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MODAL VERBS (Present Tense)

The meaning of a sentence can be modified by using modal verbs. German has six modal
verbs: können - müssen - dürfen - wollen - sollen - mögen

Examples

1. Martin kann Fußball spielen. (Martin can...)


2. Du mußt nach Hause kommen. (You have to...)
3. Sie darf in die Disko gehen. (She is allowed to...)
4. Er will nach Deutschland fliegen. (He wants to...)
5. Ihr sollt die Hausaufgabe machen. (You should...)
6. Ich mag Bier. (I like...)

Modal verbs modify the main verb (the action) as follows:

MODAL WHAT IT BASIC ENGLISH


VERB EXPRESSES TRANSLATION
können ability can, to be able to
müssen compulsion must, to have to
dürfen permission may, to be allowed to
wollen intention, desire to want, to intend
should, ought to, to be
sollen obligation
supposed to
preference,
mögen to like, to prefer
inclination

Their conjugation features irregular forms in singular, that is, there is no umlaut from the
infinitive and there are not endings for first and third person.

MODAL VERB ==> können müssen dürfen wollen sollen mögen


ich kann muß darf will soll mag
du kannst mußt darfst willst sollst magst
er/sie/es kann muß darf will soll mag
wir können müssen dürfen wollen sollen mögen
ihr könnt müßt dürft wollt sollt mögt
sie/Sie können müssen dürfen wollen sollen mögen

[Here is more information on the somewhat tricky mögen].

Usually, modal verbs require a so-called dependent infinitive which is the verb they are
modifying. This "main verb" is at the end of the phrase (in a main clause) in its infinitive
form:

 Er muß zum Essen gehen.


When the dependent infinitive is clear (implied from context or by general assumption) it
does not have to be spelled out:

 Elsa kann Deutsch. (sprechen, verstehen or a similar verb is expected and thus
implied).

SOME DETAILS

1.
o sollen vs. müssen: "müssen" is 'stronger'
o mögen vs. wollen: "wollen" is 'stronger'
2.
o to have to = müssen: I have to go now. = Ich muß jetzt gehen.
o to have = haben: I have a car. = Ich habe ein Auto.

THEREFORE: I have to have this CD! = Ich muß diese CD haben!

3. Negation of "must"
= I must go now. (I have to go now) = Ich muß jetzt gehen.
= Okay, you may go. (You are allowed to go) = Du darfst gehen.

ABER: You must not do that! = Du darfst (sollst) das nicht machen!
[You are not supposed/not allowed to do that.]
==> must not = nicht dürfen/sollen

4. brauchen (to need)

o I need a book. = Ich brauche ein Buch.


o I need to go now. = Ich muß jetzt gehen.
o I need not do it. = Ich brauche es nicht zu machen. Oder: Ich muß es nicht
machen.

a) and b) works similar to "to have" [haben] and "to have to" [müssen]).
c) Because "I need not do it" can be expressed as "I do not have to do it", the
translation would be the same:
==> not to have to = nicht müssen, nicht brauchen (usually)

This is for the negation only. There is a small difference in meaning:

o I do not have to come [but I will/might]. = Ich brauche nicht (zu) kommen.
o I do not have to come [and I won't]. = Ich muß nicht kommen.

Modal Verbs: Perfect Tense

ÜBUNGEN
Modalverben (Pra Done! recipient,realnam 1 #ffffc0 grammar.htm

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A. Wiederholen Sie den Satz mit dem Modalverb.

1. Ich gehe nach Hause. (wollen)


Ich

2. Wir fahren nicht schnell. (sollen)


Wir

3. Gisela geht früh ins Bett. (müssen)


Gisela

4. Frank spielt Violine. (können)


Frank

5. Das Kind hat ein Buch. (wollen)


Das Kind

6. Ihr tanzt gut. (können)


Ihr

7. Ich kaufe noch schnell ein. (müssen)


Ich

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B. Schreiben Sie die Sätze mit der richtigen Übersetzung des Modalverbs.

1. Wir bummeln durch die Stadt. (can)


Wir

2. Jetzt gehe ich schnell nach Hause. (to have to)


Jetzt

3. Die Kinder gehen in den Park. (to be allowed to)


Die Kinder

4. Michaela sieht fern. (to want to)


Michaela

5. Was lernen wir für die Prüfung? (to be supposed to)


Was

6. Hans ißt ein Stück Kuchen. (would like to)


Hans

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C. Schreiben Sie mit jedem Modalverb einen kreativen Satz in Präsens. ("Ich mag diese
Klasse." "Ihr dürft jetzt gehen.")

Make your own sentences with the following.

1. können

2. müssen

3. dürfen

4. wollen

5. sollen

6. mögen
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D. Auf Deutsch! Übersetzen Sie.

1. You must not do that, Tom!

2. Tim, Ann, Sue, you have to write two pages.

3. But you don't have to do it today.

4. They have no paper, though. [though = aber (at the beginning, no comma)]
Aber

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