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Atomismo filosófico

Demócrito y Leucipo, dos griegos del siglo VI a. C. Los griegos creían que todos los
átomos estaban hechos del mismo material pero tenían diferentes formas y tamaños, que
eran los factores que determinaban las propiedades físicas del material. Por ejemplo, ellos
creían que los átomos de un líquido eran lisos, lo que les permitiría deslizarse uno sobre
otro.Según esta línea de pensamiento, el grafito y el diamante estarían compuestos por
dos tipos diferentes de átomos, si bien hoy sabemos que son dos isómeros del carbono.

Durante el siglo XII(en plena Edad de Oro Islámica), los atomistas islámicos desarrollaron
teorías atómicas que eran una síntesis del atomismo griego y el indio. Desarrollaron y
profundizaron en las antiguas ideas griegas e indias y aportaron otras nuevas, como la
posibilidad de hacer que existiesen partículas más pequeñas que un átomo. Al mismo
tiempo que la influencia islámica empezaba a extenderse por Europa, las ideas atómicas
islámicas, junto con las griegas e indias, comenzaron a difundirse por toda Europa a
finales de la Edad Media.

Posteriormente el físico y químico británico John Dalton propuso a principios del siglo XIX
los fundamentos de la teoría atómica, aportando así las bases para el rápido desarrollo de
la química moderna. Los siguientes postulados forman parte de la teoría atómico
molecular:

1. La materia se compone de partículas pequeñas, definidas e indestructibles


llamadas “átomos”, que no se pueden dividir por ningún método físico, ni químico
ordinario.
2. Los átomos de un mismo elemento son todos idénticos y poseen las
mismas propiedades.
3. Las moléculas se forman mediante la unión de un número entero de
átomos de un mismo elemento simple, o de la unión de diferentes elementos
simples.
4. Las moléculas de un elemento o sustancia simple se forman con átomos
idénticos del mismo elemento.
5. Cuando un solo átomo constituye la molécula de un elemento o sustancia
simple, dicha molécula constituye, a su vez, el átomo de ese propio elemento.
6. Las moléculas de las sustancias compuestas están formadas, al menos,
por átomos de dos elementos simples diferentes.
7. La materia ni se crea ni se destruye, sino que se transforma (Ley de la
conservación de la materia)

Teoría atómica moderna


Nacimiento de la teoría atómica moderna
Modelo atómico de Dalton
Artículo principal:

En los primeros años del siglo XIX, John Dalton desarrolló


su modelo atómico, en la que proponía que cada elemento
químico estaba compuesto por átomos iguales y exclusivos, y
que aunque eran indivisibles e indestructibles, se podían
asociar para formar estructuras más complejas (los
compuestos químicos). Esta teoría tuvo diversos
precedentes.

El primero fue la ley de conservación de la masa, formulada


por Antoine Lavoisier en 1789, que afirma que la masa total
en una reacción química permanece constante. Esta ley le
sugirió a Dalton la idea de que la materia era indestructible.
El segundo fue la ley de las proporciones definidas.
Enunciada por el químico francés Joseph Louis Proust en
1799, afirma que, en un compuesto, los elementos que lo
conforman se combinan en proporciones de masa definidas y
características del compuesto.
Dalton estudió y amplió el trabajo de Proust para desarrollar
la ley de las proporciones múltiples: cuando dos elementos se
combinan para originar diferentes compuestos, dada una
cantidad fija de uno de ellos, las diferentes cantidades del
otro se combinan con dicha cantidad fija para dar como
producto los compuestos, están en relación de números
enteros sencillos.
En 1803, Dalton publicó su primera lista de pesos atómicos
relativos para cierta cantidad de sustancias. Esto, unido a su
rudimentario material, hizo que su tabla fuese muy poco
precisa. Por ejemplo, creía que los átomos de oxígeno eran
5,5 veces más pesados que los átomos de hidrógeno, porque
en el agua midió 5,5 gramos de oxígeno por cada gramo de
hidrógeno y creía que la fórmula del agua era HO (en
realidad, un átomo de oxígeno es 16 veces más pesado que
un átomo de hidrógeno).
La ley de Avogadro le permitió deducir la naturaleza
diatómica de numerosos gases, estudiando los volúmenes en
los que reaccionaban. Por ejemplo: el hecho de que dos litros
de hidrógeno reaccionasen con un litro de oxígeno para
producir dos litros de vapor de agua (a presión y temperatura
constantes), significaba que una única molécula de oxígeno
se divide en dos para formar dos partículas de agua. De esta
forma, Avogadro podía calcular estimaciones más exactas de
la masa atómica del oxígeno y de otros elementos, y
estableció la distinción entre moléculas y átomos.
Ya en 1784, el botánico escocés Robert Brown, había
observado que las partículas de polvo que flotaban en el agua
se movían al azar sin ninguna razón aparente.
En 1905, Albert Einstein tenía la teoría de que
este movimiento browniano lo causaban las moléculas de
agua que "bombardeaban" constantemente las partículas, y
desarrolló un modelo matemático hipotético para
describirlo.El físico francés Jean Perrin demostró
experimentalmente este modelo en 1911, proporcionando
además la validación a la teoría de partículas (y por
extensión, a la teoría atómica).
Descubrimiento de las partículas subatómicas
Artículo principal: Modelo atómico de Thomson

El tubo de rayos catódicos de Thomson, en el que observó la desviación de los rayos catódicos por un campo
eléctrico.

Hasta 1897, se creía que los átomos eran la división más


pequeña de la materia, cuando J.J Thomson descubrió
el electrón mediante su experimento con el tubo de rayos
catódicos.1 El tubo de rayos catódicos que usó Thomson era
un recipiente cerrado de vidrio, en el cual los
doselectrodos estaban separados por un vacío. Cuando se
aplica una diferencia de tensión a los electrodos, se
generan rayos catódicos, que crean un resplandor
fosforescente cuando chocan con el extremo opuesto del tubo
de cristal. Mediante la experimentación, Thomson descubrió
que los rayos se desviaban al aplicar un campo
eléctrico (además de desviarse con los campos magnéticos,
cosa que ya se sabía). Afirmó que estos rayos, más
que ondas, estaban compuestos por partículas cargadas
negativamente a las que llamó "corpúsculos" (más tarde,
otros científicos las rebautizarían como electrones).
Thomson creía que los corpúsculos surgían de los átomos del
electrodo. De esta forma, estipuló que los átomos eran
divisibles, y que los corpúsculos eran sus componentes. Para
explicar la carga neutra del átomo, propuso que los
corpúsculos se distribuían en estructuras anilladas dentro de
una nube positiva uniforme; éste era el modelo atómico de
Thomson o "modelo del plum cake".2
Ya que se vio que los átomos eran realmente divisibles, los
físicos inventaron más tarde el término "partículas
elementales" para designar a las partículas indivisibles.
Descubrimiento del núcleo
Artículo principal: Modelo atómico de Rutherford

Experimento de la lámina de oro


Arriba: Resultados esperados: las partículas alfa pasan sin problemas por el modelo atómico de Thomson.
Abajo: Resultados observados: una pequeña parte de las partículas se desvía, lo que revela la existencia de
un lugar en el átomo donde se concentra la carga positiva.

El modelo atómico de Thomson fue refutado en 1909 por uno


de sus estudiantes, Ernest Rutherford, que descubrió que la
mayor parte de la masa y de la carga positiva de un átomo
estaba concentrada en una fracción muy pequeña de su
volumen, que suponía que estaba en el mismo centro.
En su experimento, Hans Geiger y Ernest
Marsden bombardearon partículas alfa a través de una fina
lámina de oro (que chocarían con unapantalla
fluorescente que habían colocado rodeando la lámina).3 Dada
la mínima como masa de los electrones, la elevada masa y
momento de las partículas alfa y la distribución uniforme de la
carga positiva del modelo de Thomson, estos científicos
esperaban que todas las partículas alfa atravesasen la lámina
de oro sin desviarse, o por el contrario, que fuesen
absorbidas. Para su asombro, una pequeña fracción de las
partículas alfa sufrió una fuerte desviación. Esto indujo a
Rutherford a proponer el modelo planetario del átomo, en el
que los electrones orbitaban en el espacio alrededor de un
gran núcleo compacto, a semejanza de los planetas y el Sol.4

Descubrimiento de los isótopos

En 1913, Thomson canalizó una corriente de iones de neón a


través de campos magnéticos y eléctricos, hasta chocar con
una placa fotográfica que había colocado al otro lado.
Observó dos zonas incandescentes en la placa, que
revelaban dos trayectorias de desviación diferentes. Thomson
concluyó que esto era porque algunos de los iones de neón
tenían diferentes masas; así fue como descubrió la existencia
de los isótopos5

Descubrimiento del neutrón

En 1918, Rutherford logró partir el núcleo del átomo al


bombardear gas nitrógeno con partículas alfa, y observó que
el gas emitía núcleos de hidrógeno. Rutherford concluyó que
los núcleos de hidrógeno procedían de los núcleos de los
mismos átomos de nitrógeno.6 Más tarde descubrió que la
carga positiva de cualquier átomo equivalía siempre a un
número entero de núcleos de hidrógeno. Esto, junto con el
hecho de que el hidrógeno —el elemento más ligero— tenía
una masa atómica de 1, le llevó a afirmar que los núcleos de
hidrógeno eran partículas singulares, constituyentes básicos
de todos los núcleos atómicos: se había descubierto
el protón. Un experimento posterior de Rutherford mostró que
la masa nuclear de la mayoría de los átomos superaba a la
de los protones que tenía. Por tanto, postuló la existencia de
partículas sin carga, hasta entonces desconocidas más tarde
llamadas neutrones, de donde provendría este exceso de
masa.
En 1928, Walther Bothe observó que el berilio emitía una
radiación eléctricamente neutra cuando se le bombardeaba
con partículas alfa. En 1932,James Chadwick expuso
diversos elementos a esta radiación y dedujo que ésta estaba
compuesta por partículas eléctricamente neutras con una
masa similar la de un protón.7Chadwick llamó a estas
partículas "neutrones"

Modelos cuánticos del átomo


Modelo atómico de Schrödinger, Modelo atómico
Artículos principales:

de Bohr y Modelo atómico de Sommerfeld


El modelo planetario del átomo tenía sus defectos. En primer
lugar, según la fórmula de Larmor del electromagnetismo
clásico, una carga eléctrica en aceleración emite ondas
electromagnéticas, y una carga en órbita iría perdiendo
energía y describiría una espiral hasta acabar cayendo en el
núcleo. Otro fenómeno que el modelo no explicaba era por
qué los átomos excitados sólo emiten luz con
ciertos espectros discretos.
El modelo de Bohr.

La teoría cuántica revolucionó la física de comienzos del siglo


XX, cuando Max Planck y Albert Einstein postularon que se
emite o absorbe una leve cantidad de energía en cantidades
fijas llamadas cuantos. En 1913, Niels Bohr incorporó esta
idea a su modelo atómico, en el que los electrones sólo
podrían orbitar alrededor del núcleo en órbitas circulares
determinadas, con una energía y un momento angular fijos, y
siendo proporcionales las distancias del núcleo a los
respectivos niveles de energía.8 Según este modelo, los
átomos no podrían describir espirales hacia el núcleo porque
no podrían perder energía de manera continua; en cambio,
sólo podrían realizar "saltos cuánticos" instantáneos entre
los niveles fijos de energía.9 Cuando esto ocurre, el átomo
absorbe o emite luz a una frecuencia proporcional a la
diferencia de energía (y de ahí la absorción y emisión de luz
en los espectros discretos).9 Arnold Sommerfeld amplió el
átomo de Bohr en 1916 para incluir órbitas elípticas,
utilizando una cuantificación de momento generalizado.
El modelo de Bohr-Sommerfeld ad hoc era muy difícil de
utilizar, pero a cambio hacía increíbles predicciones de
acuerdo con ciertas propiedades espectrales. Sin embargo,
era incapaz de explicar los átomos multielectrónicos, predecir
la tasa de transición o describir las estructuras finas e
hiperfinas.
En 1924, Louis de Broglie propuso que todos los objetos —
particularmente las partículas subatómicas, como los
electrones— podían tenerpropiedades de ondas. Erwin
Schrödinger, fascinado por esta idea, investigó si el
movimiento de un electrón en un átomo se podría explicar
mejor como onda que como partícula. La ecuación de
Schrödinger, publicada en 1926,10 describe al electrón como
una función de onda en lugar de como una partícula, y predijo
muchos de los fenómenos espectrales que el modelo de Bohr
no podía explicar. Aunque este concepto era
matemáticamente correcto, era difícil de visualizar, y tuvo sus
detractores.11Uno de sus críticos, Max Born, dijo que la
función de onda de Schrödinger no describía el electrón, pero
sí a muchos de sus posibles estados, y de esta forma se
podría usar para calcular la probabilidad de encontrar un
electrón en cualquier posición dada alrededor del núcleo.12
En 1927, Werner Heisenberg indicó que, puesto que una
función de onda está determinada por el tiempo y la posición,
es imposible obtener simultáneamente valores precisos tanto
para la posición como para el momento de la partícula para
cualquier punto dado en el tiempo.13 Este principio fue
conocido como principio de incertidumbre de Heisenberg.
Los cinco orbitales atómicos de un átomo de neón, separados y ordenados en orden creciente de energía. En
cada orbital caben como máximo dos electrones, que están la mayor parte del tiempo en las zonas
delimitadas por las "burbujas".

Este nuevo enfoque invalidaba por completo el modelo de


Bohr, con sus órbitas circulares claramente definidas. El
modelo moderno del átomo describe las posiciones de los
electrones en un átomo en términos de probabilidades. Un
electrón se puede encontrar potencialmente a cualquier
distancia del núcleo, pero —dependiendo de su nivel de
energía— tiende a estar con más frecuencia en ciertas
regiones alrededor del núcleo que en otras; estas zonas son
conocidas como orbitales atómicos.

Importancia

La importancia de esta teoría no puede ser exagerada. Se ha


dicho (por ejemplo el premio NobelRichard Feynman) que la
teoría atómica es la teoría más importante en la historia de la
ciencia. Esto se debe a las implicaciones que ha tenido, tanto
para la ciencia básica como por las aplicaciones que se han
derivado de ella.
Toda la química y bioquímica modernas se basan en la teoría
de que la materia está compuesta de átomos de
diferentes elementos, que no pueden transmutarse por
métodos químicos. Por su parte, la química ha permitido el
desarrollo de la industria farmacéutica, petroquímica,
de abonos, el desarrollo de nuevos materiales, incluidos
los semiconductores, y otros avances.

Modelo atómico de Thomson

Representación esquemática del modelo de Thomson.

El modelo atómico de Thomson, es una teoría sobre la estructura atómica propuesta en


1904 por Joseph John Thomson, descubridor delelectrón1 en 1897, mucho antes del
descubrimiento del protón y del neutrón. En dicho modelo, el átomo está compuesto
por electrones de carga negativa en un átomo positivo, como un budin de pasas.2 Se
pensaba que los electrones se distribuían uniformemente alrededor del átomo. En otras
ocasiones, en lugar de una sopa de carga positiva se postulaba con una nube de carga
positiva. En 1906 Thomson recibió elpremio Nobel de Física por sus investigaciones en la
conducción eléctrica en gases.

El átomo no deja de ser un sistema material que contiene una cierta cantidad de energía
externa. Ésta provoca un cierto grado de atracción de los electrones contenidos en la
estructura atómica. Desde este punto de vista, puede interpretarse que el modelo atómico
de Thomson es un modelo actual como consecuencia de la elasticidad de los electrones
en el coseno de la citada estructura.

Si hacemos una interpretación del modelo atómico desde un punto de vista


más microscópico, puede definirse una estructura abierta para el mismo, dado que los
protones se encuentran inmersos y sumergidos en el seno de la masa que define la carga
neutra del átomo.
Dicho modelo fue rebatido tras el experimento de Rutherford,3 cuando se descubrió el
núcleo del átomo. El modelo siguiente fue el modelo atómico de Rutherford.4

Modelo atómico de Rutherford

Modelo de un átomo de Rutherford.

El modelo atómico de Rutherford es un modelo atómico o teoría sobre la estructura


interna del átomo propuesto por el químico y físico británico-neozelandés Ernest
Rutherford para explicar los resultados de su "experimento de la lámina de oro", realizado
en 1911.

Introducción
Antes de la propuesta de Rutherford, los físicos aceptaban que las cargas eléctricas en el
átomo tenían una distribución más o menos uniforme. Rutherford trató de ver cómo era la
dispersión de partículas alfa por parte de los átomos de una lámina de oro muy delgada.
Los ángulos resultantes de la desviación de las partículas supuestamente aportarían
información sobre cómo era la distribución de carga en los átomos. En concreto, era de
esperar que si las cargas estaban distribuidas acordemente almodelo atómico de
Thomson la mayoría de las partículas atravesarían la delgada lámina sufriendo sólo
ligerísimas deflacciones en su trayectoria aproximadamente recta. Aunque esto era cierto
para la mayoría de partículas alfa, un número importante de estas sufrían deflexiones de
cerca de 180º, es decir, prácticamente salían rebotadas en dirección opuesta a la
incidente.

Rutherford apreció que esta fracción de partículas rebotadas en dirección opuesta podía
ser explicada si se asumía que existían fuertes concentraciones de cargas positivas en el
átomo. La mecánica newtoniana en conjunción con la ley de Coulomb predice que el
ángulo de deflexión de una partícula alfa relativamente ligera, por parte de un átomo de
oro más pesado depende del parámetro de impacto o distancia a la que la partícula alfa
pasaba del núcleo:1

(1)

Donde:

, siendo la constante dieléctrica del vacío y , es la carga


eléctrica del centro dispersor.
, es la energía cinética inicial de la partícula alfa incidente.
es el parámetro de impacto.

Dado que Rutherford observó una fracción apreciable de partículas


"rebotadas" para las cuales el ángulo de deflexión es cercano a χ ≈ π, de la
relación inversa a (1) que es:

(2)

Se deduce que el parámetro de impacto debe ser bastante menor que el


radio atómico. De hecho el parámetro de impacto necesario para obtener
una fracción apreciable de partículas "rebotadas" sirvió para hacer una
estimación del tamaño del núcleo atómico, que resulta ser unas cien mil
veces más pequeño que el diámetro atómico

.
Importancia del modelo
La importancia del modelo de Rutherford residió en proponer por primera
vez la existencia de un núcleo en el átomo. Término que, paradójicamente,
no aparece en sus escritos. Lo que Rutherford consideró esencial, para
explicar los resultados experimentales, fue "una concentración de carga" en
el centro del átomo, ya que sin ella, no podía explicarse que algunas
partículas fueran rebotadas en dirección casi opuesta a la incidente. Este
fue un paso crucial en la comprensión de la materia, ya implicaba la
existencia de un núcleo atómico donde se concentraba toda la carga
positiva y más del 99,9% de la masa. Las estimaciones del núcleo
revelaban que el átomo en su mayor parte estaba vacío.

Rutherford propuso que los electrones orbitarían en ese espacio vacío


alrededor de un minúsculo núcleo atómico, situado en el centro del átomo.
Además se abrían varios problemas nuevos que llevarían al
descubrimiento de nuevos hechos y teorías al tratar de explicarlos:

 Por un lado se planteó el problema de cómo un conjunto de cargas


positivas podían mantenerse unidas en un volumen tan pequeño, hecho
que llevó posteriormente a la postulación y descubrimiento de la fuerza
nuclear fuerte, que es una de las cuatro interacciones fundamentales.
 Por otro lado existía otra dificultad proveniente de
la electrodinámica clásica que predice que una partícula cargada y
acelerada, como sería el caso de los electrones orbitando alrededor del
núcleo, produciría radiación electromagnética, perdiendo energía
cayendo sobre el núcleo. Las leyes de Newton, junto con
las ecuaciones de Maxwell delelectromagnetismo aplicadas al átomo de
Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 10 − 10s, toda la
energía del átomo se habría radiado, con la consiguiente caída de los
electrones sobre el núcleo.2 Se trata, por tanto de un modelo
físicamente inestable, desde el punto de vista de la física clásica.

Según Rutherford, las órbitas de los electrones no están muy bien definidas
y forman una estructura compleja alrededor del núcleo, dándole un tamaño
y forma algo indefinidas. No obstante, los resultados de su experimento,
permitieron calcular que el radio del átomo era diez mil veces mayor que el
núcleo mismo, lo que hace que haya un gran espacio vacío en el interior de
los átomos

Modelo atómico de Bohr

Diagrama del modelo atómico de Bohr.

El modelo atómico de Bohr o de Bohr-Rutherford es un modelo cuantizado del átomo


propuesto en 1913 por el físico danés Niels Bohr, para explicar cómo
los electrones pueden tener órbitas estables alrededor del núcleo. Como todos los
modelos, no pretenden ser la realidad sino describir una porción de ella.

Bohr se basó en el átomo de hidrógeno para realizar el modelo que lleva su nombre. Bohr
intentaba realizar un modelo atómico capaz de explicar la estabilidad de la materia y los
espectros de emisión y absorción discretos que se observan en los gases. Describió
el átomode hidrógeno con un protón en el núcleo, y girando a su alrededor un electrón. El
modelo atómico de Bohr partía conceptualmente delmodelo atómico de Rutherford y de
las incipientes ideas sobre cuantización que habían surgido unos años antes con las
investigaciones de Max Planck y Albert Einstein. Debido a su simplicidad el modelo de
Bohr es todavía utilizado frecuentemente como una simplificación de la estructura de la
materia.

En este modelo los electrones giran en órbitas circulares alrededor del núcleo, ocupando
la órbita de menor energía posible, o la órbita más cercana posible al núcleo.
El electromagnetismo clásico predecía que una partícula cargada moviéndose de forma
circular emitiría energía por lo que los electrones deberían colapsar sobre el núcleo en
breves instantes de tiempo. Para superar este problema Bohr supuso que los electrones
solamente se podían mover en órbitas específicas, cada una de las cuales caracterizada
por su nivel energético. Cada órbita puede entonces identificarse mediante un número
entero n que toma valores desde 1 en adelante. Este número "n" recibe el nombre
de Número Cuántico Principal.

Bohr supuso además que el momento angular de cada electrón estaba cuantizado y sólo
podía variar en fracciones enteras de la constante de Planck. De acuerdo al número
cuántico principal calculó las distancias a las cuales se hallaba del núcleo cada una de las
órbitas permitidas en el átomo de hidrógeno.

Estos niveles en un principio estaban clasificados por letras que empezaban en la "K" y
terminaban en la "Q". Posteriormente los niveles electrónicos se ordenaron por números.
Cada órbita tiene electrones con distintos niveles de energía obtenida que después se
tiene que liberar y por esa razón el electrón va saltando de una órbita a otra hasta llegar a
una que tenga el espacio y nivel adecuado, dependiendo de la energía que posea, para
liberarse sin problema y de nuevo volver a su órbita de origen.

Sin embargo no explicaba el espectro de estructura fina que podría ser explicado algunos
años más tarde gracias al modelo atómico de Sommerfeld. Históricamente el desarrollo
del modelo atómico de Bohr junto con la dualidad onda-corpúsculo permitiría a Erwin
Schrödinger descubrir la ecuación fundamental de la mecánica cuántica.

Postulados de Bohr

En 1913, Niels Bohr desarrolló su célebre modelo atómico de acuerdo a cuatro


postulados fundamentales: 1

1. Los electrones orbitan el núcleo del átomo en niveles discretos y


cuantizados de energía, es decir, no todas las órbitas están permitidas, tan sólo
un número finito de éstas.
2. Los electrones pueden saltar de un nivel electrónico a otro sin pasar por
estados intermedios.
3. El salto de un electrón de un nivel cuántico a otro implica la emisión o
absorción de un único cuanto de luz (fotón) cuya energía corresponde a la
diferencia de energía entre ambas órbitas.
4. Las órbitas permitidas tienen valores discretos o cuantizados del momento
angular orbital L de acuerdo con la siguiente ecuación':

''Donde n = 1,2,3,… es el número cuántico angular o número cuántico


principal.

La cuarta hipótesis asume que el valor mínimo de n es 1. Este valor


corresponde a un mínimo radio de la órbita del electrón de 0,0529 nm. A esta
distancia se le denomina radio de Bohr. Un electrón en este nivel fundamental
no puede descender a niveles inferiores emitiendo energía.

Se puede demostrar que este conjunto de hipótesis corresponde a la hipótesis


de que los electrones estables orbitando un átomo están descritos por funciones
de onda estacionarias. Un modelo atómico es una representación que describe
las partes que tiene un átomo y como están dispuestas para formar un todo.

Basándose en la constante de Planck consiguió cuantizar las


órbitas observando las líneas del espectro.

Modelo atómico de Sommerfeld

El físico alemán Arnold Sommerfeld, crea en 1916, el modelo atómico que lleva su
nombre, para dar algunas mejoras al modelo atómico de Bohr, ayudándose de la
relatividad deAlbert Einstein, teoría que había conocido al entrar comoprofesor en
la Universidad de Munich, cuando aun la teoría de la relatividad no estaba aceptada.
Sommerfeld, es más conocido en el mundo científico por su aportación a la ciencia con
la constante de la estructura fina en 1919, que es la constante física fundamental
en la interacción electromagnética.
El modelo atómico de Bohr, tenía algunas insuficiencias, ya que aunque funcionaba
perfectamente para el átomo de hidrógeno, no funcionaba de igual manera para dar
explicación a los espectros realizados para otros átomos de otros elementos, donde se
veía claramente que los electrones de un mismo nivel energético poseían diferentes
energías. Lo cual hacía evidente, que algo faltaba en ese modelo.
Sommerfeld, llegó a la conclusión, de que este comportamiento de los electrones se
podía explicar, diciendo que dentro de un mismo nivel de energía existían distintos
subniveles energéticos, lo que hacía que hubiesen diversas variaciones de energía,
dentro de un mismo nivel teóricamente, Sommerfeld había encontrado que en algunos
átomos, las velocidades que experimentaban los electrones llegaban a ser cercanas a
la de la luz, así que se dedicó a estudiar los electrones como relativistas.
Fue en 1916 cuando Sommerfeld perfeccionó el modelo atómico de Bohr, intentando
solucionar los dos defectos principales de ese modelo. De este modo, hizo dos
básicasmodificaciones:
 Los electrones describían órbitas cuasi- elípticas.
 Velocidades relativistas.
Según Bohr, os electrones giraban exclusivamente en modo circular. Una orbita
céntrica dio lugar a un nuevo número cuántico, que se denominaría como número
cuántico Azimutal, que definiría la forma de los orbitales, y se representaría con la
letra l, tomando valores variables desde 0 hasta n-1.
Así, las órbitas con:

 l=0 serían los posteriormente conocidos como orbitales S.


 l=1 se llamaría orbital 2p u orbital principal.
 l=2 se conocería como d, u orbital diffuse.
 L=3 sería el orbital llamado f o fundamental.
Sommerfeld defendió, que el núcleo de los átomos no es permanece quieto, sino que
ya sea electrón o núcleo, ambos realizan un movimiento entorno al centro de masas
delsistema, que se encontrará cercano al núcleo debido a que posee una masa miles
de veces mayor que la masa del electrón. Esto hacía coincidir las frecuencias
calculadas con las experimentadas.
Las líneas espectrales se desdoblaban y para explicar este punto, Sommerfeld, usando
buenos espectroscopios, supuso que los electrones podían tener orbitas tanto elípticas
como circulares. Añade el número cuántico secundario ( l) e indica en la orbita del

electrón, el momento angular de éste como, hallando los subniveles de energía para
cada nivel cuántico.

El modelo atómico de Sommerfeld, es una adaptación mejorada y generalizada del


modelo atómico de Bohr, dándole a éste, un punto de vista relativista, pero aun así, no
pudo explicar los modos de emisión que tenían las órbitas elípticas, pudiendo sólo
descartar las órbitas circulares.
Modelo atómico de Schrödinger

Densidad de probabilidad de ubicación de un electrón para los primeros niveles de energía.

El modelo atómico de Schrödinger es un modelo cuántico no relativista. Se basa en la


solución de la ecuación de Schrödinger para un potencial electrostático con simetría
esférica, llamado también átomo hidrogenoide. En este modelo el electrón se
contemplaba originalmente como una onda estacionaria de materia cuya amplitud decaía
rápidamente al sobrepasar el radio atómico.

El modelo de Bohr funcionaba muy bien para el átomo de hidrógeno. En los espectros
realizados para otros átomos se observaba que electrones de un mismo nivel energético
tenían energías ligeramente diferentes. Esto no tenía explicación en el modelo de Bohr, y
sugería que se necesitaba alguna corrección. La propuesta fue que dentro de un mismo
nivel energético existían subniveles. La forma concreta en que surgieron de manera
natural estos subniveles, fue incorporando órbitas elípticas y correcciones relativistas. Así,
en 1916, Arnold Sommerfeld modificó el modelo atómico de Bohr, en el cual los
electrones sólo giraban en órbitas circulares, al decir que también podían girar en órbitas
elípticas más complejas y calculó los efectos relativistas.

Características del modelo


El modelo atómico de Schrödinger concebía originalmente los electrones como ondas de
materia. Así la ecuación se interpretaba como la ecuación ondulatoria que describía la
evolución en el tiempo y el espacio de dicha onda material. Más tarde Max Born propuso
una interpretación probabilística de la función de onda de los electrones. Esa nueva
interpretación es compatible con los electrones concebidos como partículas
cuasipuntuales cuya probabilidad de presencia en una determinada región viene dada por
la integral del cuadrado de la función de onda en una región. Es decir, en la interpretación
posterior del modelo, éste era modelo probabilista que permitía hacer predicciones
empíricas, pero en el que ni la posición ni el movimiento del electrón en el átomo variaba
de manera determinista.

[editar]Adecuación empírica
El modelo atómico de Schrödinger predice adecuadamente las líneas de emisión
espectrales, tanto de átomos neutros como de átomos ionizados. El modelo también
predice adecuadamente la modificación de los niveles energéticos cuando existe un
campo magnético o eléctrico (efecto Zeeman y efecto Stark respectivamente). Además,
con ciertas modificaciones semiheurísticas el modelo explica el enlace químico y la
estabilidad de las moléculas. Cuando se necesita una alta precisión en los niveles
energéticos puede emplearse un modelo similar al de Schrödinger, pero donde el electrón
es descrito mediante la ecuación relativista de Dirac en lugar de mediante la ecuación de
Schrödinger. El átomo reside en su propio eje.

Sin embargo, el nombre de "modelo atómico" de Schrödinger puede llevar a confusión ya


que no explica la estructura completa del átomo. El modelo de Schrödinger explica sólo la
estructura electrónica del átomo y su interacción con la estructura electrónica de otros
átomos, pero no explica como es el núcleo atómico ni su estabilidad.

[editar]Solución de la ecuación de Schrödinger


Artículos principales: Átomo de hidrógeno y Átomo hidrogenoide

Las soluciones estacionarias de la ecuación de Schrödinger en un campo


central electrostático, están caracterizadas por tres números cuánticos (n, l, m) que a su
vez están relacionados con lo que en el caso clásico corresponderían a las tres integrales
del movimiento independientes de una partícula en un campo central. Estas soluciones
o funciones de onda normalizadas vienen dadas en coordenadas esféricas por:

donde:

a0 es el radio de Bohr.

son los polinomios generalizados de Laguerre de grado n-l-1.


es el armónico esférico (l, m).
Los autovalores son:

Para el operador momento angular:

Para el operador hamiltoniano:

donde:

α es la constante de estructura fina con Z=1.

Modelo atómico de Dalton


(Redirigido desde Modelo atómico de John Dalton)
Varios átomos y moléculas representados en A New System of Chemical Philosophy (1808) de John Dalton.

El modelo atómico de Dalton, surgido en el contexto de la química, fue el


primer modelo atómico con bases científicas, fue formulado en 1808 por John Dalton. El
siguiente modelo fue el Modelo atómico de Thomson

Éxitos del modelo

 El modelo atómico de Dalton explicaba por qué las sustancias se combinaban


químicamente entre sí sólo en ciertasproporciones.
 Además el modelo aclaraba que aún existiendo una gran variedad de sustancias,
estas podían ser explicadas en términos de una cantidad más bien pequeña de
constituyentes elementales o elementos.
 En esencia, el modelo explicaba la mayor parte de la química orgánica del siglo
XIX, reduciendo una serie de hechos complejos a una teoría combinatoria realmente
simple..

Postulados de Dalton

Dalton explicó su teoría formulando una serie de enunciados simples:1

1. La materia está formada por partículas muy pequeñas llamadas átomos,


que son indivisibles y no se pueden destruir.
2. Los átomos de un mismo elemento son iguales entre sí, tienen su
propio peso y cualidades propias. Los átomos de los diferentes elementos tienen
pesos diferentes.
3. Los átomos permanecen sin división, aún cuando se combinen en
las reacciones químicas.
4. Los átomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones
simples.
5. Los átomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones
distintas y formar más de un compuesto.
6. Los compuestos químicos se forman al unirse átomos de dos o más
elementos distintos.