O Oh Obst (fruit)
P Peh Papier (paper)
Q Kuh Qualle (jelly fish)
R Err Rot (red)
S Ess Saft (juice)
T Teh Telefon (telephone)
U Uh Uhr (clock)
V Fau Vater (father)
W Veh Wasser (water)
X Iks Xylofon (xylophon)
Y Ypsilon Yoga (yoga)
Z Tzett Zahn (tooth)
Extra Letters

The dots above the extra letters ä, ö and ü create a sharper sound, made more in the front of your
mouth. These are called “Umlaute”.
This unusual looking letter ß, which looks like a B is called “esszett” and is another symbol for a
double ss. The ß produces a sharp s- sound like the hissing of a snake as in “Ich heiße”, “I’m called”.
There are no words that start with ß, so you will only ever come across it in lower case.

Umlaut Approximate English German Example

Ä Eyy Käse (cheese), Bär (bear)

Ö eyo schön (nice), öl (oil)

Ü eyu Tür (door), Fünf (five)

Grüsen/Begrüßungen (Greetings)
Hallo – Hello [any time of day]
Guten Morgen – Good morning
Guten Tag [lit. good day] – Good afternoon
Guten Abend – Good evening
Gute Nacht – Good night
Grüß Sie – Hallo(formal)
Grüß dich – Hallo(informal)
Grüß Gott – Hallo(Mostly used in Austria and Bavaria)
Servus – Hallo/ Bye (used usually in Switzerland and South Germany)

Verabschieden (Say good bye)

Tschüss/ Tschüs – Bye
Auf Wiedersehen – Goodbye
Auf Wiederhören – Goodbye
Bis später - See you later
Bis bald - See you soon
Bis zum nächsten Mal – See you next time
Höfliche Wörter(polite words)
Ja – Yes
Nein – No
Danke – Thank you
Vielen Dank/ Danke schön/ Danke sehr – Thank you very much
Bitte/ Bitte schön – Welcome, Please
Es tut mir leid – I am sorry
Entschuldigung – Excuse me
Entschuldigen Sie bitte – Excuse me please
Macht nichts – never mind
Kein Problem – No problem
Freut mich – Nice to meet you!
Hallo, wie geht’s?/ Hallo, wie geht’s dir? – Hello, how are you? (informal)
Hallo, wie geht es Ihnen? – Hello, how are you? (formal)
Mir geht es gut./ Mir geht es sehr gut./ Es geht
I am doing good./ I am doing very good./ I am doing ok.
Super/ Fantastisch/ Prima
Ich bin Krank/ Ich bin müde/ Ich bin traurig/ So la la.

If you don't understand something or need a little


Es tut mir leid, aber ich verstehe nicht – I'm sorry, but I do not understand
Können Sie das bitte wiederholen? – Could you say that again please?
Können Sie bitte langsamer sprechen? – Could you say that slowly please?
Entschuldigung, noch einmal bitte – Excuseme, once again
Das verstehe ich nicht – I don’t understand
Wie bitte? – Come again?/ Sorry?
Sich vorstellen (introdusing)

Formal Informal

Wie heißen Sie? (What’s your name?) Wie heißt du? (What’s your name?)

Wie ist Ihr Name? Wie ist dein Name?

Wer sind Sie? Wer bist du?

Ich heiße……… Ich heiße………

Woher kommen Sie? (Where are you from?) Woher kommst du? (Where are you from?)

Ich komme aus Indien. Ich komme aus……….

Wo wohnen Sie? (Where do you live?) Wo wohnst du? (Where do you live?)

Ich wohne in……………(city) Ich wohne in……………(city)

Wie alt sind Sie? (How old are you?) Wie alt bist du? (How old are you?)

Ich bin …………… Jahre alt. Ich bin …………… Jahre alt.

Was ist Ihre Muttersprache? (What is your mother Was ist deine Muttersprache? (What is your mother
tongue?) tongue?)

Meine Muttersprache ist………………. Meine Muttersprache ist……………….

Welche Sprachen sprechen Sie? (Which languages do Welche Sprachen sprichst du? (Which languages do
you speak?) you speak?)

Ich spreche Englisch……………….. und etwas/ ein Ich spreche Englisch……………….. und etwas / ein
bisschen/ wenig Deutsch. bisschen/ wenig Deutsch.
Was sind Sie von Beruf?/ Was machen Sie beruflich? Was bist du von Beruf?/ Was machst du beruflich?
(What is your profession?) (What is your profession?)

Ich bin Student/ Studentin./ Ich arbeite selbständig/ Ich bin…………………..

Ich arbeite bei…..

Wie ist Ihre Handynummer bitte? (What is your Wie ist deine Handynummer bitte? (What is your
mobile number?) mobile number?)

Meine Handynummer ist………………. Meine Handynummer ist……………….

Was sind Ihre Hobbys? / Was sind deine Hobbys? (Plural) (What are your hobbys?)

Was ist Ihr Hobby? / Was ist dein Hobby? (Singular)

Meine Hobbys sind/ Ich…………………. Gern

Mein Hobby ist

singen — to sing
tanzen – to dance
Bücher/ Roman lessen – to read books or novel
schwimmen – to swim
reisen – to travel
kochen – to cook
ski laufen/fahren — to ski
bowlen — to bowl
tanzen — to dance
zeichnen — to draw
malen — to paint
nähen — to sew
kocken — to cook
einkaufen — to shop
fotografieren — to photograph
spielen violin – to play violin
spielen Fußball – to play football
Briefmarken sammeln – stamp collection
Schlafen – sleeping
Filmen sehen – watching films
Ins Kino gehen – going to film theatre
Ins Theater gehen – going to dramas