Sie sind auf Seite 1von 249

ONCE 001 30/4/04 08:56 Página 1

ONCE 006-007 30/4/04 08:41 Página 6

TEXTOS Y COORDINACIÓN ©:
MIGUEL CHICO Y JUANMA MARTÍN
DISEÑO Y MAQUETACIÓN ©:
JAVIER INGLÉS
FOTOGRAFÍAS ©:
RAFA GÓMEZ, TXEMI LLANO, GRAHAM WATSON,
ARCHIVO DORLETA Y ARCHIVO MOTORPRESS-IBÉRICA
PORTADA ©:
CRISTINA CANTARERO
AGRADECIMIENTOS:
Mª ÁNGELES BERMEJO, RAFAEL CALVO,
MIGUEL HERNÁNDEZ Y FERNANDO SÁNCHEZ BALLESTEROS
ONCE 006-007 30/4/04 08:41 Página 7
ONCE 008-009 30/4/04 08:45 Página 8

PRESENTACIÓN

ONCE, UN EQUIPO DE ILUSIÓN


E
n la ONCE -ya lo saben uste- en las contrarreloj, algunos de los valores que Esta es nuestra legítima ilusión y en la que nos
des- el trabajo, la educación, impulsaron a nuestra Entidad a decidir patrocinar sabemos apoyados, también, por la gran fami-
la cultura, el ocio y el deporte un equipo de ciclismo, y ha sido, además, un lia del ciclismo.
han sido siempre valores prio- importante acicate para nuestros deportistas
ritarios de la Organización, paralímpicos. También hemos querido, a la vez, Pero este gran equipo va a seguir pedalean-
tanto para nuestros mayores, como para los hacer disfrutar a la sociedad española de un do; continúa, no desaparece. Y por eso no esta-
más de 8.500 niños y jóvenes que estudian poco de emoción deportiva y de ilusión en esas mos nostálgicos, porque los ciegos y deficien-
gracias a su colaboración y confianza depositada tardes de las grandes rondas y de otras tantas y tes visuales españoles sabemos que el ONCE,
en el cupón. Son valores muy solidarios y que tantas pruebas ciclistas. de la mano de otro patrocinador, va a continuar
nos han demostrado a lo largo de los 65 años cosechando éxitos y va a contar con el apoyo de
de vida de nuestra Entidad, que el esfuerzo y la En la ONCE, hemos estado presentes duran- la afición de nuestro país.
superación siempre tienen su recompensa, tanto te 15 años en uno de los principales equipos
en lo personal, como colectivamente. ciclistas del pelotón mundial -y ahí queda ates- Lejarreta, Zulle, Jalabert, Olano, Nozal, Galdea-
tiguado en las distintas clasificaciones de la no, Beloki, Mauri, Díaz Zabala, Chozas,
Han sido muchos años de ilusión, de trabajo UCI-, pero también queremos centrarnos e Stephens, Fuerte, Cabestany... y así hasta casi
en equipo, de un equipo que nació con el color impulsar mucho más -si cabe- en el deporte de un centenar de excelentes deportistas que nos
amarillo de líder y de esta Entidad con nombre nuestros atletas ciegos y de otros discapacita- han hecho vibrar con un equipo que siempre ha
de número, ONCE. Un equipo, el ONCE, que se dos. Las citas paralímpicas de Barcelona, Atlan- estado en los primeros lugares de la clasificación
fundó hace ahora unos quince años, cuando la ta, Sidney -y esperamos de todo corazón que mundial. Gracias a todos ellos, gracias a los
Organización Nacional de Ciegos Españoles también en Atenas este verano- han sido muy técnicos, al equipo directivo, médico y de admi-
se apresuraba a cumplir medio siglo desde su positivas para el deporte de personas con disca- nistración. Gracias a todo un equipo con nombre
creación. Y un equipo ciclista que va a continuar pacidad, y han encumbrado a España como de número, siempre de amarillo y siempre lleno
pedaleando y deleitando tanto a los aficionados una de las potencias mundiales del movimien- de ilusión... y suerte, mucha suerte en esta
españoles como a los de otros muchos países. to paralímpico... y en número de medallas. Nues- nueva etapa.
tro esfuerzo deportivo, ahora y en los próximos
Son precisamente ese esfuerzo, ese trabajo en años, seguirá orientado a hacer vibrar a toda la Miguel Carballeda Piñeiro
equipo, esa lucha en la montaña o ese pedalear sociedad española con su equipo paralímpico. Presidente del Consejo General de la ONCE

8
ONCE 008-009 30/4/04 08:46 Página 9

9
ONCE 010-011 30/4/04 09:00 Página 10

UNA DIRECCIÓN ACERTADA

Manolo Sáiz
El técnico cántabro resume a continuación sus reflexiones
sobre una quincena de éxito.

H ace ya dieciséis años del


primer contacto, de una rela-
ción que empezó para ver
cómo funcionaba el equipo de
tándem y de la que surgió el interés por poner en
los que han ayudado a hacer grande este bloque.
A la Fundación ONCE como entidad, que ha
sido una prolongación del equipo, desde el
vendedor de la calle hasta el Presidente. A José
María Arroyo, que ha sido el símbolo evidente,
marcha un equipo ciclista profesional. Se habla- a la valentía de Miguel Durán y de Enrique Sanz,
ba de inestabilidad en el mundo del ciclismo, a José Antonio Montero, a Fernando Mendía, a
vimos las posibilidades de arrancar con garan- Miguel Carballeda, y a tantos otros con una rela-
tías y decidimos adelantar un año el proyecto y ción directa en el desarrollo del equipo. Haber
salir el mismo 89. Tanto para ONCE como para contado con quince años para trabajar te da
nosotros, Pablo Antón y yo, significaba un reto, una confianza enorme y la posibilidad de hacer-
una aventura nueva que nos atraía sobremane- lo a largo plazo sin tener que demostrar nada.
ra y por la que estábamos dispuestos a dar la ONCE nunca nos exigió objetivos concretos ni
cara. Logramos acoplar una mezcla un poco fechas para que se cumplieran, no esperaban
extraña de gente que llegaba nueva con gente nada. Sabían que se metían en un mundo desco-
veterana entre los que pronto se estableció la rela- nocido para ellos, pensaban que había una buena
ción que se esperaba. posibilidad para construir algo importante y en
Con ONCE siempre hemos estado muy todo momento nos han dejado libertad absoluta
comprometidos, teníamos que transmitir deman- para hacer lo que creímos que era conveniente.
das, ilusiones y situaciones que en otros equipos Jamás ha habido una orden, sino siempre una
no se daban. Citaría el eslogan de esa primera relación donde todo el mundo sabía las directrices.
temporada que ilustra perfectamente lo que quie- Deportivamente hablando hemos alcanzado desde el exterior quienes lo hagan. En la hora de
ro decir: "35 personas y un solo corazón" fue el titu- cotas altísimas y yo en particular, como director, la despedida, de los elogios que he escuchado me
lar que diseñó Enrique Sanz para la primera agradezco haber compartido este tiempo con quedo con el que hizo Miguel Indurain, que dijo que
campaña publicitaria basada en el equipo. Todo todos ellos y la oportunidad de haber podido el GD ONCE había sido buque insignia durante
se desarrolló en un ambiente muy agradable y la hacerme un nombre en el mundo del ciclismo, no todos estos años y que habíamos aportado un
recuerdo como una etapa muy bonita, era una se puede pedir más. Como persona diría que trabajo y una dedicación ejemplar al mundo del
situación diferente, con muchísimas expectativas también me ha enseñado mucho, sobre todo ciclismo. Yo me limitaré a decir hasta luego, mejor
y cosas que te hacían sentirte bien. Al principio se aprender a compartir y a saber que el apoyo y la que adiós, con la satisfacción del deber cumplido
vive con alegría, luego sólo piensas en la respon- guía en otras personas es algo importante, de ahí y de haber dado el cien por cien después de
sabilidad que tienes y en poner todo de tu parte la suerte de haber contado con un grupo huma- superar un comienzo difícil, en el que fuimos
para estar a la altura de la empresa. no muy fuerte donde cada uno ha sabido estar en considerados elementos extraños que llegába-
Espero no dejarme a nadie ahora que tengo la cualquier circunstancia. El bloque por encima de mos a un mundo cerrado y parecía que les íbamos
oportunidad de recordarles en este libro. Mi agra- las individualidades ha sido una filosofía particu- a desbancar.
decimiento en primer lugar a cuatro grandes lar que acabó convertida en una consecuencia de Ha habido tantas alegrías y victorias que prefie-
personas que ya no están con nosotros: Jesús todo lo que yo tenía detrás. ro quedarme con todas y no destacar ninguna en
Hernández Úbeda, Carlos Iglesias, Javier Otxoa ONCE deja un legado, pero pienso que yo soy particular. Sí resaltaré la impresión que me causó
y Mariano Rojas. Y luego a todos y cada uno de el menos indicado para decirlo, deben ser otros el recibimiento que nos hicieron al final de la

10
ONCE 010-011 30/4/04 09:01 Página 11

MANUEL SÁIZ BALBAS


Nacido el 16-10-1959 en Torrelavega (Cantabria)
Licenciado en Educación Física por el INEF
de Madrid
Ciclista desde el año 74 (cadete) hasta el 77
(juvenil)
Seleccionador nacional junior y aficionado desde
1982 hasta 1987

Vuelta a España´95. Las oleadas amarillas en La


Castellana fueron la muestra de lo que mueve
este colectivo, nunca jamás se volverá a vivir un
triunfo como ese. Ese poder de convocatoria sólo
lo tiene el Real Madrid.
Los momentos malos tampoco hay que olvidar-
los, porque forman parte de la madurez del equi-
po y han servido para mejorar. Y a mí me gusta
buscar la mejora del día a día. Puedo decir que se
ha brindado más veces con champán por cosas
que nos han costado derrotas que por las mismas
victorias. He vivido una entrega extraordinaria por
parte de los corredores. Se ha dado un estilo y una
imagen que ha engrandecido aún más al equipo,
una perspectiva que no se ha perdido en todo
este tiempo y que es lo que más merece la pena Manolo, al volante del coche dando instrucciones a Roberto Sierra, uno de sus capitanes de ruta.
ser recordado. Debajo, sonriente junto a Gabino Ereñozaga en la salida de una etapa del Tour Down Under‘03.

11
ONCE 012-013 30/4/04 09:21 Página 12

ENTRE BASTIDORES

Pablo Antón
El sentimiento del manager, menos popular pero igual de
trascendental para que el GD ONCE fuera lo que conocemos.

C onocí a Manolo Sáiz el año 81


en Soria, cuando apareció en
una moto tras haber viajado
toda la noche para respon-
der a mi convocatoria. Juan Carlos Pérez deci-
que no sabíamos nada. Nos encontramos con
otra historia y con el rechazo de todos los equi-
pos. Nos faltaba esa mentalidad de empresa
que hemos asimilado y mejorado después de
enfrentarnos con potenciales problemas de
dió abandonar la Comisión de Ciclismo Infan- todo tipo. Siempre hemos tratado de dar un esti-
til de la RFEC y necesitábamos una persona lo diferente y de actuar con honradez en todas
que le sustituyera. Debutó en las Jornadas de las relaciones en que hemos representado a
Segorbe, lo hizo fenomenal y le contratamos. ONCE. Creo haberlo conseguido, porque
Luego, siete años después, tuvimos el primer mantenemos una magnífica relación personal
contacto con ONCE. Patrocinaban una prueba con todos los que han sido patrocinadores,
llamada Vuelta a las Américas y Miguel Carba- tanto actuales como pasados.
lleda, hoy Presidente y entonces Jefe de Depor- Manolo y yo formamos un tándem atípico y
PABLO ANTÓN IDROQUILIS
tes, nos concedió una entrevista para saber si sin tener definidas las funciones hemos traba-
Manolo, que estaba por esas fechas en Miami, jado los dos en todo, cierto que algunas veces Nacido el 08-05-1955 en Orduña (Vizcaya)
podía organizarla. Tras la reunión comentó con diferencias de criterio importantes. Pero Licenciado en Educación Física por el INEF
que sería magnífico tener un técnico así para eso, lejos de ser un problema, fortaleció la de Madrid
los tándems. Dicho y hecho, a partir de ahí pasó relación y de las discrepancias nacieron refle- Técnico de la RFEC desde 1977 hasta 1988,
a hacerse cargo de la sección. xiones que han sido muy positivas para estas como Asesor de las Escuelas de Ciclismo,
Unos meses después, en una concentración quince temporadas de vida del equipo ciclista. Fundador de la Escuela Nacional de
en Navacerrada a la que acudió Enrique Sanz, Tengo claro que mi trabajo no está en los Entrenadores y finalmente Director Técnico
director de Marketing y Comunicación, se plan- medios de comunicación sino en un segundo
teó por primera vez la posibilidad del equipo plano, algo que he agradecido y para mi forma
profesional, algo que con un esfuerzo un poco de ser es magnífico, porque nunca me ha todos ellos me quedo con las contrarreloj por
mayor podría multiplicar su publicidad. Todo fue gustado el protagonismo. equipos, especialmente con la segunda que se
muy rápido, presentamos un dossier y ellos, Cuando me han preguntado al acabar este ganó en el Tour. Los corredores temblaban por
aún hoy no sé muy bien qué les decidió a largo ciclo qué había sido lo peor y lo mejor, el esfuerzo y la tensión mientras esperaban la
escoger nuestro proyecto, lo aprobaron y se respondí que lo peor fue la pérdida de gente llegada de los restantes. La explosión de júbi-
puso en marcha para salir ya en 1989. que ha trabajado con nosotros, Jesús Hernán- lo cuando vimos que el triunfo ya no se esca-
He de decir que fui muy reacio a iniciar la dez Úbeda, Ricardo Otxoa, Mariano Rojas y paba. Todo el personal abrazado en la intimi-
aventura. Estaba trabajando en tres sitios a la Carlos Iglesias; los accidentes en carrera de dad del autobús, lágrimas de alegría, fue una
vez por aquel entonces. No se me olvidarán las Lejarreta, Jalabert y Beloki; y el affaire del emoción contagiosa que hay que vivirla para
palabras de Enrique Sanz, que me dijo que si Tour´98, que tres años después y tras gastar poder describirla.
no daba ese paso sería toda la vida un profe- mucho dinero ante los tribunales franceses, Para ONCE siempre será todo agradeci-
sor. Verdaderamente fue un gran reto. Nosotros concluyó con una sentencia absolutoria. Y lo miento por mi parte. Profesionalmente, estos
ofrecíamos trabajo e ilusión, pero todo era mejor... he vivido tantos momentos bonitos. quince años han representado mucho y me lo
nuevo. Tuvimos que partir de cero y enfren- Me pongo muy nervioso en las carreras, pero han dado todo. Hemos tenido el privilegio de
tarnos al mundo del ciclismo profesional, del aun así he presenciado días históricos. De contar con unos jefes magníficos, serios y

12
ONCE 012-013 30/4/04 09:21 Página 13

firmes cuando era necesario, pero muy huma-


nos. Lo importante es que a la hora de irnos
podemos decir que dejamos muchos amigos
y que tenemos la sensación de que las cosas
nos pueden ir mejor, pero que siempre serán
diferentes. Un agradecimiento especial a José
María Arroyo, que en todo este tiempo nos ha
tratado con el máximo respeto y consideración
y en los momentos difíciles, que es cuando
verdaderamente se conoce a los directivos, ha
estado a nuestro lado. A Enrique Sanz, que nos
enseñó tantas cosas, a José Antonio Montero,
a Maribel Fernández, a Miguel Carballeda... a
tantos cuya relación, con el paso de los años,
se transformó en una amistad que ahora, que
partimos hacia caminos e intereses diferentes,
se va a acentuar aún más.
Quiero que todos sepan que la obra de soli-
daridad que es la ONCE me ha marcado y
que llegué a considerar que este equipo era
más que un club. Yo siempre seré de la ONCE
y trataré de ayudar en la medida de mis posi-
bilidades, porque detrás hay un proyecto y
una serie de obras que han hecho que ser
ciego en España, dentro de la desgracia, sea
un privilegio, algo que no sucede en ninguna
otra parte del mundo.

Pablo Antón ha cumplido con la máxima eficacia


sus funciones en el despacho, pero a veces,
como arriba con Jalabert, se acercaba a las carre-

13
ONCE 014-029 30/4/04 10:32 Página 14

ONCE

Nace un equipo distinto


ONCE 014-029 30/4/04 10:33 Página 15

ONCE quiso

reflejar y dar

a conocer

la ilusión y el

esfuerzo de

su organización

a través de

un proyecto

ciclista de larga

duración que veía

la luz en 1989.

El equipo estuvo

a la altura desde

el mismo año

de su fundación.
ONCE 014-029 30/4/04 10:33 Página 16

PLANTILLA

XAVIER
XAVIER ALDANONDO EDUARDO CHOZAS HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA
Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 05-07-1960 en Nacido el 12-12-1964 en
Segura (Guipúzcoa) Madrid Reocín (Cantabria)
Neoprofesional Profesional desde 1980 Profesional desde 1986

SANTOS
SANTOS HERNÁNDEZ JESÚ
JESÚ S C. MARTÍ
MARTÍ N
Nacido el 04-01-1967 en Nacido el 14-11-1963 en
Madrid Vertavillo (Palencia)
Profesional desde 1988 Profesional desde 1986

CELESTINO PRIETO
PRIETO PEIO RUIZ CABESTANY
CABESTANY
Nacido el 29-01-1961 en Nacido el 17-01-1962 en
Barcelona San Sebastián (Guipúzcoa)
Profesional desde 1981 Profesional desde 1984

16
ONCE 014-029 30/4/04 10:33 Página 17

PEDRO DÍDÍ AZ ZABALA IVÁ


IVÁ N FRANCO JESÚ
JESÚS HDEZ. ÚBEDA
Nacido el 23-07-1962 en Nacido el 01-12-1966 en Nacido el 11-10-1959 en
Reocín (Cantabria) USA Madrid
Profesional desde 1985 Neoprofesional Profesional desde 1980

PEDRO MUÑOZ JOSÉ R. OVANDO


OVANDO
Nacido el 06-11-1958 en Nacido el 12-12-1963 en
Mieres (Asturias) Alza (Guatemala)
Profesional desde 1980 Profesional desde 1987

JOSÉ
JOSÉ L. VILLANUEVA
VILLANUEVA JOHNNY WELTZ
WELTZ
Nacido el 28-04-1965 en Nacido el 20-03-1962 en
Jerez (Cádiz) Kobenhavn (Dinamarca)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1987

17
ONCE 014-029 30/4/04 10:33 Página 18

EL EQUIPO ONCE Y YO
por PEIO RUIZ CABESTANY
No puedo negar que entrar a formar parte del equipo ONCE en el año
L a historia de este recopilatorio comienza en el verano de
1988. La Organización Nacional de Ciegos Españoles se
muestra dispuesta a proyectar al mundo su imagen y su
labor social a través de la creación de un equipo ciclis-
ta. Tiene sobre la mesa la propuesta de copatrocinio que han hecho
de su creación fue una apuesta difícil. Yo venía de un equipo que había llegar BH y Javier Mínguez, pero sus dirigentes manejan otros planes, no
pasado en bloque de aficionados a profesionales, un grupo de amigos en quieren entrar de la mano de socios sino marcar un rumbo diferente y espe-
un entorno complicado, el del ciclismo profesional. Tras este inmejorable cial dentro del deporte del pedal. Para ese proyecto han decidido confiar
inicio en el profesionalismo, fiché por lo que hoy se llama un conjunto euro- en una joven pareja de técnicos que habían demostrado con su trabajo
peo, el Kas. en los últimos años, dentro de la Real Federación Española de Ciclismo,
Por eso, cuando aparecieron los, entonces, desconocidos Manolo estar capacitados para hacerse cargo del reto: Manolo Sáiz y Pablo
Sáiz y Pablo Antón con su propuesta para incorporarme a su proyecto, Antón.
creí que podía merecer la
pena, que en este deporte EL PROYECTO SE ADELANTA UN AÑO
vale más la ilusión que todo La idea era preparar la estructura tranquilamente para efectuar el
el prestigio del mundo y si desembarco en la temporada 90, pero una serie de factores hicieron
son las dos cosas mejor. No posible que el GD ONCE fuera realidad en el mismo 89. La desaparición
me lo pensé mucho y con del Kas, la marcha atrás de Ferrys en su intento de volver al ciclismo y los
otros valientes como Chozas, problemas que atravesaba Fagor, favorecieron la posibilidad de formar en
Pedro Muñoz y demás, tiempo récord un bloque suficientemente competitivo y en la última sema-
conformamos la primera na del mes de septiembre la noticia ya era oficial. ONCE convocó una rueda
estructura de lo que más de prensa en Madrid en la que Miguel Durán (Director General), José Anto-
tarde sería uno de los mejo- nio Reyes (Presidente del Consejo General), Enrique Sanz (Jefe de Rela-
res equipos de la historia del ciones Públicas y Comunicación) y el propio Manolo Sáiz dieron a cono-
ciclismo mundial. Quince
años han pasado desde que
tuvimos que hacernos un
hueco en el cerrado círculo
del ciclismo profesional hasta
este momento, en el que deja
un enorme hueco en este
mismo mundo.
Era una guerra de guerrillas, con un Manolo Sáiz entonces pletórico,
arrasando con quien se le pusiera por delante, y con unos corredores que
luchábamos por aparentar un equipo grande, y si no lo éramos por
demostrar que pronto lo seríamos. Tuvimos que aguantar en muchas
ocasiones la recurrente broma del compañero de pelotón que con una
mano en el manillar, con la otra fingía dar bastonazos en la carretera para
poderse guiar con los ojos cerrados.
Hoy, esta asociación ha cambiado su imagen y el equipo ha llegado
a convertirse en el sueño de cualquier ciclista que aspirase a pasar al
profesionalismo. Por suerte, la guasa no la tuvimos que aguantar duran-
te mucho tiempo. Ya en el año del debú y en una de las carreras inicia-
les de la temporada conseguimos la primera victoria. Gané la Vuelta a
la Comunidad Valenciana con triunfo en la etapa contra el reloj incluido.
Era el principio de una gran historia, de un gran equipo ciclista con un La ilusión era el arma fundamental del nuevo equipo ONCE. Manolo Sáiz,
junto a Peio y los hermanos Díaz Zabala, pilares de su primera plantilla.

18
ONCE 014-029 30/4/04 10:34 Página 19

UN NUEVO CONCEPTO DE ENTENDER EL CICLISMO


ONCE: Pionero de las concentraciones
Recién confirmada la noticia de su nacimiento, sin
esperar siquiera a que 1989 diera comienzo, Manolo
Sáiz realizó con los 13 ciclistas que ya eran seguros
en su plantilla una concentración invernal, a mediados
de noviembre, en Sanlúcar de Barrameda. El técnico
cántabro había demostrado en sus años como selec-
cionador nacional de juveniles y aficionados que sus
métodos de trabajo tenían poco que ver con los impe-
rantes entonces.
Él fue el primer director deportivo que además se
encargaba de programar y supervisar la preparación físi-
ca de sus corredores, y organizar una concentración
invernal como primera actividad oficial del nuevo equi-
po fue algo que rompió moldes y sorprendió incluso a
los propios ciclistas que no habían estado nunca a sus
órdenes. Esa costumbre de realizar una concentra-
ción antes del inicio de la competición fue algo que termi-
nó institucionalizado en el calendario del conjunto amari-
llo y hoy día raro es el equipo que no las realiza. Como
otras muchas cosas que el ciclismo le debe a la ONCE,
ellos fueron los pioneros que las pusieron de moda.
Para Manolo era fundamental conocer el estado físi-
co de sus hombres de cara a una posterior planificación
idónea y personalizada de la temporada. En la locali-
dad gaditana, elegida por su clima benigno ideal para
esas fechas y por disponer de excelentes instalaciones
deportivas, también estuvieron cuatro ciclistas aficio-
nados, Alfredo Irusta, Luis María Urízar, Josep Tarra-
dellas y Miguel Bascú, en el punto de mira del director
de Torrelavega, que tenía estrechas relaciones con
equipos como Gurelesa o Cesaden y la intención de
hacer de ambos, formaciones nodriza que abastecie-
ran al conjunto profesional en años sucesivos.
Lo que menos hicieron fue tocar la bicicleta. Ejerci-
cios y carreras por la arena de las playas gaditanas, en
las que participaba el propio Manolo, partidillos de
fútbol sala o baloncesto, visitas turísticas como la que
realizaron al Coto de Doñana y a otros rincones de la
geografía gaditana, primaron en una semana que ayudó
también, además de a lo anteriormente citado, a hacer Las concentraciones en el Sur de España se institucionalizarían en los inicios de temporada.
piña y a unir a los ciclistas, algo siempre importante pero En esto, como en tantas otras cosas, el GD ONCE crearía escuela. Con la convivencia, se estre-
aún más en el primer año de vida. chaban los vínculos entre compañeros. Arriba, Manolo Sáiz charla con Santos Hernández.

19
ONCE 014-029 30/4/04 10:37 Página 20

cer el consolidado proyecto. muestras de su valía: Eduardo Chozas, un hombre que llevaba ya seis
Ese día se habló de un equipo con una perspectiva de futuro que iba temporadas ligado a Manolo y apostaba por lograr junto a su preparador
mucho más allá del año olímpico de Barcelona (92), en el que las bases lo que se le había negado el año anterior en Kelme, los hermanos Hermi-
del éxito iban a ser buscar una sincronización absoluta entre la entidad, nio y Pedro Díaz Zabala y Jesús Hernández Úbeda, procedentes de
el plantel técnico y los corredores. Se subrayó la importancia de la imagen Reynolds, Celestino Prieto (ex Kas), José Rolando Ovando (ex Teka) y
de la entidad, de los aspectos y contenidos morales y humanos más allá Jesús Cruz Martín (ex CLAS).
de lo puramente deportivo y publicitario, de un equipo que antes de millo- A ellos se sumaban varias jóvenes promesas que habían debutado
nario en economía iba a serlo en imaginación, intentando siempre ir en recientemente con una calidad que presagiaba un futuro espectacular en
vanguardia de la ciencia y la tecnología. Quince años después, el tiem- sus carreras ciclistas, Santos Hernández y José Luis Villanueva, que
po, juez inexorable, ha puesto de manifiesto que las ideas de esta gran llegaban también desde Kas, y el danés Johnny Weltz, que como neo había
aventura estuvieron muy bien trazadas y consiguieron llevarse a la prác- logrado nada menos que sendas etapas en Vuelta y Tour. El decimoter-
tica con éxito, cumpliendo todos esos objetivos por encima de las más opti- cer hombre fue el olímpico Xavier Aldanondo, debutante en la máxima cate-
mistas previsiones, cabría decir. goría a la par que el equipo. Para completar la plantilla se hicieron serios
intentos de traer a Olaf Ludwig y a otras dos grandes figuras de la Alema-
nia del Este, y también de lograr la cesión de tres jóvenes que siempre
habían trabajado con el técnico cántabro pero tenían contrato en vigor con
Reynolds (Melchor Mauri) y Seur (Miguel Ángel Martínez y Luis Mari Díaz
de Otazu). Nada de esto fue posible, y a los trece corredores que inicia-
ron la temporada con la concentración en Sanlúcar de Barrameda sólo
se unió finalmente el norteamericano de ascendencia hispanoamerica-
na Iván Franco.

BUSCANDO SU SITIO EN EL PELOTÓN

El danés Johnny Weltz, un gran fichaje que con los años demostraría el
indudable acierto de su contratación.

14 CICLISTAS Y UN DESTINO
Para la premura de su confección, la primera plantilla de la historia de
ONCE daba de sobra la talla. Se había logrado incorporar a dos prime-
ros espadas, Peio Ruiz Cabestany, procedente del extinto Kas, y Pedro
Muñoz, que en el último momento apostaba por la oferta del novel conjun-
to en detrimento de renovar por Fagor. Junto a ellos, estaba gente con varios La victoria de Peio Ruiz Cabestany en el Triatlón Blanco de Alto Campoo,
años de ciclismo profesional a sus espaldas en los que habían dado un síntoma de la sana ambición con la que nacía el equipo ONCE.

20
ONCE 014-029 30/4/04 10:39 Página 21

Los comienzos del equipo, como casi todos los principios, fueron difíciles
tanto en el apartado burocrático como en el deportivo. El GD ONCE no estu-
vo adscrito a la Asociación Española de Grupos Deportivos este primer año
y por tanto no tenía derecho a contratación automática y en igualdad de condi-
ciones en todas las pruebas del calendario nacional, sino que tuvo que nego-
ciar con cada organizador por separado. Una responsabilidad más para la
escuadra amarilla, obligada a mostrar en la carretera la calidad que les fuera
abriendo puertas, cosa que no hizo sino espolearles.
Con el calendario ciclista por iniciarse, Peio Ruiz Cabestany ya lució victo-
riosamente los colores de ONCE en el Triatlón Blanco de Alto Campoo,
donde se impuso a los especialistas de esta disciplina. Y en la Vuelta a Anda-
lucía, la primera ronda por etapas en la que rodaron como equipo profe-
sional, también confirmaron que salían fuerte desde el comienzo buscan-
do su sitio en el pelotón y dejando claro que no eran inferiores a nadie. En
el prólogo, José Luis Villanueva era el mejor español en la sexta plaza, a
sólo cuatro segundos de Saronni. Chozas se dejó ver con los primeros en
una etapa inicial con una climatología infernal, y en la jornada reina, la penúl-
tima con llegada en el Santuario de Nuestra Señora de la Sierra en Cabra,
a punto estuvo de llegar el ansiado triunfo. Primero lo intentó Cabestany,
en una fuga junto a Frison, Ahedo y Harmeling que llegó a tener más de
siete minutos. Después, una vez neutralizada, Pedro Muñoz atacó al
comienzo de la ascensión final junto con el belga Roosen, quien se le esca-
pó en los últimos metros imponiéndose con tres segundos sobre el astu-
riano afincado en Olot. En la general, Muñoz terminaba como primer

Quinto en la general de la Vuelta a Andalucía, la veteranía de Pedro Muñoz Johnny Weltz estaba en una gran forma. Brillante en Murcia, en País Vasco
aportó mucho a la formación amarilla en sus primeros meses de andadura. remató ganando la primera etapa y dando al GD ONCE el liderato.

21
ONCE 014-029 30/4/04 10:39 Página 22

PEIO GANA LA VUELTA


A LA COMUNIDAD VALENCIANA
Primer cuponazo de ONCE

El nuevo equipo del flamante ciclismo español no quiso esperar y en la


segunda vuelta del calendario nacional lograba el primer triunfo de ONCE
en una prueba por etapas. El conjunto trabajaba firme en busca de ganar-
se el prestigio y el reconocimiento del pelotón, y en la ronda levantina consi-
guieron el primer cuponazo de su historia.
Peio Ruiz Cabestany era el corredor más en forma en el comienzo de
campaña, y el primer día tanto él como el otro teórico líder del equipo, Pedro
Muñoz, se metieron entre la treintena que salvó la criba inicial tras la tris-
ca montada en los 187 movidos kilómetros con salida y meta en Altea. Pero
con una crono de 14 kilómetros en el segundo sector de la última etapa,
las posibilidades de triunfo se inclinaban más del lado del donostiarra que
del de Mieres, menos ducho en la lucha individual.
Los siguientes días, en los que los descartados en la jornada inicial apro-
vecharon para buscar su oportunidad, el equipo se apiñó en torno a sus
dos hombres fuertes y les ayudaron a pasar sin sobresaltos esas etapas
de transición en las que los alemanes Kappes y Stumpf se turnaron
luciendo el amarillo. La clave de la Vuelta a la Comunidad Valenciana del

Peio Ruiz Cabestany, arriba con el querido masajista Miguel Ángel Rubio,
sentenció la Vuelta a la Comunidad Valenciana con una exhibición en la
crono. Por su parte, Pedro Muñoz jugó sus bazas en los puertos.

22
ONCE 014-029 30/4/04 10:40 Página 23

español clasificado en la quinta plaza, y ONCE era el segundo mejor equi-


po en la general por escuadras, sólo superado por Zahor.
No había complejos y menos después de que en la segunda intentona,
Cabestany se llevara la contrarreloj y la general absoluta de la Vuelta a
la Comunidad Valenciana. El mismo mes de febrero del año de su debú,
Manolo y los suyos ya eran un bloque temido y respetado. En la siguien-
te carrera, la Vuelta a Murcia, la suerte no acompañó y justamente la que
con el tiempo sería la especialidad donde cimentaran tantos triunfos, la
contrarreloj por equipos, fue la que les apartó de la victoria. Terminó 12º
a 3´40´´ del PDM, con Johnny Weltz como el mejor en la general en la 13ª
plaza, además de apuntarse los sprints especiales. Después turno para
la Semana Catalana, donde Villanueva volvió a brillar en el prólogo, terce-
ro a seis segundos de Elliot. En la lucha por la general, el abanderado del
equipo fue de nuevo Pedro Muñoz, con los mejores en las difíciles etapas
con final en Andorra y en el Santuario de Queralt, y octavo en una ronda
dominada por el alemán Dietzen.

LÍDERES EN PAÍS VASCO Y ARAGÓN


La Vuelta al País Vasco era una plaza donde el equipo puso especial
interés en hacerlo bien y de la que ONCE salió con el prestigio reforza-
do. Johnny Weltz daba en la diana a las primeras de cambio en la jorna-
da inicial con principio y final en Lazcao. El pelotón se fraccionó en dos
grupos con los hombres rápidos cortados en el segundo, circunstancia que
aprovechó perfectamente el danés para, magistralmente lanzado por un
Peio Ruiz Cabestany que hizo segundo, adjudicarse el triunfo y vestirse
89 estuvo en la última jornada, dividida en dos sectores. En el matinal, con el jersey de líder. Weltz, convaleciente aún de una gripe, no pudo resis-
entre Pobla de Farnals y Nules, ONCE se mostró especialmente activo, tir en las rampas del alto de La Arboleda, meta de la segunda etapa, pero
y sería Pedro Muñoz quien dinamitó la carrera en el alto de Eslida, sí Peio, que pasaba a encabezar la general. El donostiarra perdería el lide-
aunque finalmente no sacara provecho a su valiente brega. En el descen- rato en la jornada con final en Vitoria, y desde ese momento sería una vez
so del puerto se escaparon Golz y Ridaura, que fueron quienes terminaron más Pedro Muñoz quien aguantara con opciones de triunfo hasta el térmi-
llevándose el gato al agua. El alemán ganó el sector y el valenciano se no de la ronda. En la cronoescalada final al alto de San Martín, sólo un
colocaba líder virtual a la espera de la crono vespertina. pletórico Roche, que acabó ganando también la carrera, le apartó de
La contrarreloj iba a ser decisiva ante las escasas diferencias. Ridau- cosechar un nuevo éxito
ra había arañado nueve segundos, pero eran simple anécdota ante en el estreno de ONCE
consumados especialistas de la talla de Mottet, Indurain, Maechler, en la cuna del ciclismo.
Stumpf, Etxabe o el propio Cabestany, todos ellos empatados a tiempo En la general sería cuar-
y decididos a imponer su calidad en esos postreros 14 kilómetros por las to a cinco segundos del
calles de Nules. Cuando apareció Mottet parando el reloj en 19 minutos irlandés, mientras Weltz
y 14 segundos todos pensaron que la primera posición ya había encon- se llevaba la regulari-
trado dueño... todos menos la gente de ONCE. Manolo Sáiz supo moti- dad.
var aún más a un Peio Ruiz Cabestany que rodaba como un bólido Luego llegó el turno
camino de entrar en la historia. En la meta pulverizó el registro de Mottet de la Challenge Casti-
dejándolo en 19 minutos justos. Peio se reencontraba con el triunfo y ONCE lla y León, donde
estrenaba un palmarés que aún nadie sospechaba iba a ser tan rico en también hubo protago-
cantidad como en calidad. Fue el primer día grande en las quince tempo- nismo amarillo gracias
radas del G.D. ONCE. a un más que combati- A pesar de su combatividad, Chozas se quedó
vo Eduardo Chozas, con el amargo cuarto puesto en Castilla-León.

23
ONCE 014-029 30/4/04 10:41 Página 24

que se metió en el corte bueno camino de Soria y de nuevo en la veinte-


na que aguantó en cabeza un día después en la etapa con final en Sego- ESTRENO EN LA VUELTA A ESPAÑA
via. El madrileño acabaría la Challenge cuarto a nueve segundos del
triunfador, Federico Etxabe. Después, la Vuelta a España otorgó la victo-
Herminio hizo historia
ria parcial más sonada de toda la temporada y volvía a poner de manifiesto Las cosas habían rodado bien en el principio de temporada y la Vuel-
que este equipo ciclista había venido al mundo con un pan debajo del brazo. ta llegaba en un momento propicio. Se había conseguido ganar con Peio
En la Vuelta a Aragón, de nuevo un ciclista de ONCE cambiaba el amari- Ruiz Cabestany la Vuelta a la Comunidad Valenciana y la moral y la
llo con el muñeco del bastón por el del mismo color pero distintivo de líder. confianza en las posibilidades del equipo estaban muy altas. Tocaba
El joven Santos Hernández, que ya había brillado a gran altura en la ronda comprobar si la escuadra amarilla era capaz de mantener el mismo tono
nacional, era el autor de la hazaña imponiéndose a todos en el primer sector en una gran vuelta, en una prueba de tres semanas. Pedir que estuvieran
de la jornada inicial, una cronoescalada de tres kilómetros al alto de La disputando la general en su primera aparición iba a ser demasiado y
Ermita. Santos aguantó tres días al frente de la general gracias a un gran traba- tampoco era eso lo que se perseguía. Ni Pedro Muñoz, ni Cabestany,
jo de todo el bloque desplazado a Aragón, que se encargó de controlar la carre- ni Chozas lograron la regularidad suficiente como para aguantar día tras
ra y echar abajo las escapadas que se produjeron. Pero en Barbastro no pudie- día y no perder comba.
ron evitar que un pequeño grupo llegara con unos segundos sobre el pelo- Lo malo fue que la cosa tampoco había empezado demasiado bien en
tón y el madrileño se vio desbancado del liderato por Gastón. En Cerler, el intento de luchar por el que sí era el objetivo, un triunfo parcial, porque
en la primera semana ya habían perdido a una de sus mejores bazas
para lograrlo, Johnny Weltz, que había sido el mejor joven de la Vuel-
ta´88 y ganador de etapa. Además tuvo que decir adiós Celestino Prie-
to.
Pero los 202 kilómetros de la décima jornada, entre Gandía y Benicasim,

Santos Hernández se impuso en la cronoescalada inicial de la Vuelta a


Aragón y mantuvo el liderato tres etapas más.

24
ONCE 014-029 30/4/04 10:42 Página 25

A la izquierda, Herminio Díaz Zabala durante la triunfal cabalgada. Su éxito


en una heroica escapada fue el primero de una larga lista en la Vuelta a
España. Peio, en la foto durante una crono, y Chozas, sin opciones en la
general. La ONCE también dio espectáculo en la caravana de la Vuelta.

iban a compensar por sí solos todos esos traspiés. El pequeño de los


hermanos Díaz Zabala se convertiría en el héroe de la Vuelta a Espa-
ña consiguiendo una victoria de etapa majestuosa. Fue uno de los días
que los buenos aficionados al ciclismo aún tienen grabados en la reti-
na. Para Herminio esta era también su primera participación en la
prueba de Unipublic, pero demostró estar a la altura de lo que Mano-
lo quería de él, que la afrontara valiente y sin complejos.
Prácticamente de salida, Herminio saltó del pelotón adquiriendo una
ventaja importante. Pasado Valencia, la moto con la pizarra le marca-
ba quince minutos de renta. El cántabro, bien asesorado por su direc-
tor, dosificó el esfuerzo y no se cebó en el mismo. Eso le permitió culmi-
nar la gesta y sacar fuerzas de flaqueza ascendiendo a buen ritmo el
Desierto de Las Palmas cuando por detrás el paquete recortaba tiem-
po a mil por hora, decidido a frustrar su esfuerzo. La emoción se
mantuvo hasta la misma línea de llegada, en la que Herminio conse-
guía el premio a su esfuerzo de 191 kilómetros en solitario y al de todo
el equipo ONCE a lo largo de 22 días de brega. Había sido el prota-
gonista de la escapada más bella de la Vuelta y se anotaba un agóni-
co éxito por apenas nueve segundos sobre el grupo. El debú del

25
ONCE 014-029 30/4/04 10:43 Página 26

Manolo tuvo a los suyos preparados para desplazarse a Luxemburgo hasta


también se metió en las primeras posiciones y terminó séptimo en la que fue el último momento.
su actuación más destacada del año en pruebas por etapas.
Asturias finalizó igualmente con un ciclista del conjunto ONCE entre los EN BURGOS FALTÓ MUY POCO
diez mejores de la general, en concreto Cabestany en la séptima posición.
No había casi ninguna carrera en la que el equipo pasara desapercibido.
La Bicicleta Eibarresa sería la siguiente actuación destacada, con Johnny
Weltz a punto de volver a ganar en la primera etapa y Pedro Muñoz lucién-

Un campeón en las filas de ONCE. El danés Johnny Weltz se adjudicó el


título en su país, primer entorchado nacional de los amarillos.

Tercer puesto en la Bicicleta Eibarresa para Pedro Muñoz, que seguía


luciendo de lo lindo en las llegadas en alto.

dose en Arrate, donde también concluyó segundo batido por Claveyrolat


en la mítica cima eibarresa, para acabar tercero de la general en el
mismo tiempo del vencedor, Etxabe, y del francés, segundo clasificado.
Ovando se impuso en los sprints especiales.
Un dato que ilustra por sí mismo que la magnífica temporada del joven
equipo no estaba cayendo en saco roto es que la organización del Tour
de Francia les designó como única formación reserva y habrían estado Dos integrantes del conjunto de Manolo Sáiz escoltaron a Antequera en la
en la Grande Boucle de haber fallado alguno de los conjuntos participantes. Vuelta a Burgos: Pedro Muñoz y Peio Ruiz Cabestany.

26
ONCE 014-029 30/4/04 10:44 Página 27

Preciosa imagen de una no menos bonita victoria de ONCE. Pedro Muñoz


coronaría solo las Lagunas de Neila, final de la etapa reina de Burgos.

El año 89 también trajo el primer campeonato nacional a las vitrinas del


equipo, pues Johnny Weltz se proclamó campeón de Dinamarca. Ya en
el mes de agosto se viviría otro de los momentos estelares de esta prime-
ra temporada. En la Vuelta a Burgos sólo faltó ganar y si no se consiguió
fue porque el primer día la prueba quedó prácticamente decidida en una
escapada donde Antequera lograría una renta que ya nadie conseguiría
atajar. Tras salir bien situados de la crono por equipos, donde fueron terce-
ros, Pedro Muñoz lograría por fin estrenar el año en la jornada reina, con
final en las Lagunas de Neila, donde llegó destacado en solitario, aupán-
dose a la segunda plaza de la general, por detrás del sorprendente Ante-
quera, que crecido defendió sobradamente su liderato. Cabestany acabó
tercero, ONCE logró su primer triunfo por equipos y Muñoz también subió Sólo un grimpeur del pedigrí de Andy Hampsten apartó al madrileño
al podio como mejor escalador de la ronda burgalesa. Santos Hernández de conquistar la Subida a Urkiola.

27
ONCE 014-029 30/4/04 10:45 Página 28

PALMARÉS

La racha de buenos resultados no se quedó ahí puesto que Santos TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
Hernández estuvo a punto de aumentar el palmarés en la Subida a - 1º en VUELTA A LA COMUNIDAD VALENCIANA (P.R. Cabestany)
Urkiola, en la que finalizó segundo tras Hampsten y ganó la montaña. Otra
reválida pasada con nota fue el Tour de la C.E.E., una de las pocas incur- TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
siones del primer año en el calendario internacional. Allí ONCE demos- - 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, NULES-NULES (14 Kms C.R.I.) VUELTA
tró que no había sido nada descabellado estar en puertas de ser invita- A LA COMUNIDAD VALENCIANA (P.R. Cabestany) (Líder)
dos al Tour de Francia. Peio Ruiz Cabestany acabó la temporada igual - 1º en 1ª Etapa LAZCAO-LAZCAO (155 Kms) VUELTA AL PAÍS VASCO
(J.Weltz) (Líder)
de fuerte que la había empezado, y en Francia concluyó en la quinta plaza - 1º en 10ª Etapa GANDÍA-BENICASIM (202´6 Kms) VUELTA A ESPAÑA
de la general final tras rozar el triunfo parcial en varias etapas, al igual (H.D. Zabala)
- 1º en 1ª Etapa, 1º Sector, ALTO DE LA ERMITA (3 Kms C.R.I.) VUELTA
A ARAGÓN (S. Hernández) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa ARANDA DE DUERO-ALTO LAGUNA NEGRA (164 Kms)
VUELTA A BURGOS (P. Muñoz)

PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS


- 1º en TRIATLÓN BLANCO DE REINOSA-ALTO CAMPOO (ESP) Peio Ruiz
Cabestany
- 1º en MEMORIAL GALERA (ESP) Jesús Cruz Martín
- 1º en CAMPEONATO DE DINAMARCA (DIN) Johnny Weltz

El calendario internacional tampoco asustaba a los integrantes de ONCE.


José Luis Villanueva terminó cuarto en el GP de Isberges.

que José Luis Villanueva, que poco después sería cuarto en el Gran Premio
de Isberges, cita a la que también acudieron.
Y aún concluirían su temporada inicial en el pelotón ciclista con una últi-
ma victoria, la conseguida por Jesús Cruz Martín en el Memorial Galera,
donde el palentino coronó con éxito una fuga en solitario que culminó entran-
do en la meta de Armilla con 24 segundos sobre el pelotón perseguidor.
En su única campaña dentro del GD ONCE, Jesús Cruz Martín no se quedó
ONCE cerraba su primer año de vida con nueve triunfos, muchos de
en blanco. El palentino ganó el Memorial Galera.
ellos de prestigio, y lo que era todavía mejor, habiendo cumplido lo prome-

28
ONCE 014-029 30/4/04 10:45 Página 29

CLASIFICACIONES DE EQUIPO
- 1º VUELTA A BURGOS

OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES


- 5º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (P. Muñoz)
- 4º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (P. Muñoz)
- 4º en General Final TROFEO CASTILLA Y LEÓN (E. Chozas)
- 3º en General Final BICICLETA EIBARRESA (P. Muñoz)
- 2º en General Final VUELTA A BURGOS (P. Muñoz)
- 3º en General Final VUELTA A BURGOS (P.R. Cabestany)
- 2º en SUBIDA A URKIOLA (S. Hernández)
- 5º en General Final TOUR C.E.E. (P.R. Cabestany)
- 4º en G.P D´ISBERGES (J.L. Villanueva)

RESUMEN TEMPORADA 1989


TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 1
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 5
Herminio, arriba, logró una importantísima victoria para ONCE en la Vuelta
PRUEBAS DE UN DÍA: 3
TOTAL: 9
a España, mientras Peio Ruiz Cabestany recuperó su mejor nivel.

29
ONCE 030-043 30/4/04 11:10 Página 30

ONCE

El equipo se consolida
ONCE 030-043 30/4/04 11:10 Página 31

La llegada de

un grupo histórico

dentro de ONCE

apuntaló un

equipo nacido

para ser grande,

que ya en su

segunda

temporada

peleaba por

la victoria

allí donde

acudía, incluso

en Vuelta, Giro

y Tour.
ONCE 030-043 30/4/04 11:11 Página 32

PLANTILLA

XAVIER
XAVIER ALDANONDO EDUARDO CHOZAS LUIS Mª DÍ
DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA
Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 05-07-1960 en Nacido el 11-08-1966 en Nacido el 12-12-1964 en
Segura (Guipúzcoa) Madrid Albéniz (Álava) Reocín (Cantabria)
Profesional desde 1989 Profesional desde 1980 Profesional desde 1988 Profesional desde 1986

STEPHEN HODGE JUAN C. JUSDADO MARINO LEJARRETA


LEJARRETA MIGUEL A. MARTÍ
MARTÍ NEZ
Nacido el 18-07-1961 en Nacido el 07-12-1966 en Nacido el 14-05-1957 en Nacido el 28-06-1967 en
Adelaida (Australia) Colmenar Viejo (Madrid) Bérriz (Vizcaya) Colomera (Granada)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1988 Profesional desde 1979 Profesional desde 1988

PEIO RUIZ CABESTANY


CABESTANY JOSÉ
JOSÉ L. VILLANUEVA
VILLANUEVA JOHNNY WELTZ
WELTZ
Nacido el 17-01-1962 en Nacido el 28-04-1965 en Nacido el 20-03-1962 en
San Sebastián (Guipúzcoa) Jerez (Cádiz) Kobenhavn (Dinamarca)
Profesional desde 1984 Profesional desde 1987 Profesional desde 1987

32
ONCE 030-043 30/4/04 11:11 Página 33

PEDRO DÍDÍ AZ ZABALA IVÁN FRANCO ANSELMO FUERTE SANTOS


SANTOS HERNÁ
HERNÁ NDEZ
Nacido el 23-07-1962 en Nacido el 01-12-1966 en Nacido el 27-01-1962 en Nacido el 04-01-1967 en
Reocín (Cantabria) USA Madrid Madrid
Profesional desde 1985 Profesional desde 1989 Profesional desde 1985 Profesional desde 1988

MELCHOR MAURI PEDRO MUÑOZ ALEX PEDERSEN CELESTINO PRIETO


PRIETO
Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 06-11-1958 en Nacido el 15-11-1966 en Nacido el 29-01-1961 en
Vic (Barcelona) Mieres (Asturias) Ikast (Dinamarca) Barcelona
Profesional desde 1987 Profesional desde 1980 Neoprofesional Profesional desde 1981

ALTAS: Díaz de Otazu y


M.A. Martínez (Seur), Fuerte
y Jusdado (BH), Hodge y
Lejarreta (Paternina),
Mauri (Reynolds),
Pedersen y K. Weltz
(neoprofesionales).

BAJAS: Cruz, Hernández


KENNETH WELTZ
WELTZ Úbeda y Ovando.
Nacido el 21-09-1965 en
Kobenhavn (Dinamarca)
Neoprofesional

33
ONCE 030-043 30/4/04 11:11 Página 34

EL EQUIPO ONCE Y YO
por EDUARDO CHOZAS
Cómo explicar la sensación de haber estado en un equipo como ONCE,
D espués del feliz aterrizaje en 1989, ONCE no esperó más
y se dispuso a consolidar su proyecto ciclista. La tempo-
rada 90, segunda de su historia, tenía que ser la del gran
salto hacia delante. Las miras de este equipo no se
quedaban en hacer un calendario nacional, sino en disputar, y con garan-
tan positiva en cuanto a conjunto dentro de una empresa que es algo más tías, las mejores pruebas del concierto ciclista internacional. Fue el año
que una empresa. Nosotros notábamos el aliento de toda la familia de la
ONCE, eso era especial y muy fuerte, no lo he sentido en ningún otro equi-
po. En especial recuerdo ese ambiente tan bueno, había muchas ilusiones,
concentraciones muy divertidas, concentraciones sin bicicleta, que se apro-
vechaban para ver el Coto de Doñana o la escuela de equitación de Jerez.
Todos alucinábamos un poco con el equipo.
ONCE ha sido un conjunto
especial, donde la filosofía
estaba marcada por la línea de
Manolo. A falta de un corredor
como Indurain, se buscaba
siempre ser un equipo poten-
te y funcionar como un autén-
tico bloque. El apartado técni-
co siempre ha sido innovador,
ha traído cosas buenas y
malas, pero nadie es perfecto
e innovar siempre es impor-
tante. Ese ha sido un legado Refuerzos de categoría. El equipo ONCE apostó fuerte en su segunda
que ONCE ha aportado indis- temporada. Marino Lejarreta y Anselmo Fuerte, dos fichajes de relumbrón.
cutiblemente a la historia
reciente del ciclismo. Tengo de la presentación en muchas pruebas de prestigio allende de nuestras
grandes recuerdos de todos, fronteras, de dejar la tarjeta de visita en Giro y Tour. Un año muy impor-
corredores y auxiliares, en tante donde los de Manolo Sáiz tomaron la alternativa en las mejores plazas
especial de Miguel Ángel Rubio, un técnico atípico y entrañable con el que de este deporte. Había que dar buena imagen para asegurarse la reser-
aún me sigue uniendo una gran amistad. va en años sucesivos, algo que consiguieron con sobresaliente.
Yo ya llevaba con Manolo desde los 23 años, pero al equipo llegué con Para semejante objetivo, la plantilla se reforzó considerablemente. El
29, cuando estaba más hecho como ciclista. Era el primer año de vida, el primer año se trataba de arrancar, en éste de poner los cimientos defini-
más difícil por muchas cosas y puse mi granito a la composición de la tivos. Sin las prisas del 89, se logró completar para esta campaña una
formación. Había bastantes dudas y me vinculé mucho a la estructura, viví formación que estaba a la altura de la empresa. De los integrantes de la
intensamente el año de su fundación y me siento muy orgulloso de poder primera plantilla siguieron todos salvo Jesús Cruz Martín, Jesús Hernán-
contarlo en este libro. dez Úbeda y José Rolando Ovando. Y entraba gente de peso, con garan-
Estar en ONCE me aportó mis mejores temporadas en el ciclismo, y de tías de liderar el bloque. Marino Lejarreta era el hombre por el que apos-
los tres años, tanto en el 90 como en el 91 corrí Vuelta, Giro y Tour, funcio- taba Manolo y el de Bérriz aceptó el reto, lo mismo que Anselmo Fuerte.
nando a un gran nivel. En el año que me toca ilustrar fui 6º y gané una etapa También se incorporaron más pesos pesados como Melchor Mauri o
en el Tour y 11º, además de conseguir otra etapa, en el Giro. Era un como- Miguel Ángel Martínez, que el primer año aún estaban comprometidos con
dín, siempre hubo alguien por encima de mí a quien apoyar y cuando ellos otros equipos pero habían crecido deportivamente en el entorno de Mano-
no funcionaban lo hice yo, pero nunca fui el líder claro del equipo. Siempre lo Sáiz. Los jóvenes Luis Mari Díaz de Otazu, Juan Carlos Jusdado, Alex
me quedé con la duda de saber si habría podido dar ese paso que me falta- Pedersen y Kenneth Weltz, junto con un australiano de quien se espera-
ba para disputar a fondo una general de Giro o Tour. ba mucho y no defraudó, Stephen Hodge, completaban un grupo del
potencial requerido, como no tardarían en demostrar.

34
ONCE 030-043 30/4/04 11:11 Página 35

LLEGAR Y BESAR EL SANTO


Para los planes del equipo nada podía ser mejor que arrancar con una
victoria que diera confianza, y eso fue lo que pasó en la Vuelta a Anda-
lucía. ONCE empezó desmelenado y Eduardo Chozas remató el gran
trabajo de todo el equipo. Él y Miguel Ángel Martínez, el hombre de la tierra,
eran los encargados de comenzar fuerte. Ya en la segunda etapa, cami-
no de Motril, el madrileño marchaba escapado con Frison y sacaban más
de dos minutos y medio al pelotón a 20 kilómetros del final, cuando un
error arbitral al neutralizar la carrera en el túnel de la Mora les privó de
recoger el premio y fueron descalificados.
ONCE no estaba dispuesto a renunciar y en la tercera, Miguel Ángel
Martínez atacó en el último kilómetro del puerto de Onix. Sólo pudo
seguirle Pascal Lance y ambos sacaron 1´46´´ en la llegada de Almería,
donde el francés ganó la etapa y el granadino accedió al liderato. Pero
sería la cuarta jornada la que decidiría en beneficio de Chozas, que iba
a terminar siendo el más fuerte. Se metió en la fuga en defensa del lide-
rato de Martínez y al final terminó llegando en solitario a la meta de

No desmerece. Kenneth Weltz demostró su rapidez en la meta de Granada.


El danés demostró ser más que el hermano de Johnny.

Durcal con dos minutos sobre el pelotón, ganando la etapa y la general.


En las dos restantes, el bloque del GD ONCE trabajó a destajo para mante-
ner intacta su inmejorable situación. La carrera se cerraba con una nueva
alegría en el final de Granada, donde el novel Kenneth Weltz demostra-
ba una gran punta de velocidad y se imponía en el último sprint. Prime-
Miguel Ángel Martínez y Eduardo Chozas, vencedor final, materializaron el ro y segundo de la general, dos etapas, la clasificación por equipos y la
control de ONCE en la Vuelta a Andalucía. Los amarillos iniciaron 1990 en montaña, conquistada por Martínez, constituyeron el botín en la primera
el sur de la península de una manera inmejorable. demostración del nuevo poder amarillo.

35
ONCE 030-043 30/4/04 11:13 Página 36

LUCHANDO POR CADA CARRERA


Espoleados por el triunfo en la carrera de apertura, ONCE siguió avan- ANSELMO TERCERO Y DOS
zando en la temporada con la consigna de no dejar pasar ninguna opor-
tunidad y luchar por cada prueba. Santos Hernández también debutaba
VICTORIAS DE ETAPA EN LA VUELTA
ganando la montaña en el GP de las Américas. En el Trofeo Luis Puig fue Primer podio
de nuevo Martínez quien sobresalió, metido en la fuga de cuatro hombres La Vuelta a España del 90 trajo al GD ONCE su primer podio en una
que disputaron el triunfo y le proporcionó un nuevo premio de montaña y grande. El equipo afrontaba su segunda participación con aspiraciones
el tercer puesto, tras Cordes y Roosen. de ganar y estuvo en la batalla por la general, además de ser el mejor
El conjunto amarillo volvió a brillar a un gran nivel en la Vuelta a la Comu- bloque en la clasificación por escuadras.
nidad Valenciana, donde nuevamente ganó por equipos y Melchor Mauri La Vuelta echó a rodar con una innovadora contrarreloj por tríos en
fue séptimo. La Vuelta a Murcia, en la que el holandés Cordes otra vez se la que Peio Ruiz Cabestany, Anselmo Fuerte y Melchor Mauri impusieron
convirtió en verdugo de los intereses de ONCE, se escapó por sólo once su ley. ONCE conseguía su segunda etapa y el primer amarillo en el
segundos. Los de Manolo Sáiz se impusieron en el segundo sector de la haber del equipo, que vistió Peio, aunque sólo por un día, pues no quisie-
tercera etapa, consiguiendo la primera victoria de su historia en una ron coger el peso de la carrera tan pronto y una fuga dejó el liderato en
contrarreloj por equipos. En esos 26 kilómetros entre Yecla y Jumilla manos de Klimov.
derrotaron a escuadras del poderío de PDM, Toshiba o Buckler. La exce- En la contrarreloj por equipos, el viento jugó en contra de los últimos
en salir, y dos pinchazos de Chozas y Miguel Ángel Martínez termina-
ron por dejar al conjunto de Manolo Sáiz sin poder lograr una victoria tan
esperada como deseada. Luego, Sierra Nevada no marcó diferencias
entre los favoritos, mientras que sí lo hizo la etapa de Almería, donde el
viento de costado propició abanicos de los que sólo Anselmo Fuerte salió

Miguel A. Martínez peleó por la victoria en el Luis Puig. Debajo, el podio de


la Vuelta a la Comunidad Valenciana con amplia representación de ONCE.

36
ONCE 030-043 30/4/04 11:14 Página 37

bien parado, mientras Cabestany y Lejarreta perdían casi un minuto.


La jornada decisiva de una Vuelta tan falta de control fue la de Ubri-
que, donde Giovanetti iba a forjar su sorprendente victoria final, al incrus-
tarse en una fuga de 22 que llegó a meta con más de cuatro minutos.
ONCE metió a Weltz, Santos Hernández y Lejarreta, asegurándose la
clasificación de conjuntos, pero no a los dos que luchaban por la gene-
ral, Anselmo y Peio, que pagaron un precio muy alto. En la etapa que termi-
nó en el Alto de San Isidro consiguieron acabar con el líder, Gorospe, pero
el italiano del Seur no falló, como tampoco en el Naranco.
En la cronoescalada de Valdezcaray, Fuerte y Cabestany reafirmaron
sus aspiraciones de podio, aunque Giovanetti cedió menos de lo espe-
rado. Peio se metió en la segunda plaza de la general en Cerler, a
minuto y medio del líder, preludio de la gran estocada en Zaragoza. Cabes-
tany voló en la contrarreloj, consiguiendo el segundo triunfo de etapa para
ONCE en la Vuelta del 90. Además se puso a tiro de piedra del lidera-
to. 26 segundos era una diferencia como para soñar con la posibilidad
de que la sierra madrileña propiciara una nueva sorpresa, pero el vasco
no tuvo su día y retrocedió hasta la cuarta plaza, en la que acabaría final-
mente. Sería Anselmo Fuerte, tercero a 1´48´´ de Giovanetti, quien
proporcionó el primer podio de la Vuelta al conjunto ONCE.

Anselmo Fuerte ocupó la tercera plaza en el podio de Madrid. El madrileño


demostró una vez más que había pocos ciclistas con tanta regularidad como
él. Peio Ruiz Cabestany lució el amarillo tras ganar la crono por tríos con Mauri
y Fuerte. Ya en solitario, el vasco del GD ONCE repitió fortuna en Zaragoza.

37
ONCE 030-043 30/4/04 11:14 Página 38

lente actuación en tierras murcianas la completaron Santos Hernández y


Eduardo Chozas, segundo y tercero en el podio final, a punto de dar la
segunda gran alegría de la temporada.
ONCE ya no volvería a dar en la diana hasta la Vuelta a España, pero
todos sus hombres siguieron peleando mientras se ponían a punto para
la primera gran cita del año. Así, Melchor Mauri estuvo cerca de aumen-
tar la cuenta en el prólogo de la Semana Catalana, y Marino Lejarreta apare-
cía en escena y era tercero tanto el GP de Navarra como en la Clásica de
Amorebieta, donde Pedro Díaz Zabala también tuvo una destacada actua-
ción ganando la montaña.
En la Vuelta al País Vasco, ONCE brilló con sus dos figuras locales, Peio
Ruiz Cabestañy y Marino Lejarreta. El guipuzcoano llegó a ser líder tras
la segunda etapa con final en La Reineta, aunque tuvo que cedérselo en
la siguiente jornada al futuro ganador, Gorospe, quien se le escapó con
un gran demarraje en la ascensión de Ibardin. Pese a todo, Peio estuvo
muy centrado y acabó séptimo en la general, además de vencedor de la
regularidad. El vizcaíno, por su parte, perdió sus opciones en las prime-
ras jornadas, pero dejó constancia de su buen momento y estuvo a punto
de recuperar el terreno perdido con un ataque en el descenso del alto de
Abaceta, aunque luego llegara a Salvatierra con apenas 14 segundos, y Fuerte se vacía en la Vuelta al País Vasco en beneficio del líder, Cabestany.
Martínez de Guereñu, a rueda toda la fuga, le birló la etapa. El de Bérriz El trabajo en equipo de ONCE comenzaba a ser su seña de identidad.

ONCE, MARINO Y CHOZAS BRILLAN EN ITALIA


El mejor equipo del Giro
ONCE acudió por primera vez al Giro de No hubo que esperar mucho para que los de
Italia con la intención de estar, cuanto menos, Manolo Sáiz dieran la primera alegría. Chozas
a la altura demostrada en la Vuelta a España. se lanzó al ataque en la tercera etapa. El final
No se logró subir al podio de la general indivi- en el Monte Vesubio fue el escenario elegido
dual, pero sí repetir victoria en la clasificación por el madrileño para realizar la primera demos-
por equipos. ONCE fue el mejor bloque en la tración de fuerza y experiencia de las muchas
corsa rosa, pese a no alinear aquí al dúo que que dio en esas tres semanas, pero aquí le
tan bien había funcionado en la Vuelta, Fuer- salió redonda la jugada y levantó los brazos en
te y Cabestany. solitario. Bugno entró a 26 segundos, y Mari-
La combatividad de Eduardo Chozas, el no, que fue quinto, también asomó con los
corredor que más intentó atacar al todopode- mejores, igual que en la siguiente jornada
roso Gianni Bugno en su Giro de gloria, unida complicada, la sexta con llegada en Vallom-
al resurgir de Marino Lejarreta, que por fin brosa, donde acabó cuarto a escasos tres
empezaba a carburar, resultaron claves para segundos del líder. Por su parte, Chozas había
que terminaran consiguiendo el ansiado doble- vuelto a la carga en la novena, donde arañó
te en Milán. Fueron de largo el conjunto más
potente, aventajando en nada menos que Aldanondo, en la imagen, colaboró, como toda la
cuatro minutos al Carrera y en más de siete a formación de ONCE que acudió al Giro, en la
Del Tongo. consecución del triunfo por equipos.

38
ONCE 030-043 30/4/04 11:15 Página 39

también se clasificó tercero en Legazpia y sexto en la crono final de Stephen Hodge, un talento
Barrendiola. australiano que volvió a
sorprender con su notable
ROMANDÍA, ARAGÓN Y ASTURIAS capacidad camaleónica en
Con la moral alta tras una gran Vuelta a España, ONCE acudió a citas el Tour de Romandía.
de la importancia del Tour de Romandía, donde el que se lució fue el recién
incorporado Stephen Hodge. El australiano asomó en el sector contrarreloj
de la segunda etapa, marcando el sexto mejor tiempo en los 22 kilóme-
tros por el recorrido de Nyon, a sólo 29 segundos de Mottet, que al final
también sería el ganador de la ronda helvética. Eso le dio confianza y en
la tercera rozó el triunfo, segundo tras el belga Dernies en el sprint del selec-
to grupo que llegó a la meta de Bulle, en el que los velocistas puros ya no
figuraban. Tampoco bajó la guardia cuando llegó la ración de montaña y
en la jornada reina se mantuvo entre los mejores acabando sexto. Esa regu-
laridad en todos los terrenos le permitió terminar quinto en una general
plagada de estrellas.
Luego fue el turno de Mauri en la Vuelta a Aragón, donde Nico Edmonds
sentenció a su favor con una escapada en la primera jornada. Melchor
conservaba el golpe de pedal tras la Vuelta y en la contrarreloj de 14 kiló-
metros entre Tarazona y Agramonte fue tercero detrás de Gastón y Van
Brabant, y cuarto en la clasificación final.

otro minuto metido en una escapada de gallos


en la que se clasificó quinto.
La pena para las aspiraciones de ambos en
la general fue que fallaron en la contrarreloj de
68 kilómetros entre Castello Cavour y Cuneo,
retrocediendo muchas posiciones. Eduardo
volvió a la carga en la etapa con final en Dobbia-
co, que terminó sexto y con otro minuto gana-
do a casi todos los rivales. Las jornadas dolo-
míticas también contemplaron a los dos en el
grupo cabecero y Lejarreta, que estaba acaban-
do fuerte, acarició la sorpresa en la última
contrarreloj, 39 kilómetros entre Gallarate y
Varese, donde borró el mal sabor de boca de
Cuneo y sólo fue superado por Bugno, domi-
nador de principio a fin en esta edición. Al final
Marino terminaba séptimo y Chozas undéci-
mo, a un solitario paso del top ten.

El versátil Eduardo Chozas se impone en la meta


del Alto del Vesubio. El madrileño realizó un Giro
de Italia brillante al igual que Marino Lejarreta.

39
ONCE 030-043 30/4/04 11:16 Página 40

Peio Ruiz Cabestany se


lució en la Asturias, igual-
mente con la chispa nece-
saria tras su gran actuación
en la ronda nacional. En la
ronda astur sólo le superó
Raúl Alcalá y por apenas
cinco segundos, la renta
obtenida en el sector
contrarreloj de la primera
etapa, ganado por el mexi-
cano. Por la tarde, Kenneth
Weltz le daba otra alegría al
GD ONCE y demostraba su
calidad en los últimos
metros imponiéndose a Miguel Ángel Martínez conquistó el Tourmalet y rozó una prestigiosa
todos los velocistas en la victoria de etapa. Marino, quinto, fue el mejor ONCE en la general.
meta de Avilés. La general
se decidía en la etapa reina, 14 SEGUNDOS
entre la capital del Princi-
Sólo Raúl Alcalá apartó a Peio del éxito pado y Cangas de Narcea,
PARA UNA HAZAÑA INÉDITA
absoluto en la Vuelta a Asturias. donde Cabestany aguantó Mágico debut en el Tour
con los mejores hasta el
final, aunque también lo hizo su rival. Además del vasco como segun- Este año también incluyó el debut del equipo ONCE en el Tour de Fran-
do en la general por delante de Indurain, Alex Pedersen también subió cia, la carrera que todo lo da y todo lo quita. A ellos les dio la confirmación
al podio como ganador de las metas volantes. de ser una formación grande, porque una vez más se convirtieron en
la escuadra revelación, y tanto Chozas como Lejarreta, con el mérito
TRIUNFOS EN VILLAFRANCA Y GUADARRAMA añadido de haber disputado antes Vuelta y Giro, ganaron sendas
Tras el Giro y el Tour, ONCE volvió a dar el do de pecho en las clásicas etapas y terminaron entre los mejores de la general.
del mes de agosto. Recién regresados de la ronda gala, los discípulos de Y también les quitó algo, la posibilidad de haber entrado en la histo-
Manolo Sáiz brindaron todo un recital en la Prueba de Villafranca de Ordi- ria del ciclismo como el primer equipo capaz de ganar en la misma tempo-
zia. El tándem de lujo, Marino Lejarreta y Miguel Ángel Martínez, dominó a rada la clasificación de conjuntos en las tres grandes pruebas por
placer, rompiendo la carrera y presentándose en la meta con casi tres minu- etapas del calendario... ¡por sólo 14 segundos! Ese fue el tiempo que
tos sobre sus perseguidores. El de Bérriz, generoso como siempre, dejaba les faltó para desbancar al Z del también vencedor individual, Greg
que el granadino estrenara su palmarés como corredor de ONCE. Luego conti- Lemond.
nuaría a gran nivel en la Subida a Urkiola, donde también realizó la selec- ONCE se estrenaba en una contrarreloj por equipos del Tour, sien-
ción definitiva, aunque terminó cediendo ante Hampsten y Rominger. do tercero en Futuroscope tras Panasonic y PDM, y cediendo escasos
En la Hucha de Oro, el protagonismo lo acapararon los sprinters y 22 segundos, el mejor resultado de los conjuntos españoles en las últi-
Kenneth Weltz a punto estuvo de volver a sorprender. Le batió in extremis mas décadas. Pero no se iban a limitar a asomar en su especialidad favo-
el holandés Dekker. El triunfo llegó en la otra prueba madrileña, la Clási- rita, sino que acudían resueltos a poner la salsa de esa edición. Así,
ca a los Puertos de Guadarrama, haciendo justicia con un Stephen Hodge Chozas, que había sido de largo el más combativo en el Giro, volvió a
que había brillado en su debut con la formación del cupón y que también demostrarlo en la Grande Boucle imponiéndose en esa clasificación. Su
pudo estrenar su palmarés en el año de su ingreso en el equipo. Hodge primer aviso lo ofreció en la etapa de Ginebra, escapado con Ghirotto,
llegó a la meta escapado con Enrique Aja tras haber mantenido un pulso que le batió al sprint. En las etapas alpinas, tanto él como Lejarreta,
con sus perseguidores, que finalmente desistieron de su intento de caza. Cabestany y Fuerte estuvieron siempre en vanguardia y en la crono-
En el mano a mano final por la victoria, el australiano se mostró superior escalada de Villard de Lans, Marino destacó con una cuarta plaza.
al cántabro.

40
ONCE 030-043 30/4/04 11:16 Página 41

Anselmo Fuerte se batió como el resto de compañeros de ONCE en la lucha


por el por equipos. A la izquierda, los preciosos triunfos de etapa de Chozas
y Lejarreta. Eduardo superó in extremis a Breukink en Saint Etienne, mientras
Marino entró destacado en la meta de Millau.

Pero lo mejor vendría en el Macizo Central y en Pirineos. Chozas


seguía intentándolo, se metió en el corte que provocó Lemond camino
de Saint Etienne, y superó por milímetros a Breukink en el sprint de los
fugados, logrando la primera victoria de la formación amarilla en el Tour.
Marino también arañó tiempo ese día, pero fue el siguiente, con final
en la cima de Causse Noire, donde dio la estocada, llegó en solitario
consiguiendo un histórico doblete consecutivo para ONCE y se estre-
nó como ganador de etapa en la ronda gala.
Los de Manolo Sáiz estaban crecidos y la etapa reina, que llegaba a
Luz Ardiden, fue la confirmación de Miguel Ángel Martínez como hombre
Tour. Se lanzó al ataque coronando en solitario el Tourmalet y a punto
estuvo de ganar, pues sólo le cazaron Lemond, Indurain y Lejarreta, a
falta de dos kilómetros para rematar con éxito la hazaña. Marino entró
tercero y el granadino cuarto.
El verdadero objetivo era ese triplete en la general por equipos y el
GD ONCE recortó 17 minutos al Z a base de meterse en todas las fugas
y realizar una soberbia crono final con Cabestany, Lejarreta y Chozas.
Quedarse a 14 segundos fue el inmerecido resultado de su titánico inten-
to. En la general individual, el quinto puesto de Lejarreta, el sexto de
Chozas y el duodécimo de Cabestany hablan por sí mismos del fantás-
tico primer Tour realizado por el equipo ONCE.

41
ONCE 030-043 30/4/04 11:18 Página 42

PALMARÉS

GRAN FINAL DE AÑO DE MARINO


Marino Lejarreta tenía reservado el tramo final de la temporada para
ofrecer su mejor cara. La Vuelta a Burgos y la Escalada a Montjuich, las
dos pruebas que mejor se le han dado en su carrera ciclista, tampoco se
le resistieron.
ONCE acudió a Burgos con toda su artillería pesada para arropar a Mari-
no: Chozas, Cabestany, Fuerte, Martínez, Mauri, Herminio Díaz Zabala y
Johnny Weltz. Aunque la cosa no empezó bien y en la primera etapa Indu-
rain les metió 37 segundos como producto de una fuga, el Junco de
Bérriz puso pronto las cosas en su sitio. Las Lagunas de Neila, final de la
segunda jornada, contemplaron al mejor Lejarreta, que ganó y distanció
en 47 segundos al nava-
rro. Cubino se ponía líder,
pero con sólo 11´´ de
ventaja y a falta de la
contrarreloj por equipos.
En los 43 kilómetros entre
Villalbilla y Melgar de
Fernamental, el GD
ONCE fue una apisona-
dora que pasó por enci-
ma del resto de escua-
dras, colocando a Leja-
Indurain no pudo resistir el ritmo de Marino rreta líder, a Miguel Ángel
en las durísimas Lagunas de Neila. Martínez segundo, y a
Cabestany y Chozas 9º y
10º de la general, posiciones que ya no cambiarían en la crono individual
TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
del último día, en la que Mauri se quedó a seis segundos de volver a derro-
- 1º en VUELTA A ANDALUCÍA (E. Chozas), (1 Etapa Líder M.A. Martínez y 3
tar a Indurain. Marino lograba un nuevo jersey morado para su colección
Etapas Líder E. Chozas)
y ONCE ganaba una vez más la clasificación por equipos. - 1º en VUELTA A BURGOS (M. Lejarreta), (4 Etapas Líder)
La historia seguramente se habría repetido en la Volta a Cataluña, donde
Lejarreta y Cubino volvieron a verse las caras, pero allí el destino quiso que TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
un atentado de ETA en Tarragona obligara a suspender el sector matinal - 1º en 4ª Etapa ALMERÍA-DURCAL (158 Kms) VUELTA A ANDALUCÍA
de la tercera etapa, la CRE que seguramente habría sido suficiente para (E. Chozas) (Líder)
enjugar los cuatro segundos que separaron al bejarano, que ganó la carre- - 1º en 6ª Etapa JAÉN-GRANADA (120 Kms) VUELTA A ANDALUCÍA
ra, del vizcaíno. Marino perdió 26 segundos con Cubino en la jornada con (K. Weltz)
- 1º en 20ª Etapa ZARAGOZA-ZARAGOZA (39 Kms C.R.I.) VUELTA
final en el alto de Comte y luego sólo pudo restarle 22 en la crono final entre
A ESPAÑA (P.R. Cabestany)
Palamós y Palafrugell, en la que fue segundo. - 1º en 3ª Etapa SALA CONSILIA-ALTO DEL VESUBIO (190 Kms) GIRO DE
El broche a su espectacular final de temporada lo puso en la Escalada ITALIA (E. Chozas)
a Montjuich. En Barcelona fue sexto en el sector en línea, a 8 segundos - 1º en 1ª Etapa, 2º Sector, AVILÉS-AVILÉS (111 Kms) VUELTA A ASTURIAS
de Van Lancker, y ganó la contrarreloj superando en 11 segundos a Echa- (K. Weltz)
- 1º en 13ª Etapa VILLARD DE LANS-SAINT ETIENNE (154 Kms) TOUR DE
ve y en 14 al belga, conquistando por quinta y última vez la montaña
FRANCIA (E. Chozas)
mágica. - 1º en 14ª Etapa LE PUY EN VELAY-ALTO DE MILLAU (208 Kms) TOUR DE
El objetivo estaba conseguido, el equipo ONCE se había ganado la admi- FRANCIA (M. Lejarreta)
ración y el respeto del mundo del ciclismo. Estuvieron muy cerca de - 1º en 2ª Etapa ARANDA DE DUERO-ALTO DE LAGUNA NEGRA (164 Kms)
ganar la clasificación por equipos en las tres grandes y acabaron 1990 como VUELTA A BURGOS (M. Lejarreta) (Líder)

42
ONCE 030-043 30/4/04 11:18 Página 43

A Lejarreta le gusta tanto el maillot morado de líder de la Vuelta a Burgos, que se llevó uno más para su colección. Stephen Hodge superó con claridad a
Enrique Aja en el sprint de la Clásica a los Puertos de Guadarrama. El australiano demostró que dominaba la media montaña.

TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA - 2º en General Final VUELTA A MURCIA (S. Hernández)


- 3º en General Final VUELTA A MURCIA (E. Chozas)
- 1º en 3ª Etapa, 2º Sector, YECLA-JUMILLA (26 Kms C.R.E.) VUELTA - 3º en G.P. NAVARRA (M. Lejarreta)
A MURCIA (E. Chozas, S. Hernández, I. Franco, C. Prieto, P.D. Zabala, - 3º en G.P. PRIMAVERA (M. Lejarreta)
X. Aldanondo, J.M. Ahedo y J.C. Jusdado) - 3º en General Final VUELTA A ESPAÑA (A. Fuerte)
- 1º en 1ª Etapa BENICASIM-BENICASIM (11'5 Kms C.R. por tríos) VUELTA - 4º en General Final VUELTA A ESPAÑA (P.R. Cabestany)
A ESPAÑA (A. Fuerte, M. Mauri y P.R. Cabestany) - 5º en General Final TOUR DE ROMANDÍA (S. Hodge)
- 1º en 4ª Etapa VILLALBILLA-MELGAR DE FERNAMENTAL (43 Kms - 7º en General Final GIRO DE ITALIA (M. Lejarreta)
C.R.E.) VUELTA A BURGOS (P.R. Cabestany, H.D. Zabala, M. Lejarreta, - 11º en General Final GIRO DE ITALIA (E. Chozas)
E. Chozas, M.A. Martínez, M. Mauri, J. Weltz y A. Fuerte) - 4º en General Final VUELTA A ARAGÓN (M. Mauri)
- 5º en General Final TOUR DE FRANCIA (M. Lejarreta)
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS - 6º en General Final TOUR DE FRANCIA (E. Chozas)
- 1º en GRAN PREMIO VILLAFRANCA DE ORDIZIA (ESP) Miguel Ángel - 12º en General Final TOUR DE FRANCIA (P.R. Cabestany)
Martínez - 2º en General Por Equipos TOUR DE FRANCIA
- 1º en CLÁSICA VUELTA A LOS PUERTOS (ESP) Stephen Hodge - 2º en G.P. VILLAFRANCA DE ORDIZIA (M. Lejarreta)
- 1º en ESCALADA A MONTJUICH C.R.I. (ESP) Marino Lejarreta - 3º en SUBIDA A URKIOLA (M. Lejarreta)
- 1º en GENERAL FINAL ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Marino Lejarreta - 2º en General Final VUELTA A BURGOS (M.A. Martínez)
- 2º en HUCHA DE ORO (K. Weltz)
- 2º en General Final VOLTA A CATALUÑA (M. Lejarreta)
CLASIFICACIONES DE EQUIPO - 4º en GRAN PREMIO DE LAS NACIONES C.R.I. (S. Hodge)
- 1º VUELTA A ANDALUCÍA - 5º en GRAN PREMIO DE LAS NACIONES C.R.I. (M. Lejarreta)
- 1º VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA - 4º en GRAN PREMIO DE ZURICH (M. Lejarreta)
- 1º VUELTA A ESPAÑA - 2º en G.P. LIBERAZIONE (Copa del Mundo) C.R.E.
- 1º GIRO DE ITALIA
- 1º G.P. VILLAFRANCA DE ORDIZIA
- 1º SUBIDA A URKIOLA RESUMEN TEMPORADA 1990
- 1º VUELTA A LOS PUERTOS
- 1º VUELTA A BURGOS TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 2
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 8
OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 3
PRUEBAS DE UN DÍA: 4
- 2º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (M.A. Martínez) TOTAL: 17
- 3º en TROFEO LUIS PUIG (M.A. Martínez)

43
ONCE 044-059 30/4/04 10:59 Página 44

ONCE

El año de
la primera grande
ONCE 044-059 30/4/04 11:01 Página 45

La tercera

temporada del GD

ONCE confirmó

que este equipo

había nacido

para ser grande.

Llegaron éxitos

tanto en el

calendario nacional

como en el

internacional,

pero el mayor

logro fue la

conquista de la

Vuelta a España.
ONCE 044-059 30/4/04 11:01 Página 46

PLANTILLA

JOSÉ M. AHEDO XAVIER


XAVIER ALDANONDO EDUARDO CHOZAS LUIS Mª DÍ
DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU
Nacido el 28-08-1966 en Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 05-07-1960 en Nacido el 11-08-1966 en
Liendres (Cantabria) Segura (Guipúzcoa) Madrid Albéniz (Álava)
Profesional desde 1989 Profesional desde 1989 Profesional desde 1980 Profesional desde 1988

STEPHEN HODGE JUAN C. JUSDADO MARINO LEJARRETA


LEJARRETA
Nacido el 18-07-1961 en Nacido el 07-12-1966 en Nacido el 14-05-1957 en
Adelaida (Australia) Colmenar Viejo (Madrid) Bérriz (Vizcaya)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1988 Profesional desde 1979

ALEX PEDERSEN JOSÉ L. VILLANUEVA


VILLANUEVA
Nacido el 15-11-1966 en Nacido el 28-04-1965 en
Ikast (Dinamarca) Jerez (Cádiz)
Profesional desde 1990 Profesional desde 1987

46
ONCE 044-059 30/4/04 11:01 Página 47

HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA PEDRO DÍDÍ AZ ZABALA ANSELMO FUERTE SANTOS


SANTOS HERNÁNDEZ
Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1962 en Nacido el 27-01-1962 en Nacido el 04-01-1967 en
Reocín (Cantabria) Reocín (Cantabria) Madrid Madrid
Profesional desde 1986 Profesional desde 1985 Profesional desde 1985 Profesional desde 1988

JUAN LLANERAS MIGUEL A. MARTÍ


MARTÍ NEZ MELCHOR MAURI
Nacido el 17-05-1969 en Nacido el 28-06-1967 en Nacido el 08-04-1966 en
Porreres (Mallorca) Colomera (Granada) Vic (Barcelona)
Neoprofesional Profesional desde 1988 Profesional desde 1987

ALTAS: Ahedo (Teka) y


Llaneras (neoprofesional).

BAJAS: Franco, P. Muñoz,


Prieto y Ruiz Cabestany.

JOHNNY WELTZ
WELTZ KENNETH WELTZ
WELTZ
Nacido el 20-03-1962 en Nacido el 21-09-1965 en
Kobenhavn (Dinamarca) Kobenhavn (Dinamarca)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1990

47
ONCE 044-059 30/4/04 11:01 Página 48

EL EQUIPO ONCE Y YO
por MELCHOR MAURI
Estas líneas me hacen sentirme con la posibilidad de dejar huella como
S i 1990 había sido un año de consolidación, de dar forma
a un bloque que iba cogiendo su sitio y demostrando en
carrera su peculiar identidad, este 1991 el engranaje del
GD ONCE se mostró ya en total esplendor. Hubo pocos
cambios en la plantilla, que se mantenía casi al completo, aunque eso sí,
parte de la historia de ONCE y de la del ciclismo de mi época. Este equi- importantes. Dijeron adiós dos de los puntales, Peio Ruiz Cabestany y Pedro
po fue un revulsivo, un cambio en la filosofía de trabajar. Manolo era un Muñoz. El vasco, que les dio el primer triunfo de su historia, se marcha-
director innovador, sus tácticas y teorías nos sorprendían incluso a ba a Gatorade y el asturiano afincado en Olot ponía punto final a su
nosotros. Para mí deportivamente, el paso por ONCE significó mis destacada trayectoria deportiva, al igual que el catalán Celestino Prieto,
mejores años como ciclista, en los que conseguí los resultados más uno de los que más se habían distinguido en las labores de conjunto, e
destacados. Iván Franco. Se incorporaban a la plantilla José María Ahedo, otro hombre
A nivel personal también me marcó y más aún por el hecho de estar de equipo que se iba a confirmar como imprescindible, y Juan Llaneras,
patrocinado por una entidad un mallorquín que tenía cualidades innatas para la pista y del que también
que fomentaba una gran se esperaban interesantes cosas en la carretera.
labor social, algo que me
estimuló. ONCE, sobre todo GRAN COMIENZO EN ANDALUCÍA
en sus inicios, era una fami- El equipo no pudo estrenar mejor la temporada. Se llegaba a Andalu-
lia en toda la extensión de la cía con la ilusión de hacer algo importante y desde la salida de la ronda
palabra. Guardo gratos en Chiclana, ONCE dejó muy claro que venía a mover la carrera y a inten-
recuerdos de mis compañe- tar reeditar la victoria del año anterior. José Luis Villanueva y Melchor Mauri
ros, muchos de los cuales habían adelantado la preparación con el propósito de brillar en febrero. El
también lo habían sido en la jerezano, muy motivado por lucirse en su tierra, sería el gran protagonis-
selección amateur, Miguel ta de la etapa chiclanera. Su ataque arrastró a Lezaun, Siemons y Bishop,
Ángel Martínez, Otazu, Alda- y entre los cuatro consolidaron su fuga hasta que Villanueva volvió a
nondo, Herminio, Villanue- demarrar, a la vista de la pancarta de último kilómetro, para hacerse con
va, Santos, Eduardo, Johnny la etapa y el liderato.
Weltz, etc. Y también de todo
el equipo técnico, auxiliares,
mecánicos, médicos y
demás, tanto en el trato
humano como profesional,
donde todo funcionó siempre
correctamente.
Para mí, 1991 marcó un antes y un después. Un año en el que gané
dos etapas en la Vuelta a Andalucía y las generales de Valencia y
Vuelta a España. En la Vuelta me pasó algo muy similar a lo que le ocurri-
ría en 2003 a Isidro Nozal. Yo era una sorpresa que día a día se iba reafir-
mando. La prensa cada jornada me descartaba porque Anselmo Fuer-
te y Marino Lejarreta eran los líderes del equipo. Tuve que superarme
para que Manolo confiara en mí. Esa fue la victoria más grata y de mayor
renombre, aunque la temporada´95 resultó, en conjunto, la más regu-
lar y la mejor de toda mi trayectoria.
En cuanto a mi aportación al GD ONCE, creo que supe asumir los galo-
nes en momentos puntuales y sacar las castañas del fuego, y a la vez
fui un trabajador que me adaptaba a las exigencias del equipo y ayuda-
ba a los compañeros. Aunque no se consiguió la victoria absoluta, ONCE comenzó con fuerza
1991. Los de Manolo Sáiz ganaron 3 etapas y el por equipos en Andalucía.

48
ONCE 044-059 30/4/04 11:02 Página 49

El momento de forma del Quillo hacía presagiar que la general no se le


iba a escapar, pero una desafortunada caída en el final de la segunda etapa
le dejaba cortado y sin el jersey de primer clasificado. La venganza se la
tomó un día después Melchor Mauri, otro de los perjudicados en Dos
Hermanas, quien repitió la jugada de la jornada inicial marchándose con
Camargo y Leclerc para descolgarles en el último kilómetro y presentar-
se triunfador en Córdoba. Mauri volvía a dejar boquiabiertos a todos en
la jornada final, cuando en las calles de Granada saltaba con tal poten-
cia que ni siquiera un velocista como Musseuw fue capaz de remontarle.
La victoria individual no se pudo conseguir, pero el botín resultó suculen-
to con tres etapas, la clasificación por equipos y la regularidad, también
para un Melchor Mauri que dio la sensación de haber sido el más fuerte
de la prueba.

VICTORIAS EN VALENCIA Y MURCIA


En Andalucía sólo había faltado rematar y eso fue lo que ONCE y Mauri
hicieron en la Vuelta a la Comunidad Valenciana, donde se tomaron
cumplida revancha. El de Vic cogió posiciones el primer día, metiéndose

Para que Mauri pudiera conquistar la Vuelta a la Comunidad Valenciana,


todos los compañeros trabajaron duro controlando el pelotón.

como el consumado espe-


cialista que era y defen-
día su jersey amarillo en
l os 15 ki l ómetros del
sector final, para conse-
guir la primera prueba por
etapas del 91 con siete
segundos sobre el holan-
dés. Todo un presagio de
lo que ocurriría en abril.
Villanueva terminaba cuar-
to, Fuerte quinto y de
nuevo ONCE ganaba por
equipos.
En Valencia, Melchor dejó ver los primeros atisbos de su explosión como De seguido el bloque se
ciclista. El de Vic ya no perdería el maillot amarillo de la imagen. anotaba otro gran éxito en
la Vuelta a Murcia. Allí el
en una escapada junto a Hilse, Pagnin y Rooks. El italiano se situaba
en cabeza de la general tras ganar la etapa, pero no aguantaría y le cede- Cuarto en Valencia, José
ría el liderato en la cuarta etapa. Melchor seguía siendo la gran reve- Luis Villanueva sentenció
lación del comienzo de campaña. Rodando en el llano causaba impre- en la contrarreloj la general
sión, en las cuestas aguantaba y contra el crono respondía ante Rooks de la Vuelta a Murcia.

49
ONCE 044-059 30/4/04 11:02 Página 50

que se resarcía de la mala suerte sufrida en Andalucía era Villanueva,


aunque el primero en destacar sería Eduardo Chozas. El madrileño se
impuso en la cuarta etapa, primera que marcó diferencias, colocándose
al frente de la general con un sólo segundo de ventaja, que no le bastó
en la crono final de 8,5 kilómetros por las calles de la capital murciana.
Allí Villanueva se salió, aunque Ludwig le batió en la etapa, y dejó en casa
el amarillo que tuvo que cederle un Chozas que acabó quinto. También
en Murcia se ganó la clasificación por equipos. El GD ONCE había
conseguido dominar en el principio de año, terminando con la sempiter-
na superioridad que las escuadras foráneas ejercían en esas pruebas. Algo
había empezado a cambiar.
Pero la presencia del equipo no se reducía solamente a las pruebas del
calendario nacional. En Italia, el joven Llaneras a punto estaba de estre-
nar su palmarés en la quinta etapa de la Semana Siciliana, en la que fue
segundo. Y el australiano Stephen Hodge comenzaba a perfilar la que iba
a ser una de sus temporadas más brillantes con un cuarto puesto en la
general de la Estrella de Besseges francesa y el quinto en el transalpi-
no Trofeo Pantalica. En el Criterium Internacional serían Johnny Weltz y
Melchor Mauri los que anduvieron cerca de aumentar la cuenta, el danés
en la primera etapa, en la que se metió en la escapada buena, y el cata- Johnny Weltz cogió la escapada buena en la etapa inicial del Criterium
lán en el sector contrarreloj, en el que se quedó a tres segundos de Ekimov. Internacional francés. No logró rematar, pero el danés siempre estaba ahí.

EN ONCE GANAN TODOS


Una Tirreno para Herminio
La Tirreno-Adriático de 1991 fue el mejor ejemplo de que Así que las cosas serían en esta ocasión al revés,
en el equipo ONCE podía ganar cualquiera que hiciera Herminio de líder y el resto del equipo trabajando para él.
méritos en la carretera. Herminio Díaz Zabala, el ciclista Las etapas iban pasando y el cántabro, en un gran
que había dado el primer triunfo de etapa en la Vuel- momento de forma, no se descolgaba de la lucha por el
ta´89, el hombre que siempre estaba dispuesto a sacrifi- triunfo final. Así se llegó a la contrarreloj decisiva de la últi-
carse en beneficio de otros, iba a ser esta vez el prota- ma jornada, 18 kilómetros en San Benedetto del Tronto,
gonista absoluto de la prestigiosa prueba de los dos que Herminio no olvidaría nunca. Necesitaba sacarle 22
mares. segundos a Ghirotto, líder inamovible desde la trascen-
En la primera jornada, entre Pompeya y Octaviano, el dental primera jornada, y hacer la contrarreloj de su vida.
menor de los Zabala olfateaba que los escarceos que se Rodando a más de 49 kilómetros por hora voló hacia
estaban produciendo podían llegar a buen puerto y deci- la victoria absoluta en una prueba por etapas fuera de cate-
dió saltar junto a gente importante como el mexicano goría. No se impuso en la crono porque el holandés Erik
Alcalá, el suizo Wegmuller, el holandés Den Bakker o los Breukink, que luego sería compañero de equipo en ONCE,
italianos Ghirotto y Tafi. Se formó una escapada de ocho le superó en cinco segundos. Pero cuando llegó el italia-
corredores con un potencial rodando por el llano capaz de no, que se defendió bien y marcó el séptimo mejor tiem-
dejar vista para sentencia la prueba. En la meta ganaba po, el reloj se paró 26 segundos por encima del registro
Ghirotto y Herminio entraba tercero a sólo 18 segundos. de Herminio Díaz Zabala, que ganaba la Tirreno-Adriáti- Herminio Díaz Zabala dio a ONCE
El pelotón, encabezado por Johnny Weltz, lo hacía más co por cuatro segundos de diferencia. La hazaña estaba un éxito de inmenso prestigio en la
de tres minutos después. conseguida, pocas veces se celebró tanto un triunfo Tirreno-Adriático italiana.

50
ONCE 044-059 30/4/04 11:03 Página 51

PROHIBIDO BAJAR LA GUARDIA


Se acercaba la hora de la Vuelta a España y entraban en liza los teóri-
cos hombres fuertes, Anselmo Fuerte y Marino Lejarreta. Espoleados por
el éxito de Herminio en la Tirreno-Adriático, los componentes de ONCE salí-

Tres segundos separaron a Anselmo Fuerte de imponerse en la Setmana


Catalana. El irlandés Stephen Roche le superó por esa escasa diferencia.

Quinto en País Vasco, Marino Lejarreta se empleó al máximo en la dura


cronoescalada a Elgueta. El vasco acabó segundo por detrás de Bruyneel.

an en la Setmana Catalana con renovadas ilusiones por conseguir que


la marcha triunfal no dejara de sonar. Tres segundos separaron a Ansel-
mo de ganar una cita que vio al veterano Roche reverdecer laureles. El
madrileño estuvo delante en la etapa con llegada a Andorra, donde acabó
tercero, y también realizó una gran contrarreloj, en teoría su talón de Aqui-
les, en los 23 kilómetros con final en Nuestra Señora de Queralt, que le
permitió clasificarse quinto a diez segundos del triunfador, Claudio Chiap-
pucci, y a tres del irlandés, los que les distanciaron en la general. Tampo-
co pudieron seguir la racha de victorias en la clasificación por equipos,
ya que esta vez se les adelantó el Kelme.
Por su parte, Marino se probó en la Vuelta al País Vasco y el test resul-
tó positivo, puesto que sin forzar lo más mínimo terminó quinto de una
general plagada de figuras, a menos de tres minutos del desmelenado
Chiappucci. Estuvo siempre al lado de los mejores salvo en la etapa que
terminaba en el col de Ibardin, donde el italiano sentenció la carrera. En
la cronoescalada a Elgueta, el vasco puso toda la carne en el asador
para no marcharse sin al menos un triunfo de etapa, pero el belga
Bruyneel, que poco después daría días de gloria al conjunto amarillo,
esta vez se los quitó y dejó al Junco de Bérriz a ocho segundos de lograr
la empresa.

51
ONCE 044-059 30/4/04 11:03 Página 52

ONCE SE ESTRENA EN
LA VUELTA A ESPAÑA
Rey Melchor
El conjunto ONCE llegaba a la Vuelta a Espa-
ña con la intención de traducir su gran comien-
zo de año en la primera victoria del equipo en
una gran ronda por etapas. Ni en sus mejores
sueños habrían salido las cosas tan bien como
realmente fueron, porque la Vuelta´91 fue
propiedad de los amarillos, líderes los 21 días
de carrera y dominando de principio a fin. La
contrarreloj por tríos de Mérida sería una premo-
nición. Melchor Mauri estrenaba un liderato que
parecía provisional, a la espera de que Ansel-
mo Fuerte o Marino Lejarreta lo cogieran cuan- Para poder levantar los brazos en
do las cosas se pusieran más difíciles, pero el La Castellana, Mauri tuvo que
joven catalán iba a sorprender a todos y se lo sufrir en los puertos. A la derecha
terminaría adjudicando en propiedad. Apoyado se dobla en uno de ellos junto a
en el potencial del bloque, que se mostró una Santos Hernández. El catalán se
vez más al mejor nivel, le ganaría la partida al impuso, junto a Anselmo Fuerte y
mismísimo Indurain. Herminio, en la crono por tríos que
La crono por equipos entre Montijo y Badajoz abría la Vuelta a España. Arriba,
puso las cosas aún más claras para los de Marino, que sería tercero en
Manolo Sáiz, que empezaban a meter tiempo a Madrid, y todo el bloque de ONCE
todos los rivales. Anselmo pasaba a ser líder por recibiendo los honores como
el puntómetro. Un día después, en Sevilla, le mejor equipo de esta edición.
tocaba el turno a Herminio Díaz Zabala, en una
rotación que simbolizaba que el poder del
conjunto ONCE siempre descansaba en el
bloque, el verdadero líder. Y en la cuarta regre-
só a Melchor para ya no cambiar de dueño
hasta Madrid.
La visita a Baleares para disputar la contra-
rreloj individual de Cala d´Or demostró que a
Mauri no le pesaba la responsabilidad, y tras
ganar la etapa, donde por el contrario Anselmo
y Marino cedían más tiempo del previsto, tanto
él como Manolo empezaron a creer en serio en
que las posibilidades de ganar la Vuelta pasa-
ban por el sensacional momento de forma del
de Vic. La climatología ayudó en la apuesta,
pues la dura etapa pirenaica con Cantó, Bonai-
gua y final en Pla de Beret tuvo que suspenderse.

52
ONCE 044-059 30/4/04 11:04 Página 53

Melchor se ahorró esa primera y dura reválida,


y en Cerler, subiendo a su ritmo con Chozas de
apoyo, no fueron capaces de hacerle doblar la
rodilla, con lo que llegó con la moral reforza-
da a la cronoescalada de Valdezcaray. Allí
terminó de verse capaz de dar la sorpresa,
pues acabó sexto y les metió más tiempo a
Indurain y a Echave, que vieron como Marino
Lejarreta les pasaba en la general y se colo-
caba segundo.
Para el GD ONCE las cosas no podían
marchar mejor. En los Lagos de Covadonga el
líder resistió con los primeros hasta que fue el
propio Marino quien atacó obedeciendo a la
estrategia de Manolo de asegurar definitiva-
mente que el triunfo quedara en casa por si
Mauri acababa cediendo, táctica que se repi-
tió en el Naranco. Pero Melchor no cedió y
llegó a la última crono de Valladolid conser-
vando un liderato que sentenció a su favor
con un nuevo triunfo. Indurain, a casi tres
minutos en la general, recuperaba la segunda
plaza y Marino, que tan cerca tuvo la gloria, se
debía conformar con ser tercero en el podio
final de La Castellana, donde el Rey Melchor,
la gran revelación del 91, se consagraba
dándole a ONCE la primera de las cuatro Vuel-
tas que figuran en su palmarés.

53
ONCE 044-059 30/4/04 11:04 Página 54

Con la moral por las nubes tras la victoria de Melchor Mauri en la Vuelta
a España, ONCE siguió dando espectáculo en todas las carreras en las que
participó. Stephen Hodge volvía a la carga en el Tour de Romandía, donde
asomó en cuanto comenzaron las hostilidades. El australiano entró quinto en
una segunda etapa de enorme batalla en la que Tony Rominger sentenció,
y al día siguiente fue su turno, cruzando como ganador la meta de Friburgo.
Pedro Díaz Zabala también asomaba metiéndose en la fuga de la cuarta jorna-
da y Hodge confirmaba su gran momento en la contrarreloj de Brügg, en la
que cedió sólo 39 segundos a un Rominger que arrasó, para terminar cuar-
to tanto en la etapa como en la general final, vencedor del premio de la monta-
ña y segundo en la regularidad.
En el Giro del Trentino, el australiano siguió entre los primeros y en la
etapa reina concluyó cuarto en el grupo perseguidor del vencedor, Leonar-
do Sierra, fue tercero en la general a medio minuto del venezolano y volvió
a ser el mejor escalador ganando esa clasificación. En las pruebas espa-
ñolas, Herminio terminaba cuarto y primero de la montaña en la Clásica
de Alcobendas, mientras Johnny Weltz se lucía en la Vuelta a Asturias, en
la que ganó al sprint la sexta etapa con llegada a Oviedo y acabó quinto
de una general individual en la que Anselmo Fuerte también se metió, sépti-
mo, entre los diez mejores. Hodge lo intentaba de nuevo en la Vuelta a los
Valles Mineros, pero esta vez no tuvo suerte, perdió el tren de la general
a las primeras de cambio, y en Pola de Laviana, cuando se la jugó a ganar
un parcial, sólo pudo ser segundo detrás de Luis Pérez.

ONCE SIGUE LA RACHA EN EL GIRO


Etapas para Chozas y Lejarreta
Tras el triunfo de Melchor Mauri en la Vuelta, el conjunto ONCE
acudió al Giro de Italia en una corsa rosa que sólo se salvó de tener
un color exclusivamente local gracias a la gran actuación del equi-
po español.
Marino Lejarreta volvió a mostrarse inmenso y se metió de lleno en
la lucha por la general. Pronto se vio que el vasco estaba en gran
forma y con ganas de dar réplica al capo de esta edición Franco Chioc-
cioli. Ya en el sector contrarreloj de Sassari, de nueve kilómetros, se
clasificó segundo tras Pierobon y en la primera etapa con dificultad
montañosa, Chioccioli atacó en el último puerto a 20 kilómetros de
la llegada. El vizcaíno fue el único que pudo seguir su estela y ambos
se presentaron destacados en la meta. Lejarreta le ganaba al sprint
y se ponía segundo en la general a ocho escasos segundos de
vestirse de rosa. Nunca el sueño de Marino estuvo tan cerca de
cumplirse.
Los 43 kilómetros de la contrarreloj de Langhirano eran en teoría favo-
rables a la opción de que el líder del GD ONCE pudiera destronar al
Hodge volvió a dar la cara en el Tour de Romandía que concluiría cuarto.

54
ONCE 044-059 30/4/04 11:05 Página 55

italiano, que hasta ese Giro siempre había sido inferior en esta disci-
plina. Lejarreta hizo una buena crono, pero Chioccioli la hizo aún
mejor ampliando la ventaja en otros 18 segundos.
La subida al Monviso no cambió la situación, con los principales
favoritos terminando en el mismo tiempo del líder, ni tampoco la
jornada siguiente con final en Sestriere, donde ONCE en cambio sí
recogió el premio a su ciclismo ofensivo con el segundo triunfo de
etapa. Santos Hernández lanzó el primer ataque, luego se le unió
Chozas y finalmente fue Eduardo quien lo dio todo para llegar vence-
dor con apenas un segundo sobre Chiappucci, que venía remon-
tándole por detrás.
Las posibilidades de triunfo de Lejarreta se vinieron abajo en el temi-
ble Mortirolo, en el que sucumbió al intentar seguir la rueda de un intra-
table Chioccioli. Ese sobreesfuerzo pasó factura en la siguiente
jornada, en la que perdió más de seis minutos y descendió a la
séptima plaza en la general provisional. Recuperó dos posiciones en
la última crono y finalmente concluyó quinto, un puesto que supo a Marino Lejarreta compartió podio con Chioccioli, de quien fue su principal rival.
poco tras el gran Giro realizado. Chozas también se metió en el El de Bérriz entra arriba como vencedor en la meta de Scanno. Eduardo
club de los diez mejores (10º) y por equipos el conjunto ONCE termi- Chozas sumó en Sestriere el otro triunfo de ONCE en el Giro de Italia. Luego
nó segundo clasificado por detrás del Carrera. comentaría la jugada con el simpático Chiappucci.

55
ONCE 044-059 30/4/04 11:05 Página 56

EL TOUR FUE LA CRUZ


Quedaba por ver si el GD ONCE era capaz de aguantar el impresionante
ritmo que había impuesto hasta julio, pero los discípulos de Manolo Sáiz
demostraron ser humanos. Era imposible pretender que estar a tope
desde febrero no pasara factura, y esta llegó en el Tour de Francia, el prime-
ro que ganó Indurain. Sólo Eduardo Chozas, que por poco no se metió
en la decena de privilegio y terminó undécimo, pudo mantenerse hasta
el final en los puestos nobles de la general y luchando por conseguir un
quinto triunfo de etapa, que injustamente no llegaría.
El madrileño se mostró tan combativo como siempre y probó suerte en
innumerables ocasiones. La jornada que más cerca estuvo de lograrlo fue

Mauri no exhibió en el Tour de Francia la misma forma que en la Vuelta.

la 19ª, que transcurrió entre Morzine y Aix les Bains, en la que concluyó
tercero a once segundos de Konyshev y Richard. Marino Lejarreta no pudo
estar a la gran altura que le llevó a ser tercero en la Vuelta y quinto en el
Giro, acabando 53º, a más de una hora, igual que el flamante vencedor
de la ronda española, Melchor Mauri (64º), Anselmo Fuerte (37º) ó
Stephen Hodge (67º). El Tour fue sin duda la cruz en un año grande para
el conjunto amarillo.

Con su combatividad habitual, Chozas no paró de intentar un éxito en el Pedro Delgado le arrebató la Subida a Urkiola a Marino Lejarreta, después
Tour que no llegó. El madrileño finalizó undécimo en la general. de una bonita batalla entre los dos clásicos del pelotón nacional.

56
ONCE 044-059 30/4/04 11:06 Página 57

do a meta escapado con Juan Carlos Martín, quien le condenó a la segun-


da plaza en el mano a mano al sprint. Chozas lo intentaba igualmente en
la sierra madrileña quedando cuarto en la Clásica a los Puertos.
Las vueltas de agosto tampoco lograron acabar con ese gafe que pare-
cía perseguir al equipo desde el Tour. En la Vuelta a Burgos, ausente su
especialista, Marino Lejarreta, el mejor ONCE fue Anselmo Fuerte, que
aguantó con los primeros en la etapa reina de las Lagunas de Neila
hasta que el mejor Bugno que se ha visto en montaña le sacó de punto.
El madrileño finalizó cuarto en la cima y en la general. Y mucho peor aún
les fue en la Vuelta a Galicia, donde el amarillo más destacado, Juan Rome-
ro, se clasificó 17º.

LA VOLTA DESCUBRE A ZULLE


Sin embargo, la recta final de campaña le tenía reservadas nuevas
alegrías para el equipo ONCE. Manolo Sáiz le había echado el ojo a un
joven suizo que había impresionado a todos por su descomunal fortaleza
en la Vuelta a Vizcaya
amateur... un tal Alex
Zulle, que también
había ganado el GP
Guillermo Tell y la
Vuelta a Suiza. El
técnico cántabro vio
en él tales condicio-
nes que le dio la posi-
bilidad de debutar a
prueba con el equipo
durante esa misma
temporada.
Como premio a su
Anselmo Fuerte, a la derecha en la imagen, fue el mejor clasificado de confianza, Alex le
ONCE en la Vuelta a Burgos con su cuarta plaza en la general. salvaría los muebles
en la ronda catalana.
La segunda mitad de temporada no alcanzó el nivel de la primera, A las primeras de
pero ONCE siguió luchando por dejarse ver, aunque las victorias no cambio, Zulle hizo
acompañaran. Kenneth Weltz, el pequeño de la saga, probaba fortuna en cuarto en su debú, en
las clásicas nacionales y demostraba una buena punta de velocidad el Trofeo Masferrer.
terminando segundo en el Circuito de Getxo, tercero en la Hucha de Oro Como si de un presa-
y cuarto en la Zaragoza-Sabiñánigo. Marino Lejarreta tampoco se logró gio se tratara, la Este chico es una mina. Alex Zulle asombró en
quitar la espina del Tour en la Subida a Urkiola. Hizo un carrerón y en la sequía de victorias Cataluña con una actuación deslumbrante.
última ascensión marcó un ritmo que descolgó a todos menos a Delga- terminaba igualmente
do. Para su desgracia, el segoviano volvía por sus fueros relegándole a en la contrarreloj por equipos de Manresa, inicio de la Volta a Cataluña,
la segunda plaza. donde batieron por un segundo al Panasonic. Marino Lejarreta se vestía
En el Trofeo Luis Ocaña era Santos Hernández quien estaba a punto de de líder, aunque tuvo que cedérselo a Fondriest tras el segundo sector de
acabar con la sequía, pero tuvo que rendirse a la superioridad del letón Ugru- la tercera etapa. La crono de Tarragona encumbró a Indurain y a Zulle,
mov en la subida final por el empedrado de Cuenca. El mayor de los Díaz mientras que los teóricos líderes del equipo cedían demasiado tiempo. La
Zabala, Pedro, tampoco gozó de mejor suerte en el GP de Llodio, llegan- confirmación definitiva vendría en las rampas del Monte Caro, un puerto

57
ONCE 044-059 30/4/04 11:06 Página 58

PALMARÉS

de diez kilómetros en el que el suizo sorprendentemente aguanta en el TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
grupo del ganador del Tour para terminar la Volta en el podio, junto al nava- - 1º en VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (M. Mauri), (2 Etapas Líder)
rro y Delgado. Ser tercero en su primera prueba por etapas profesional era - 1º en VUELTA A MURCIA (J.L. Villanueva), (2 Etapas Líder E. Chozas
algo inaudito, sólo al alcance de los superdotados, pero es que Zulle lo era y 1 Etapa Líder J.L. Villanueva)
- 1º en TIRRENO ADRIÁTICO (H.D. Zabala), (1 Etapa Líder)
como bien demostró después. - 1º en VUELTAA ESPAÑA (M. Mauri), (1 Etapa Líder A. Fuerte, 1 Etapa Líder
H.D. Zabala y 19 Etapas Líder M. Mauri)
- 1º en ALPINE MAZDA TOUR (S. Hodge), (7 Etapas Líder)

TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA


- 1º en 1ª Etapa CHICLANA-CHICLANA (189 Kms) VUELTA A ANDALUCÍA
(J.L. Villanueva) (Líder)
- 1º en 3ª Etapa BRENES-CÓRDOBA (167 Kms) VUELTA A ANDALUCÍA
(M. Mauri)
- 1º en 6ª Etapa TORREDONJIMENO-GRANADA (147 Kms) VUELTA
A ANDALUCÍA (M. Mauri)
- 1º en 4ª Etapa, 1º Sector, LORCA-MAZARRÓN (96 Kms) VUELTA A
MURCIA (E. Chozas) (Líder)
- 1º en 8ª Etapa CALA D´OR-CALA D´OR (47 Kms C.R.I.) VUELTAA ESPAÑA
(M. Mauri)
- 1º en 19ª Etapa VALLADOLID-VALLADOLID (53 Kms C.R.I.) VUELTA
A ESPAÑA (M. Mauri)
- 1º en 3ª Etapa OASIERES-FRIBURGO (179 Kms) TOUR DE ROMANDÍA
(S. Hodge)
- 1º en 5ª Etapa SORRENTO-SCANNO (246 Kms) GIRO DE ITALIA
(M. Lejarreta)
- 1º en 13ª Etapa SAVIGLIANO-SESTRIERE (190 Kms) GIRO DE ITALIA
(E. Chozas)
- 1º en 6ª Etapa POLA DE SIERO-OVIEDO (159 Kms) VUELTA A ASTURIAS
(J. Weltz)
- 1º en 3ª Etapa (C.R.I.) ALPINE MAZDA TOUR (S. Hodge) (Líder)

TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA


- 1º en Prólogo MÉRIDA-MÉRIDA (9 Kms C.R. por tríos) VUELTA A ESPAÑA
(A. Fuerte, M. Mauri y H.D. Zabala)
- 1º en 2ª Etapa, 2º Sector, MONTIJO-BADAJOZ (42 Kms C.R.E.) VUELTA
A ESPAÑA (M. Mauri, H.D Zabala, A. Fuerte, J. Weltz, M. Lejarreta,
E. Chozas, L. Díaz de Otazu, S. Hernández y J.L. Villanueva)
- 1º en 1ª Etapa MANRESA-MANRESA (17 Kms C.R.E.) VOLTA A
CATALUÑA (A. Zulle, J. Llaneras, J. Weltz, M. Lejarreta, M. Mauri, S. Hodge,
H.D. Zabala y M.A. Martínez)

Marino Lejarreta vistió el maillot de líder en la Volta a Cataluña, aunque en CLASIFICACIONES DE EQUIPO
última instancia no consiguió entrar en la pelea por el triunfo absoluto.
- 1º VUELTA A ANDALUCÍA
- 1º VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA
Octubre vio cómo el GD ONCE se quedaba de nuevo a un paso de ganar - 1º VUELTA A MURCIA
el GP Liberazione, la contrarreloj por equipos puntuable para la Copa del - 1º VUELTA A ESPAÑA
Mundo, en la se impuso el Buckler por sólo 18 segundos. Y finalmente
Hodge, que había terminado sexto en Cataluña, quinto en la Milán-Turín OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES
y octavo en la contrarreloj final de la Copa del Mundo, sería el encarga- - 4º en General Final ESTRELLA DE BESSEGES (S. Hodge)
do de poner la guinda a la excelente campaña del conjunto amarillo con - 4º en General Final VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (J.L. Villanueva)
- 5º en General Final VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (A. Fuerte)
su victoria en la general absoluta del Alpine Mazda Tour, en el que conquis-
- 5º en TROFEO PANTALICA (S. Hodge)
tó la etapa contrarreloj y fue líder desde el segundo día.

58
ONCE 044-059 30/4/04 11:07 Página 59

Mauri compartió podio con Indurain y Lejarreta después de fajarse en la montaña. Caía la primera grande del equipo ONCE en su tercer año de vida.

- 5º en General Final VUELTA COMUNIDAD MURCIANA. (E. Chozas) - 2º en TROFEO LUIS OCAÑA (S. Hernández)
- 2º en General Final SEMANA CATALANA (A. Fuerte) - 3º en HUCHA DE ORO (K. Weltz)
- 5º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (M. Lejarreta) - 4º en CLÁSICA A LOS PUERTOS (E. Chozas)
- 3º en General Final VUELTA A ESPAÑA (M. Lejarreta) - 2º en GRAN PREMIO DE LLODIO (P.D. Zabala)
- 11º en General Final VUELTA A ESPAÑA (E. Chozas) - 4º en TROFEO MASFERRER (A. Zulle)
- 4º en General Final TOUR DE ROMANDÍA (S. Hodge) - 3º en General Final VOLTA A CATALUÑA (A. Zulle)
- 3º en General Final GIRO DEL TRENTINO (S. Hodge) - 2º en G.P. LIBERAZIONE (Copa del Mundo) C.R.E.
- 4º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (H.D. Zabala) - 5º en MILÁN-TURÍN (S. Hodge)
- 5º en General Final VUELTA A ASTURIAS (J. Weltz)
- 5º en General Final GIRO DE ITALIA (M. Lejarreta)
- 10º en General Final GIRO DE ITALIA (E. Chozas) RESUMEN TEMPORADA 1991
- 11º en General Final TOUR DE FRANCIA (E. Chozas)
- 4º en ZARAGOZA-SABIÑÁNIGO (K. Weltz) TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 5
- 2º en GRAN PREMIO DE GETXO (K. Weltz) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 11
- 4º en General Final VUELTA A BURGOS (A. Fuerte) TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 3
- 2º en SUBIDA A URKIOLA (M. Lejarreta) TOTAL: 19

59
ONCE 060-073 30/4/04 10:49 Página 60

ONCE

Las bases
del futuro
ONCE 060-073 30/4/04 10:52 Página 61

La grave caída

de Marino

Lejarreta adelantó

el traspaso

de poderes en

una formación

que ya intuía,

como se

demostraría

después, haber

encontrado a

sus nuevos

abanderados:

Laurent Jalabert y

Alex Zulle.
ONCE 060-073 30/4/04 10:53 Página 62

PLANTILLA

JOSÉ
JOSÉ M. AHEDO IÑAKI AIARZAGÜ
AIARZAGÜ ENA XAVIER
XAVIER ALDANONDO JOHAN BRUYNEEL
Nacido el 28-08-1966 en Nacido el 30-07-1969 en Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 23-08-1964 en
Liendres (Cantabria) Zaldíbar (Vizcaya) Segura (Guipúzcoa) Izegem (Bélgica)
Profesional desde 1989 Neoprofesional Profesional desde 1989 Profesional desde 1987

STEPHEN HODGE LAURENT JALABERT MARINO LEJARRETA


LEJARRETA PHILIPPE LOUVIOT
Nacido el 18-07-1961 en Nacido el 30-11-1968 en Nacido el 14-05-1957 en Nacido el 14-03-1964 en
Adelaida (Australia) Mazamet (Francia) Bérriz (Vizcaya) Nogent sur Marne (Francia)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1989 Profesional desde 1979 Profesional desde 1985

JOSÉ
JOSÉ L. VILLANUEVA
VILLANUEVA JOHNNY WELTZ
WELTZ KENNETH WELTZ
WELTZ
Nacido el 28-04-1965 en Nacido el 20-03-1962 en Nacido el 21-09-1965 en
Jerez (Cádiz) Kobenhavn (Dinamarca) Kobenhavn (Dinamarca)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1987 Profesional desde 1990

62
ONCE 060-073 30/4/04 10:53 Página 63

LUIS Mª DÍ
DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA PEDRO DÍDÍ AZ ZABALA ANSELMO FUERTE
Nacido el 11-08-1966 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1962 en Nacido el 27-01-1962 en
Albéniz (Álava) Reocín (Cantabria) Reocín (Cantabria) Madrid
Profesional desde 1988 Profesional desde 1986 Profesional desde 1985 Profesional desde 1985

JUAN LLANERAS MIGUEL A. MARTÍ


MARTÍ NEZ MELCHOR MAURI NEIL STEPHENS
Nacido el 17-05-1969 en Nacido el 28-06-1967 en Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 01-10-1963 en
Porreres (Mallorca) Colomera (Granada) Vic (Barcelona) Canberra (Australia)
Profesional desde 1991 Profesional desde 1988 Profesional desde 1987 Profesional desde 1985

ALTAS: Bruyneel (Lotto),


Jalabert y Louviot (Toshiba),
Stephens (Paternina),
Aiarzagüena y Zulle
(neoprofesionales).

BAJAS: Chozas, Santos


Hernández, Jusdado y
Pedersen.
ALEX ZULLE
Nacido el 05-07-1968 en
Will (Suiza)
Neoprofesional

63
ONCE 060-073 30/4/04 10:53 Página 64

EL EQUIPO ONCE Y YO
por MARINO LEJARRETA
Siempre me he sentido muy vinculado a la ONCE por lo que guardo
E n el año después del primer triunfo en la Vuelta a Espa-
ña se iniciaba otro salto hacia delante. 1992 significó para
ONCE la definitiva toma de conciencia de su vocación
de gran equipo, destinado a marcar una época. Se
trabajó con mucho acierto para sentar unas bases con las que llegar a lo
un cariño especial de todos los años que he vivido dentro de su estruc- más alto a corto plazo. Había que cubrir bajas importantes como las de
tura. En 1990 llegué al equipo, una apuesta en el final de mi carrera ciclis- Eduardo Chozas, Santos Hernández y los jóvenes Juan Carlos Jusdado
ta que me aportó conocer un bloque diferente. Al final del ciclo sólo puedo y Alex Pedersen. Fue la temporada de aterrizaje de dos ciclistas que iban
decir que me siento encantado, tanto del día a día con corredores y técni- a tomar sobre sus hombros, y sobre sus piernas, la responsabilidad de guiar
cos como de todo lo que comportaba la relación con la dirección de la al bloque a cotas elevadísimas, contribuyendo en gran medida a la gran-
entidad, especialmente con José María Arroyo. La filosofía del equipo deza del equipo.
tiene mucho que ver con las ideas de la propia Fundación ONCE. Procedente del desaparecido Toshiba llegaba Laurent Jalabert, un
Yo sentía que había un líder por encima de cualquier individualidad, joven sprinter francés que maduraría en el GD ONCE hasta convertirse
la ONCE, y así se trabajaba en el mejor corredor del mundo. También sería la primera temporada
en la carretera, pensando completa, y ya demostrando su valía, de Alex Zulle, ese portento de la natu-
siempre en lo mejor para el raleza capaz de subir al podio de toda una Volta a Cataluña a las prime-
equipo. Lo primero de lo que ras de cambio, en su debú profesional. Junto a ellos se incorporaban un
tuve conciencia cuando estu- belga de muchos quilates, Johan Bruyneel; Neil Stephens, un australia-
ve dentro es que Manolo, no todo terreno al que no se le caían los anillos cuando había que poner-
con sus virtudes y defectos, se el traje de faena; Iñaki Aiarzagüena y el francés Philippe Louviot. Se
marcaba. Imponía sus méto- ponían los cimientos para dar otro paso al frente después de lo conseguido
dos, distintos a los que hasta en 1991.
ese momento imperaban en
el ciclismo. La técnica era PROFETA EN SU TIERRA
muy importante y se luchaba El comienzo no pudo ser mejor. ONCE demostraba una vez más que
siempre por conseguir los para este equipo no había carreras de trámite ni de preparación, y en la
mejores materiales. A nivel
táctico, estar al día era casi
una obsesión de la que
jamás había participado con
tanta intensidad.
Es una satisfacción tener
un hueco en este libro,
porque me siento orgulloso y
parte de su historia. Espero que estas líneas reflejen un poco lo que
ONCE transmitía, cosas que no he vivido en otros sitios, porque de
verdad nos sentíamos muy cerca de su gente. Ha sido un sponsor cerca-
no y lleno de actitudes solidarias. Comentar 1992 es duro para mí por
la caída que anticipó mi despedida como corredor, pero también sirvió
para mostrarme el apoyo que recibí de todos, compañeros, técnicos y
dirección de ONCE.
Mis mejores recuerdos deportivos son del 91. La celebración de la
primera Vuelta a España que se ganó y el peso de esa victoria. También
tengo mucho cariño al Giro de ese mismo año, donde el triunfo estuvo
más cerca que nunca. Aunque no conseguí el objetivo, se hicieron las
cosas bien y la repercusión fue notable. Miguel Ángel Martínez no hizo prisioneros esta vez. El andaluz se llevó la
ronda de su tierra, poniendo la guinda a un recital de ONCE.

64
ONCE 060-073 30/4/04 10:53 Página 65

ciana dándole al GD ONCE la segunda prueba por etapas de la tempo-


rada. Tanto Melchor como Herminio se metieron en la fuga de 28 que supu-
so la primera criba ya en la etapa inicial. Ambos eran corredores de
garantías a la espera de que la contrarreloj de Sagunto decidiera la
suerte de la ronda valenciana, por lo que el equipo optó por asumir el
control de la prueba, como ya hiciera con tan buenos resultados en
Andalucía.
El sector de lucha individual contra el reloj encumbró al catalán de Vic,
quien volvió a ser el gigante que dominara la especialidad hasta el punto
de conducirle a ser el ganador de la última Vuelta a España. Mauri doble-

Todo el conjunto amarillo, como hacen Herminio Díaz Zabala y Zulle en la


foto, arrimó el hombro para que no se escapara la Vuelta a Andalucía.

primera cita ya salieron a por todas, obteniendo el premio de ver al


hombre de la tierra como ganador de la Vuelta a Andalucía. Aprovecha-
ron la contrarreloj por equipos, pese a no contar ni con Marino Lejarreta
ni con Melchor Mauri, para batir por cuatro segundos a un sorprendente
Seur y por ocho al todo poderoso Panasonic. El trabajo de Herminio Díaz
Zabala, Stephens, Hodge y Zulle bastó para que nadie pudiera cambiar
las tornas de esa primera etapa y Miguel Ángel Martínez reaccionó perfec-
tamente cuando la carretera se empinó.
El alto de Onix, en la cuarta etapa, era el único obstáculo de conside- Aunque remató en la crono, el catalán de ONCE labró su éxito en Valencia
ración y allí atacó Montoya para encontrarse con que el granadino era el merced a la regularidad mostrada en todos los terrenos.
único que consiguió aguantarle. Ambos llegaron a Almería con más de un
minuto y medio de ventaja. El Huracán de Maracena volvía por sus fueros gó en ocho segundos a otro gran especialista, como el holandés Maasen,
tras un 91 donde los problemas respiratorios no le habían dejado dar la y en veinte a Musseuw, que defendió con uñas y dientes su liderato. La
talla. La gran actuación colectiva se saldó con el triunfo igualmente en la escuadra amarilla también sumaba su segunda victoria en la clasificación
general por equipos, y con Herminio acompañando a Martínez en el por equipos y volvía a rentabilizar un gran trabajo de conjunto.
podio, tercero, mientras que
Neil Stephens finalizaba quin- DE VICTORIA EN VICTORIA
to y Anselmo Fuerte, sexto. No se podía empezar mejor y espoleado por tan buenos resultados,
La racha continuó en tierras ONCE siguió sumando. La visita por tierras italianas también tuvo saldo
valencianas, donde Jalabert positivo. En la Semana Siciliana, Zulle llegaba al campo profesional sin
hizo tercero en el Trofeo Luis el más mínimo complejo, pero con prisa y ambición por demostrar lo alto
Puig y Melchor Mauri debu- que apuntaba. El neo se subía a las barbas de todas las figuras allí
taba impresionante en la presentes, que eran muchas, y concluía segundo a sólo 14 segundos de
Vuelta a la Comunidad Valen- Moreno Argentin, después de apuntarse la segunda etapa con llegada en
Monte Pellegrino y saborear el liderato casi hasta el final. Por su parte,
Melchor Mauri sonríe en el el joven Jalabert comenzaba, bajo la enseñanza de Manolo Sáiz, un lento
podio final de la Vuelta a la aprendizaje de concienciación del instinto asesino que llevaba dentro, y
Comunidad Valenciana. en la Milán-San Remo pasó todos los filtros con los mejores terminando

65
ONCE 060-073 30/4/04 10:55 Página 66

ría, que por aquel entonces se denominaba Ruta de las Hortalizas.


La Vuelta a Murcia también contó con un corredor del equipo subiendo
al podio final, aunque esta vez en el escalón más bajo de la general.
Melchor Mauri volvía a imponerse en su terreno y el penúltimo día alcan-
zaba el liderato tras una gran crono en Mazarrón, pero en esta ocasión se
le escapó el triunfo absoluto en la jornada final, superado en trece segun-
dos por el colombiano Alvaro Mejía y en tres por el joven Antonio Martín. Mauri
se había convertido en otra pieza básica en los esquemas del GD ONCE,
tanto que fue el elegido para realizar una exhibición en el velódromo Valle
de Hebrón, donde rodó en tándem junto a un invidente para promocionar
los Juegos Paralímpicos que tendrían lugar en Barcelona en el mes de
septiembre.

Nuevo triunfo al sprint para Kenneth Weltz, logrado en tierras mallorquinas. UNA SETMANA AL PUESTÓMETRO
Aún faltaba la gran alegría del mes de marzo, ver a Zulle ganando su
noveno. primera prueba por etapas en una inolvidable Setmana Catalana. Fue una
La Challenge de Mallorca empezó y terminó con sabor amarillo, pues edición muy especial, que no incluyó en los seis días de carrera ningún
Kenneth Weltz fue el primer líder como ganador al sprint de la etapa inicial final en alto, ni puertos de una dureza como para provocar cataclismos,
y Neil Stephens materializó el doblete de ONCE con su victoria en la jorna- ni tampoco un día de lucha contra las manecillas del reloj. Así las cosas,
da que echaba el telón a la prueba balear. Con la moral por las nubes, los cinco kilómetros de ascensión a La Comella resultaron determinantes
Kenneth hizo valer de nuevo su punta de velocidad en la Clásica de Alme- y dejaron a ocho ciclistas en el mismo tiempo para que fuera el puestó-

EL JUNCO DE BÉRRIZ DIJO ADIÓS


Una caída retira a Marino
1992 iba a ser, seguramente, el último año normal pero que a sus años lo mejor es decir
en activo de Marino Lejarreta. El Junco de adiós y anuncia su retirada.
Bérriz soñaba con despedirse a lo grande, Marino sólo completó dos campañas con el
ganando con todas las de la ley una Vuelta equipo ONCE, esta iba a ser la tercera. En
a España que ya figuraba en su palmarés... 1990 decidió apostar por la ilusión de una
pero por la descalificación de Arroyo. joven escuadra y esas temporadas fueron
Sin embargo, el destino quiso que, muy suficientes para que la gran familia de la
cerca de su casa, en Amorebieta, su ejemplar ONCE se identificara por completo con él...
trayectoria deportiva tuviera un tan inesperado y él con ellos, hasta el punto de continuar
como doloroso punto final. Se había comple- vinculado hasta el final, como asesor técnico
tado la segunda ascensión a Autzagane y y director deportivo adjunto dentro del GD
en el descenso, peligroso por la lluvia que ONCE. No podía ser de otra forma, el Mari-
estaba cayendo, su bici le hace un extraño a no persona siempre estuvo por encima del
más de 80 km/h, saliendo despedido y ciclista ¡y qué ciclista!
chocando con su espalda contra un guarda- Hablamos nada menos que de un marato-
rraíl. Un terrible impacto que le provocó una niano de la bici capaz de hacer cuatro años
fractura con aplastamiento de una de las las tres grandes, del hombre que, a base de
vértebras dorsales. Es el final, Marino sabe coraje y sin ser especialista, a punto estuvo
que no le quedarán secuelas para la vida de ganarnos el primer Mundial en 1982, de

66
ONCE 060-073 30/4/04 10:55 Página 67

metro quien terminara otorgando el jersey verde de triunfador de la Setma-


na. Ese sería un Alex Zulle que lo mereció desde el primer día, en que ya
desafió al pelotón y a punto estuvo de llegar solo. A partir de la tercera etapa,
la de la ascensión a La Comella y final en Andorra, en la que el suizo alcan-
zó el liderato, el GD ONCE se mostraría, fiel a su estilo, como una piña
en torno a su líder y trabajó para que no prosperaran intentos como el de
Breukink en la cuarta, y para que Gastón, el rival más peligroso de cara
a ese puestómetro, no lograra dar la vuelta a la tortilla.
El frente internacional tampoco se descuidó y Stephen Hodge dejaba
alto el pabellón amarillo en el Criterium Internacional, donde ganó la
primera etapa y por tanto vistió también el maillot de líder. La Vuelta al País
Vasco sería el mejor ejemplo de la especial filosofía del equipo ONCE, una
formación revolucionaria y agresiva que apostaba por el espectáculo
aunque algunas veces, pocas, se volviera contra ellos mismos, como en
la primera etapa. Faltando más de 70 kilómetros se lanzaban a la ofensi-
va y provocaban un abanico que sorprendió a todos los favoritos. En
cabeza sólo se habían quedado diez corredores y de ellos... ¡seis eran de
ONCE! Rominger y CLAS estuvieron contra las cuerdas muchos kilóme-
tros, aunque al final la espectacular maniobra no diera los frutos apeteci-
La primera campaña profesional de Zulle resultó aún más fructífera de lo dos. En la crono final, Zulle fue tercero y se quedó a unos segundos del
esperado. El suizo del equipo ONCE también ganó la Setmana Catalana. podio, concluyendo 4º y Bruyneel 9º. Estaba claro que abril no iba a ser

quien fue tan querido en Italia como los


propios italianos, derrotó a Hinault en los
Lagos, tiene el récord de victorias en la Clási-
ca de San Sebastián y en la Vuelta a Burgos,
donde la organización de la prueba tuvo el
bonito gesto de hacerle un homenaje y lució
en lo alto del podio, al lado de un Zulle -el gran
campeón que se iba le daba la alternativa al
recién llegado- igualmente de morado, otro
maillot del mismo color estampado con los
años de sus cuatro triunfos, de quien casi
derribó el mítico palmarés de Merckx en la
Escalada a Montjuich, cita en la que quiso
volver a vestirse de corto y disputarla, una vez
recuperado de la caída, para homenajear a la
afición ciclista. Un corredor de leyenda para
un equipo que ha hecho historia.

Tres instantes muy diferentes en el año del adiós


de Marino. En el terrible momento de la caída,
recordado por los aficionados y en la Vuelta a
Burgos, homenajeado junto al vencedor Zulle.

67
ONCE 060-073 30/4/04 10:56 Página 68

VUELTA A ESPAÑA
La suerte volvió la espalda
Después de saborear la gloria en la edición del 91, esta Vuelta a España iba
a ser la otra cara de la moneda. Parecía como si la aciaga caída de Marino en
el GP de Primavera fuera la señal acordada por el destino para que el sober-
bio comienzo de temporada se tornara desgracia. La suerte sería esquiva al GD
ONCE en la prueba que hasta ahora le había elevado siempre a los altares.
Con Lejarreta fuera de combate, Manolo Sáiz decidió cambiar el calendario
previsto para Zulle y hacerle disputar la Vuelta en lugar del Giro, que en princi-
pio significaría su estreno en una prueba de tres semanas. Con el suizo, gran
revelación de la temporada, Melchor Mauri, el vigente ganador, Anselmo Fuer-
te, Johan Bruyneel, Miguel Ángel Martínez, Neil Stephens, Stephen Hodge o
Herminio Díaz Zabala en liza, el equipo partía como firme candidato al triunfo.
La salida en Jerez venía a confirmarlo, con Mauri segundo en la crono de
apenas diez kilómetros, únicamente superado por un súper especialista como
Nidjam, y con Zulle, cuarto, en la recámara. La contrarreloj por equipos debía
ser, al igual que ocurrió en la pasada Vuelta, decisiva en las aspiraciones del
conjunto ONCE, pero esta vez no sucedió así. La máquina amarilla se vio frena-
da hasta por tres averías (Herminio, Martínez y Stephens) y Zulle entraba en
meta con las dos ruedas pinchadas, demasiado hasta para el mejor equipo de
la especialidad. Sólo pudieron ser terceros, con lo que no se lograba ese
colchón de tiempo que tanto facilitara las cosas el año anterior.
Pero el equipo, lejos de desanimarse sacó su orgullo a relucir camino de Alba-
cete, en cuanto el viento comenzó a soplar de costado. El golpe de mano se
saldaba con medio minuto en su favor y dejaba a Melchor muy cerca del asal-
to al amarillo de Cabestany en la contrarreloj individual de Oropesa. Allí, en un
recorrido peligroso y con lluvia, Mauri no pudo rematar la faena y donde se le
esperaba a él apareció el pequeño Montoya, que terminaría siendo quien más
difícil le pondría a Rominger su estreno en una grande.
Mauri, enfermo, comenzaba un calvario que le llevó a perder sus opciones
en los Pirineos y a tener que bajarse en la etapa de los Lagos. Fuerte también
decía adiós tras sucumbir en Pla de Beret. Tan sólo aguantaban Zulle y Bruy-
neel, pero el suizo, tercero en la general hasta la etapa de Luz Ardiden,
también se vio apeado del podio por unos problemas estomacales. Un cúmu-
lo de sinsabores que tuvo como contrapartida el comprobar que el fichaje de
Bruyneel había sido de lo más acertado. El belga salvó el honor del conjunto
de la ONCE ganando con autoridad la etapa con final en Burgos, en la que batió
sin problemas a su compañero de fuga, el colombiano Fabio Rodríguez. Fue
la única alegría entre tanta adversidad.

Johan Bruyneel superó con claridad a Fabio Rodríguez en la meta de


Burgos. Sería la única victoria de etapa de ONCE en esta Vuelta a España.
Arriba, Mauri charla con Peio. El de Vic estuvo cerca de arrebatarle el líder.
Faltó fortuna en la crono por equipos y a Zulle, cuarto, que rozó el podio.

68
ONCE 060-073 30/4/04 10:56 Página 69

el mes de los de Manolo Sáiz. La caída de Lejarreta y una Vuelta en la


que casi nada salió bien terminaron de confirmarlo.

RESURGIR EN ASTURIAS Y BURGOS


Pero el GD ONCE no era de esos equipos que se quedan compade-
ciéndose de su mala suerte. Poco tardaron en sacar pecho de nuevo y en
mayo volvían por sus fueros. Asturias se rendía ante un Alex Zulle que se
tomó la revancha sobre el trío que había hecho podio en la Vuelta a
España, Rominger, Montoya y Delgado, demostrando que sin sus proble-
mas habría sido aspirante al mismo. Los 18 kilómetros de cronometrada
en Nueva Llanes vieron al suizo a plena potencia, conquistando un lide-
rato que defendió hasta el final, resistiendo los ataques de su compatrio-
ta en el Naranco y del segoviano en el Acebo. Tras la Semana Catalana,
la nueva perla de los amarillos se anotaba, en la primera temporada
como profesional, su segunda prueba por etapas, y aún le restaba una
tercera. La Bicicleta Eibarresa
también se saldó con resultado
positivo. Tanto Philippe Louviot,
en la segunda etapa con llega-
da en Vergara, como Laurent
Jalabert, en la siguiente con
meta en San Sebastián, estam-
paban por partida doble el sello
de garantía del conjunto ONCE.
Y tras los méritos realizados
en el Tour, al equipo le espera-
ba igualmente un agosto triun-
fal. Como no hay dos sin tres,
Zulle redondeó su portentoso
estreno ganando la Vuelta a
Burgos. La ronda castellana se
convirtió en un festival al
completo del ONCE, que a la
victoria en la general de Alex
sumó un parcial del suizo y tres ONCE arrasó en Burgos con Zulle y
de un Jalabert enrachado tras Jalabert a pleno rendimiento.
su gran Tour. Las Lagunas de
Neila clarificaron la situación desde el segundo día. Alex mantuvo a raya
al mexicano Raúl Alcalá, que vino a Burgos a por todas, y al escarabajo
Martín Farfán, ganador en la cima y nuevo líder, aunque con el suizo y el
mexicano a pocos segundos y con todo a su favor para terminar vistien-
do el jersey morado.
Mientras llegaba la sentencia en la crono de Briviesca, Ja-ja iniciaba
su recital particular como dominador de las llegadas masivas, encade-
nando dos triunfos consecutivos en Miranda de Ebro y Traspaderne.
Los veinte kilómetros de lucha contra el reloj volvieron a tener a Zulle como
dueño y señor, aventajando en catorce segundos a Alcalá para conse-
guir su tercera vuelta del año. Con todo decidido, el festival del GD

69
ONCE 060-073 30/4/04 10:56 Página 70

ONCE SE DESTAPA
EN EL TOUR DE FRANCIA
Rosa, amarillo y verde
Mientras Indurain proclamaba su supremacía mundial ganando por
segunda vez la Grande Boucle, ONCE daba otro salto hacia delante en el
Tour de Francia. Sin Lejarreta, Mauri y Bruyneel, aún no había llegado la hora
de ver a sus nuevas figuras disputando la general. Miguel Ángel Martínez,
que en su día hiciera méritos para ser considerado un hombre Tour en el
futuro, estaba perdiendo la batalla contra sus graves problemas respirato-
rios que le iban a alejar definitivamente de la bicicleta; a Zulle era demasiado
pedirle en su primera participación y Jalabert todavía no había iniciado su
lenta pero segura transformación de sprinter en líder. Sin embargo, el Tour
del 92 resultó una experiencia muy positiva para un equipo que debutaba
con los colores rosas en el jersey y que consiguió ser protagonista de la carre-
ra, saborear por primera vez el amarillo y terminar de verde.
Zulle fue segundo tras Indurain en el prólogo de San Sebastián y puso
al equipo en disposición de ambicionar la prenda de líder, aunque sólo fuera

70
ONCE 060-073 30/4/04 10:57 Página 71

ONCE vivió su apoteosis cuando Laurent Jalabert puso la guinda en


Burgos con un tercer sprint victorioso.

PLATA EN BENIDORM
El final de temporada deparó un equipo ONCE empeñado en no bajar
la guardia hasta la última prueba. Jalabert rozaba con los dedos el triun-
fo en la Wincanton Classic, segundo tras Ghirotto. Stephen Hodge arra-
saba en la Bienne-Macolin, imponiéndose en la general y en los dos secto-
res, en línea y contrarreloj. Mauri se quedaba a escasos ocho segundos
de ganarle a Boyer el Tour de Limousin, y el propio Jalabert acariciaba
la que podía haber sido la mayor gesta de la temporada en el Campeo-
nato del Mundo celebrado en Benidorm. El último paso por Finestrat
había dejado reducido a
17 aspirantes el grupo
que lucharía por el arco
iris. Con mayoría de
compañeros de la
selección francesa y su
punta de velocidad,
Laurent tuvo muy cerca
un Mundial que final-
mente retuvo Gianni
El estreno de rosa dio suerte al GD ONCE. Jalabert conquistó el maillot verde Bugno gracias a una
de la regularidad y una épica etapa en Bruselas. Zulle cumplió un sueño: exhibición de potencia
lució el maillot amarillo del Tour por primera vez en la historia del equipo. en la llegada en ligera
pendiente. Sólo el gran
por un día. El bloque se conjuró para lograr ese objetivo y en la segunda Bugno en plenitud apar-
etapa el joven suizo se lo arrebataba gracias a las bonificaciones. El GD tó al francés de darle a
ONCE seguía haciendo historia y ya podía presumir de que uno de sus ONCE su primer oro.
ciclistas había portado en carrera tan preciado tesoro. La alegría duró poco En la Volta a Catalu-
y en Pau, Zulle tenía que cedérselo a su vez a Virenque, pero el objetivo ña, ONCE continuó el
se había conseguido. recital, aunque esta vez
La contrarreloj por equipos tampoco fue positiva. La máquina amarilla, no se completara con
mermada de efectivos, no encontró posibilidad de darle réplica al Panaso- victoria en la general.
nic, otro rey de la especialidad que esta vez sí ejerció como tal. Pero lo mejor Pero se ganó la crono
estaba por llegar y vino de la mano de un Laurent Jalabert muy motivado por cuartetos inicial de
en su tierra. A los 23 años, impaciente por demostrarles a sus paisanos que San Carlos de la Rápi- Vencedor de la crono de Igualada, el suizo no
no se equivocaban al considerarle uno de los ciclistas franceses con mayor ta, en la que Zulle, pudo mantener el liderato de la Volta.
futuro, Ja-ja se imponía en una etapa épica. Desde Roubaix a Bruselas, pavés, Mauri, Bruyneel y
lluvia y una fuga de gente importante, con Lemond y Chiappucci, en la que Llaneras marcaron el mejor tiempo. Jalabert continuaba la fiesta en Léri-
el bravo corredor de Mazamet se incrustó al igual que Holm. da, y Zulle recuperaba en la crono individual de Igualada el liderato que
Tras treinta kilómetros de lucha contra las inclemencias y un Banesto que Bernard le había arrebatado el día anterior en Calafell. Las calles de Barce-
tiraba del pelotón para intentar que Indurain no se viera amenazado, el cuar- lona asistieron al segundo triunfo de Jalabert, antes de que la etapa de
teto llegó a meta con 1´22´´ de ventaja y Jalabert se impuso en el sprint consi- montaña con final en Vallter 2000, donde Bruyneel confirmó que era
guiendo la que era su primera victoria en el Tour de Francia. También quien mejor iba a terminar el año, les dejara fuera de la general. Sería el
acabaría subiendo al prestigioso podio de París como ganador de la regu- único lunar de tan victoriosa edición, pues Ja-ja devolvió la alegría al equi-
laridad. Su primer maillot verde en propiedad, que no sería el último. po ganando el último sprint en San Feliu de Guixols.
Aún quedaba el mes de octubre para redondear un gran año. Mauri y

71
ONCE 060-073 30/4/04 10:58 Página 72

PALMARÉS

Kenneth Weltz se imponían en sendas etapas de la Vuelta a la Rioja, el TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
catalán en la inicial con final en Arnedo y el danés en la última con meta - 1º en VUELTA A ANDALUCÍA (M.A. Martínez), (7 Etapas Líder)
en la capital riojana. Zulle despedía su primera campaña con victoria en - 1º en VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (M. Mauri), (2 Etapas Líder)
la Escalada a Montjuich, en la que fue el mejor en el sector CRI y en la - 1º en SEMANA CATALANA (A. Zulle), (3 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A ASTURIAS (A. Zulle), (6 Etapas Líder)
general. Y Bruyneel ganaba la Copa Placci como aperitivo del que sería - 1º en VUELTA A BURGOS (A. Zulle), (2 Etapas Líder)
el dulce postre de la temporada para el GD ONCE, el triunfo en el GP de
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, SAGUNTO-PUERTO SAGUNTO (14 Kms C.R.I.)
VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (M. Mauri) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa PALERMO-MONTE PELLEGRINO (134 Kms) SEMANA
SICILIANA (A. Zulle) (Líder)
- 1º en 1ª Etapa CIRCUITO URBANO DE PALMA (96 Kms) CHALLENGE DE
MALLORCA (K. Weltz) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa PUERTO DE PALMA (210 Kms) CHALLENGE DE
MALLORCA (N. Stephens)
- 1º en 4ª Etapa MAZARRÓN (10 Kms C.R.I.) VUELTA A MURCIA (M. Mauri)
(Líder)
- 1º en 1ª Etapa ORANGE-PERTUIS (189 Kms) CRITERIUM
INTERNACIONAL (S. Hodge) (Líder)
- 1º en 12ª Etapa PAMPLONA-BURGOS (200 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(J. Bruyneel)
- 1º en 1ª Etapa, 2º Sector, NUEVA LLANES (18 Kms C.R.I.) VUELTA A
ASTURIAS (A. Zulle) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa GATICA-BERGARA (172 Kms) BICICLETA VASCA
(P. Louviot)
- 1º en 3ª Etapa BERGARA-SAN SEBASTIÁN (207 Kms) BICICLETA VASCA
(L. Jalabert)
- 1º en 6ª Etapa ROUBAIX-BRUSELAS (167 Kms) TOUR DE FRANCIA
(L. Jalabert)
Dos aviones. Johan Bruyneel - 1º en 3ª Etapa VILLALBILLA-MIRANDA DE EBRO (156 Kms) VUELTA
A BURGOS (L. Jalabert)
voló en el prestigioso Gran
- 1º en 4ª Etapa GOMETERO-TRASPADERNE (180 Kms) VUELTA A
Premio de las Naciones C.R.I., BURGOS (L. Jalabert)
mientras Alex Zulle arrasó en - 1º en 5ª Etapa BRIVIESCA-BRIVIESCA (20'6 Kms C.R.I.) VUELTA A
Montjuich. ONCE terminaba el BURGOS (A. Zulle) (Líder)
año por todo lo alto. - 1º en 6ª Etapa MELGAR DE FERNAMENTAL-BURGOS (157 Kms)
VUELTA A BURGOS (L. Jalabert)
- 1º en 2ª Etapa SAN CARLES DE LA RÁPITA-LLEIDA (202 Kms) VOLTA
las Naciones, última prueba A CATALUÑA (L. Jalabert)
puntuable de la Copa del - 1º en 4ª Etapa IGUALADA (21 Kms C.R.I.) VOLTA A CATALUÑA (A. Zulle)
Mundo, en el que batió a (Líder)
Rominger por cinco segundos. - 1º en 5ª Etapa, 1º Sector, HOSPITALET-BARCELONA (74 Kms) VOLTA
A CATALUÑA (L. Jalabert)
Otra marca superada, el equi- - 1º en 7ª Etapa LLANARS-SAN FELIU DE GUIXOLS (172 Kms) VOLTA
po ya tenía en su haber un éxito A CATALUÑA (L. Jalabert)
en tan prestigiosa Copa. Jala- - 1º en 1ª Etapa LOGROÑO-ARNEDO (199 Kms) VUELTA A LA RIOJA
bert y Zulle terminaban 8º y 9º (M. Mauri) (Líder)
respectivamente en la Clasifi- - 1º en 3ª Etapa LOGROÑO-LOGROÑO (141 Kms) VUELTA A LA RIOJA
(K. Weltz)
cación FICP y se habían senta-
do las bases del futuro, de una
forma de trabajar dando espec- TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA
táculo y consiguiendo resulta- - 1º en 1ª Etapa CHICLANA (15 Kms C.R.E.) VUELTA ANDALUCÍA (A. Zulle, J.
dos desde el principio hasta el Villanueva, A. Fuerte, M. Martínez, S. Hodge, N. Stephens, H. Zabala y J.

72
ONCE 060-073 30/4/04 10:58 Página 73

Maneras de ganar. Melchor Mauri, en la contrarreloj de la Vuelta a la Comunidad Valenciana, y Jalabert, culminando uno de sus tres éxitos en Burgos.

Llaneras) - 3º en TROFEO LUIS PUIG (L. Jalabert)


- 1º en 1ª Etapa Prólogo SAN CARLES DE LA RÁPITA (7 Kms C.R. por - 2º en General Final SEMANA SICILIANA (A. Zulle)
cuartetos) VOLTA A CATALUÑA (A. Zulle, M. Mauri, J. Bruyneel y J. - 3º en General Final VUELTA A MURCIA (M. Mauri)
Llaneras) - 4º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (A. Zulle)
- 4º en General Final VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle)
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS - 2º en WINCANTON CLASSIC (L. Jalabert)
- 2º en General Final TOUR DE LIMOUSIN (M. Mauri)
- 1º en CLÁSICA DE ALMERÍA (ESP) Kenneth Weltz - 1º en General Regularidad TOUR DE FRANCIA (L. Jalabert)
- 1º en BIENNE-MACOLIN LÍNEA (SUI) Stephen Hodge - 2º en CAMPEONATO MUNDIAL Línea BENIDORM (ESP) (L. Jalabert)
- 1º en BIENNE-MACOLIN C.R.I. (SUI) Stephen Hodge - 3º en TROFEO MASFERRER (K. Weltz)
- 1º en GENERAL BIENNE-MACOLIN (SUI) Stephen Hodge - 2º en General Final VUELTA A LA RIOJA (K. Weltz)
- 1º en COPA PLACCI (ITA) Johan Bruyneel - 3º en GIRO DE EMILIA (S. Hodge)
- 1º en G.P. DE LAS NACIONES (FRA) Johan Bruyneel - 4º en MEMORIAL GALERA (M. Mauri)
- 1º en PRUEBA C.R.I. ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Alex Zulle - 4º en COPPA PLACCI (L. Jalabert)
- 1º en GENERAL FINAL ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Alex Zulle - 3º en GIRO DEL PIAMONTE (A. Zulle)
- 4º en G.P. DE LAS NACIONES (A. Zulle)
CLASIFICACIONES DE EQUIPO - 5º en General Final COPA DEL MUNDO (L. Jalabert)
- 1º VUELTA A ANDALUCÍA
- 1º VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA
RESUMEN TEMPORADA 1992
OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 5
- 3º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (H.D. Zabala) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 21
- 5º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (N. Stephens) TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 2

73
ONCE 074-089 30/4/04 09:38 Página 74

ONCE

En todos
los frentes
ONCE 074-089 30/4/04 09:39 Página 75

Este fue un año

crucial en la

consolidación

del equipo ONCE

dentro del

concierto ciclista

internacional.

La apuesta era

clara, una

escuadra de

potencial mundial

para afrontar

con éxito todos

los frentes.

Objetivo cumplido.
ONCE 074-089 30/4/04 09:39 Página 76

PLANTILLA

JOSÉ
JOSÉ M. AHEDO I Ñ AKI AIARZAGÜ
AIARZAGÜ ENA XAVIER
XAVIER ALDANONDO ERIK BREUKINK
Nacido el 28-08-1966 en Nacido el 30-07-1969 en Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 01-04-1964 en
Liendres (Cantabria) Zaldíbar (Vizcaya) Segura (Guipúzcoa) Rheden (Holanda)
Profesional desde 1989 Profesional desde 1992 Profesional desde 1989 Profesional desde 1985

LAURENT DUFAUX
DUFAUX FRANCISCO J. GARCÍGARCÍ A STEPHEN HODGE LAURENT JALABERT
Nacido el 02-05-1969 en Nacido el 25-06-1968 en Cour- Nacido el 18-07-1961 en Nacido el 30-11-1968 en
Montreux (Suiza) bevoie (Fr). Nac. española Adelaida (Australia) Mazamet (Francia)
Profesional desde 1991 Neoprofesional Profesional desde 1987 Profesional desde 1989

JUAN ROMERO NEIL STEPHENS JOHNNY WELTZ


WELTZ
Nacido el 17-08-1967 en Nacido el 01-10-1963 en Nacido el 20-03-1962 en
Castuera (Badajoz) Canberra (Australia) Kobenhavn (Dinamarca)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1985 Profesional desde 1987

76
ONCE 074-089 30/4/04 09:39 Página 77

JOHAN BRUYNEEL LUIS Mª DÍ


DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA PEDRO DÍDÍ AZ ZABALA
Nacido el 23-08-1964 en Nacido el 11-08-1966 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1962 en
Izegem (Bélgica) Albéniz (Álava) Reocín (Cantabria) Reocín (Cantabria)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1988 Profesional desde 1986 Profesional desde 1985

ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRUTIA PHILIPPE LOUVIOT JUAN LLANERAS MIGUEL A. MARTÍ
MARTÍ NEZ
Nacido el 01-04-1963 en Nacido el 14-03-1964 en Nacido el 17-05-1969 en Nacido el 28-06-1967 en
Elorrio (Vizcaya) Nogent sur Marne (Francia) Porreres (Mallorca) Colomera (Granada)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1985 Profesional desde 1991 Profesional desde 1988

ALTAS: Breukink (PDM),


Dufaux (Helvetia),
Leanizbarrutia (CLAS),
Romero (Amaya)
y Francisco J. García
(neoprofesional).

BAJAS: Fuerte, Lejarreta,


Mauri, Villanueva y K. Weltz.
ALEX ZULLE
Nacido el 05-07-1968 en
Will (Suiza)
Profesional desde 1992

77
ONCE 074-089 30/4/04 09:39 Página 78

EL EQUIPO ONCE Y YO
por HERMINIO DÍAZ ZABALA
Llegué al equipo en mi cuarta temporada profesional y le vi crecer en
E l proyecto apuntado el año anterior se afinaba aún más
con la llegada de nombres importantes, en especial Erik
Breukink y Laurent Dufaux, un veterano consagrado y un
joven suizo del que, al igual que de Zulle, se esperaban
muy buenas cosas, como no tardó en demostrar. Y en el apartado de traba-
mis últimas diez como ciclista, desde que nació hasta convertirse en el jo de equipo, fue especialmente determinante la incorporación de un
mejor del mundo. Me siento orgulloso de haber podido aportar mi grani- ciclista que terminó siendo santo y seña dentro de la filosofía de ONCE
to de arena. Desde un primer momento se trató de hacer un bloque fuer- y ejemplo de sacrificio en favor de sus líderes, Alberto Leanizbarrutia. Las
te y esa ha sido su gran virtud, un grupo muy unido en el que todos está- otras dos novedades eran Kiko García y Juan Romero.
bamos al servicio de todos y primaba que el equipo terminara delante,
representado por quien mejor estuviera. ONCE me aportó muchísimo, COMENZAR CON BUEN PIE
unos cuantos años de disfrutar de mi profesión y también muchos y No hubo que esperar mucho para ver que la apuesta funcionaba y la
buenos amigos. Diez años batuta iba a marcar claramente un himno triunfal a lo largo de toda la
que han sido lo mejor de mi
carrera. Además siempre
contó con grandes profesio-
nales detrás.
Poder colaborar en este
libro, que ha contado conmi-
go para ilustrarlo, es el reco-
nocimiento a que me consi-
deran parte de su historia.
1993, el año que me ha
tocado, prueba muy bien lo
que era ONCE. Recuerdo
que el día que Zulle se cayó
en La Cobertoria perdiendo
las posibilidades de vencer
la Vuelta, hicimos la cena y
fiesta más bonita en la que
mejor lo pasamos de todos
los años. Hasta en los
momentos malos primaba la
satisfacción y la convicción de haber hecho las cosas bien y lo disfru- Dos etapas y la general de la Challenge de Mallorca se apuntó Laurent
tábamos como si hubiéramos ganado. Jalabert. Su compañero Neil Stephens le escoltó en la clasificación.
Hay dos victorias de las que guardo un recuerdo especial. La prime-
ra etapa de ONCE en la Vuelta a España, que también fue mi primera campaña para esta filarmónica de lujo. La Challenge de Mallorca sería
en una grande, estuve casi 200 kilómetros escapado para llegar con 9 una obertura ilustrativa de la calidad de la orquesta, donde Laurent Jala-
segundos. ¡Las voces que me pudo pegar Faustino subiendo el Desier- bert ponía la primera nota ganando en las pruebas de Magalluf y Alcu-
to de Las Palmas! Luego, la que más se suele asociar a mi nombre es dia y siendo líder desde el segundo día hasta la conclusión, escoltado en
la Tirreno-Adriático, una gran carrera y en un momento importante. la general por otro de los principales solistas de este principio de tempo-
Mi papel, lo mismo que el del resto, era hacer que al final un corre- rada, Neil Stephens.
dor del equipo estuviera delante. Todos sabíamos olvidarnos de nues- Andalucía también se iniciaba bajo la hegemonía amarilla, y Juan
tras aspiraciones personales y centrarnos en las del conjunto. Siempre Llaneras se imponía a Gorospe en la crono corta de la etapa inicial, pese
intenté aportar el máximo a esa filosofía que Manolo nos inculcaba desde a un percance en el calentamiento que le hizo salir con la muñeca daña-
juveniles. da. Aun así, el mallorquín aguantó en la primera plaza hasta la etapa reina
con subida a La Ragua, donde de nuevo Stephens, al final tercero tras un

78
ONCE 074-089 30/4/04 09:39 Página 79

renacido Gorospe y Van Hooydonck, pasó a ser la baza ganadora. Sólo


un segundo le separó del primer puesto.
La racha continuó en tierras valencianas con el triunfo de Jalabert al
sprint en el Trofeo Luis Puig, donde una vez más el ciclista galo demos-
tró que era una garantía para los últimos metros de cualquier carrera. En
la Vuelta a la Comunidad Valenciana también hubo protagonismo. El bloque
de ONCE fue el encargado de plantar cara al momento dulce de Goros-
pe y ponerle las cosas difíciles. La recompensa a una gran labor de equi-
po serían los éxitos en sendas etapas de Breukink, líder hasta el Campe-
llo y quinto en la general, y de Jalabert en el siempre multitudinario final
de carrera en el trazado por la capital valenciana.

FRANCIA A SUS PIES


Si febrero avisó a las claras del potencial del conjunto dirigido por
Manolo Sáiz, marzo se encargó de confirmarlo con conquistas de mayor

Alex Zulle encabeza la formación amarilla en la crono por equipos de París-


Niza, en la que el suizo reforzaría su incontestable liderato.

calado. París-Niza fue un auténtico cuponazo. De nuevo destacó la cali-


dad y conjunción del bloque, un trabajo impecable destinado a que el más
fuerte rematara. Aquí el encargado de hacerlo sería Alex Zulle, que puso
los cimientos a la conquista del triunfo absoluto con sus victorias en el prólo-
go y en la cronoescalada al Col d´Eze. Otra más de Jalabert y la crono por
equipos, donde llegó la primera exhibición en la modalidad marca de la casa,
completaron una actuación redonda. Dominio en todos los terrenos culmi-
Juan Llaneras se salió en la contrarreloj inicial de la Vuelta a Andalucía. El nado con Alex vestido de blanco y consagrado como ganador en el podio
equipo ONCE se volcó con él y con Neil Stephens, tercero a la postre. de Niza.

79
ONCE 074-089 30/4/04 09:40 Página 80

No sólo se lucieron en tierras francesas, Jalabert terminaba cuarto en


la Milán-San Remo, haciendo aprendizaje para lo que vendría dos
temporadas después, y Dufaux empezaba a demostrar el acierto de su
fichaje con una gran Semana Catalana en la que lideró al equipo y
concluyó tercero. La etapa con final en Palau también significó el estre-
no de Johan Bruyneel en un 1993 que le reservaba un triunfo en el Tour
como victoria estelar. Pese a no ganar ningún parcial, Jalabert se apun-
taba la regularidad.

ONCE celebra en el podio el sabroso botín conquistado en París-Niza.


Además de la general de Zulle, cayeron cuatro triunfos de etapa.

Por su parte, Breukink, que había partido como favorito en la carrera al


sol, donde sólo pudo ser quinto, hacía valer su condición como tal en el
Criterium Internacional y se imponía en el sector contrarreloj disputado en
Avignon. Era el primer destello del holandés, que había apostado por inte-
grarse en el GD ONCE para resurgir. Zulle, segundo en la crono tras Breu-
kink y tercero en la general, escoltó a su compañero.

Laurent Dufaux no tardó en demostrar que tenía madera. El escalador


suizo se destapó en la Semana Catalana que concluyó tercero.

La temporada seguía su curso y la tónica era la misma, el equipo ONCE


siendo protagonista en todos los frentes y prácticamente sin bajarse del
podio allá donde competía. El siguiente de enjundia lo lograrían en la Vuel-
ta al País Vasco, donde de nuevo Zulle confirmaba su mayoría de edad
con la tercera plaza a 23 segundos de Rominger. Ambos serían los prota-
gonistas de una Vuelta a España memorable. Breukink y Jalabert también
Erik Breukink renació de sus cenizas al lado de Manolo Sáiz. El holandés se dejaban ver en las clásicas belgas, el primero con un cuarto lugar en
sentenció el Criterium Internacional con una estratosférica crono. la Flecha Valona y el francés acabando noveno la Lieja-Bastogne-Lieja.

80
ONCE 074-089 30/4/04 09:41 Página 81

para empezar a hacer importante el palmarés de la prueba madrileña. Acto


seguido se disputaba la Vuelta a Asturias, en la que Erik Breukink consi-
guió su segunda ronda por etapas del año, demostrando que aunque en
la Vuelta no pudo ser, no se le había olvidado ganar. En Asturias se curó
en salud. Venció la primera etapa, y luego, tras ceder el amarillo a Zulle
en la CRI del segundo día, lo recuperó en la penúltima etapa con final en

Sólo 23 segundos separaron a Alex Zulle del éxito absoluto en la Vuelta al


País Vasco. Su compatriota Rominger se impuso en la ronda de Euskadi.

DE ASTURIAS AL DAUPHINÉ
La consigna de no hacer ascos a nada seguía dando sus frutos. Así, Jala-
bert y un grandísimo Alberto Leanizbarrutia se lucían en la Clásica de Alco-
bendas. Leaniz puso la salsa y el gran trabajo lo remató el de Mazamet

Leanizbarrutia brilló
con luz propia en la
Clásica de Alcobendas
para que rematara su
compañero Jalabert.

Aunque luzca el maillot de líder en la fotografía, Alex Zulle no sería la baza


ganadora en Asturias. El holandés Breukink, a rueda en la imagen, volvió a
dar una alegría a ONCE en la general de la ronda astur.

El Acebo, que sería la decisiva. En Avilés, Jalabert sumaba un nuevo éxito


al sprint, además de terminar líder de la regularidad. Y en la reina, Breu-
kink aguantó los ataques de un renacido Perico Delgado, que puso toda
la carne en el asador para ganar la ronda astur. Zulle no pudo mantenerse
en El Acebo y acabó quinto, pero la calidad de ONCE daba para que si
uno no podía otro sí, y de nuevo, gracias a Breukink, todo quedaba en
casa. El equipo seguía la racha y ganaba su cuarta prueba por etapas de
la temporada.

81
ONCE 074-089 30/4/04 09:41 Página 82

ZULLE Y ONCE ACARICIAN LA VUEL-


TA
Año Xacobeo y patrocinador Xacobeo. Galicia tuvo el papel estelar
de la Vuelta a España´93, en lo que a presencia geográfica se refiere.
En la participación, el protagonismo se lo llevaron el ganador, Tony Romin-
ger, y el equipo ONCE, que materializó, pese a no conseguir la que habría
sido su segunda victoria, una de las mejores Vueltas que se le recuer-
dan con un equipazo de lujo con Zulle, Breukink, Bruyneel, Jalabert,
Herminio, Leanizbarrutia, Martínez, Hodge y Otazu. El reto era desban-
car al suizo del CLAS y a punto estuvieron de lograrlo.
Desde los diez kilómetros del prólogo de La Coruña, quedó claro que dentro
del conjunto amarillo había un corredor que reclamaba el derecho de lide-
rar esa apuesta, Alex Zulle. El cohete que ya sobrevolara el cielo en la París-
Niza se mostró aún más contundente, metiendo medio minuto a Breukink
y Rominger. Líder a las primeras de cambio, el equipo se puso el mono de
faena para que el suizo no tuviera sobresaltos y también para que Jalabert
pudiera rematar con su velocidad, como hizo en Orense y Madrid. En esa
primera semana sólo hubo dos contratiempos: la fuga de Marino Alonso en
Ávila, en la que Zulle salvó el primer puesto por cuatro segundos gracias
al trabajo de todos los compañeros, y la filtración del positivo con salbuta-
mol, que luego no fue tal, en País Vasco. Aclarado el malentendido, Zulle
dio otro recital en la cronoescalada de Navacerrada. Las Siete Revueltas
se rindieron a su poderío y se reafirmaba como líder aumentando 35
segundos su ventaja sobre Rominger. La Vuelta era cosa de suizos.
Con toda la montaña por delante, la incógnita era saber si sería
capaz de aguantar a un Rominger que también andaba en estado de
gracia. El primer envite en Cerler se saldó con 47 segundos perdidos,
pero Zulle no entregaba la cuchara y el amarillo seguía en poder del GD
ONCE. La crono de Zaragoza se presentaba como una nueva oportu-
nidad de acrecentar el margen, pero Alex se salió en una de las prime-
ras curvas, no fue el mismo de La Coruña y Navacerrada, e incluso cedió
14 de los 17 segundos de renta a su rival, que en La Demanda no perdo-
nó arrebatándole el liderato.
Pero al contrario de lo que todos pensaban, Zulle, despojado de su
privilegiada prenda, no se hundió sino que a punto estuvo de dar la vuel-
ta a la tortilla. Ya no cedió tiempo ni en Alto de Campoo ni en los Lagos
de Covadonga, y sólo una desgraciada caída en el descenso de La
Cobertoria, pese a que Breukink y Bruyneel dieron ese día una lección
de sacrificio en favor de su líder, le impidió llegar a la contrarreloj final
de Santiago de Compostela con una desventaja recuperable. Aun con
todo, no dejó de intentarlo y su exhibición en esos 46 kms. hizo que su
paisano no pudiera celebrar su éxito en la Vuelta hasta cruzar la última Zulle se quedó en puertas de llevarse la victoria en la Vuelta a España. La mala
raya, y sólo por 29 segundos. Zulle había demostrado que las grandes fortuna le apartó de un éxito que rozó. Laurent Jalabert siguió a lo suyo y
pruebas por etapas estaban a su alcance. añadió dos etapas a su nutrido palmarés. Ja-ja ganó en Orense y Madrid.

82
ONCE 074-089 30/4/04 09:41 Página 83

Tanto Bruyneel como Breukink sacrificaron sus opciones por el compañero


mejor situado. Aun así, se metieron en el top ten. Zulle lo bordó en las cronos,
adjudicándose tres. Abajo, Díaz de Otazu lidera un pelotón tirado por ONCE.
ONCE 074-089 30/4/04 09:42 Página 84

La quinta vendría de la mano del joven Dufaux, que se hizo mayor de


edad de golpe ganando una cita del prestigio y la calidad del Dauphiné Libe- PRESENCIA ROSA EN EL TOUR
ré. Tras el dominio del mexicano Alcalá en las cronos iniciales, el suizo surgió
con fuerza inusitada y le arrebató el primer puesto tras vencer en la quin-
La etapa más rápida de la historia
ta jornada. La toma de La Bastilla, final de la etapa que consagró a El Tour de Francia volvía a ser un año más plaza prioritaria en los esque-
mas del conjunto ONCE. En una temporada en la que el equipo estaba
cumpliendo con sobresaliente, en el Tour también demostraron que allá
donde acudían eran protagonistas, aunque desgraciadamente no lo
fueron en la lucha por el triunfo final, que tuvo como dueño y señor a Miguel
Indurain por tercera edición consecutiva.
Las cosas pintaron bastante bien hasta que se llegó a los Alpes. Zulle
comenzó segundo tras el navarro en el prólogo, pero esta vez no pudo
acceder al amarillo como hiciera en el 92. La suerte seguía esquiva y en
la larga contrarreloj por equipos entre Dinard y Arranches el triunfo se esca-
pó por apenas cinco segundos. El equipo rodó con una sincronización
marca de la casa, pero los inoportunos pinchazos de Herminio Díaz
Zabala y Johan Bruyneel dieron al traste con tan merecida victoria, que
terminó sonriendo a los italianos del GB-MG después de un desenlace
de infarto.
Sería el propio Bruyneel quien sacaría esa espina logrando un éxito
que figuraría bastantes años en el Libro de Oro de la Grande Boucle.
El actual director del US Postal se impuso en solitario tras promediar
¡49,417 kilómetros por hora! en los 158 que separaban Evreux y Amiens,

Dufaux no se arrugó en una prueba del prestigio del Dauphiné Liberé. Bien
arropado por un solvente equipo ONCE, el suizo se apuntó la ronda gala.

Dufaux, tuvo su confirmación un día después, cuando el joven Laurent se


creció y supo estar a la altura de las circunstancias en una jornada que
pasó a los anales. Fue el único que aguantó la ofensiva de Oliverio Rincón
y Dowja, mientras los demás perdían una minutada en la meta de Bourg
Saint Maurice hundiéndose en la clasificación. El Dauphiné ya tenía gana-
dor del GD ONCE.
En la Bicicleta Vasca tampoco se fueron de vacío, y aunque esta vez
no se entró en el podium, el equipo no pasó desapercibido. Neil Stephens
aumentó la cuenta en la jornada reina con final en Arrate, otro escenario
de prestigio que se rindió a la fantástica demostración del ONCE´93. En
el Midi Libre, Jalabert estuvo en la batalla, disputando las llegadas y
terminando la prueba en octava posición. Breukink ratificaba su gran
momento imponiéndose también en el Campeonato de Holanda. En el de
España, ganado por Ignacio García Camacho, los mejores del conjunto
ONCE fueron Miguel Ángel Martínez (5º) y Herminio Díaz Zabala (8º).
Las pruebas de un día también vivieron el dominio amarillo. El verano
de clásicas fue especialmente fructífero. Manolo Sáiz seguía distribu-
yendo las piezas con maestría y todos tenían sus oportunidades de desta-

84
ONCE 074-089 30/4/04 09:42 Página 85

Dos inoportunos pinchazos apartaron a ONCE de un seguro triunfo en la


contrarreloj por equipos del Tour. En la página izquierda, el francés Louviot
impulsa la locomotora rosa. Bruyneel respondió en todos los terrenos. El
belga, séptimo final, firmó una gran carrera y ganó una etapa.

un récord de velocidad escalofriante. Una caída dejaba a Zulle fuera de


repetir su gran actuación en la Vuelta, pero la C.R.I. del Lago de Madi-
ne dejaba a Breukink y Bruyneel como segundo y tercero a la estela del
demoledor Indurain.
Los Alpes acabaron con las esperanzas de mantenerse en el podio. El
ataque de Rominger en el Galibier y en la siguiente etapa, con final en
Isola 2000, alejó de la zona noble de la general a los dos teóricos líde-
res, Zulle y Breukink, y Bruyneel, el único que pudo mantener el tipo, sería
el encargado de dejar alto el pabellón rosa en este Tour de Francia y los
demás terminaron trabajando para él. Johan hizo gala de una gran regu-
laridad hasta el final, y tampoco falló ni en los Pirineos ni en la última contra-
rreloj, terminando en una notable séptima plaza de la general.

85
ONCE 074-089 30/4/04 09:43 Página 86

Hodge seguía car. Kiko García estrenaba su cuenta como profesional en la Clásica de
sumando. El Santander, Johnny Weltz ganaba el GP de Navarra, y Neil Stephens, cómo
australiano se no, la Prueba de Villafranca de Ordizia, donde el australiano parecía
llevó el Galera estar casado con la victoria. Miguel Ángel Martínez resurgía con un gran
y dos clásicas éxito en Llodio; Hodge dominaba el Memorial Galera y dos pruebas en
suizas. Suiza, el GP de la Pinte Sedunoise y el GP Meyrin; mientras, Zulle
también hacía patria ganando en tres carreras helvéticas que se dispu-
taban contrarreloj. Nadie pudo con él tanto en la Chur-Arosa como en el
Memorial Josef Voegeli y el GP Liestal.

LUCHA EN BURGOS; ÉXITO EN HOLANDA


Tras el Tour, agosto trajo más triunfos para el GD ONCE que continuaba
haciendo gala de la misma regularidad, sin bajar el pistón en ningún
momento. La Vuelta a Burgos terminó escapándose del zurrón, pero el
equipo ONCE acaparó buena parte de los titulares en la ronda burgale-
sa. Comenzaron ganando la contrarreloj por equipos en otra demostra-
ción más de la supremacía que siempre ejercieron en esa disciplina, y
Herminio Díaz Zabala lució en la segunda etapa la prenda morada que
distingue al líder para pasársela a Neil Stephens tras el final en el Alto de
Lunada. Sólo la dureza de las Lagunas de Neila desbancó al australia-
no, que aunque se defendió dignamente no logró evitar que Cubino le arre-
batara el jersey de ganador de la general. No se dieron por vencidos, y

ONCE, MEJOR EQUIPO DEL 93


Líderes de la clasificación FICP
El sueño de Manolo Sáiz y Pablo Antón, de los corredores
y auxiliares y el de todos los dirigentes de la entidad de la ONCE
que habían confiado en ellos para sacar adelante el proyec-
to, se hacía realidad. Este conjunto ciclista, auspiciado desde
la Organización Nacional de Ciegos Españoles, era un autén-
tico cuponazo.
Para una formación que siempre ha tenido como máximo
lema que lo importante es el bloque, el equipo por encima de
las individualidades, no puede haber mayor premio que ser
reconocido como el mejor equipo del mundo en la clasificación
oficial. Al término de la temporada´93, la clasificación FICP esta-
ba encabezada por el GD ONCE. Era el resultado de un año
espectacular en el que el equipo había sido capaz de ganar
en una sola temporada siete vueltas, treinta etapas (contan-
do las dos CRE) y catorce pruebas de un día para un total de
51 victorias oficiales, a las que hay que sumar siete clasifica-
ciones por equipos, once secundarias, cinco criteriums, 36 Los integrantes de la alineación de ONCE en la Vuelta a Burgos celebran en el podio
segundos puestos y 38 terceros. la victoria en la clasificación por equipos. Una muestra de un 1993 memorable.

86
ONCE 074-089 30/4/04 09:43 Página 87

Stephens mantuvo la emoción hasta otro de los países de indu-


la misma meta de la última etapa con dable tradición ciclista. Erik
un sorprendente ataque a la deses- Breukink conseguía apun-
perada que llegó a tener más de tarse a lo grande la Vuelta a
tres minutos de ventaja y sólo se Holanda, tercera en su cuen-
neutralizó a veinte kilómetros de ta particular de 1993. Muy
Burgos. No pudo ser, pero una vez motivado ante la ocasión de
más el equipo se había dejado la piel ratificar la gran campaña y
en el intento. arropado por la ilusión de
Las otras vueltas nacionales de todos los compañeros que
agosto se saldaron con nuevas victo- Manolo alineó para la
rias. La Volta a Galicia comenzó con ocasión, Breukink hizo valer
el triunfo de Jalabert en la llegada su superioridad en la decisi-
masiva de Lugo, que le permitió lide- va crono de 23 kms. en
rar la prueba hasta la siguiente jorna- Hardenberg, a la que llegó
da, en la que Hampsten sentenció la con las opciones intactas.
Tanto Herminio, como Neil, lucie- carrera en la ascensión a Cabeza de Allí aventajó a todos sus riva- Breukink fue profeta en su tierra, ganando
ron el morado de líder en Burgos. Manzaneda. Y en el Trofeo Castilla les, logrando un liderato que la Vuelta a Holanda, tercera de la campaña.
y León, el rapidísimo Laurent aguantó para terminar como
también estampó su firma en el libro de ganadores al imponerse en la últi- brillante vencedor, por delante de Nidjam y Ludwig, de la prueba por
ma jornada en Benavente. etapas de su tierra. Muchos dudaron de que Breukink pudiera volver a ser
El éxito más importante del mes vacacional por excelencia se logró en el de sus años mozos, pero el holandés firmó una de sus mejores tempo-

Un bagaje suficiente para conseguir el objetivo. El equipo tota-


lizaba la cifra de 5.148 puntos, muy por encima de los 4.775
del GB-MG y los 4.755 del Ariostea, las dos poderosas escua-
dras transalpinas cuya categoría estaba fuera de toda duda, que
terminaban en segunda y tercera posición.
Banesto ocupaba la cuarta plaza. Miguel Indurain, en su
máximo esplendor, lideraba la clasificación individual, pero ni
siquiera el navarro era capaz de contrarrestar el peso del colec-
tivo. El conjunto ONCE tenía a Alex Zulle, que estaba tan solo
en su segundo año de profesional, en la quinta plaza; a Erik
Breukink en la octava; y a Jalabert, cada día más completo,
en la decimocuarta. Sus tres principales líderes habían acaba-
do 1993 entre los quince mejores. Eso sin contar que Dufaux,
en su primera temporada a las órdenes de Manolo Sáiz,
también se había salido, sin olvidar la aportación del resto de
componentes de la plantilla que hacía posible el lucimiento de
las mencionadas estrellas.

Aunque Zulle no podría mantener el maillot amarillo en última


instancia, el espectacular trabajo de equipo de ONCE en la
Vuelta a España sería elogiado de forma unánime.

87
ONCE 074-089 30/4/04 09:44 Página 88

PALMARÉS
radas de siempre en su primer año defendiendo el maillot de ONCE.
TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
RECTA FINAL: CATALUÑA Y LA RIOJA - 1º en CHALLENGE DE MALLORCA (L. Jalabert), (4 Etapas Líder)
Septiembre tenía como cita más importante la Volta a Cataluña, en la que - 1º en PARÍS-NIZA (A. Zulle), (8 Etapas Líder)
el GD ONCE ya había escrito páginas importantes. Su paso por la edición - 1º en CRITERIUM INTERNACIONAL (E. Breukink), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTAAASTURIAS (E. Breukink), (4 Etapas Líder A. Zulle y 3 Etapas
del 93 también lo fue. Jalabert y Zulle se colocaron bien en el prólogo inicial. Líder E. Breukink)
Después la máquina amarilla volvió a lucirse, y tras sendas exhibiciones de - 1º en DAUPHINÉ LIBERÉ (L. Dufaux), (4 Etapas Líder)
cómo trabajar en equipo, Jalabert lograba su doblete en las etapas con final - 1º en VUELTA A HOLANDA (E. Breukink), (3 Etapas Líder)
en Barcelona y Granollers, además de una enésima regularidad. Pla de Beret - 1º en VUELTA A LA RIOJA (L. Jalabert), (1 Etapa Líder K. García y 2 Etapas
decidiría la carrera en favor de Álvaro Mejía, mientras Zulle, más pendiente Líder L. Jalabert)
de Indurain, perdió la oportunidad de terminar más arriba.
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
La séptima y última general de vueltas se ganó en La Rioja. Como anéc-
dota, reseñar que Laurent Jalabert vivió la alegría de ver a su hermano - 1º en 2ª Etapa CALVIA-MAGALLUF (171 Kms) CHALLENGE DE
MALLORCA (L. Jalabert) (Líder)
Nicolás debutando como profesional con los colores amarillos, pues corrió - 1º en 4ª Etapa ALCUDIA-ALCUDIA (199 Kms) CHALLENGE DE
la Vuelta a la Rioja con ONCE, aunque de forma provisional. Las tres etapas MALLORCA (L. Jalabert)
y el jersey de vencedor absoluto redondearon el majestuoso 93. Kiko García - 1º en 1ª Etapa CHICLANA (9 Kms C.R.I.) VUELTA A ANDALUCÍA
abrió la cuenta en Calahorra para cederle el testigo a Jalabert en las dos (J. Llaneras) (Líder)
siguientes con finales en Nájera y Logroño. La segunda etapa volvió a poner - 1º en 2ª Etapa TORREVIEJA-XÁVEA (193 Kms) VUELTA COMUNIDAD
VALENCIANA (E. Breukink) (Líder)
- 1º en 6ª Etapa VALENCIA-VALENCIA (60 Kms) VUELTA COMUNIDAD
VALENCIANA (L. Jalabert)
- 1º en Prólogo FONTENAY-SOUS-BOIS (7´7 Kms C.R.I.) PARÍS-NIZA
(A. Zulle) (Líder)
- 1º en 8ª Etapa, 1º Sector, MANDELIEU-NIZA (104 Kms) PARÍS-NIZA
(L. Jalabert)
- 1º en 8ª Etapa, 2º Sector, COL D'EZE (12´5 Kms C.R.I.) PARÍS-NIZA
(A. Zulle)
- 1º en 3ª Etapa AVIGNON (12´5 Kms C.R.I.) CRITERIUM INTERNACIONAL
(E. Breukink) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa LLORET DE MAR-PALAU (180 Kms) SEMANA CATALANA
(J. Bruyneel)
- 1º en 1ª Etapa LA CORUÑA (10 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle)
(Líder)
- 1º en 3ª Etapa VIGO-ORENSE (171 Kms) VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 1º en 6ª Etapa DYC-NAVACERRADA (24 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA
(A. Zulle)
- 1º en 7ª Etapa DYC-MADRID (184 Kms) VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 1º en 21ª Etapa PADRÓN-SANTIAGO DE COMPOSTELA (44 Kms C.R.I.)
Dominio absoluto del GD ONCE en la Vuelta a La Rioja. Jalabert, dos VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle)
etapas y la general, y Kiko García, una etapa, lo materializaron. - 1º en 1ª Etapa LLANES-COLOMBRES (192 Kms) VUELTA A ASTURIAS
(E. Breukink) (Líder)
de manifiesto la importancia de la labor de equipo. El trabajo de todos echó - 1º en 3ª Etapa POSADA DE LLANES-AVILÉS (179 Kms) VUELTA A
ASTURIAS (L. Jalabert)
abajo la escapada de Zarrabeitia, Jiménez y Triana, permitiendo que Laurent - 1º en 5ª Etapa BONNEVILLE-LA BASTILLA (191 Kms) DAUPHINÉ LIBERÉ
pudiera rematar al sprint y ganar su primera prueba por etapas oficial (la (L. Dufaux) (Líder)
Challenge de Mallorca no contaba como tal), con el joven Kiko García segun- - 1º en 4ª Etapa SEGURA-EIBAR (200 Kms) BICICLETA VASCA
do de la general tras el francés. (N. Stephens)
El segundo puesto de Dufaux en el Giro del Piamonte, el de Hodge en el - 1º en 6ª Etapa EVREUX-AMIENS (158 Kms) TOUR DE FRANCIA
(J. Bruyneel)
GP de las Naciones y el tercero de Jalabert en el Circuito del Aulne comple- - 1º en 1ª Etapa LUGO-LUGO (113 Kms) VUELTA A GALICIA (L. Jalabert)
taron un octubre en el que el equipo ONCE cerró la temporada al mismo nivel (Líder)
que había mantenido a lo largo de toda ella. La ilusión que un día, hacía apenas - 1º en 5ª Etapa SAN ANDRÉS RABANEDO-BENAVENTE (169 Kms)
un lustro, había puesto en marcha la Fundación ONCE, superaba con creces TROFEO CASTILLA-LEÓN (L. Jalabert)
la mejor de las expectativas. No lo decimos nosotros, lo decía la FICP y su - 1º en 3ª Etapa, 2º Sector, HARDENBERG (23 Kms C.R.I.) VUELTA

88
ONCE 074-089 30/4/04 09:44 Página 89

- 1º en CLÁSICA DE SANTANDER (ESP) Kiko García


- 1º en G.P. VILLAFRANCA ORDIZIA (ESP) Neil Stephens
- 1º en G.P. PREMIO NAVARRA (ESP) Johnny Weltz
- 1º en G.P. LLODIO (ESP) Miguel Ángel Martínez
- 1º en G.P. CHUR-AROSA (SUI) Alex Zulle
- 1º en G.P. SIERRE-LOYE (SUI) Laurent Dufaux
- 1º en MEMORIAL VOEGELI (SUI) Alex Zulle
- 1º en MEMORIAL GALERA (ESP) Stephen Hodge
- 1º en GRAND PRIX LIESTAL (SUI) Alex Zulle
- 1º en G.P. LA PINTE SEDUNOISE (SUI) Stephen Hodge
- 1º en G.P. MEYRIN (SUI) Stephen Hodge
- 1º en CAMPEONATO DE HOLANDA (HOL) Erik Breukink

CLASIFICACIONES DE EQUIPO
- 1º CHALLENGE DE MALLORCA
- 1º TROFEO LUIS PUIG
- 1º CLÁSICA DE ALCOBENDAS
- 1º G.P. VILLAFRANCA DE ORDIZIA
- 1º G.P. DE NAVARRA
- 1º VUELTA A BURGOS
- 1º VUELTA A LA RIOJA

OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES


- 2º en General Final CHALLENGE DE MALLORCA (N. Stephens)
- 3º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (N. Stephens)
- 5º en General Final VUELTA A VALENCIA (E. Breukink)
- 4º en MILÁN-SAN REMO (L. Jalabert)
- 3º en General Final SEMANA CATALANA (L. Dufaux)
- 3º en General Final CRITERIUM INTERNACIONAL (A. Zulle)
Zulle mantuvo el liderato de la Vuelta durante muchas jornadas. Después - 3º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (A. Zulle)
de una lucha encarnizada, se lo arrebató su compatriota Tony Rominger. - 4º en FLECHA VALONA (E. Breukink)
- 2º en General Final VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle)
A HOLANDA (E. Breukink) (Líder) - 7º en General Final VUELTA A ESPAÑA (E. Breukink)
- 1º en 4ª Etapa SALOU-BARCELONA (148 Kms) VOLTA A CATALUÑA - 9º en General Final VUELTA A ESPAÑA (J. Bruyneel)
(L. Jalabert) - 3º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (A. Leanizbarrutia)
- 1º en 5ª Etapa GRANOLLERS-GRANOLLERS (164 Kms) VOLTA - 5º en General Final VUELTA A ASTURIAS (A. Zulle)
A CATALUÑA (L. Jalabert) - 5º en General Final BICICLETA VASCA (A. Zulle)
- 1º en 1ª Etapa CALAHORRA-CALAHORRA (182 Kms) VUELTAA LA RIOJA - 5º en CAMPEONATO DE ESPAÑA (M.A. Martínez)
(K. García) (Líder) - 7º en General Final TOUR DE FRANCIA (J. Bruyneel)
- 1º en 2ª Etapa NÁJERA-NÁJERA (157 Kms) VUELTA A LA RIOJA - 3º en General Final VUELTA A BURGOS (L. Dufaux)
(L. Jalabert) (Líder) - 2º en G.P. NAVARRA (N. Stephens)
- 1º en 3ª Etapa LOGROÑO-LOGROÑO (189 Kms) VUELTA A LA RIOJA - 4º en TROFEO MASFERRER (K. García)
(L. Jalabert) - 2º en General Final VUELTA A LA RIOJA (K. García)
- 2º en GIRO DEL PIAMONTE (L. Dufaux)
TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA - 2º en G.P. DE LAS NACIONES (S. Hodge)
- 3º en CIRCUITO DE L´AULNE (L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa ROANNE (33 Kms C.R.E.) PARÍS-NIZA (E. Breukink, H.D.
Zabala, S. Hodge, J. Bruyneel, L. Jalabert, A. Leanizbarrutia, A. Zulle y J. Weltz)
- 1º en 1ª Etapa BURGOS-BURGOS (14´4 Kms C.R.E.) VUELTAA BURGOS RESUMEN TEMPORADA 1993
(A. Leanizbarrutia, L. Dufaux, N. Stephens, M.A. Martínez, K. García, H.D.
Zabala, L. Díaz de Otazu y J.M. Ahedo) TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 7
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 28
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 2
PRUEBAS DE UN DÍA: 14
- 1º en TROFEO LUIS PUIG (ESP) Laurent Jalabert TOTAL: 51
- 1º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (ESP) Laurent Jalabert

89
ONCE 090-103 30/4/04 09:31 Página 90

ONCE

Sabor agridulce
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 91

Sin estar exento

de buenos

resultados, 1994

dejó un sabor

de boca menos

triunfal que el año

anterior. El listón

estaba en todo

lo alto y la

ambición por

superarlo

deparó lo que

se podría calificar

como sensación

agridulce.
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 92

PLANTILLA

JOSÉ
JOSÉ M. AHEDO I Ñ AKI AIARZAGÜ
AIARZAGÜ ENA XAVIER
XAVIER ALDANONDO ERIK BREUKINK
Nacido el 28-08-1966 en Nacido el 30-07-1969 en Nacido el 06-04-1967 en Nacido el 01-04-1964 en
Liendres (Cantabria) Zaldíbar (Vizcaya) Segura (Guipúzcoa) Rheden (Holanda)
Profesional desde 1989 Profesional desde 1992 Profesional desde 1989 Profesional desde 1985

FRANCISCO J. GARCÍGARCÍ A MARCELINO GARCÍ


GARCÍ A SANTOS
SANTOS HERNÁ
HERNÁ NDEZ LAURENT JALABERT
Nacido el 25-06-1968 en Cour- Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 04-01-1967 en Nacido el 30-11-1968 en
bevoie (Fr). Nac. española Muros de Nalón (Asturias) Madrid Mazamet (Francia)
Profesional desde 1993 Neoprofesional Profesional desde 1988 Profesional desde 1989

MARIANO ROJAS JUAN ROMERO ROBERTO


ROBERTO SIERRA
Nacido el 12-06-1973 en Nacido el 17-08-1967 en Nacido el 21-03-1967 en
Cieza (Murcia) Castuera (Badajoz) Camargo (Cantabria)
Neoprofesional Profesional desde 1987 Profesional desde 1989

92
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 93

JOHAN BRUYNEEL LUIS Mª DÍ


DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA LAURENT DUFAUX
DUFAUX
Nacido el 23-08-1964 en Nacido el 11-08-1966 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 02-05-1969 en
Izegem (Bélgica) Albéniz (Álava) Reocín (Cantabria) Montreux (Suiza)
Profesional desde 1987 Profesional desde 1988 Profesional desde 1986 Profesional desde 1991

ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRUTIA JUAN LLANERAS MIGUEL A. MARTÍ
MARTÍ NEZ OLIVERIO RINCÓ
RINCÓ N
Nacido el 01-04-1963 en Nacido el 17-05-1969 en Nacido el 28-06-1967 en Nacido el 24-04-1968 en
Elorrio (Vizcaya) Porreres (Mallorca) Colomera (Granada) Duitama (Colombia)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1991 Profesional desde 1988 Profesional desde 1991

ALTAS: S. Hernández
(Artiach), Rincón (Amaya),
Sierra (CLAS), M. García
y Rojas (neoprofesionales).

BAJAS: P. Díaz Zabala,


Hodge, Louviot y J. Weltz.

NEIL STEPHENS ALEX ZULLE


Nacido el 01-10-1963 en Nacido el 05-07-1968 en
Canberra (Australia) Will (Suiza)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1992

93
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 94

EL EQUIPO ONCE Y YO
por NEIL STEPHENS
Contarlo aquí significa de alguna manera transmitir a todos un hecho
P ara superar una temporada tan exitosa como la prece-
dente, el GD ONCE veló armas para al menos tratar de
igualar lo conseguido, que era mucho. Arrancaban con
la vitola de equipo a batir, número uno de la clasificación
por escuadras de la FICP, y se mantenía la inmensa mayoría de la plan-
que fue tan importante en mi vida, el sueño cumplido de estar en el equi- tilla que les había llevado al reconocimiento mundial. Sólo un histórico del
po más grande del mundo. Hasta mi llegada a él, en el año 92, no encon- 89, Johnny Weltz, el australiano Hodge, que se distinguió por su espíritu
tré mi verdadero sitio. ONCE ha sido un bloque donde yo trabajaba para colectivo en sus cuatro temporadas en el equipo, Pedro Díaz Zabala y
los líderes, pero donde también ellos lo hacían para mí y reconocían mi Louviot no renovaron con el conjunto de Manolo Sáiz.
labor. No importaba quien subiera al podio sino hacerlo, ese espíritu de Estas cuatro bajas fueron suplidas por otro cuarteto de garantías: Olive-
conjunto hacía que siempre termináramos con mejor palmarés del que rio Rincón, el colombiano que había sido uno de los rivales más difíciles
se esperaba de nosotros. en 1993; Mariano Rojas, una de las grandes esperanzas de futuro, llama-
El ambiente era inmejorable, una vez dentro fue cuando verdaderamente do a lo más alto si el destino le hubiera dado tiempo; Marcelino García,
me di cuenta del grupo que había allí. Una banda de amigos con los que un joven asturiano apuesta personal del técnico cántabro, que con los años
no había ningún problema. demostró su buen ojo; y Roberto Sierra, otro pilar para la labor de equi-
Manolo, un apasionado de po. Las cifras que se consiguieron en el 94 habrían bastado para satis-
su trabajo que le pone tanto facer a cualquiera, pero cuando se venía de tocar el cielo, esos resulta-
empeño que levanta pasio- dos supieron a poco. Se volvió a luchar en todos los frentes, y sin embar-
nes, pero los que le conoce- go, la suerte les fue esquiva a la hora de rematar. Además la progresión
mos sabemos que es como de las jóvenes figuras se quedó en cuarentena, aplazada hasta el año
un padre, de gran corazón; siguiente.
Pablo, que aunque no sale en
las fotos hace un trabajo vital; INICIO TRASTOCADO POR LAS CAÍDAS
Santi García, en un segundo El estreno del palmarés no se hizo esperar. Juan Llaneras terminaba
plano pero quien más me ha como vencedor oficial, tras la descalificación de Cabello, de la primera etapa
dirigido en mis victorias; y de la Challenge de Mallorca. Era la primera alegría para los de Manolo Sáiz,
todos los auxiliares, con los que hicieron piña esta vez en torno a un Llaneras especialmente motiva-
que era tan extraordinaria la do por conseguir un triunfo en la carrera de casa. El mallorquín aguantó
relación, que cuando llega- dignamente en la dantesca penúltima etapa, en una subida al Puig Mallor
ba una carrera miraba siem- en medio de la nieve llena de ataques y peripecias. Llaneras terminó segun-
pre la lista del fax a ver a
quien me encontraría allí y
me hacía mucha ilusión.
Mis triunfos más gratos
no eran los míos sino los de los demás, pero en el 94, que me toca
comentar, recuerdo con cariño la conseguida en Villafranca, una prue-
ba muy especial para mí. El primer año que la corrí me quedé con el
sabor de boca de ganarla y luego siempre aguantaba la forma del Tour
para ser el mejor allí. El Tour de 1995 marca lo que era ONCE, un bloque
potente que supo poner contra las cuerdas a Miguel Indurain. Fuimos
el mejor equipo y no ganamos porque había un gran rival.
Soy de familia humilde y trabajadora. Como ciclista me comporté igual,
sabía mi sitio y lo que tenía que hacer. Junto a Herminio y Leaniz hemos
sido los grandes hombres de equipo y el grupo de gente más casera. Era
nuestra mentalidad y reflejamos la forma de pensar de ONCE.
Llaneras logró ser profeta en su tierra mallorquina. Descalificado Cabello,
se apuntó la victoria en la primera etapa y acabó segundo en la general.

94
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 95

do en la general detrás de David García, y ONCE estuvo en la brecha con


tres corredores en el top ten, Llaneras (2º), Ahedo (4º) y Kiko García (6º).
Las cosas se torcían de salida en la Vuelta a Andalucía, cuando Neil
Stephens, uno de los encargados de empezar fuerte el año y que segu-
ramente habría sido puntal en la prueba andaluza, no llegaba a tomar la
salida por una caída en la que se fracturaba la clavícula. El mejor clasifi-

Acostumbrado a realizar una labor alejada de los focos, José María Ahedo,
cuarto final, tuvo su oportunidad de lucimiento en Mallorca.
Zulle, que concluyó octavo, estira el pelotón de la Vuelta a la Comunidad
cado en esa Ruta del Sol fue el hombre de la tierra, Miguel Ángel Martí- Valenciana. Debajo, Herminio, podio en Murcia, charlando con Manolo Sáiz.
nez, décimo. En el Trofeo Luis Puig, Laurent Jalabert se quedaba a las puer-
tas, superado por Baffi, y en la Vuelta a la Comunidad Valenciana tampo- ra plaza absoluta, a 31 segundos del ganador, su ex compañero Melchor
co se pudo visitar lo más alto del podio, pero destacó un Herminio Díaz Mauri. El panorama se fue aclarando en Portugal, donde Llaneras se
Zabala que concluyó sexto, por delante de Alex Zulle, octavo, que daba clasificó nuevamente segundo, y Mariano Rojas, cuarto, volvía a ofrecer
las primeras pedaladas de la temporada. notables destellos en sus primeras pedaladas como profesional.
En la Vuelta a Murcia siguieron las desdichas. Erik Breukink sufrió otra Marzo tampoco sería un gran mes para el GD ONCE. La racha de
caída que le impidió estar con los primeros en la etapa que marcó dife- desgracias continuaría en París-Niza, donde Zulle también comprobaría
rencias antes de la crono final. Herminio demostró que era el hombre más que había meigas. En la decisiva penúltima etapa, un bidón se cruzaría
en forma del equipo, mejorando lo apuntado en tierras valencianas con su en su camino mandándole al suelo y terminando con las posibilidades de
victoria en la jornada con final en Ceutí y entrando en el podio con su terce- defender el jersey blanco que conquistara tan brillantemente el año ante-

95
ONCE 090-103 30/4/04 09:34 Página 96

rior. Su tercer puesto en la crono table Della Santa de comienzos del 94, que se cruzó en el camino de
final, pese al contratiempo del día Laurent y le relegó a la segunda plaza. En el Gran Premio de Navarra,
anterior, era un claro indicio de lo donde terminó cuarto, de nuevo sería Dufaux el mejor de un conjunto ONCE
que pudo ser y no fue. que se iba entonando.
En la Milán-San Remo se volvió
a ver un Jalabert activo, que termi- MERECIÓ MÁS EN PAÍS VASCO
naba décimo y en el grupo de El espíritu que siempre había hecho grande a ONCE continuaba intac-
cabeza. Pero no todo eran malas to en una temporada en la que
noticias, el Tour de l´Oise volvió a parecía que el primer puesto se
señalar la imparable progresión resistía más que nunca. Y en la
de un Laurent Dufaux que gana- Vuelta al País Vasco, el equipo
ba en solitario la segunda etapa salió con rabia acumulada a por
con final en Noyon, acabando con esas victorias que se les ponían
la sequía que había imperado en tan caras. Desafiando viento,
marzo y se clasificaba noveno en lluvia y frío, Alberto Leanizbarru-
la general. El suizo volvía a ser el tia se convirtió en el primer héroe
más brillante en la Setmana Cata- de la ronda vasca, escapado de
lana, mostrando regularidad y salida y sólo atrapado a cinco de
buenas maneras tanto en subida
Una caída dejó sin posibilidades a como en contrarreloj, pero también Doblete de Jalabert en Vitoria;
Zulle en la París-Niza. ahí hubo otro más fuerte, el intra- etapa y liderato de País Vasco.

DUFAUX EN DAUPHINÉ Y RINCÓN EN CUENCA


Dos victorias en vueltas
En un año en que tanto se resistieron los triunfos en las prue- mano de Rincón, en una competición que no era precisamente
bas por etapas, los dos conquistados merecen recuadro apar- la que más se adecuaba a sus características, más proclives
te. Sólo el suizo Laurent Dufaux en Dauphiné Liberé y el a brillar cuando de grandes puertos se trataba. Fue el parti-
colombiano Oliverio Rincón en la Vuelta a Cuenca, que home- cular homenaje de Oliverio a la memoria del gran ciclista
najeaba al fallecido Luis Ocaña, consiguieron romper un male- conquense en una edición en que la organización estuvo
ficio presente en todo el 94. volcada en engrandecer su recuerdo. Tras una primera etapa
Dufaux fue el primero en lograrlo, como no podía ser de otra sin trascendencia, la segunda salía y llegaba en Priego, loca-
forma, en el Dauphiné Liberé, una carrera en la que se había lidad natal del ganador del Tour´73, y terminó siendo la deci-
consagrado el año anterior ganándola a lo grande con más de siva. Oliverio dio un recital, entrando en solitario con unos
tres minutos de ventaja sobre Rincón, rival por aquel enton- segundos de renta sobre los principales favoritos.
ces. Su segunda victoria consecutiva en la prestigiosa ronda En la tercera y última jornada, con final en la empedrada subi-
gala no fue tan fácil ni tan holgada. Esta vez el suizo no logró da hasta la Plaza Mayor de Cuenca, el equipo controló para
ningún éxito parcial, pero fue el más regular a lo largo de toda que su líder llegara sin sobresaltos y bien colocado a ese difí-
la semana, tercero en la crono y siempre con los mejores en cil último kilómetro, donde le bastaba con perder menos de siete
las tres últimas y decisivas etapas. Esa cualidad, unida una segundos sobre un Jiménez que acabó ganando el parcial, pero
vez más al gran trabajo de control realizado por todo el equi- sólo pudo sacarle cinco de ventaja. La segunda había caído.
po amarillo, le valió para imponerse a un Ronan Pensec que
fue su máximo oponente en la lucha por el triunfo final. El suizo en territorio galo y el colombiano en la Cuenca de
La segunda vuelta para el GD ONCE llegó en agosto de la Ocaña sumaron las dos rondas por etapas de ONCE en 1994.

96
ONCE 090-103 30/4/04 09:35 Página 97

bert, que además pasaba a encabezar la general.


La racha se truncó un día después, cuando Rominger desencadenó una
poderosa ofensiva y Laurent veía impotente cómo la rotura de tres radios
de la rueda le impedía replicar, cosa que sí hizo Dufaux. La cronoesca-
lada final encumbró por segundo año consecutivo al suizo del CLAS y
tampoco fue favorable para los intereses del equipo. La etapa, la regu-
laridad y el séptimo puesto final de Jalabert, más el quinto de Dufaux y
la clasificación de metas volantes, que premió la brega de Leanizbarru-
tia, eran un botín nada desdeñable, pero a todas luces inferior al que mere-
ció su lucha.
En la Vuelta a Aragón, Zulle volvía a romper el maleficio y se estrena-
ba por fin al ganar el sector contrarreloj de diez kilómetros entre Salas y
Barbastro. Breukink terminaba en la quinta plaza, una de las pocas rese-
ñables del ciclista holandés en un año diametralmente opuesto a su
Alberto Leanizbarrutia estuvo a punto de dar al GD ONCE un precioso éxito buen 93, y Herminio seguía en forma y concluía sexto. El GD ONCE volvía
en Mondragón. Su heroica fuga no encontró la justa recompensa. a mostrarse como el mejor bloque y ganaba la clasificación por equipos.
Las cuentas no cuadraban, pero aun con todo, la lectura de las citas previas
la meta en Mondragón, donde Dekker impidió que Jalabert hiciera justi- era positiva en vísperas de una Vuelta a España en la que se alcanzaría
cia a la gran etapa de los amarillos. Pero esta llegaría segundo día, en la la mayor cosecha de toda la campaña.
etapa con final en Vitoria. De nuevo un excelente trabajo de todo el bloque
neutralizó una peligrosa fuga, dejando en bandeja el triunfo al sprint de Jala- REMONTANDO EL VUELO
Como siempre pasa, una vez que se arranca todo es más fácil y en
los siguientes meses el gafe pareció remitir. El conjunto de Manolo Sáiz
encadenó la mejor racha de la temporada. Leanizbarrutia volvió a ser
protagonista en la Clásica de Alcobendas, aunque la punta de velocidad
de Olano le impidió subir a lo más alto del podio. Lo que se le había nega-
do en País Vasco y Madrid, no se le resistió en la Clásica de Zamudio,
donde su valiente ataque en la ascensión al alto de Andra Mari, a diez
kilómetros de meta, no pudo ser respondido por nadie y le otorgó su prime-
ra victoria con los colores de ONCE. No fue el único de amarillo que desta-
có allí, pues el novato Marce-
lino García enseñaba por
primera vez las uñas con su
quinto puesto.
En la Vuelta a los Valles
Mineros, el madrileño Santos
Hernández no dejó escapar
su oportunidad, y sacando a
relucir sus habilidades para
la escalada se impuso en la
etapa reina de la ronda astur,
entre Oviedo y Casas del
Puerto. La general de la

Bonito triunfo parcial para


Santos Hernández en los
Valles Mineros asturianos.

97
ONCE 090-103 30/4/04 09:35 Página 98

JALABERT, IMPARABLE
EN LA VUELTA
Siete de una tacada
El GD ONCE necesitaba realizar una gran Vuelta a España para ende- crono de Benidorm, el suizo del CLAS continuó su tiranía, y en Cerler le
rezar el rumbo de una temporada comenzada con el pie cambiado. arrebató el parcial a Rincón por un solo segundo, historia que se repeti-
Aunque no del todo, las parcas decidieron darle un respiro al conjunto del ría en La Demanda, donde Rincón y Zulle acabaron segundo y tercero
cupón, que en la Vuelta dejó una vez más su impronta. En la contrarreloj respectivamente. Para entonces, Jalabert seguía aprovechando su terre-
inicial de Valladolid, un Rominger lanzado hacia su tercera victoria conse- no y había empalmado otros dos éxitos, aguándole la fiesta a Van Poppel
cutiva le pisaba a Zulle la posibilidad de tornar el amarillo del equipo por en Zaragoza y a Leoni en Pamplona. Parecía como si ambos estuvieran
el de líder. Pero Jalabert no esperó para iniciar su particular recital. La picados en ver quien podía ganar más etapas.
segunda etapa, con final en Salamanca, abrió la cuenta batiendo en el sprint El duelo se mantuvo en empate a cinco hasta que lo deshizo la históri-
a Edo y Leoni. Un día después, en Cáceres, eran Van Poppel y Baffi quie- ca 16ª etapa. Se subía a los Lagos de Covadonga y en teoría debía ser
nes doblaban la rodilla ante la velocidad del francés. Un respiro en Córdo- Rominger quien se adelantara en el marcador, pero Laurent se metió en
ba, donde ganó Leoni, para volver a dejar claro al italiano quién era el rey la fuga del día, y para sorpresa de todos, los demás fueron cediendo y él
de las llegadas masivas en la quinta, con meta en Granada ¡Cinco días aguantó jugándose el triunfo con Roberto Torres, a quien terminó supe-
y tres victorias! rando. Era el primer síntoma de la transformación del corredor de Maza-
De cara a la general, Rominger demostraba en Sierra Nevada quien era met, cuya mentalidad de hierro le empujaba hacia objetivos cada vez más
el amo, pero Zulle y Rincón presentaban su candidatura al podio. En la altos.

98
ONCE 090-103 30/4/04 09:35 Página 99

ronda asturiana tuvo como aspirante a un Alex Zulle que aguantaba la


forma de la Vuelta y estuvo delante los cuatro días para terminar cuar-
to.
En tierras francesas, el equipo daba aún más muestras de su recupe-
ración. Laurent Dufaux ganaba por segundo año consecutivo el Dauphi-
né Liberé y Jalabert también aprovechó su estado de gracia para dejar
la impronta, marca de la casa, en el Midi Libre. Laurent volvía a dar
pruebas de estar llamado a ser mucho más que un sprinter sacando toda
su casta en la etapa entre Montpellier y Sete, que conquistó a lo grande
en solitario. Otro que se estrenó con sus nuevos colores en el país veci-

El festival del gran Ja-ja en la


ronda española incluyó perlas
tan inesperadas como la
conquista de los Lagos de
Covadonda. El francés siguió
sumando hasta completar
siete victorias de etapa. Zulle,
cuarto, se quedó en puertas
del podio. Un motivado Peri-
co le apartó del mismo. A la
izquierda, Luis María Díaz de
Otazu y Neil Stephens, en
representación de un ONCE
tan unido como siempre.

En la contrarreloj individual de Segovia, Zulle y Perico se disputaban


la plaza restante en un podio que tenía fijos a Rominger primero y a Zarra-
beitia, la grata sorpresa, segundo. Con 40 segundos de desventaja, todo
parecía a favor del suizo cuando la caprichosa fortuna volvió a mostrar-
se esquiva. Delgado corría en casa y marcó un buen tiempo, pero no
habría sido suficiente de no ser porque Alex tuvo que cambiar de bici-
cleta hasta cuatro veces, dos por el cambio, una por un pinchazo y otra El talento de Oliverio Rincón quedó al descubierto una vez más en la
por una rotura de cadena. Acabó con la montura convencional, resig- exigente Clásica de los Alpes. El colombiano fue el mejor en los puertos.
nado a ver cómo se le escapaba el ansiado tercer lugar.
Rominger volvía a igualar a seis el duelo, pero Jalabert no perdo- no fue Oliverio Rincón, vencedor de la prestigiosa Clásica de los Alpes.
nó en el final en La Castellana, donde no sólo elevó a siete sus victo- El escalador colombiano había hecho una buena Vuelta a España, pero
rias, sino que además le arrebató la clasificación de la regularidad. se le había fichado esperando de sus facultades que fuera un ciclista gana-
Redondeados con el cuarto y quinto puestos de Zulle y Rincón en la dor. En la clásica alpina por fin se arrancó y cogió moral para lo que resta-
general, la Vuelta a España había devuelto al equipo ONCE la sonri- ba de temporada. Por su parte, Dufaux continuaba en casa la racha
sa perdida. iniciada en el Dauphiné, anotándose la Vuelta al Cantón de Ginebra.

99
ONCE 090-103 30/4/04 09:35 Página 100

DRAMA EN EL TOUR DE FRANCIA


Una caída que marca una trayectoria
Al contrario que la Vuelta a España, el Tour de Francia no aportó nada
bueno al conjunto ONCE. Más bien al contrario, acentuó la sensación de
impotencia ante el constante torcerse los planes que parecía perseguirles.
Deportivamente hay poco que contar del Tour´94, salvo la progresión de
un Alex Zulle que completaba su primera Grande Boucle en el top ten, concre-
tamente en la octava plaza, cogiendo la experiencia que le iba a servir para
convertirse un año después en el gran rival de Indurain. Por lo demás, el
bloque fue a la deriva y a remolque del que desgraciadamente sería el hecho
más relevante de toda la carrera para el equipo, el grave desenlace de
Armentières, en el primer sprint masivo.
Boardman se había vestido de amarillo en el prólogo de Lille y en la
primera etapa en línea todo estaba desarrollándose según lo previsto. Los
aficionados se disponían a disfrutar de un emocionante sprint, cuando a
cien metros de la línea de meta un gendarme provocó una verdadera catás-
trofe al intentar inmortalizar el momento con su cámara fotográfica. Su

100
ONCE 090-103 30/4/04 09:36 Página 101

EL TALISMÁN DE NEIL
La terrible imagen de Laurent Jalabert chorreando Una de las mayores alegrías del
sangre conmocionó al mundo y marcó el Tour de año sería el tercer triunfo consecu-
Francia para el conjunto ONCE. Aun así, Alex Zulle tivo de Neil Stephens en la Prueba
continuó escalando peldaños y se metió octavo en de Villafranca de Ordizia. Recién
la general. Los supervivientes, en el tradicional regresado del Tour, el australiano
paseo por los Campos Elíseos de París. se puso el traje de gala en la que ya
empezaba a ser conocida como su
prueba y regaló a los incondiciona-
les un demarraje en el alto de Bida-
nia que sólo pudo ser respondido
por el belga Vandenbroucke, a quien
terminó soltando en el último kiló-
metro para conseguir entrar en la
leyenda de esta carrera, que pare-
cía hecha a su medida.
Breukink y Zulle lucharon por el
triunfo en Vuelta a Burgos y Vuelta Villafranca de Ordizia dio suerte de
a Galicia, respectivamente, pero el nuevo a Neil Stephens.
podio se les seguía resistiendo. El
holandés, aún sin encontrarse del
todo a sí mismo, terminó quinto en
la prueba burgalesa, dominada por
un pletórico Armand de las Cuevas
que también le fastidió a Oliverio
Rincón el premio de obtener la etapa
con final en el Alto de la Lunada.
En la ronda gallega, el GD ONCE
firmó una gran actuación colectiva
que le valió para sumar un nuevo
triunfo en la clasificación por equipos.
Zulle concluyó cuarto en la general
desatino hizo que Nelissen chocara contra él y causara una carnicería. individual y estuvo con los mejores en
La imagen del sprinter belga inmóvil en el asfalto hacía presagiar lo peor, la jornada reina que terminaba en la
y a su lado, lleno de sangre y con la cara destrozada, Laurent Jalabert cima del Monte Aloia, donde fue terce-
también parecía uno de los más afectados. Era evacuado al hospital y tenía ro tras Chiappucci y el vencedor de la Quinto en la Vuelta a Burgos, el 94
que abandonar. El sueño de confirmar su gran Vuelta a España de abril prueba, Lale Cubino. El mes de agos- no resultó tan feliz para Breukink.
brillando en la de su país, en la prueba más importante del calendario ciclis- to se cerró, igualmente, con buen
ta, terminaba dolorosamente para él apenas comenzada. sabor de boca gracias al éxito de Oliverio Rincón en la Vuelta a Cuenca.
La caída de Jalabert en el Tour marcó un antes y un después en su carre-
ra deportiva. El propio Laurent ha manifestado siempre que después de verle VOLTA A CATALUÑA Y VUELTA A LA RIOJA
las orejas al lobo ya nunca terminaría de superar el miedo a jugarse el tipo La Volta a Cataluña era una cita crucial en lo que quedaba de tempo-
en las llegadas masivas. Por el contrario, reafirmó su decisión de trazarse rada. ONCE llegó a ella con muchas ganas, como se vio desde el prólo-
nuevos objetivos, miras más amplias que le acabarían convirtiendo sólo un go, en el que sólo el mejor Olano privó de marcar el mejor tiempo a Zulle
año después en ganador de una gran prueba por etapas como la Vuelta, y Breukink, cuando ya parecía que la carrera iba a arrancar con uno de
y más adelante hasta en campeón del mundo contrarreloj. los amarillos vistiendo el jersey blanco con franjas verdes que distingue
en esta prueba al corredor comandando la general.

101
ONCE 090-103 30/4/04 09:36 Página 102

PALMARÉS

Tras dos jornadas de transición se llegaba a la reina de la Volta con final TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
en Boi Taull. A pie de puerto, las cosas parecían marchar bien, con Zulle - 1º en DAUPHINÉ LIBERÉ (L. Dufaux), (3 Etapas Líder)
metido en un grupito que había tomado una pequeña ventaja. Pero en las - 1º en VUELTA A CUENCA (O. Rincón), (2 Etapas Líder)
duras rampas, además del líder, Olano, sorprendentemente cedían también
Zulle y Breukink. Sólo Bruyneel resistía a duras penas lo que acabó sien- TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
do una lucha a tres bandas entre Lale Cubino, Perico Delgado y Claudio - 1º en 1ª Etapa LLUCH MAJOR-EL ARENAL (179 Kms) CHALLENGE
Chiappucci. Jalabert, una vez más, se tomaría la revancha un día después, DE MALLORCA (J. Llaneras) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa CARTAGENA-CEUTÍ (177 Kms) VUELTA A MURCIA
venciendo en la etapa que llegaba a Lérida. En la general, pese a todo, (H.D. Zabala)
dos hombres de ONCE acabaron entre los diez primeros: Bruyneel, sépti- - 1º en 2ª Etapa BEAUVAIS-NOYON (192 Kms) TOUR DE L'OISE (L. Dufaux)
mo y Breukink, octavo. - 1º en 2ª Etapa MONDRAGÓN-VITORIA (185 Kms) VUELTA AL PAÍS
VASCO (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa VALLADOLID-SALAMANCA (178'5 Kms) VUELTAA ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa SALAMANCA-CÁCERES (239 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 5ª Etapa CÓRDOBA-GRANADA (167 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 12ª Etapa BENASQUE-ZARAGOZA (226 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 13ª Etapa ZARAGOZA-PAMPLONA (201 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 16ª Etapa SANTANDER-LAGOS DE COVADONGA (147'7 Kms)
VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 1º en 21ª Etapa DYC-MADRID (166 Kms) VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, SALAS-BARBASTRO (10 Kms C.R.I.) VUELTA
A ARAGÓN (A. Zulle)
- 1º en 5ª Etapa MONTPELLIER-SETE (197 Kms) MIDI LIBRE (L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa OVIEDO-ALTO CASAS DEL PUERTO (155 Kms) VUELTA
La caída del Tour quedaba casi olvidada. Laurent Jalabert volvía a ganar A LOS VALLES MINEROS (S. Hernández)
para ONCE en Lleida, final de la quinta etapa de la Volta a Cataluña. - 1º en 2ª Etapa PRIEGO-PRIEGO (197 Kms) VUELTA A CUENCA
(O. Rincón) (Líder)
- 1º en 1ª Etapa HOSPITALET (5'9 Kms C.R.I.) VOLTA A CATALUÑA
Las últimas pruebas del calendario también contaron con un conjunto (A. Zulle) (Líder)
ONCE activo y luchando por seguir sumando éxitos. En la Vuelta a La Rioja - 1º en 5ª Etapa CALDES DE BOI-LLEIDA (188 Kms) VOLTA A CATALUÑA
se vivió un espectacular mano a mano ONCE-Banesto. En el Alto de (L. Jalabert)
Moncalvillo, Zulle fue el único que le plantó cara a José María Jiménez, - 1º en 3ª Etapa LOGROÑO-LOGROÑO (180 Kms) VUELTA A LA RIOJA
(J. Bruyneel)
aunque en el tramo final el suizo perdía veinte segundos con el abulense - 1º en 3ª Etapa BOLAND BANK TOUR (J. Bruyneel)
que ya no podría remontar pese al triunfo en la crono por equipos, donde
la locomotora amarilla sólo restó parte de la diferencia. Bruyneel comple- TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA
taba la gran actuación con la victoria en el sector final, en el que se - 1º en 3ª Etapa, 2º Sector, LOGROÑO-LOGROÑO (55'5 Kms C.R.E.)
adelantaba en dos segundos al pelotón encabezado por Jalabert. ONCE VUELTA A LA RIOJA
volvía de tierras riojanas con dos etapas, el segundo puesto de Zulle y el
séptimo de Bruyneel en la general individual y el triunfo en la clasificación PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS
por equipos. - 1º en GRAN PREMIO DE VILLAFRANCA (ESP) Neil Stephens
El propio Bruyneel, quien volvía a demostrar que sabía llegar fuerte al - 1º en CLÁSICA DE ZAMUDIO (ESP) Alberto Leanizbarrutia
término de la temporada, se encargaría de cerrar el año con una etapa y - 1º en CLÁSICA DE LOS ALPES (FRA) Oliverio Rincón
- 1º en TOUR DEL CANTÓN DE GINEBRA (SUI) Laurent Dufaux
el segundo lugar de la general en el Boland Bank Tour, una prueba por
etapas en Sudáfrica. Su éxito elevaba el total a 26 victorias, una cifra con
CLASIFICACIONES DE EQUIPO
la que la mayoría de equipos soñaría como botín, pero después de subir
- 1º VUELTA A MURCIA
hasta el cielo en 1993, para un equipo con la grandeza y la ambición depor-
- 1º VUELTA A ARAGÓN
tiva del GD ONCE, la del 94 fue una cosecha con sabor agridulce.

102
ONCE 090-103 30/4/04 09:37 Página 103

Además de trabajar como gregario, Kiko García destacó en la Challenge de Mallorca, que acabó sexto. Ja-ja arrasó en la regularidad de la Vuelta a España.

- 1º VUELTA A GALICIA - 1º en General Regularidad VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)


- 1º VUELTA A LA RIOJA - 2º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (A. Leanizbarrutia)
- 4º en General Final VUELTA A LOS VALLES MINEROS (A. Zulle)
OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES - 8º en General Final TOUR DE FRANCIA (A. Zulle)
- 5º en General Final VUELTA A BURGOS (E. Breukink)
- 2º en General Final CHALLENGE DE MALLORCA (J. Llaneras) - 4º en General Final VUELTA A GALICIA (A. Zulle)
- 4º en General Final CHALLENGE DE MALLORCA (J.M. Ahedo) - 2º en General Final VUELTA A LA RIOJA (A. Zulle)
- 2º en General Final G.P. A CAPITAL (J. Llaneras) - 5º en GIRO DE PIAMONTE (L. Dufaux)
- 4º en General Final G.P. A CAPITAL (M. Rojas) - 2º en General Final BOLAND BANK TOUR (J. Bruyneel)
- 2º en TROFEO LUIS PUIG (L. Jalabert)
- 3º en General Final VUELTA A MURCIA (H.D. Zabala)
- 5º en General Final VUELTA A MURCIA (M. Rojas) RESUMEN TEMPORADA 1994
- 2º en General Final SEMANA CATALANA (L. Dufaux) TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 2
- 4º en G.P. NAVARRA (L. Dufaux) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 19
- 5º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Dufaux) TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 1
- 5º en General Final VUELTA A ARAGÓN (E. Breukink) PRUEBAS DE UN DÍA: 4
- 4º en General Final VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle) TOTAL: 26
- 5º en General Final VUELTA A ESPAÑA (O. Rincón)

103
ONCE 104-119 30/4/04 09:22 Página 104

ONCE

Una campaña
para recordar
ONCE 104-119 30/4/04 09:23 Página 105

Un año de

leyenda. En el

Tour, el potencial

de conjunto llegó a

cotas increíbles,

como la de poner

en entredicho

el quinto de

Indurain. Jalabert

demostró que las

grandes también

estaban a su

alcance y dio al

GD ONCE su

segunda Vuelta.
ONCE 104-119 30/4/04 09:24 Página 106

PLANTILLA

JOSUÉ BARRIGÓN ERIK BREUKINK JOHAN BRUYNEEL LUIS Mª DÍAZ DE OTAZU


OTAZU
Nacido el 23-06-1972 en Nacido el 01-04-1964 en Nacido el 23-08-1964 en Nacido el 11-08-1966 en
Torrelavega (Cantabria) Rheden (Holanda) Izegem (Bélgica) Albéniz (Álava)
Neoprofesional Profesional desde 1985 Profesional desde 1987 Profesional desde 1988

MARCELINO GARCÍ
GARCÍ A SANTOS
SANTOS HERNÁ
HERNÁ NDEZ LAURENT JALABERT PATRICK JONKER
Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 04-01-1967 en Nacido el 30-11-1968 en Nacido el 25-05-1969 en Amster-
Muros de Nalón (Asturias) Madrid Mazamet (Francia) dam (Hol). Nac. australiana
Profesional desde 1994 Profesional desde 1988 Profesional desde 1989 Profesional desde 1994

OLIVERIO RINCÓ
RINCÓ N MARIANO ROJAS ROBERTO
ROBERTO SIERRA
Nacido el 24-04-1968 en Nacido el 12-06-1973 en Nacido el 21-03-1967 en
Duitama (Colombia) Cieza (Murcia) Camargo (Cantabria)
Profesional desde 1991 Profesional desde 1994 Profesional desde 1989

106
ONCE 104-119 30/4/04 09:24 Página 107

RAFAEL
RAFAEL D Í AZ HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA DAVID
DAVID ETXEBARRIA FRANCISCO J. GARCÍGARCÍ A
Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1973 en Nacido el 25-06-1968 en Cour-
Berna (Suiza). Nac. españo- Reocín (Cantabria) Abadiño (Vizcaya) bevoie (Fr). Nac. española
la. Profesional desde 1986 Neoprofesional Profesional desde 1993

ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRUTIA JUAN LLANERAS MELCHOR MAURI LUIS PÉ
PÉ REZ
Nacido el 01-04-1963 en Nacido el 17-05-1969 en Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 16-06-1974 en
Elorrio (Vizcaya) Porreres (Mallorca) Vic (Barcelona) Torrelaguna (Madrid)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1991 Profesional desde 1987 Neoprofesional

ALTAS: Jonker (Novemail-


Histor), Mauri (Banesto),
Barrigón, R. Díaz,
Etxebarria y L. Pérez
(neoprofesionales).

BAJAS: Ahedo, Aiarzagüena,


Aldanondo, Dufaux,
M.A. Martínez y Romero.
NEIL STEPHENS ALEX ZULLE
Nacido el 01-10-1963 en Nacido el 05-07-1968 en
Canberra (Australia) Will (Suiza)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1992

107
ONCE 104-119 30/4/04 09:24 Página 108

EL EQUIPO ONCE Y YO
por LAURENT JALABERT
Cuando llegué al GD ONCE era joven aún, no sabía qué clase de
T ras un 94 en el que la suerte nunca estuvo de su parte,
el equipo ONCE inició la temporada con renovadas
ilusiones y la ambición de retornar a las impresionantes
cifras de dos años atrás. No sólo lo iban a conseguir, sino
que lo superarían sobre todo en calidad. El caprichoso destino tenía
corredor podía llegar a ser. Aquí me enseñaron a conocerme, aprendí a previsto devolver con creces todo lo que había negado en la campaña ante-
ser ciclista y que en la vida, para conseguir cualquier cosa, hay que traba- rior. La plantilla sufrió una remodelación grande, destacando las bajas de
jar y ser ambicioso. Su filosofía siempre fue la de conseguir un equipo muy Miguel Ángel Martínez, que ponía punto final a su carrera sin haber podi-
unido donde todos sabíamos lo que teníamos que hacer y cada uno daba do llegar hasta donde prometía, Laurent Dufaux, que se marchaba a lide-
el máximo de sí mismo para ganar carreras. Manolo sabía cómo llevar al rar Festina después de hacerse ciclista con Manolo Sáiz, un Aldanondo
equipo, lo que quería, esa era su fuerza y así conseguía sus objetivos. Y que había estado desde el primer año de vida del equipo, Ahedo, Aiar-
detrás de él, todos los demás que asumían su papel. zagüena y Romero. La política de fichajes cambiaba y se orientaba en
El ambiente, aunque la acoger a jóvenes valores nacionales que se fueran fogueando sin prisas
responsabilidad era grande, a la sombra de los consagrados. Así tomaron la alternativa Rafa Díaz, David
siempre fue muy bueno, Etxebarria, Luis Pérez y Josué Barrigón, además del australiano Patrick
había unión, éramos una Jonker.
familia ciclista. Pese a ganar
cosas importantes, se cele- A POR TODAS DESDE EL PRINCIPIO
braba y sentía hasta el triun- Fiel a su costumbre, el GD ONCE calentó motores en tierras australia-
fo más pequeño. El éxito era nas, donde Neil Stephens empezaba siendo el triunfador de las carreras
de todos, corredores, auxilia- de su país, ganando Bay Cycling Classic y Summer Tour, donde además
res, directivos... todos luchá-
bamos por ser los mejores.
Cada uno en su papel era
fundamental y esto, a pesar
de ser un deporte de esfuer-
zo individual, es así de cierto.
He sido elegido para escri-
bir estas líneas que ilustran
1995, un año crucial para mí
y para el equipo ONCE. Fue
el más rico en cuanto a victo-
rias y lo recuerdo como
excepcional después de un 94 con muchas esperanzas que se vinieron
abajo con la caída en el Tour. Para mí significó pasar de ser un buen sprin-
ter a ser completo y agresivo. Estuvo lleno de buenos momentos como el
triunfo en la Milán-San Remo y sobre todo en la Vuelta a España. Resul-
tó inolvidable la llegada a la Castellana con más de 3.000 ciegos y la recep- Mariano Rojas se lució en la Vuelta a Andalucía que concluyó tercero tras
ción en el colegio Vicente Mosquete. Aquello fue muy importante para todos. Della Santa y Cabello. La progresión del murciano era imparable.
Algunos años he sido compañero y otros muchos líder, pero la función que
me gustaría destacar es que era una persona que sabía comunicar buen los amarillos consiguieron cuatro etapas en cada una ellas. En el calen-
humor, afición y moral al resto del equipo. dario europeo la racha triunfal no se detuvo y Zulle estrenó el año con la
A pesar de no acabar mi carrera en el GD ONCE, esos nueve años, en general de la Challenge de Mallorca y Jalabert, que acabó cuarto, se impu-
los que gané mas de cien carreras, me han hecho sentirme un ciclista impor- so en la segunda prueba, entre Llucmajor y la playa de Palma, además
tante y cuando voy a España la gente me sigue apreciando. Los españoles de conquistar la montaña. Stephens también era el mejor escalador en
me consideraron siempre uno de ellos. Andalucía, donde la joven promesa, Mariano Rojas, se marcaba una
gran carrera terminando tercero a sólo 17 segundos de Della Santa y Cabe-

108
ONCE 104-119 30/4/04 09:25 Página 109

Después vino la Milán-San Remo, que colocó a Ja-ja líder de la Copa


del Mundo y vio al equipo dominar la exigente Classicissima. En la Setma-
na Catalana fue Alex Zulle quien se encargó de brillar, aunque esta vez
se quedó a cuatro segundos de volver a imponerse en la ronda catalana.
Necesitaba remontarle 46 segundos al sorprendente Frattini y casi lo
logró con una nueva exhibición en los 12 kilómetros de cronoescalada a
Montjuich, que dejaron visto para sentencia el desenlace de la lucha por
el jersey verde.
A continuación del baño con cava, regreso a tierras francesas y de nuevo
el reloj del equipo sincronizado a la perfección. El suizo le pasaba a su vez
el testigo a Jalabert en el Criterium Internacional, donde corría en casa y
no perdonó. Laurent fue líder de principio a fin y vencedor de dos de los
tres parciales, incluido el segundo que salía de su localidad natal, Maza-
met, y del premio de montaña. Breukink también se mostró a un buen nivel
y terminó sexto. El GD ONCE ganaba igualmente por equipos y seguía
mostrándose intratable en una primavera de ensueño. La racha no se iba

Incontestable victoria de Alex Zulle en la Vuelta a la Comunidad Valencia-


na. Erik Breukink estuvo a punto de conquistar la general de Murcia.

llo.
En la Vuelta a la Comunidad Valenciana, Alex Zulle no perdonaba tras
ganar el decisivo sector contrarreloj en Benidorm. El suizo andaba desme-
lenado, con hambre de enmendar su irregular 1994 y demostrar que los
galones que Manolo le había confiado y el trabajo del equipo en su favor
estaban más que justificados. En el matinal, Jalabert se había impuesto
al sprint y terminaba segundo tras Zulle en el que fue el primer doblete de
los dos corredores que iban a ser los protagonistas principales de la
temporada que comenzaba. En la Vuelta a Murcia, el liderazgo recayó en
el resurgido Erik Breukink, que finalizó segundo completando una desta-
cada actuación. No logró rematar porque se encontró con un Adriano Baffi
que sorprendió a todos ganando la contrarreloj final disputada en la capi-
tal murciana. ONCE fue el mejor bloque en la general por equipos.

PRIMAVERA DE CINE
Sólo era el principio, la primavera del 95 iba a ser una continua suce-
sión de grandes actuaciones, con la París-Niza como punto de partida. Jala-
bert, completamente recuperado de la grave caída del pasado Tour, empe-
zaba a demostrar en la Carrera del Sol que el Laurent de este año se había
transformado en el ciclista completo que dominaría la clasificación UCI
durante las próximas temporadas. Aquí se anotaba el triunfo en la segun-
da etapa y cogía un liderato que con su sensacional cronoescalada al Col
d´Eze, donde fue segundo, y la ayuda de todo el bloque en las restantes
etapas, pudo mantener hasta el final en la capital de la Costa Azul fran- Todo el conjunto ONCE trabajó en firme para que tanto Laurent Jalabert,
cesa, donde Zulle, tercero, le acompañaría en el podio. triunfador final, como Zulle subieran al podio de París-Niza.

109
ONCE 104-119 30/4/04 09:26 Página 110

LECCIÓN DE ONCE Y JALABERT EN MILÁN-SAN REMO


La victoria más deseada
Totalmente recuperado de la caída del Ambos pasan por la cima con una decena de
Tour´94, Jalabert había llegado en un momen- segundos y se lanzan a tumba abierta en el
to muy dulce a la primavera. Tras ganar París- descenso. Sabedores de sus posibilidades, los
Niza se había centrado en ganar la Classicissi- dos se entienden en los últimos kilómetros de
ma, un monumento del ciclismo que el GD llano por las calles de San Remo y se presen-
ONCE siempre había ambicionado conquistar y tan con ventaja en la recta final para disputar una
que, con el francés en una plenitud asombrosa, volata en la que Fondriest, pese a poseer
no era nada descabellado pensar que se pudie- también una gran punta de velocidad, no pudo
ra conseguir. El sueño se hizo realidad en el año hacer nada ante un Jalabert que metió el 52x11
grande de Laurent. y le ganó fácil.
Una vez más los italianos partían como favo- La Milán-San Remo, en un año en el que se
ritos, pero fue el conjunto amarillo quien asumió batió el récord de la subida al Poggio y la media
la responsabilidad de controlar la larga prueba. se disparó por encima de los 43 kilómetros por
Mala suerte para el valiente de turno, el local hora, había dejado de ser una utopía para entrar
Salvato, que vio cómo, principalmente impulsado a formar parte del elenco de carreras de pres-
por ONCE, el pelotón no le dejaba coger dema- tigio que figuran en el libro de oro del equipo
siado tiempo y era absorbido tras 224 kilóme- ONCE.
tros escapado.
Se llegaba a la parte decisiva y los ataques
arreciaron, momento en el que emerge un gran-
dísimo Alex Zulle que, generosamente, en una
muestra más del espíritu colectivo imperante en
el equipo, se sacrificaba y ponía toda su clase
y fuerza al servicio de su compañero. El suizo
se basta y sobra para neutralizar todos y cada
uno de los intentos de Bugno, Lietti, Richard,
Fontanelli, Zberg... y muchos más que prue-
ban fortuna pero se rinden ante el poderío de
Alex. Gracias a él todos los favoritos supervi-
vientes llegaron agrupados al Poggio. Ja-ja,
entero y sin haber tenido que dar la cara en
ningún instante, rueda en cabeza. Las primeras
rampas del habitual juez de paz de esta carre-
ra descubren al francés siguiendo fácil y sin
cadena el agobiante ritmo de un Bobrik que ha
dejado reducido el grupo a una veintena.
No tarda en llegar el momento decisivo, el
ataque bueno de los que se sienten con fuerzas
para abrir en el Poggio el hueco que les lleve a
presentarse destacados en la Via Roma. Esta
vez es Fondriest quien lo desencadena y sólo El gran Jalabert, en el momento de la culminación de un sueño del GD ONCE: añadir la Milán-San Remo
Jalabert puede responderle siguiendo su estela. al palmarés amarillo. El francés posa con el enorme trofeo durante la entrega de premios.

110
ONCE 104-119 30/4/04 09:26 Página 111

a detener aquí.
batirle en el sprint. En la Vuelta al País Vasco hubo doblete, el poderío del
DOBLETE EN EL PAÍS VASCO equipo era tal que esta vez sólo dejaron para los demás el escalón más
Jalabert y Zulle siguieron jugando al tuya-mía. Comenzó el francés, a bajo del podio. Un pinchazo privó a Jalabert de estrenarse ya en la prime-
quien le daba igual clásicas que vueltas, con un triunfo en el GP Primave- ra etapa, y en la segunda una escapada parecía sentenciar la carrera a
ra de Amorebieta, donde llegó a meta escapado junto al suizo Gianetti para favor del italiano Miceli. Pero en la tercera, con final en La Arboleda, los
de Manolo Sáiz lanzaron una ofensiva de largo alcance culminada por el
tándem de moda del ciclismo mundial. Zulle ganaba la etapa y recorta-
ba 1´41´´ al líder, que en la jornada reina se hundió. Fue otro concierto
de ciclismo ofensivo desde los primeros kilómetros, con Jalabert desgas-
tando a un Miceli que cedía en el alto de Urraki y terminaría la etapa a
24 minutos, diciendo adiós a un amarillo que pasó a las espaldas de Zulle,
quien sólo tuvo que rematar en el sector final. Los siete kilómetros de crono-
escalada a Jaizkibel se convirtieron en un nuevo recital del suizo, que
machacó a Rominger, segundo a 45´´. Jalabert era tercero y escoltaba a
Alex en la segunda plaza de la general, además de terminar vencedor de
la regularidad.
De nuevo se realizaba el traspaso de poderes entre Alex y Laurent, y
el francés se encargaba de que ONCE siguiera en lo más alto ganando
la Flecha Valona. La prestigiosa clásica belga repitió el mismo argu-
mento de la Milán-San Remo y el desenlace fue igual de favorable. Jala-

Alex Zulle se
vistió de líder
en la ronda
vasca, privilegio
que mantendría
merced al
esfuerzo de un
equipazo como
el que presentó
ONCE. Ja-ja le
ayudó en su
empeño de Fondriest volvió a toparse con Jalabert en la Flecha Valona. Como ocurrió
dinamitar el en Milán-San Remo, el italiano no pudo con el número uno del mundo.
pelotón de la
Vuelta al País bert y Fondriest volvieron a ser los más fuertes, llegando destacados a la
Vasco. ascensión final al muro de Huy, donde Laurent batió de nuevo al italiano.
Su espectacular momento de forma le hacía partir como favorito en la Lieja-
Bastogne-Lieja, donde también fue protagonista, aunque esta vez no

111
ONCE 104-119 30/4/04 09:27 Página 112

El podio de la Flecha Valona coronó a Laurent Jalabert como el ciclista Oliverio Rincón mereció, como todo el equipo ONCE, un éxito en el Giro de
más completo del momento. En el Muro de Huy nadie pudo seguirle. Italia. El colombiano hizo justicia en la cima de Val Senales.
pudo rematar y acabó cuarto.
también contó con destacada presencia
DESCANSO ACTIVO, GIRO Y VOLTA amarilla.
Los tres primeros meses de temporada habían borrado de golpe los sinsa- Entretanto, el Midi Libre significaba la
bores del año anterior y habían colocado de nuevo al GD ONCE en la cúspi- consagración de esa joven promesa que
de. Llegaba el momento de tomarse un breve respiro, el descanso activo era Mariano Rojas. El murciano dejaba cons-
como le gustaba llamarlo a Manolo, para afrontar con totales garantías la tancia de su calidad allí donde Manolo le
segunda y muy importante mitad del calendario. Zulle y Jalabert cogían dejaba libertad y en tierras francesas no la
aire y eran otros los que asomaban. Oliverio Rincón terminaba cuarto en desaprovechó. Terminó cuarto de la gene-
la Vuelta a los Valles Mineros, en la que Marcelino García dejaba un ral a menos de tres minutos de Indurain.
buen sabor de boca ante sus paisanos ganando el premio de montaña. Jalabert, que reaparecía tras el descanso,
El equipo acudió al Giro de Italia con Breukink y Rincón como hombres acabó sexto y se impuso en la tercera etapa,
fuertes. El holandés volvió a decepcionar, no así el colombiano que luchó con final en Carcassonne, mientras que
de principio a fin por acabar en el podio. Fue protagonista en la montaña Bruyneel tampoco se iba de vacío impo-
y ya estuvo a punto de ganar la 13ª etapa, donde llegó destacado con niéndose en Lodeve, donde concluyó la
Richard, pero no pudo contra la experiencia de su rival. Oliverio no dejó quinta.
de intentarlo y se sacó la espina en la cima de Val Senales. Esta vez sí
llegó solo y se adjudicó la victoria con autoridad. Una caída el día siguien- En un Midi Libre dominado por Indurain,
te le relegaría hasta la quinta plaza final de un Giro que gracias a él Mariano Rojas no se arrugó finalizando 4º.

112
ONCE 104-119 30/4/04 09:27 Página 113

sexta etapa entre Appenzell y Schwaegalp. Definitivamente, el suizo esta-


ba listo para disputar el Tour.
La Volta a Cataluña, que estrenaba su nueva andadura veraniega en el
calendario, fue la siguiente gran victoria en el fantástico 95 del conjunto
ONCE. Aquí los que demostraron estar listos fueron Jalabert y Mauri, que
acabaron logrando un nuevo doblete con el francés primero y el catalán
segundo en el podio final. Tras el prólogo, la etapa inicial, con llegada en

Alex Zulle marcó el mejor registro en la contrarreloj de la imagen, pero se


quedó a cuatro segundos de arrebatarle la Bicicleta Vasca a Berzin.

Por su parte, Zulle daba por terminado el descanso en la Bicicleta


Vasca. Allí demostró que volvía a estar en buena condición ganando el
sector contrarreloj entre Abadiño y Matiena, y clasificándose segundo en
la general a sólo cuatro segundos de Berzin. En la Vuelta a Suiza también
se quedó a un paso del triunfo final. Allí se lo arrebató después de una Los compañeros de ONCE, como hacen en la imagen Luis Pérez y Erik
espectacular batalla otro ruso, Pavel Tonkov, pero Alex se impuso en las Breukink, se dejaron la piel para el éxito de Jalabert en la Volta.
dos cronometradas de la ronda de su tierra, el prólogo en Bellinzone y la
el alto de Montserrat, ya dejó claro quien iba a dominar esta edición. Una
nueva exhibición colectiva de todo el bloque corta el grupo y deja fuera a
los rivales peligrosos, mientras que Jalabert, Mauri y Breukink sí que
están. En la última ascensión, Jalabert remató el fenomenal trabajo
conjunto ganando la etapa y alcanzando el liderato. El equipo controlaba
perfectamente la carrera y en la jornada reina con meta en Boi Taull las
cosas tampoco iban a cambiar. La superioridad que demostraba el GD
ONCE era tal que nadie se atrevió a atacarles. La guinda la puso Melchor
Mauri ganando la contrarreloj de Sant Sadurní antre el delirio de sus
paisanos. No había órdenes de equipo, se había decidido que la Volta la
ganara el mejor y el de Vic salió a por la general, pero Jalabert sólo cedió
un segundo y mantuvo el liderato. Doblete en la individual y victoria por
equipos que hacía presagiar lo que vino después.
Los campeonatos nacionales también se saldaron con protagonismo de
Jalabert, a la postre vencedor de la general, y Melchor Mauri, segundo, se los corredores del conjunto del cupón. Mauri estuvo en la línea de su gran
mostraron como los más fuertes de la Volta a Cataluña. temporada proclamándose Campeón de España contrarreloj, además de

113
ONCE 104-119 30/4/04 09:27 Página 114

TOUR DE FRANCIA
Jaque al Rey
El Tour de Francia del 95 fue otra demostra-
ción de que este equipo era el dream team del
ciclismo mundial. Indurain luchaba por entrar en
la leyenda ganando el quinto consecutivo y lo
consiguió, pero nunca nadie, en ninguno de los
anteriores, se lo había puesto tan difícil. La
oposición del GD ONCE engrandeció hasta cotas
insospechadas una de las ediciones más emocio-
nantes y eso que tampoco esta vez las cosas
comenzaron con buen pie.
La maldición en la Grande Boucle volvía a
asomar en forma de forúnculo que impedía a
Oliverio Rincón tomar la salida, sustituido en el
último momento por Otazu. La lluvia trastocaba
el prólogo e impedía a Zulle, mejor tiempo de
todos los favoritos pese a caerse, ganar la etapa
y empezar de líder. Esa empresa pasó a ser el
objetivo de un Jalabert empeñado en lucir el
amarillo por primera vez en su carrera. Lo consi-
guió en la segunda etapa, justo un año después
del desgraciado episodio de la caída en Armen-
tières, tras ir sumando bonificaciones. Pero no
todo iba a ser del color rosa de su maillot. Cuan- Laurent Jalabert, con el verde de la regularidad,
do la crono por equipos se presentaba como la culmina en Mende una de las etapas más bonitas
ocasión de estrenarse en su disciplina favorita y de la historia del Tour de Francia. A la derecha,
ampliar la ventaja sobre los demás, Gewiss se Zulle que ofreció otro recital en La Plagne.
cruzó en el camino y les relegó al segundo lugar.
Por si fuera poco, un día después Laurent se caía demás, recuperando el terreno perdido en la líder virtual. Al final, con la colaboración de
en una rotonda y cedía la primera plaza a Gotti. crono. En Alpe d´Huez tampoco cedió tiempo y Gewiss y Carrera, Indurain logró reducir la dife-
La suerte cambió en la séptima, cuando Bruy- se reafirmaba como el principal rival de Indurain, rencia y salvar los muebles, pero ese día fue el
neel aguantaba el primer zarpazo de Indurain y aunque como más adelante se vio el auténtico más problemático de sus cinco Tours victoriosos.
ambos llegaban destacados a Lieja, donde el enemigo sería el conjunto ONCE como bloque. En la última subida, Jalabert atacó y se hizo con
belga vivía el día más grande de su carrera Esa realidad la demostró una jornada de el tercer triunfo parcial del equipo y los 5´41´´ de
deportiva, vencedor de etapa y líder del Tour a ensueño, la 12ª etapa entre St. Etienne y Mende ventaja le aupaban al tercer puesto de la gene-
la vez... y en su tierra. Tampoco pudo retenerlo en un 14 de julio, fiesta nacional francesa, que ral, que finalmente le arrebató Rijs.
en la CRI de Seraign, donde el navarro se lo pasó a los anales de la historia del Tour y puso En París, Zulle era segundo, Jalabert cuarto
enfundó para no soltarlo ya, pero en la siguien- en jaque la hegemonía del rey. Manolo lanzaba y Mauri sexto. También subieron al podio como
te jornada Zulle se marcaba en La Plagne la al equipo a la ofensiva desde la salida y la situa- vencedores de la clasificación por equipos y el
mejor actuación de su vida en la ronda gala. ción terminaba consolidando una escapada de francés ganó su segundo maillot verde de la
Atacó de lejos y realizó una exhibición que le seis corredores con Jalabert, Mauri y Stephens. regularidad en la que fue la mejor actuación del
supuso ganar la etapa con más de dos minutos Mientras Banesto se reagrupaba, la ventaja GD ONCE en la carrera más importante del
sobre el líder y más de cuatro sobre todos los sobrepasó los diez minutos y Laurent se colocaba mundo.

114
ONCE 104-119 30/4/04 09:28 Página 115

brillar en el de línea que acabó quinto. Por su parte, Neil Stephens ganó
el campeonato de Australia en línea y Breukink el de Holanda contrarre-
loj.

BUEN TONO HASTA EL FINAL


Tras el Tour, el GD ONCE siguió a buen nivel en las pruebas del mes
de agosto. Neil Stephens fue dueño y señor en su carrera talismán, la Prue-
ba de Villafranca de Ordizia. Se ganó por equipos en la Clásica de Zamu-
dio, donde Leanizbarrutia se apuntó la montaña y las metas volantes, mien-
tras Etxebarria y Barrigón terminaron cuarto y quinto. Jalabert fue cuar-
to en la Clásica de San Sebastián y Breukink segundo en la Subida a
Urkiola, donde también se mostraron como el mejor bloque. El propio Breu-
kink, en su momento más dulce de la campaña, hacía séptimo en la Vuel-
ta a Burgos. Jalabert demostraba seguir fuerte camino de la Vuelta a Espa-
ña y vencía la tercera etapa de la Volta a Galicia, donde fue segundo en
otras dos y séptimo en una general que tuvo a Melchor Mauri como
mejor ONCE en la quinta plaza. En el Trofeo Luis Ocaña también se ganó
por equipos y Leanizbarrutia acabó quinto, mientras que Santos Hernán-
dez entraba sexto en la meta de la Clásica a los Puertos. Bruyneel roza-

Johan Bruyneel fue el único que pudo resistir el infernal ritmo de Miguel
Indurain en la etapa que llegaba a Lieja. Su recompensa serían la etapa y
el liderato. ONCE fue de largo el mejor bloque del Tour y como tal recibió
los honores en el podio de París. Ja-ja lo intentó todo en la Clásica de San Sebastián, pero Armstrong se
pegó a su rueda. El francés sería cuarto en la llegada.

115
ONCE 104-119 30/4/04 09:28 Página 116

DOMINIO TOTAL
EN LA VUELTA A ESPAÑA
La consagración de Jalabert
Después de la campaña que había realizado, en la pomada incluso de la
general del Tour, Jalabert llegaba a la primera Vuelta a España que se cele-
bró en septiembre dispuesto a demostrar que se había metabolizado defi-
nitivamente en otro tipo de corredor, capaz hasta de vencer una ronda de
tres semanas. La Vuelta iba a aclarar todas las dudas. El prólogo de Zara-
goza dejaba a Olano de líder con todos los galgos de ONCE tras él, Zulle,
Bruyneel y Jalabert. No hubo que esperar mucho, tras un primer intento cami-
no de Santander, al estilo de la etapa de Mende. La siguiente etapa, con final
en el Naranco, fue el primer aldabonazo de Laurent, que volvió a ser el más
fuerte, ganaba en la cima y se aupaba a un liderato que ya nadie sería capaz
de arrebatarle.
El francés se muestra tan ambicioso que no desprecia ni las bonificacio-
nes y además se impone al sprint en Orense. La contrarreloj de Salaman- Para que Jalabert y Bruyneel subieran al podio final de la Vuelta a España
ca fue la confirmación de que el maillot amarillo marchaba en todos los terre- en Madrid, Herminio Díaz Zabala, Leanizbarrutia y el resto de compañeros
nos. Olano sólo pudo aventajarle en 23 segundos y los demás quedaron por de ONCE trabajaron en firme. Además se ganó el por equipos.

116
ONCE 104-119 30/4/04 09:29 Página 117

detrás en otro gran día para los de Manolo Sáiz, que metieron a cuatro entre
los siete primeros. 24 horas después, con sólo ocho etapas disputadas, la
Vuelta iba a quedar definitivamente sentenciada. Ávila fue de nuevo el
escenario de un ciclismo de altos vuelos, y como Hinault en el 83, Jalabert
se reveló como el indiscutible patrón en una etapa de climatología infernal.
En Serranillos, el líder ataca y sólo Pistore, que acabaría cediendo en
Navalmoral, le puede seguir. La exhibición termina en la capital abulense,
donde Ja-ja consigue su tercer parcial y le mete más de cuatro minutos a
su gran rival, Olano.
Cuatro días después, en Sierra Nevada, el francés, que hasta el momen-
to se había mostrado implacable, da una nueva lección, esta vez de gene-
rosidad. El alemán Dietz había llegado al pie del coloso granadino con diez
minutos, pero por detrás la batalla avivó el ritmo y de nuevo Jalabert termi-
naba siendo el más fuerte. A 300 metros de la llegada alcanza a Dietz, y en
un gesto de auténtico caballero, en vez de remacharle le anima y le deja ganar.
Eso le hizo más grande que haber conseguido una nueva victoria. Si no lo
había hecho ya antes, en ese momento España entera le adoptó como uno
de los suyos.
Pero el recital del GD ONCE no se detuvo. Barcelona vivió la cuarta de
Jalabert, y en los Pirineos Zulle se desquitó ganando en Pla de Beret.
Además el líder fue de nuevo el mejor en Luz Ardiden. El dominio era tal que
los demás sólo pensaban en que se llegara cuanto antes a Madrid, donde
Jalabert recibió los honores como segundo vencedor del equipo ONCE en
la Vuelta a España. Bruyneel le escoltaba en el podio, tercero tras Olano, y
Melchor Mauri, cuarto en la general, puso un broche de oro a una campaña Mauri, en un gran año para él, era cuarto. Por equipos dejaban al segundo
de lujo. Ja-ja sumó hasta cinco triunfos de etapa en la primera Vuelta en clasificado, Mapei, a más de media hora y el propio Jalabert ganaba también
septiembre. Olano y Bruyneel felicitaron al líder en la última etapa. la montaña y la regularidad. ¿Quién da más?

117
ONCE 104-119 30/4/04 09:29 Página 118

PALMARÉS

ba el triunfo (2º) en el GP Eddy Merckx y Breukink llegó a ser líder en la TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
Vuelta a Holanda, en la que concluyó quinto. Kiko García era el mejor repre- - 1º en BAY CYCLING CLASSIC (N. Stephens)
sentante en la Clásica de Álava con su cuarto puesto. - 1º en SUMMER TOUR (N. Stephens)
No había carrera en la que el equipo no dejara notar su presencia. Este - 1º en CHALLENGE DE MALLORCA (A. Zulle), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (A. Zulle), (5 Etapas Líder)
- 1º en PARÍS-NIZA (L. Jalabert), (7 Etapas Líder)
- 1º en CRITERIUM INTERNACIONAL (L. Jalabert), (2 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA AL PAÍS VASCO (A. Zulle), (3 Etapas Líder)
- 1º en VOLTA A CATALUÑA (L. Jalabert), (7 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert), (19 Etapas Líder)

TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA


- 1º en 2ª Etapa LLUCMAJOR-PLAYA DE PALMA (158 Kms) CHALLENGE
DE MALLORCA (L. Jalabert)
- 1º en 2ª Etapa, 1º Sector, CALPE-BENIDORM (119 Kms) VUELTA
COMUNIDAD VALENCIANA (L. Jalabert)
- 1º en 2ª Etapa, 2º Sector, BENIDORM-BENIDORM (15'3 Kms C.R.I.)
VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (A. Zulle) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa SAINT ARMAND MONTRONO-ROANNE (186 Kms) PARÍS-
NIZA (Laurent Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa MONTJUICH (12 Kms C.R.I.) SEMANA CATALANA (A. Zulle)
- 1º en 1ª Etapa ALBI-ALBI (187 Kms) CRITERIUM INTERNACIONAL
(L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa, 1º Sector, MAZAMET-AUSILLON-PIC NOIRE (82'5 Kms)
CRITERIUM INTERNACIONAL (L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa VITORIA-ALTO DE LA ARBOLEDA (179 Kms) VUELTA AL
PAÍS VASCO (A. Zulle)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, LEZO-JAIZKIBEL (7 Kms C.R.I.) VUELTA AL PAÍS
VASCO (A. Zulle)
- 1º en 3ª Etapa RODEZ-CARCASSONNE (205 Kms) MIDI LIBRE (L.
Jalabert)
- 1º en 5ª Etapa SETE-LODEVE (183 Kms) MIDI LIBRE (J. Bruyneel)
- 1º en 14ª Etapa TRENTO-VAL SENALES (240 Kms) GIRO DE ITALIA
(O. Rincón)
David Etxebarria no tardó en demostrar su enorme talento y en su primera - 1º en 4ª Etapa, 2º Sector, ABADIÑO-MATIENA (20'3 Kms C.R.I.) BICICLETA
campaña profesional se estrenó en el Tour del Porvenir. VASCA (A. Zulle)
- 1º en Prólogo BELLIZONE (7 Kms C.R.I.) VUELTAA SUIZA (A. Zulle) (Líder)
- 1º en 6ª Etapa APPENZELL-SCHWAEGALP (21 Kms C.R.I.) VUELTA
fue un año en el que los ciclistas vestidos de amarillo con el muñeco del A SUIZA (A. Zulle)
bastón resaltado en negro aterrorizaron al pelotón. Brillaban hasta los que - 1º en 1ª Etapa MANLLEU-ALTO DE MONTSERRAT (191 Kms) VOLTA
participaron a prueba en alguna cita como Pedro Díaz Lobato, ganador de A CATALUÑA (L. Jalabert) (Líder)
las metas volantes en la Challenge de Castilla y León. También se acudió al - 1º en 6ª Etapa SANT SADURNÍ-SANT SADURNÍ (17 Kms C.R.I.) VOLTA
Tour del Porvenir, donde David Etxebarria se anotó la cuarta etapa y Maria- A CATALUÑA (M. Mauri)
- 1º en 7ª Etapa BARCELONA-OLOT (198 Kms) VOLTA A CATALUÑA
no Rojas terminó cuarto, bien secundado por Rafa Díaz (9º) y Luis Pérez. (L. Jalabert)
Breukink (6º en CRI) y Rincón (8º en línea) fueron protagonistas en el Mundial - 1º en 7ª Etapa CHARLEROI-LIEJA (205 Kms) TOUR DE FRANCIA
de Colombia que ganó Olano. Y aún quedaron arrestos para cerrar el año (J. Bruyneel) (Líder)
viajando a Sudáfrica, al Boland Bank Internacional Tour, y rozar el triunfo abso- - 1º en 9ª Etapa LE GRAND BORNARD-LA PLAGNE (160 Kms) TOUR DE
luto con Kiko García, ganar la montaña con Bruyneel y la general por equipos. FRANCIA (A. Zulle)
- 1º en 12ª Etapa SAINT ETIENNE-MENDE (223 Kms) TOUR DE FRANCIA
1995 fue el no va más. 9 vueltas por etapas, 37 victorias de etapa y 7 (L. Jalabert)
pruebas de un día elevaron a 53 el total de éxitos, una cifra récord que - 1º en 3ª Etapa BOIRO-VIGO (185 Kms) VUELTA A GALICIA (L. Jalabert)
les llevó a ser el equipo con más puntos acumulados en la temporada. - 1º en 4ª Etapa FERTE BERNARD-VIRE (213 Kms) TOUR DEL PORVENIR
Jalabert también había sido el ciclista que había sumado mayor cantidad de (D. Etxebarria)
puntos UCI e iniciaba un reinado en la clasificación individual del máximo orga- - 1º en 3ª Etapa SANTANDER-ALTO DEL NARANCO (206 Kms) VUELTA

118
ONCE 104-119 30/4/04 09:30 Página 119

(L. Jalabert)

PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS


- 1º en MILÁN-SAN REMO (ITA) Laurent Jalabert
- 1º en G.P. PRIMAVERA (ESP) Laurent Jalabert
- 1º en FLECHA VALONA (BEL) Laurent Jalabert
- 1º en CAMPEONATO DE AUSTRALIA (AUS) Neil Stephens
- 1º en CAMPEONATO DE ESPAÑA C.R.I. (ESP) Melchor Mauri
- 1º en CAMPEONATO DE HOLANDA C.R.I. (HOL) Erik Breukink
- 1º en G.P. VILLAFRANCA DE ORDIZIA (ESP) Neil Stephens

CLASIFICACIONES DE EQUIPO
- 1º SUMMER OF CYCLING
- 1º SUMMER TOUR
- 1º CHALLENGE DE MALLORCA
- 1º VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA
- 1º VUELTA A MURCIA
- 1º G.P. NAVARRA
- 1º G.P. PRIMAVERA DE AMOREBIETA
- 1º VUELTA A CATALUÑA
- 1º TOUR DE FRANCIA
- 1º CLÁSICA DE ZAMUDIO
- 1º SUBIDA A URKIOLA
- 1º TROFEO LUIS OCAÑA
- 1º VUELTA A ESPAÑA
- 1º BOLAND BANK INTERNATIONAL TOUR

OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES


- 2º en General Final VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (L. Jalabert)
- 2º en General Final VUELTA A MURCIA (E. Breukink)
- 3º en General Final PARÍS-NIZA (A. Zulle)
- 2º en General Final SEMANA CATALANA (A. Zulle)
- 2º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert)
- 2º en General Final CIRCUITO DE LA SARTHE (P. Jonker)
- 4º en LIEJA-BASTOGNE-LIEJA (L. Jalabert)
- 5º en General Final GIRO DE ITALIA (O. Rincón)
- 4º en General Final MIDI LIBRE (M. Rojas)
- 2º en General Final BICICLETA VASCA (A. Zulle)
- 2º en General Final VUELTA A CATALUÑA (M. Mauri)
- 2º en General Final VUELTA A SUIZA (A. Zulle)
- 1º en General Regularidad TOUR DE FRANCIA (L. Jalabert)
¡Sí señor! El suizo de ONCE desterró sus fantasmas en la novena etapa - 4º en CLÁSICA DE SAN SEBASTIÁN (L. Jalabert)
del Tour de Francia que concluía en La Plagne. La genial cabalgada de - 2º en SUBIDA A URKIOLA (E. Breukink)
- 2º en G.P. EDDY MERCKX (J. Bruyneel)
Zulle le acercó a la segunda plaza en la general final de la ronda gala.
- 4º en General Final TOUR DEL PORVENIR (M. Rojas)
- 3º en General Final VUELTA A ESPAÑA (J. Bruyneel)
A ESPAÑA (L. Jalabert) (Líder) - 4º en General Final VUELTA A ESPAÑA (M. Mauri)
- 1º en 5ª Etapa LA CORUÑA-ORENSE (181 Kms) VUELTA A ESPAÑA - 1º en General Regularidad VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
(L. Jalabert) - 1º en General Montaña VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 1º en 8ª Etapa SALAMANCA-ÁVILA (220 Kms) VUELTA A ESPAÑA
(L. Jalabert)
- 1º en 15ª Etapa BARCELONA-BARCELONA (154 Kms) VUELTAA ESPAÑA RESUMEN TEMPORADA 1995
(L. Jalabert)
- 1º en 16ª Etapa TARREGA-PLA DE BERET (197 Kms) VUELTA A ESPAÑA TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 9
(A. Zulle) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 37
- 1º en 17ª Etapa SALARDU-LUZ ARDIDEN (179 Kms) VUELTA A ESPAÑA PRUEBAS DE UN DÍA: 7

119
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 120

ONCE

El imperio ONCE
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 121

De 16 pruebas por

etapas disputadas

en España, ONCE

ganó 9, incluyendo

la Vuelta, y subió

al podio en todas

menos 1. Tampoco

descuidó las

carreras foráneas

sumando éxitos

tan relevantes

como París-Niza,

Tour del Porvenir

o Mundial

contrarreloj.
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 122

PLANTILLA

JOSUÉ BARRIGÓ
BARRIGÓN DAVID
DAVID CAÑADA ÍÑIGO CUESTA
CUESTA LUIS Mª DÍ
DÍAZ DE OTAZU
OTAZU
Nacido el 23-06-1972 en Nacido el 11-03-1975 en Nacido el 03-06-1969 en Nacido el 11-08-1966 en
Torrelavega (Cantabria) Zaragoza Villarcayo (Burgos) Albéniz (Álava)
Profesional desde 1995 Neoprofesional Profesional desde 1994 Profesional desde 1988

MARCELINO GARCÍGARCÍA AITOR


AITOR GARMENDIA LAURENT JALABERT PATRICK JONKER
Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 03-03-1968 en Nacido el 30-11-1968 en Nacido el 25-05-1969 en Amster-
Muros de Nalón (Asturias) Isasondo (Guipúzcoa) Mazamet (Francia) dam (Hol). Nac. australiana
Profesional desde 1994 Profesional desde 1990 Profesional desde 1989 Profesional desde 1994

LUIS PÉREZ OLIVERIO RINCÓ


RINCÓN MARIANO ROJAS ROBERTO
ROBERTO SIERRA
Nacido el 16-06-1974 en Nacido el 24-04-1968 en Nacido el 12-06-1973 en Nacido el 21-03-1967 en
Torrelaguna (Madrid) Duitama (Colombia) Cieza (Murcia) Camargo (Cantabria)
Profesional desde 1995 Profesional desde 1991 Profesional desde 1994 Profesional desde 1989

122
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 123

RAFAEL
RAFAEL DÍAZ HERMINIO DÍDÍAZ ZABALA DAVID
DAVID ETXEBARRIA FRANCISCO J. GARCÍGARCÍA
Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1973 en Nacido el 25-06-1968 en
Berna (Suiza). Nac. españo- Reocín (Cantabria) Abadiño (Vizcaya) Courbevoie (Fr). Nac. españo-
la Profesional desde 1986 Profesional desde 1995 la

ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRUTIA MELCHOR MAURI MIGUEL MORRÁ
MORRÁS RICARDO OTXOA
Nacido el 01-04-1963 en Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 12-02-1976 en Nacido el 30-08-1974 en
Elorrio (Vizcaya) Vic (Barcelona) Sesma (Navarra) Durango (Vizcaya)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1987 Neoprofesional Neoprofesional

ALTAS: Cuesta (Euskadi),


Garmendia y Zarrabeitia
(Banesto), Cañada, Morrás y
R. Otxoa (neoprofesionales).

BAJAS: Breukink, Bruyneel,


S. Hernández y Llaneras.
NEIL STEPHENS MIKEL ZARRABEITIA ALEX ZULLE
Nacido el 01-10-1963 en Nacido el 14-05-1970 en Nacido el 05-07-1968 en
Canberra (Australia) Abadiño (Vizcaya) Will (Suiza)
Profesional desde 1985 Profesional desde 1991 Profesional desde 1992

123
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 124

EL EQUIPO ONCE Y YO
por ALEX ZULLE
Resulta atípico que un patrocinador permanezca quince años en el
L a plantilla había sufrido importantes retoques entre la
temporada anterior y esta. Se marchaban dos extranje-
ros que hicieron historia en su periplo con los amarillos,
Breukink y Bruyneel, y llegaban fichajes de gente ya
consolidada como Zarrabeitia o Garmendia, junto a jóvenes de inmejorable
mismo deporte, por tanto es de justicia felicitar a ONCE por su fiel apoyo futuro como David Cañada y el que fuera campeón del mundo juvenil,
al ciclismo. Siempre he estado en excelentes equipos, pero éste es el Miguel Morrás. El año comenzaba con una sensible baja. Laurent Jala-
más grande pues se trataba del mejor del mundo. La mentalidad de bert, con una lesión en los escafoides, parecía que no podría competir hasta
Manolo, única, nos daba un plus que luego se notaba en la competición. abril, pero su capacidad de recuperación se demostró tan asombrosa como
Y hablo con conocimiento de causa: corrí seis años allí. tantas otras facetas de su vida deportiva, y no tardó en sumar el primer
Cuando entré en el equipo en 1992, recuerdo que pensaba que vivía triunfo en la Clásica Haribo francesa. Sus compañeros habían disputado
un sueño. Un pequeño suizo que de repente se veía en la formación más antes la Challenge de Mallorca con notables resultados. Dos de las incor-
fuerte. Al año siguiente gané poraciones, Íñigo Cuesta y Aitor Garmendia, ocupaban la tercera y cuar-
la París-Niza siendo líder de ta plaza en la general, con Mariano Rojas inmediadamente después.
principio a fin. Es mi victoria Sólo un Cabello excepcional y un Kelme a su altura evitaron el éxito de
más querida porque entonces los de Manolo Sáiz.
no me conocía nadie. Laurent
Jalabert, Breukink, Bruyneel, NEIL POR SEVILLANAS
Mauri, Marino Lejarreta... Coin- El perfil de la Vuelta a Andalucía obligaba a pensar en un velocista como
cidí con auténticos cracks que principal candidato al triunfo. Sin embargo, el ciclismo es un deporte
se beneficiaban, como yo, del imprevisible como se corroboró con el alocado desarrollo de la segunda
trabajo de gente del nivel de jornada. Una fuga de nueve corredores distanciaría en más de media hora
Herminio, Leaniz, Otazu o Neil.
Manolo tenía un ojo increíble
para fichar ciclistas que se inte-
graban de maravilla al grupo,
algo que no es nada fácil.
ONCE es una familia dentro
y fuera de la carretera. Cuando
gané la Vuelta a España del
96, Pablo y Manolo invitaron a
mi familia y a mi novia sin que
yo lo supiera para darme una
sorpresa. Fue un precioso deta-
lle como tantos otros que podría
citar ahora. Los auxiliares, con
el inolvidable Faustino, Pozo y todos los demás, siempre eran los
mismos, no como en cualquier equipo italiano que cada año cambia por
completo.
Este 1996 quizá fue el mejor año de mi carrera. No sólo gané mi prime-
ra grande, la Vuelta, también, gracias a Manolo que me ayudó a mante-
ner la mentalización hasta el Mundial, logré proclamarme campeón
mundial contrarreloj. Mi función en el equipo era la de líder, pero sin la
labor del resto no habría conseguido nada. Uno de nuestros secretos
radicaba en que nunca partíamos con un solo líder, lo que multiplica-
ba las posibilidades tácticas. Neil Stephens jugó sus bazas con suma inteligencia en Andalucía. El equipo,
como Herminio Díaz Zabala en la foto, le ayudó a conservar el liderato.

124
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 125

a un pelotón que sesteó llegando fuera de control. En medio de la polé- similar, aunque una caída de Armstrong acabó con cualquier tipo de oposi-
mica sobre si repescar o no a los eliminados, Neil Stephens, segundo en ción. En la crono final, que se apuntó Melchor Mauri para no desentonar, se
la etapa tras el alemán Ludwig, se había colocado de maravilla para asal- aclararon las posiciones entre los integrantes del conjunto de Manolo Sáiz.
tar un liderato que conquistaría al día siguiente en Málaga. El inteligente La Vuelta se la llevaba Laurent Jalabert, que mantenía el liderato alcanza-
australiano ya no pasaría apuros para defender el peculiar maillot que distin- do con su triunfo en Calpe, al que acompañaron Cuesta y Rojas en el
gue al mejor en la general de la ronda andaluza. podio. Garmendia, cuarto, y Sierra, quinto, completaron un histórico domi-
El vendaval ONCE no había hecho sino comenzar. Valencia lo sufrió en nio. Por cierto, ¿hace falta decir quién ganó por equipos?
toda su dimensión desde la primera etapa en la que ¡cinco! miembros del La máquina funcionaba a todo vapor y Murcia sería una nueva estación
equipo, con la única compañía de Armstrong y Dufaux, aventajaron en en este glorioso recorrido. Desde el primer día, en el que se metió en el
once minutos a un desconcertado pelotón. En la jornada reina se vivió algo abanico principal que dejó atrás a muchos de los favoritos, Mauri apare-
cía como un gran candidato a imponerse en la carrera de la Costa Cáli-
da. La aportación de la doble z, Zarrabeitia y Zulle, en la etapa reina le dejó
en inmejorable disposición para arrebatar el amarillo a Massi en los 15 kiló-
metros contrarreloj que cerraban la prueba. El catalán la hizo suya firman-
do el doblete etapa y general. Neil Stephens, cuarto en la absoluta, y Zulle
protagonizaban un avasallador triplete en la crono, y por supuesto ONCE
volvió a ser el mejor bloque en la clasificación por escuadras.

EL RODILLO ARRASA
Quien más quien menos esperaba un cierto relajamiento en la voraci-
dad de los de Manolo Sáiz. No fue así como demostró Alex Zulle en la
Setmana Catalana. El suizo ofreció camino de Andorra un recital similar
al que nos brindara en La Plagne en el Tour´95. Con la general senten-
ciada y los rivales a más de un minuto, Alex se dio el gustazo de volver a
vencer, esta vez el último día en la contrarreloj de Montjuich. Íñigo Cues-
ta, segundo en la clasificación final, puso la guinda.
La tiranía en las rondas por
etapas no implicaba descartar
las clásicas. Si en el Luis Puig
Mauri terminó quinto y ONCE
venció por equipos, el Trofeo de
Navarra cayó por completo de su
lado merced a las poderosas
piernas de sus integrantes. Se
impuso Zulle con Jalabert guar-
dándole las espaldas y Zarra
cuarto, Barrigón ganó las metas
volantes y los amarillos sumaron
otro triunfo por escuadras. La
Vuelta al País Vasco sería el final
de la racha y eso que Ja-ja fue
el más rápido en Lasarte y por
tanto el primer líder. El francés,
como Zulle con gastroenteritis,
no se encontró bien en días
Recital absoluto del conjunto ONCE en la ronda valenciana. Arriba, Laurent posteriores, quedando fuera de Stephens se lució en la Vuelta al País
Jalabert seguido de Mauri. El francés sentenció la general en la contrarreloj. la pelea por la general. No esta- Vasco con un brillante triunfo de etapa.

125
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 126

ba todo dicho, porque Neil Stephens, espectacular, aportaría una nueva


muesca en el revólver de ONCE levantando los brazos en Orio, meta del
sector matinal de la cuarta etapa.
La tregua amarilla duraría un suspiro. Tras los avisos de Stephens, quin-
to en el Criterium Internacional, y un cada vez más pujante Mariano
Rojas, segundo al término de las cinco etapas de otra carrera francesa,
el Circuito de La Sarthe, Melchor Mauri recuperó el aliento del éxito en la
Vuelta a Aragón. Además lo consiguió a lo grande, derrotando en la crono
decisiva a todo un Miguel Indurain que había resistido la táctica ofensiva
de ONCE en Cerler. Rincón y Zarrabeitia elevaron el ritmo en sus rampas
para que Aitor Garmendia remachara con triunfo su precioso trabajo. Por
si fuera poco, el donostiarra finalizó segundo en la general y de nuevo se
ganó por equipos.
Sin embargo, en la Vuelta a Asturias y la Bicicleta Vasca los pupilos de
Manolo Sáiz se encontraron con un rival de su talla. Miguel Indurain, ya
muy afinado de cara al próximo Tour de Francia, se empleó al máximo
en ambas citas dejando a los amarillos en puertas del triunfo absoluto.
Ya en la primera etapa de la ronda astur, Marcelino García, que corría en
casa, terminó segundo tras el navarro con su compañero Rincón, terce-
A Melchor Mauri no le temblaron las piernas en la contrarreloj decisiva de la ro. David Etxebarria avisó en Avilés con una cuarta plaza en el sprint, pero
Vuelta a Aragón en la que derrotó al mismísimo Miguel Indurain. sería al día siguiente cuando el de Abadiño, bajo un diluvio de impresión,

PARÍS-NIZA, MIDI LIBRE, RUTA DEL SUR...


Como Ja-ja por su casa
Que fuera un año apoteósico en las vueltas especial un Íñigo Cuesta sobrado que concluiría también de la regularidad, inscribía su nombre por
nacionales no significa que el equipo ONCE sexto en la general final, le prepararon el terre- segunda vez en el palmarés de París-Niza.
descuidara su participación en el extranjero. no para que se anotara con claridad su segunda Un par de meses después, y ya con el calor
Mientras sus compañeros campaban a sus victoria consecutiva. apretando, Laurent acudió al Midi Libre galo con
anchas por España, Laurent Jalabert se construía Todo parecía sentenciado cuando de repente idéntico resultado. Además se dio el gustazo de
un sobresaliente curriculum en su país. Comen- surgió un inconveniente imprevisto. Un corredor ganar en Mazamet, su pueblo, alcanzando ante
zó por la París-Niza, la exigente carrera del sol empujó sin querer a Jalabert que se golpeaba el delirio general un liderato que ya no perdería.
en la que se enfrentaba a rivales del calibre de violentamente contra el suelo. Para mayor desgra- De nuevo arropado de maravilla por el bloque,
Virenque, Leblanc o Armstrong. cia, buena parte del impacto lo sufría en la cara destacando esta vez Rojas y Jonker, sumó otro
En la primera jornada con un mínimo de difi- segundos después de dejar el casco en el coche. éxito parcial antes de recibir los honores como
cultad, el número del mundo enseñó su dorsal al Por unos momentos el pelotón vivió momentos de triunfador absoluto de la carrera.
resto de participantes. Armstrong y Boardman, duda. El francés, un corredor respetado por todos, Más sufrida resultaría la Ruta del Sur, otra
los siguientes en cruzar la meta a 16 segundos, no recibió ningún ataque de sus adversarios, vuelta francesa, en la que tuvo que exprimir al
empezaban a comprender que ante un campeón pero se sentía mareado, sangraba mucho y no máximo su versatilidad para derrotar a un esca-
así había poco que hacer salvo luchar por la sabía si estaba en condiciones de continuar. lador como Giuseppe Guerini que atravesaba
segunda posición. La cuarta etapa, con llegada Pocos kilómetros después recuperó su temple un momento dulce de forma. Aunque no se llevó
a Millau, incluía los puertos más duros de esta habitual, y fue él en persona quien tranquilizó al ninguna etapa, la general volvió a caer del lado
edición. Ningún problema para el portador del coche de equipo. Las tres etapas que faltaban del principal puntal del conjunto ONCE más allá
maillot blanco de líder. Garmendia, Rojas y en transcurrieron sin sobresaltos y Laurent, vencedor de nuestras fronteras.

126
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 127

cruzaba la meta majestuoso con los brazos en alto. La clasificación final


se decidiría en la ascensión al Alto del Acebo. Marcelino García y Mikel
Zarrabeitia, a la postre tercero y quinto respectivamente en la general, lo
intentaron todo en sus rampas, pero la solidez de Indurain y Escartín impi-
dió logros mayores.
Aún más encarnizada resultaría la batalla con el campeonísimo del
Banesto en la Bicicleta Vasca. El tercer puesto de Zarrabeitia en la etapa
inicial fue el preámbulo de la ofensiva implacable desplegada por ONCE.
Marcelino García se impuso en Ondárroa con Indurain y Zulle a rueda,
pasando el joven talento a lucir el maillot azul de líder. Lo perdería en la crono
en beneficio del ganador de cinco Tours, aunque el mejor registro y por tanto
la victoria parcial se lo apuntó su compañero suizo. El conjunto número uno

El temporal y la lluvia no asustaron a David Etxebarria que se anotó de una


forma así de majestuosa una victoria en la Vuelta a Asturias.

El romance de Jalabert con la París-Niza no se rompió ni con la tremenda


caída que sufrió. Los compañeros fueron decisivos para superar el mal trago. Marcelino García, sobresaliente toda la Bicicleta Vasca, no desentonó en la
crono, mientras Zulle atacó hasta el último momento a un sólido Indurain.

127
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 128

del mundo no se rendiría tan fácilmente, provocando un zafarrancho espec-


tacular en la última jornada camino de Arrate. Los Cuesta, Leanizbarrutia,
Stephens y Zarra prepararon el terreno para que Marcelino, apoyado por
el mencionado Cuesta, formara una escapada que preocupaba y mucho
al líder que tiró en persona para echarla abajo. Zulle volvió a probarlo en
la subida a Arrate, pero Indurain atravesaba un estado de gracia. La gene-
ral definitiva daba una idea del dominio ejercido por ONCE. Zulle (2º), Marce-
lino (3º), Zarra (5º) y Etxebarria (8º) se metieron en el top ten, rubricando
un aplastante triunfo por equipos.

EL MAZAZO DE MARIANO
Roberto Sierra y Herminio Díaz Zabala dieron una enorme lección de
compañerismo en la Vuelta a La Rioja, prueba que sirvió para recuperar la
ya casi clásica hegemonía en las vueltas por etapas españolas. Un error
de los motoristas llevó a ONCE a perder 46 segundos en la contrarreloj por
Roberto Sierra, con
equipos que ganó el Euskadi. Sin embargo, en lugar de lamentarse, los
la complicidad de
amarillos, a través de estos dos grandes gregarios convertidos en jefes de
su amigo Herminio
fila para la ocasión, invirtieron la situación en una magistral segunda etapa.
Díaz Zabala, se
El último día Herminio se dejaba ir en el sprint, cediendo su liderato a Rober-
impuso en la Vuel-
to que le adelantó en el puntómetro al estar empatados a tiempo. Todo un
ta a La Rioja.
detallazo que reflejaba el ambiente ejemplar que reinaba en el equipo.

ONCE LO BORDA EN LA VOLTA A CATALUÑA


Un doblete tras otro
Hasta cuatro dobletes, que se dice pronto, en verdes, aventajó en más de un minuto al austra-
sólo ocho días conquistaron los hombres de liano y en minuto y medio a otro ONCE, Marce-
ONCE en una de las vueltas por etapas más lino García, con lo que esta vez se superaba el
importantes de nuestro calendario. Cataluña fue doblete con un triplete apoteósico.
la última parada antes del Tour de Francia de Con los rivales groguis, se afrontaba sin tiem-
ese imparable tren ganador en que se convirtió el po para asimilar la paliza una etapa de alta
conjunto amarillo en 1996. montaña digna del Tour. El equipo controla sin
Ya desde el prólogo en Playa de Aro queda- apuros, aunque de cualquier forma nadie se
rían las cosas meridianamente claras. Alex atreve a atacar a un líder que a ocho kilómetros
Zulle marcaba el mejor registro, distanciando en de la cima de Superbagneres tensa la cuerda.
nueve segundos a su compañero Jonker y en Sólo el eterno Jonker y Fincato le aguantan en
doce al veterano Fondriest. El suizo estaba tan un principio. De inmediato se marcha solo, pero
metido en carrera, que hasta se colaba en los Manolo Sáiz le comenta que Jonker ha dejado
sprints, reducidos eso sí, como hizo en Manre- al italiano y decide, generoso, esperarle. El
sa donde se clasificó cuarto. No era más que un australiano resiste como puede a rueda de su
aperitivo de lo que esperaba en la cronoesca- jefe de filas que le brinda en bandeja el éxito en
lada. Zulle voló literalmente entre los trece kiló- la llegada. Las diferencias con los adversarios
metros que separaban Martinet y Lles. Enfun- serían escandalosas. Nadie duda de la supe-
dado en su flamante maillot blanco con rayas rioridad de un Zulle en patrón, arropado además

128
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 129

La desgracia y la
Laurent Jalabert tomaba el testigo de los compañeros de Asturias y Bici-
maldita carretera
cleta Vasca, enfrentándose en un duelo de titanes a Miguel Indurain en la
nos privaron de un
Clásica de los Alpes. El número uno del mundo se impuso en el exigen-
ciclista como la
te recorrido de la prueba francesa con la impagable ayuda del omnipre-
copa de un pino:
sente Íñigo Cuesta, tercero en la meta tras Ja-ja y Leblanc. Patrick Jonker,
Mariano Rojas.
quinto, completó la exhibición. También en territorio galo, aunque con
resultado dispar, se celebró el Dauphiné Liberé. Jalabert fue segundo en
el Mont Ventoux a rueda de Virenque y mantuvo el amarillo en la crono
ante un Indurain desatado, pero en la etapa reina ya no pudo resistir el
empuje del navarro que se sacaba la espina de la Clásica de los Alpes.
El último día abandonaría a causa de un cansancio muscular.
Mientras vivíamos estas encarnizadas guerras ya con olor a Tour, llega-
ba la peor de las noticias. Mariano Rojas sufría un gravísimo accidente el
viernes 21 de junio cuando se desplazaba en coche hacia el aeropuerto
para llegar a la salida de los Campeonatos de España. El golpe resulta-
ría fatal y, tras dos días de lucha entre la vida y la muerte, el murciano falle-
cía en la madrugada del domingo 23. El mazazo conmocionó a todo el ciclis-
mo español, que perdía a una de sus mejores promesas, y sobre todo a
la familia del equipo ONCE que acudió en pleno a despedirle. Como
señal de duelo, no se acudió a los Campeonatos de España. Nadie esta-
ba en condiciones de competir bajo el terrible impacto de una noticia así.

por un bloque de impresión.


Una pequeña tregua resuelta al sprint por Mario
Cipollini daría paso al cuarto y último doblete
marca de la casa. Una nueva contrarreloj, esta vez
veinte kilómetros entre Vila Seca y Port Aventura,
sirve de escenario al tercer triunfo parcial de Zulle,
aunque más apurado esta vez con un magnífico
Jonker a sólo tres segundos. El resto de partici-
pantes se irían ya a más de medio minuto.
El velocista Marcel Wust puso el punto y final en
Igualada a una ronda catalana que no tuvo otro
color salvo el amarillo de ONCE. Bastaba echar
un vistazo a la general con Alex Zulle al mando,
Patrick Jonker a un minuto y el tercer clasificado,
Fincato, a cuatro minutos y medio, el cuarto a
más de siete... Marcelino García, séptimo, fue el
otro factor de peso en la victoria por equipos,
conseguida, para no variar, por k.o. técnico.

Un Zulle en campeón arrasó en la ronda catalana.


Además el suizo recompensó el buen trabajo de
Jonker cediéndole el paso en Superbagneres.

129
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 130

UN TOUR TORCIDO
El lazo negro en memoria de Mariano Rojas que lucían sobre el maillot
rosa los integrantes del equipo ONCE les motivó aún más para el Tour de
Francia. El comienzo así lo confirmó con un Alex Zulle que derrotó en el
prólogo celebrado en Holanda a especialistas como Boardman, Berzin,
Olano o Rominger. Debía haber sido un buen augurio para las tres sema-
nas que faltaban de competición, pero por desgracia se quedó en un
espejismo. El pelotón sufrió una molesta lluvia la primera semana que provo-
có numerosas caídas. Entre ellas la de Jalabert que a pesar de todo

Las caídas machacaron a un Zulle que acabó cediendo en Les Arcs. El


equipo, con Garmendia a la cabeza, le había llevado de manera impecable.

logró ser tercero en la sexta etapa. Al día siguiente se tomaba contacto


con la montaña. Bajo un tiempo infernal, Ja-ja se descuelga en la subi-
da a La Madeleine. Ni el impecable trabajo de Mauri y Sierra, ni su enco-
miable esfuerzo impidieron que cediera demasiados minutos. Las cosas
irían a peor kilómetros más adelante con la doble caída de Zulle en la baja-
da del Roseland. Jonker y Garmendia logran reintegrarle maltrecho en el
grupo cabecero, pero cuando en Les Arcs arrancan los favoritos no está
en condiciones de responder y el suizo se hunde junto a Indurain.
Con las únicas bajas de Cuesta y Jalabert, ONCE completó con digni-
dad aunque sin brillo el resto del Tour. Jonker, 12º, fue el mejor posicio-
nado en la general encabezada por Rijs, mientras Zulle, Garmendia,
Mauri, Sierra, Stephens y Herminio Díaz Zabala llegaban a París alcan-
Alex Zulle ganó el prólogo y lució varios días el maillot amarillo. Herminio zando una más que aceptable quinta posición en la clasificación por
Díaz Zabala y Aitor Garmendia en lo suyo, el trabajo ejemplar. equipos, teniendo en cuenta las adversidades sufridas.

130
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 131

En pleno agosto se celebraron los Juegos Olímpicos de Atlanta. En la


contrarreloj, dominada por la selección española con el doblete Indurain-
Olano, Alex Zulle, séptimo, y Patrick Jonker, octavo, no pasaron de
discretos. Más lucida resultó la actuación de Melchor Mauri en la prue-
ba en línea. El catalán, sexto en meta y por tanto diploma olímpico, estu-
vo en la pelea por las medallas y fue de largo el representante español
más destacado.
La necesaria dosis de éxitos no tardaría en regresar y fue, cómo no,
en España. Kiko García, segundo en Sabiñánigo, dio el primer aviso,
mientras Garmendia no hacía prisioneros en otra clásica y se apunta-
ba el G.P. de Villafranca. Íñigo Cuesta, quinto en la Subida a Urkiola y
tercero tanto en el Trofeo Castilla-León como en la Vuelta a Burgos, roza-
ba las mieles del triunfo como Jalabert en otra vuelta por etapas, Gali-
cia, en la que cerró el podio a once segundos de Olano. David Etxeba-
rria sí remataría y además por partida doble: en el G.P. de Llodio y en
el Trofeo Luis Ocaña en el que se anotó las dos pruebas con Mauri escol-
tándole en la general. Era la última carrera por etapas, salvo la Vuelta
Melchor Mauri fue el mejor español clasificado en los Juegos Olímpicos de Atlanta. a España, en territorio nacional y no podía tener otro desenlace que no
Debajo, David Etxebarria grita su alegría en el Gran Premio de Llodio. fuera exitoso para ONCE.

131
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 132

El dúo de moda de la ronda española, Jalabert y Zulle. A la derecha, los líderes


de ONCE que firmaron un memorable doblete en los Lagos de Covadonga.

LA VUELTA SE RINDE AL ONCE


Amarillo intenso
Cuatro etapas, la general, la regularidad, el segundo puesto en la monta-
ña y el quinto por equipos. Un balance que ya en frío es para enmarcar, pero
que no hace justicia a la impresión de poderío que ONCE dio en su segun-
da Vuelta victoriosa consecutiva. El primer éxito parcial, el de Laurent Jala-
bert en Albacete, trajo como regalo el descalabro de Rominger y Escartín
que no supieron reaccionar a la hábil maniobra orquestada por Manolo Sáiz.
En la dura crono de Ávila, Rominger batió por sólo dos segundos a Zulle,
con Indurain, que se retiraría poco después, tercero. A continuación se
clasificaban Mauri y Jalabert, quedando patente la superioridad de los
amarillos confirmada al día siguiente con un vibrante recital en los míticos
Lagos de Covadonga. La pareja mágica de ONCE, Zulle-Jalabert, destro-
zó a los rivales conquistando juntos la cima del coloso asturiano. El líder, Zulle,
cruzaba la meta a rueda de su compañero. No tardaría el suizo en estrenar
su palmarés en la presente edición de la ronda nacional. Fue en otra llega-
da en alto, la Cruz de La Demanda, donde se adelantó a Dufaux y Jalabert.
El control de la carrera estaba asegurado y más con la valiosa aporta-
ción de los Cuesta, Stephens, Mauri, Zarrabeitia, Herminio Díaz Zabala,

132
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 133

Herminio Díaz Zabala y Mauri encabezan un pelotón teñido de amarillo. Zulle


se superó para ganar al fin su primera grande, la Vuelta a España. Debajo, el
colombiano Rincón que tuvo tiempo de imponerse en Cerler.

Leanizbarrutia o Rincón. El colombiano vivió además su jornada de gloria


en Cerler, anotándose la victoria con Jalabert guardándole las espaldas.
El maillot amarillo no se encontró a gusto en el puerto maño cediendo algo
de terreno.
Por fortuna, Alex Zulle recuperaría las fuerzas en el momento justo. Una
enfermedad asaltó al equipo casi en bloque que reventaba camino de Ávila.
Jalabert perdía más de 25 minutos y la segunda plaza en la general que tan
merecida tenía. Para colmo de males, un Dufaux pletórico lanzaba una ofen-
siva en toda regla, pero el líder, sereno y con la colaboración de otros
conjuntos interesados en la persecución del ciclista del Festina, solventó unos
kilómetros muy complicados.
Con el equipo más o menos recuperado, el simpático suizo, segundo en
la última contrarreloj en la que triunfó Rominger, no pasó mayores apuros
para celebrar al fin en Madrid su primera Vuelta a España después de
varios años rondándola. Una lástima que la intoxicación evitara que a su lado
apareciera Ja-ja, aunque el bravo francés al menos subió al podio como dueño
y señor de la regularidad en la que aventajó en casi cien puntos a Nicola Mina-
li. El de Mazamet además había sumado dos etapas y finalizaba segundo
en la montaña por detrás de Tony Rominger.

133
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 134

PALMARÉS

TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS


- 1º en VUELTAANDALUCÍA-RUTA DEL SOL (N. Stephens), (2 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA (L. Jalabert), (5 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA COMUNIDAD MURCIANA (M. Mauri), (1 Etapa Líder)
- 1º en PARÍS-NIZA (L. Jalabert), (6 Etapas Líder)
- 1º en SEMANA CATALANA (A. Zulle), (3 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA ARAGÓN (M. Mauri), (3 Etapas Líder Aitor Garmendia y 1
Etapa Líder Melchor Mauri)
- 1º en MIDI LIBRE (L. Jalabert), (4 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A LA RIOJA (R. Sierra), (1 Etapa Líder H.D. Zabala)
- 1º en RUTA DEL SUR (L. Jalabert), (1 Etapa Líder)
- 1º en VOLTA CATALUÑA (A. Zulle), (6 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A CUENCA-TROFEO LUIS OCAÑA (D. Etxebarria), (1 Etapa
Líder)
- 1º en TOUR DEL PORVENIR (D. Etxebarria), (3 Etapas Líder Rafael Díaz y
1 Etapa Líder David Etxebarria)
- 1º en VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle), (3 Etapas Líder L. Jalabert y 13 Etapas
Líder A. Zulle)

Arriba, Santi García, Marcelino TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA


García, David Etxebarria, Luis Pérez
- 1º en 3ª Etapa LORNE-LORNE (BAY CYCLING CLASSIC) (P. Jonker)
y Cañada en el podio del Porvenir. - 1º en 1ª Etapa CALPE-CALPE (153 Kms) VUELTA COMUNIDAD
Zulle lloró vestido de arco iris. VALENCIANA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, VALENCIA-VALENCIA (21 Kms C.R.I.) VUELTA
COMUNIDAD VALENCIANA (M. Mauri)
- 1º en 5ª Etapa MURCIA-MURCIA (15'5 Kms C.R.I.) VUELTA COMUNIDAD
PORVENIR MUNDIAL MURCIANA (M. Mauri) (Líder)
Quinto en París-Tours y noveno en - 1º en 3ª Etapa VASSIVIERE EN LIMOUSIN-CHALVIGNAC (172'5 Kms)
el Giro de Lombardía, Laurent Jala- PARÍS-NIZA (L. Jalabert) (Líder)
bert se lució en las pruebas finales - 1º en 4ª Etapa MAURLA-JOLIE-MILLAU (164 Kms) PARÍS-NIZA (L. Jalabert)
de la Copa del Mundo, además de - 1º en 3ª Etapa CORNELLA DE LLOBREGAT-PAL (216 Kms) SEMANA
CATALANA (A. Zulle) (Líder)
subir al podio como tercero de otra - 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, MONTJUIC-MONTJUIC (11'8 Kms C.R.I.)
prestigiosa clásica, Milán-Turín, pero SEMANA CATALANA (A. Zulle)
el protagonismo en la última parte de - 1º en 1ª Etapa LASARTE-LASARTE (126 Kms) VUELTA AL PAÍS VASCO
temporada lo acapararon otros dos (L. Jalabert) (Líder)
acontecimientos. David Etxebarria - 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, LECUMBERRI-ORIO (97 Kms) VUELTA AL PAÍS
VASCO (N. Stephens)
confirmó en el Tour del Porvenir todo - 1º en 2ª Etapa BARBASTRO-CERLER (176 Kms) VUELTA A ARAGÓN
lo bueno apuntado en su notable campaña. El vasco venció en el presti- (A. Garmendia) (Líder)
gioso Tour de los jóvenes después de remontar, con la vital ayuda de Marce- - 1º en 4ª Etapa, 2º Sector, TARAZONA-MONASTERIO DE VERUELA (17'5
lino García, la ventaja de 17 minutos que un grupo de seis corredores alcan- Kms C.R.I.) VUELTA A ARAGÓN (M. Mauri) (Líder)
zó en la tercera jornada. Además del maillot amarillo definitivo, ONCE añadió - 1º en 3ª Etapa PRAVIA-VILLAVICIOSA (162 Kms) VUELTA A ASTURIAS
(D. Etxebarria)
dos etapas a su palmarés, una del propio David y otra de Rafa Díaz. - 1º en 2ª Etapa MILLAS-MAZAMET (171 Kms) MIDI LIBRE (L. Jalabert) (Líder)
Reciente aún su exitazo en la Vuelta a España, Alex Zulle selló con un - 1º en 5ª Etapa SEVERAC-LE-CHATEAU-SETE (212 Kms) MIDI LIBRE
colofón memorable dos meses de ensueño. El suizo, además en casa, en (L. Jalabert)
Lugano, se hizo con el Campeonato del Mundo contrarreloj derrotando en - 1º en 3ª Etapa LAKUNTZA-ONDARROA (178'2 Kms) BICICLETA VASCA
toda regla a Boardman y Rominger, los otros dos medallistas. Alex, que (Marcelino García) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa, 2º Sector, ELORRIO-ABADIÑO (14'9 Kms C.R.I.)
marcó el mejor registro en los cuatro puntos intermedios, se emocionó en BICICLETA VASCA (A. Zulle)
el podio dejando caer unas lágrimas que reflejaban su indescriptible felici- - 1º en 1ª Etapa Prólogo PLAYA D'ARO (8'2 Kms C.R.I.) VUELTA CATALUÑA
dad. Museeuw conquistó en solitario el arco iris de fondo en carretera, en (A. Zulle) (Líder)
una carrera en la que el desastre táctico de la selección francesa impidió - 1º en 3ª Etapa MARTINET-LLES (13'5 Kms C.R.I.- Cronoescalada) VUELTA
a Jalabert quedar mucho más arriba de su séptimo lugar en la llegada. CATALUÑA (A. Zulle)

134
ONCE 120-135 30/4/04 11:21 Página 135

CLASIFICACIONES DE EQUIPO
- 1º CHALLENGE DE MALLORCA
- 1º TROFEO LUIS PUIG
- 1º VUELTA COMUNIDAD VALENCIANA
- 1º VUELTA A MURCIA
- 1º SEMANA CATALANA
- 1º GRAN PREMIO COMUNIDAD DE NAVARRA
- 1º VUELTA A ARAGÓN
- 1º VUELTA A ASTURIAS
- 1º BICICLETA VASCA
- 1º VUELTA A LA RIOJA
- 1º VUELTA A CATALUÑA
- 1º VUELTA A CASTILLA-LEÓN
- 1º VUELTA A BURGOS
- 1º VUELTA A CUENCA
- 1º TOUR DEL PORVENIR

OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES


- 3º en General Final CHALLENGE MALLORCA (I. Cuesta)
- 2º en General Final VUELTA VALENCIA (I. Cuesta)
Mariano Rojas, Laurent Jalabert e Íñigo Cuesta materializaron el completo
- 3º en General Final VUELTA VALENCIA (M. Rojas)
dominio de ONCE en la Vuelta a la Comunidad Valenciana. - 6º en General Final PARÍS-NIZA (I. Cuesta)
- 1º en 4ª Etapa LA SEU D'URGELL-SUPERBAGNERES DE LUCHON (180'3 - 2º en General Final SEMANA CATALANA (I. Cuesta)
Kms) VUELTA CATALUÑA (P. Jonker) - 5º en General Final CRITERIUM INTERNACIONAL (N. Stephens)
- 1º en 6ª Etapa VILA SECA-PORT AVENTURA (24'4 Kms C.R.I.) VUELTA - 2º en GRAN PREMIO COMUNIDAD DE NAVARRA (L. Jalabert)
CATALUÑA (A. Zulle) - 2º en General Final CIRCUITO DE LA SARTHE (M. Rojas)
- 1º en Prólogo HERTOGENBOSH-HERTOGENBOSCH (9'4 Kms C.R.I.) - 2º en General Final VUELTA ARAGÓN (A. Garmendia)
TOUR DE FRANCIA (A. Zulle) (Líder 3 días) - 3º en CLÁSICA ALCOBENDAS (D. Etxebarria)
- 1º en 1ª Etapa TARANCÓN-CAÑETE (152 Kms) VUELTA A CUENCA - 3º en General Final VUELTA ASTURIAS (M. García)
(D. Etxebarria) (Líder) - 2º en General Final BICICLETA VASCA (A. Zulle)
- 1º en 2ª Etapa MOTILLA DEL PALANCAR-CUENCA (138 Kms) VUELTA A - 3º en General Final BICICLETA VASCA (M. García)
CUENCA (D. Etxebarria) - 3º en CLÁSICA DE LOS ALPES (I. Cuesta)
- 1º en 2ª Etapa BENODET-LOUDEAC (171'5 Kms) TOUR DEL PORVENIR - 2º en General Final VUELTA A LA RIOJA (H.D. Zabala)
(Rafael Díaz) (Líder) - 2º en General Final VUELTA CATALUÑA (P. Jonker)
- 1º en 7ª Etapa SAINT ETIENNE-LA TOUR DU PIN (145 Kms) TOUR DEL - 2º en CLÁSICA DE SABIÑÁNIGO (K. García)
PORVENIR (D. Etxebarria) - 6º en J.J.O.O. ATLANTA (U.S.A.) Línea (M. Mauri) Diploma Olímpico
- 1º en 3ª Etapa CUENCA-ALBACETE (167 Kms) VUELTA A ESPAÑA - 7º en J.J.O.O. ATLANTA (U.S.A.) C.R.I. (A. Zulle)
(L. Jalabert) (Líder) - 3º en General Final CASTILLA-LEÓN (I. Cuesta)
- 1º en 13ª Etapa OVIEDO-LAGOS DE COVADONGA (159 Kms) VUELTA A - 10º en CLÁSICA SAN SEBASTIÁN-SAN SEBASTIÁN (L. Jalabert)
ESPAÑA (L. Jalabert) - 5º en SUBIDA A URKIOLA (I. Cuesta)
- 1º en 15ª Etapa PARQUE NATURAL CABÁRCENO-ALTO CRUZ DE LA - 3º en General Final VUELTA A GALICIA (L. Jalabert)
DEMANDA (220 Kms) VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle) - 3º en General Final VUELTA A BURGOS (I. Cuesta)
- 1º en 17ª Etapa SABIÑÁNIGO-AMPRIU (165 Kms) VUELTA A ESPAÑA - 4º en General Final TOUR DE LIMOUSIN (R. Sierra)
(O. Rincón) - 2º en General Final VUELTA A CUENCA (M. Mauri)
- 1º en General Regularidad VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 9º en General Final TOUR DEL PORVENIR (M. García)
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS - 7º en CAMPEONATO MUNDIAL LUGANO (SUI) Línea (L. Jalabert)
- 1º en CLÁSICA MOUNT BULLER (AUS) Patrick Jonker - 3º en MILÁN-TURÍN (L. Jalabert)
- 1º en CLÁSICA HARIBO (FRA) Laurent Jalabert
- 1º en GRAN PREMIO COMUNIDAD DE NAVARRA (ESP) Alex Zulle RESUMEN TEMPORADA 1996
- 1º en CLÁSICA DE LOS ALPES (FRA) Laurent Jalabert
- 1º en CLÁSICA VILLAFRANCA-ORDIZIA (ESP) Aitor Garmendia TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 13
- 1º en CLÁSICA DE ALAVA (ESP) David Etxebarria TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 30
- 1º en CAMPEONATO MUNDIAL C.R.I. (40'4 Kms) LAMONE-LUGANO (SUI) PRUEBAS DE UN DÍA: 7
Alex Zulle TOTAL: 50

135
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 136

ONCE

De todos los colores


ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 137

El clásico amarillo

de ONCE se tiñó

del tono de los

maillots de líderes

alcanzados en un

año glorioso. París-

Niza, País Vasco,

Burgos, Galicia,

otra Vuelta a

España, el arco iris

en San Sebastián...

Son una pequeña

parte de la

amplísima paleta de

éxitos del equipo.


ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 138

PLANTILLA

JOSUÉ BARRIGÓ
BARRIGÓ N DAVID
DAVID CAÑADA Í ÑIGO CUESTA
CUESTA LUIS Mª DÍ
DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU
Nacido el 23-06-1972 en Nacido el 11-03-1975 en Nacido el 03-06-1969 en Nacido el 11-08-1966 en
Torrelavega (Cantabria) Zaragoza Villarcayo (Burgos) Albéniz (Álava)
Profesional desde 1995 Profesional desde 1996 Profesional desde 1994 Profesional desde 1988

MARCELINO GARCÍ
GARCÍ A AITOR
AITOR GARMENDIA LAURENT JALABERT ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRU-
LEANIZBARRU-
Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 03-03-1968 en Nacido el 30-11-1968 en TIA
Muros de Nalón (Asturias) Isasondo (Guipúzcoa) Mazamet (Francia) Nacido el 01-04-1963 en
Profesional desde 1994 Profesional desde 1990 Profesional desde 1989 Elorrio (Vizcaya)

LUIS PÉ
PÉ REZ ROBERTO
ROBERTO SIERRA
Nacido el 16-06-1974 en Nacido el 21-03-1967 en
Torrelaguna (Madrid) Camargo (Cantabria)
Profesional desde 1995 Profesional desde 1989

138
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 139

RAFAEL
RAFAEL D Í AZ HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA DAVID
DAVID ETXEBARRIA FRANCISCO J. GARCÍGARCÍA
Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1973 en Nacido el 25-06-1968 en
Berna (Suiza). Nac. españo- Reocín (Cantabria) Abadiño (Vizcaya) Courbevoie (Fr). Nac. españo-
la Profesional desde 1986 Profesional desde 1995 la

FCO. JAVIER
JAVIER MAULEÓ
MAULEÓ N MELCHOR MAURI MIGUEL MORRÁS RICARDO OTXOA
Nacido el 16-09-1965 en Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 12-02-1976 en Nacido el 30-08-1974 en
Vitoria (Álava) Vic (Barcelona) Sesma (Navarra) Durango (Vizcaya)
Profesional desde 1988 Profesional desde 1987 Profesional desde 1996 Profesional desde 1996

ALTAS: Mauleón (Mapei).

BAJAS: Jonker, Rincón y


Stephens.

MIKEL ZARRABEITIA ALEX ZULLE


Nacido el 14-05-1970 en Nacido el 05-07-1968 en
Abadiño (Vizcaya) Will (Suiza)
Profesional desde 1991 Profesional desde 1992

139
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 140

EL EQUIPO ONCE Y YO

ONCE me permitió seguir siendo ciclista. Después de mi lesión,


N o se trataba de engañar a nadie y Laurent Jalabert quiso
dejar claro desde la primera carrera, Challenge de Mallor-
ca, que ONCE saldría a por todas desde el principio hasta
el final de la temporada. En la jornada inicial se vio
superado en el sprint por Erik Zabel, pero el galo no tardaría en poner las
nadie confiaba en mí hasta que Manolo me brindó esta posibilidad. Con cosas en su sitio. Al día siguiente, en la etapa reina, protagonizó una inten-
él aprendí a ir siempre concentrado y en la parte cabecera del grupo. sa batalla junto a Zulle ante un Kelme muy en forma. Los alicantinos tendrí-
Para mí es un orgullo estar incluido en un libro que resume la historia
de un equipo en el que ha corrido gente tan ilustre.
Con los compañeros la relación ha sido excelente, aunque en mis
primeros años quizá fuera más próxima porque casi todos llevábamos
bastante tiempo juntos. Luego la plantilla fue variando y se echaba de
menos a gente como Leaniz-
barrutia, pero siempre reinó
un gran ambiente. ¿Ratos
buenos? ¡Todos! Desde la
concentración en El Bosque,
donde a los nuevos se les
disfrazaba y pasábamos
alguna noche loca, sin
desmadrarnos eso sí, a las
mismas carreras donde no
faltaban las sonrisas.
Abril de 1997 resultó un
mes redondo para mí. Gané
tres pruebas, además de ser
segundo en la general de la
Vuelta a Aragón. La tempo-
rada completa la calificaría
como buenísima. Me hizo
sentir como en los viejos
tiempos antes de mis proble-
mas físicos. Si debo quedar-
me con un triunfo mío en
ONCE elegiría la Euskal Bizi-
kleta de 2002, aunque la La primera carrera del año sirvió para que Jalabert ocupara su lugar habitual
mayor satisfacción la viví en la Vuelta a España´97 que ganamos con en el podio. La Challenge de Mallorca cayó del lado de ONCE.
Zulle. Después de pasarlo muy mal los últimos días con la enfermedad
que nos afectó, aguantamos el liderato con mucho sufrimiento. Me an que rendirse ante Jalabert que batió con autoridad a Benítez en la meta.
hizo una gran ilusión. El control de los amarillos, con Leanizbarrutia y Zarrabeitia a la cabeza,
En mis ocho años en el equipo trabé amistad con los mecánicos, pero hizo inútiles los esfuerzos por desbancarle en las tres etapas que falta-
sobre todo con los masajistas que cuidan en todo momento de ti y a los ban. Más complicado lo tendría David Etxebarria, que había sido séptimo
que cuentas muchas cosas durante el masaje. Me ha tocado gente muy en Mallorca, para asaltar el triunfo en la Vuelta a Andalucía. La ausencia
maja. Yo aporté a ONCE mi trabajo y lo hice a gusto. Luego acababa de finales en alto permitió una alianza entre Museeuw y Zabel que se repar-
más que satisfecho si ganaban compañeros como Jalabert y Zulle. tieron etapas y general. El de Abadiño fue el que más cerca se quedó de
Como decía Manolo, que se viera el amarillo por las posiciones de cabe- este potente dúo, ocupando la última plaza del podio y contribuyó decisi-
vamente al triunfo por equipos de ONCE.

140
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 141

Jalabert en patrón, Marce-


lino García se revelaba
internacionalmente con su
éxito en la cima del Pic
de Nore. Por la tarde, en
la crono, Aitor Garmen-
dia, décimo en una gene-
ral encabezada por
Marcelino y Jalabert,
marcaba el mejor regis-
tro derrotando incluso al
especialista británico
Chris Boardman.

Numerosos éxitos en
Francia. Jalabert ganó
París-Niza y Marcelino
García el Criterium.

David Etxebarria atacó una y otra vez en Andalucía, pero el recorrido no


favorecía las opciones ofensivas. El de Abadiño terminó tercero.

DE TRES EN TRES
Tercero en el Tour de Haut Var, Laurent Jalabert afinaba los motores para
imponer su ley en otra prueba de su país, París-Niza. Estaba ante el reto
de sumar su tercera victoria consecutiva y como es norma en él no falló.
Desde el prólogo, que se apuntó con Mauri tercero, Ja-ja y ONCE mostra-
ron sus cartas para las que ninguno de sus rivales tendría respuesta. Y
eso que el poderoso Festina lo intentó en la etapa en que se subía el Mont
Ventoux, encontrándose con un recital de Mauri, Etxebarria, Marcelino
García y un magistral Zarra que por supuesto remató el líder. Peor fortu-
na tendría el número uno del mundo en la Milán-San Remo, donde se vio
implicado en una peligrosa caída en la recta final. Superado el susto
inicial, las consecuencias no fueron serias como parecía.
Un Kelme enrachado arrasaba en España haciendo inútiles los esfuer-
zos de Zulle, quinto en la Vuelta a Murcia y segundo en la Setmana Cata-
lana a sólo cuatro segundos del intratable Domínguez. A ONCE le quedó
el consuelo de imponerse por equipos en esta última ronda. Mejores noti-
cias volvían a llegar desde Francia. Los de Manolo Sáiz hacían suyo el
Criterium Internacional de una manera apoteósica. Con el permiso de un
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 142

Aitor Garmendia construyó en la ascensión a Cerler su triunfo absoluto en


la Vuelta a Aragón. Además Zarrabeitia fue el primero en la cima.

El vasco, acompañado de su paisano Zarrabeitia, sería el encargado de


trasladar a España ese dominio en el extranjero. En la Vuelta a Aragón,
con el importante apoyo de Mauleón, séptimo, se turnaron en el control
de la carrera que desembocó en el doblete final. Zarra conquistó el lide- El Muro de Huy asistió a un
rato en Cerler, mientras Garmendia se lo arrebataba con su arrolladora nuevo recital de Laurent
crono en Monzón. Una vez más, ONCE se hacía con la clasificación por Jalabert que compartió
escuadras. La primavera de gloria de los amarillos no se iba a detener aquí. podio con Zulle y Leblanc.
Melchor Mauri jugó a la perfección sus bazas en el Circuito de La Sarthe,
¡de nuevo en Francia!, anotándose la contrarreloj por delante de Pascal de favoritos resignado
Lino y Tony Rominger. El catalán daba así un golpe de mano en una gene- ante el recital amarillo.
ral que se acabaría llevando sin mayores agobios. Faltó poco para que se
repitiera la historia en la
BATALLAS EN LAS ARDENAS Lieja-Bastogne-Lieja. En
El estado de gracia de los hombres de Manolo Sáiz les permitía acapa- esta otra cita belga, en su
rar todos los campos y tampoco las clásicas más prestigiosas se libra- caso además de Copa del
rían de conocer su poderío. El técnico cántabro planteó con suma inteli- Mundo, Jalabert y Zulle
gencia la Flecha Valona. Renunció a controlarla, dejando el peso a los volvieron a unirse con
conjuntos de Pantani (Mercatone) y Casagrande (Saeco) que se encar- resultado demoledor para
garon de neutralizar una peligrosa fuga con Bartoli y Virenque entre otros. los rivales, pero se encon-
Entonces, a 30 kilómetros de meta, ONCE dio el golpe de mano merced traron con un Bartoli
a un excepcional trabajo de Rafa Díaz que remachó con su perfección habi- soberbio que descolgó al
tual Jalabert. El francés descolgó con facilidad a su compatriota Leblanc número del mundo en los
en el Muro de Huy, mientras por detrás Alex Zulle encabezaba un grupo metros finales.

142
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 143

PAÍS VASCO, NAVARRA, AMOREBIETA...


Conquistadores del norte
Abril sería un mes apoteósico para el equipo so Jalabert que disfrutó tanto como él de la ritmo camino del tremendo alto de Putxeta.
ONCE con mención especial a las carreras cele- victoria, puso la carne de gallina a los presen- Mauleón, Garmendia, y en especial Marcelino
bradas en Navarra y País Vasco. Mikel Zarra- tes que sabían todo lo que tuvo que luchar para García, Cuesta y Zarrabeitia, lo bordaron para
beitia se encargó de dominar, bien arropado superar tantos inconvenientes. Íñigo Cuesta, que sus dos líderes remataran y se situaran en
por elementos del calibre de Etxebarria y Jala- cuarto a 19 segundos del dúo amarillo, comple- inmejorable posición para sentenciar en la crono-
bert, en sendas pruebas de un día. Por orden tó el apabullante resultado de ONCE en la clási- escalada final.
cronológico, el de Abadiño triunfó en primer ca vizcaína. Alex Zulle, que se había quedado en puertas
lugar en el Gran Premio de Navarra. Ni los Parecía imposible, pero los de Manolo Sáiz en Murcia y Setmana Catalana por culpa de
esfuerzos de un potente Banesto, con Santi superarían una actuación así de implacable y Domínguez, no perdonaría en esta ocasión,
Blanco y Olano como líderes, ni la progresión de además en un compromiso del calibre de la marcando un espectacular registro en los 12
Bingen Fernández, segundo en la llegada, impi- Vuelta al País Vasco. El italiano Missaglia se kilómetros y medio de recorrido entre Mondra-
dieron el éxito de Zarra. David Etxebarria, terce- anotaba en Legazpi la primera etapa, pero sería gón y Salinas de Leniz. Jalabert, que además fue
ro, contempló de cerca la felicidad de su paisa- un espejismo porque los hombres de ONCE no el mejor en la regularidad, le secundaría en la
no y compañero. tardarían en ejercer su tiranía sobre el resto de general, pero es que por si fuera poco, Marce-
Por si permanecía alguna duda de que su participantes. Laurent Jalabert se imponía en el lino García, cuarto a sólo 17 segundos de Panta-
calvario con las lesiones ya había quedado total- reducido sprint de la segunda jornada en Viana. ni, y Zarra, sexto, se colocaban entre los prime-
mente olvidado, Mikel repitió fortuna en el Gran El galo repetiría en Sopuerta, pero esta vez llegó ros a pesar del desgaste producto del modélico
Premio de Primavera de Amorebieta. Su entra- destacado junto a Herve y Zulle después de una trabajo realizado. ONCE, por supuesto, se llevó
da en meta, brazos en alto junto a un genero- exhibición de todo el equipo que endureció el la clasificación por escuadras con una ventaja

Mikel Zarrabeitia protagonizó un precioso doblete en sendas clásicas: Navarra y Amorebieta. En País
Vasco, Jalabert y Zulle, vencedor final, destrozaron el pelotón en las duras rampas de Euskadi.

143
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 144

Era hora de bajar el pistón de cara a futuros compromisos y de que gente


como Zulle, Jalabert, Marcelino o Zarra se tomaran un merecido descan-
so, pero aun así las victorias seguirían cayendo. Valga como ejemplo la
Vuelta al Alentejo portuguesa, en la que Aitor Garmendia, el mejor además
en la contrarreloj final, Mauleón y Cañada coparon el podio con un triple-
te incontestable. Los jóvenes no desentonaban del tono sobresaliente del
bloque. Luis Pérez y David Cañada, cuarto y quinto respectivamente en
la Vuelta a La Rioja, ofrecían inmejorables sensaciones. El madrileño, cuar-
to en la Bicicleta Vasca y segundo en la contrarreloj sólo por detrás de

En su segundo año profesional, David Cañada mostró excelentes maneras.


El maño se metió entre los mejores en La Rioja y fue 2º en Valles Mineros.

ta a Suiza, pero el precio que se pagó fue demasiado caro. El día tendría
de todo. La emoción de la magistral demostración de David Etxebarria en
el aniversario de la muerte de Mariano Rojas y una caída de Zulle que le
dejaba maltrecho de cara al inminente Tour. El vasco, que además de su
victoria parcial fue capaz de terminar cuarto en una ronda plagada de monta-
ñas, sería el mejor representante del equipo en el Campeonato de Espa-
ña de Melilla en el que conquistó el bronce.
El madrileño Luis Pérez comenzó a dar pinceladas de su gran clase en varias
pruebas. Brilló en La Rioja, Valles Mineros y ganó la montaña en Asturias. DEMASIADOS INCONVENIENTES
El Tour sería el único lunar de una campaña espléndida. Es casi un tópi-
Olano, se consolidaba como un valor a tener muy en cuenta en el futuro.
ONCE se apuntaba meritoriamente la clasificación por equipos de esta
ronda, con Rafa Díaz, séptimo, como segundo gran valor junto al de
Torrelaguna. Éste continuó su buena racha en la Vuelta a Asturias que
concluyó sexto y primero en la montaña certificando su condición de
notable escalador.
En la Vuelta a los Valles Mineros, que ganó Coque Uría, un ciclista de la
tierra, tampoco faltó el protagonismo de ONCE con los infatigables Caña-
da, segundo en la general a sólo 7´´, y Luis Pérez, séptimo. David Etxe-
barria, que había sido segundo en la etapa que llegaba a Grado, se sacó
la espina en Gijón al día siguiente. El de Abadiño culminó con éxito una
fuga junto a Jalabert. Una vez más, los amarillos fueron el mejor conjun-
to de la ronda. Ya cerca del Tour de Francia, la Volta a Cataluña no resul-
tó tan lucida. A destacar el buen rendimiento de Garmendia en las cronos
y sobre todo la regularidad de un Zarrabeitia que subió al tercer escalón
del podio.
La segunda plaza de Alex Zulle en el prólogo del Dauphiné Liberé sería
un espejismo. Sólo el noveno puesto de Zarra en la general, aunque muy Aunque no se encontraron en su mejor momento, los hombres de ONCE lo
lejos de la cabeza, merece reseñarse. Sí se consiguió un triunfo en la Vuel- intentaron sin descanso en el Tour como Jalabert y Zarra en las imágenes.

144
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 145

co aludir a la fortuna para justificar un mal resultado, pero es que ONCE anotándose en Valladolid la etapa inicial de la Vuelta a Castilla y León. El
lo tuvo todo en contra ya desde antes de partir hacia Francia. La caída de galo concluiría segundo en la general, sólo por detrás de Ángel Casero,
Zulle en Suiza provocó una recuperación acelerada que, a pesar de un y ganó con autoridad la regularidad. El número uno del mundo había
esperanzador prólogo en el que fue quinto, se complicó con otro golpe en arrancado la máquina y ya no había manera de pararle. En la Clásica de San
las primeras etapas. Al simpático miope no le quedó más salida que Sebastián, valedera para la Copa del Mundo, trató con tesón de romper la
abandonar en la quinta jornada. Otro pilar del equipo, Herminio Díaz unidad del grupo, pero esta vez no logró impedir una llegada masiva donde
Zabala, ni siquiera pudo ser de la partida por una lesión. Demasiados condi- se impuso Rebellin. También Zarrabeitia y Etxebarria se emplearon a fondo
cionantes para el conjunto aquí rosa que en ningún momento pudo ser en la Subida a Urkiola, teniendo que conformarse con la séptima y octava
protagonista de la Grande Boucle. plazas por ese orden.
Ni Marcelino García, ni Mikel Zarrabeitia, ni Íñigo Cuesta, ni Aitor Garmen-
dia lograron alcanzar el excelente nivel mostrado durante la temporada. AL COPO EN GALICIA Y BURGOS
La ausencia de fuerzas no significa que no lo intentaran. David Etxeba- Faltaban por llegar las dos principales citas por etapas del verano espa-
rria, especialmente combativo la primera semana, y un Laurent Jalabert ñol, Galicia y Burgos. ONCE no dejaría escapar ninguna de ellas. En la
que asombró por su capacidad de sacrificio en busca de un éxito que se primera, Aitor Garmendia volvió a emplear la misma fórmula que le había
antojaba imposible, se significaron en esa lucha por no irse de vacío. Al
final el mejor clasificado en la general sería el francés, aunque a casi dos
horas del poderoso Ullrich.
La decepción no duraría en las filas de la escuadra de Manolo Sáiz.
David Etxebarria, que se quedó a escasos cinco segundos de atrapar a
De las Cuevas y hacerse con la Clásica de Sabiñánigo, puso la primera
piedra de la reconstrucción victoriosa. Laurent Jalabert colaboró como sabe,

Resistente en la montaña e intratable en la contrarreloj, Aitor Garmendia se


apuntó en Galicia su tercera ronda por etapas de la temporada.

llevado a lo más alto en Aragón. Superó el peligro de las llegadas masivas,


se mostró muy sólido en la montaña y remachó sin contemplaciones en
la contrarreloj de Orense. El vasco voló en los 14 kilómetros de recorrido,
a casi 48 km/h de media. Rivales tan cualificados como Bortolami, De las
Cuevas o Domínguez tuvieron que inclinarse ante Aitor que reconocía estar
Laurent Jalabert trató de romper el conformismo de los participantes en la atravesando el mejor momento de su dilatada carrera. Íñigo Cuesta, quin-
Clásica de San Sebastián, pero no logró evitar el sprint. to, y Mauleón, noveno, certificaron el dominio de los amarillos que como

145
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 146

SEGUNDA VUELTA A ESPAÑA PARA ZULLE


Despedida triunfal
Confirmada su marcha al Festina la siguiente campaña, decir que Zulle Nevada sufriera una monumental pájara, cediendo todas sus opciones de
no se esforzaría al máximo en la Vuelta se convirtió en la comidilla más luchar por subir a lo más alto en Madrid. El peso del equipo recayó sobre
escuchada en vísperas de la ronda española. El suizo, arropado por un Zulle que no tardaría en recuperar el amarillo para ONCE. No logró impo-
equipazo que concluyó al completo la prueba, mostró su enorme profe- nerse en la crono de Córdoba, aunque dio igual porque el mejor registro
sionalidad dejándose la piel en la carretera para sumar su segunda victo- lo marcó Melchor Mauri, pero su cuarta posición fue suficiente para alcan-
ria consecutiva, tercera de ONCE desde que en el 95 arrasara Jalabert. zar la cabeza de la clasificación general. Ya no la perdería.
Tras cinco etapas dominadas por los velocistas, Jalabert, Zulle, Escar- Las jornadas montañosas se sucedieron sin que el suizo pasara apuros.
tín y Dufaux protagonizaban la primera ofensiva de consideración dejan- Jiménez, Tonkov y Heras, muy alejados en tiempo, se peleaban por los
do a Olano y Tonkov muy tocados. El francés se llevaba la etapa y éxitos parciales mientras Zulle controlaba, e incluso distanciaba un poco
además se convertía en líder. Lástima que al día siguiente en Sierra más, a Escartín y Dufaux, convertidos ya en sus únicos rivales. Los

146
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 147

El conjunto ONCE dominó con meridiana claridad la Vuelta a España que sería la tercera consecutiva en su palmarés. Zulle subió a lo más alto del podio
de Madrid y en ello tuvo mucho que ver un equipo más que compacto. Arriba Jalabert, que le arropó en todo momento, y un genial Alberto Leanizbarrutia.

compañeros le facilitaban la tarea con un trabajo redondo. Los Garmen- Alcobendas serviría para cerrar su actuación y su fructífera estancia en
dia, Mauleón, Herminio, Mauri, Cuesta, Zarrabeitia y en especial un prodi- ONCE con un broche de oro. De los cinco primeros lugares de la crono,
gioso Alberto Leanizbarrutia impedían cualquier movimiento de los adver- los de Manolo Sáiz ocuparon cuatro. Leanizbarrutia, tercero, Jalabert, cuar-
sarios. Jalabert, siempre por delante, permanecía atento por si se le to, y Mauri, quinto, completaron una tarde gloriosa. Sólo Gontchar, segun-
necesitaba. do, se coló en el festival.
El de Mazamet, que pese a lo ocurrido en Sierra Nevada remontaría Alex Zulle, rodeado de Escartín y Dufaux, recibió en Madrid el clásico
posiciones hasta concluir séptimo en la general, tendría ocasión de levan- homenaje al triunfador de la ronda española. También Laurent Jalabert,
tar otra vez los brazos en la meta de Ávila. A sólo dos días de Madrid, Zulle indiscutible rey de la regularidad, subiría al podio en la capital. El resto
contaba con la victoria asegurada, pero le quedaba el mal sabor de boca del equipo no estuvo lejos de hacerlo como vencedores por escuadras,
de no haber ganado ni una sola vez en toda la Vuelta. La contrarreloj de ya que sólo Kelme-Costa Blanca superó a ONCE.

147
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 148

JALABERT CONQUISTA EL ARCO


IRIS Y LOMBARDÍA
Alrededor del mundo
Brillante en la Vuelta a España, aunque no tanto como le hubiera gusta-
do, Laurent Jalabert afrontó el Mundial de San Sebastián como un reto
personal. Sabía que en la prueba de fondo en carretera estaría como siem-
pre muy vigilado, así que se mentalizó al máximo para la contrarreloj en
la que no partía como favorito. El nombre que aparecía en todas las quinie-
las, el especialista ucraniano Serguei Gontchar, marcó el mejor registro
en el primer punto intermedio (km. 19), con una apreciable diferencia sobre
el francés que sin embargo superaba a otros grandes de la disciplina como
Boardman, Rominger, Mauri o un Zulle que no tendría su día y se vería
asolado por la mala fortuna en forma de dos pinchazos.
Las distancias se mantuvieron en el segundo lugar elegido para tomar
tiempos, pero en el tercero, a escasos 6 kilómetros de la meta, la renta

A pesar de la exhibición de Olano en la contrarreloj, Jalabert y ONCE se


llevaron el maillot morado definitivo como ganadores de la Vuelta a

es lógico vencieron por equipos.


El nivel se elevó notablemente en la Vuelta a Burgos que acabaría
siendo un perfecto aperitivo de los duelos de la Vuelta a España. La
segunda jornada, la clásica llegada a las Lagunas de Neila, debía defi-
nir muchas cosas. Se esperaba que los escaladores natos como Escar-
tín, Virenque o Dufaux acumularan ventaja pensando en los 21 kilómetros
contra el crono de la cuarta etapa, pero Jalabert, una vez más superando
cualquier expectativa, se marchaba solo camino de la cima. Ni las
tremendas rampas de los últimos 2.000 metros minaron la fuerza de Ja-
ja que coronaría con 42 segundos sobre Abraham Olano. Parecía que
el maillot morado ya no cambiaría de espaldas. Sin embargo, el vasco
del Banesto se exhibió en la contrarreloj de Briviesca, aventajando al fran-
cés en... ¡42 segundos justos! Finalmente 11 centésimas otorgaron el
triunfo al ciclista de ONCE, que de nuevo situó más hombres en el top
ten y ganó por equipos. Cuesta, que corría en casa, terminó cuarto y

148
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 149

Laurent Jalabert heredó de su compañero Alex Zulle el maillot arco iris de


campeón del mundo contrarreloj. Lo consiguió en San Sebastián. Como
broche a una campaña excepcional, también ganó el Giro de Lombardía.

de Gontchar era ya de sólo un segundo. Con su temple habitual, a Jala-


bert no le temblarían las piernas, mantendría la progresión y se haría con
el oro con tres segundos de ventaja sobre su desolado contrincante. El
bronce se lo colgaría el británico Boardman, quedándose Melchor Mauri,
sexto, a escasos 26 segundos del mismo.
El catalán sería días después el elemento más importante de la selec-
ción española en el desarrollo de la prueba en línea. Melchor no se limi-
tó a realizar un excelente trabajo, sino que propició el desenlace con un
ataque del que nacería la fuga definitiva. Brochard, beneficiado por un
Jalabert marcado hasta la extenuación que asumió que debía dar liber-
tad a las otras bazas francesas, se impuso en la meta donostiarra,
mientras el de Vic no encontraba recompensa a su ingente labor con la
quinta posición.
El Giro de Lombardía, última cita de la Copa del Mundo, serviría para
que Jalabert saciara su ansia ganadora. La estrella de ONCE demarró
con tanta fuerza en el Colle del Gallo que se quedó solo en cabeza. Ni
siquiera Bartoli, Tafi y Sorensen, que se jugaban la victoria absoluta en
la general de la challenge de las mejores clásicas del ciclismo, lograron
resistir su arrancada.
Reagrupado en el descenso un cuarteto con tres italianos (Lanfranchi,
Casagrande y Bartoli) y por supuesto Ja-ja, el pelotón ya no podría
hacer nada para neutralizarles antes de jugarse el triunfo en las calles
de Bérgamo. El galo destrozó a sus rivales en el sprint, levantando los
brazos con notable anticipación a la línea de meta. De la calidad de Jala-
bert da idea que sin disputar la Copa del Mundo en su totalidad, y con
muchos otros frentes abiertos, concluiría quinto en la general de la
misma a sólo 66 puntos del ganador Bartoli.

149
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 150

PALMARÉS
Mauleón, octavo.
TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS
PARA ENMARCAR - 1º en CHALLENGE DE MALLORCA (L. Jalabert), (3 Etapas Líder)
Mientras sus compañeros lo bordaban en la Vuelta a España, los jóvenes - 1º en PARÍS-NIZA (L. Jalabert), (7 Etapas Líder)
se enfrentaban a su particular reto en el Tour del Porvenir. La prueba se - 1º en CRITERIUM INTERNACIONAL (Marcelino García), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTA AL PAÍS VASCO (A. Zulle), (2 Etapas Líder L. Jalabert)
la llevó Laurent Roux, pero tanto Rafa Díaz como Luis Pérez, segundo y - 1º en CIRCUITO DE LA SARTHE (M. Mauri), (1 Etapa Líder)
tercero en el prólogo, mostraron su potencial ocupando el madrileño el cuar- - 1º en VUELTA A ARAGÓN (A. Garmendia), (1 Etapa Líder M. Zarrabeitia y 1
to lugar en la general final por el noveno del toledano. David Cañada, 14º, Etapa Líder A. Garmendia)
tampoco desentonó en la cita que reúne a las mejores promesas. - 1º en VUELTAAL ALENTEJO (A. Garmendia), (2 Etapas Líder F.J. Mauleón)
Cualquier otro se habría relajado rodeado de la gloria que supone conquis- - 1º en VUELTA A GALICIA (A. Garmendia), (2 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A BURGOS (L. Jalabert), (3 Etapas Líder)
tar un Campeonato del Mundo, pero por algo Jalabert era el número uno - 1º en VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle), (1 Etapa Líder L. Jalabert y 12 Etapas
de la UCI. Después de sorprender en la contrarreloj de San Sebastián y Líder A. Zulle)
antes de arrasar en el Giro de Lombardía, acudió a otra prestigiosa clási-
ca italiana, Milán-Turín. La armada local es muy complicada de batir en TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
- 1º en 1ª Etapa Prólogo NEUILLE SUR SEIN-PARIS (7'1 Kms C.R.I.) PARÍS-
NIZA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 6ª Etapa MONTELIMAR-SISTERON (182 Kms) PARÍS-NIZA
(L. Jalabert)
- 1º en 2ª Etapa, 1º Sector, MAZAMET-PIC DE NORE (80 Kms) CRITERIUM
INTERNACIONAL (M. García) (Líder)
- 1º en 2ª Etapa, 2º Sector, CASTRES-CASTRES (8 Kms C.R.I.) CRITERIUM
INTERNACIONAL (A. Garmendia)
- 1º en 2ª Etapa LEGAZPI-VIANA (209 Kms) VUELTA AL PAÍS VASCO
(L. Jalabert)
- 1º en 4ª Etapa VITORIA-SOPUERTA (206 Kms) VUELTA AL PAÍS VASCO
(L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, FAGOR-GATZA GAIN (12'5 Kms C.R.I.-
Cronoescalada) VUELTA AL PAÍS VASCO (A. Zulle) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa, 1º Sector, BOULOIRE-THORIGNE SUR DUE (16'6 Kms
C.R.I.) CIRCUITO DE LA SARTHE (M. Mauri) (Líder)
- 1º en 3ª Etapa BINÉFAR-CERLER (165 Kms) VUELTA A ARAGÓN
(M. Zarrabeitia) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa, 2º Sector, MONZÓN-MONZÓN (26'8 Kms C.R.I.) VUELTA A
ARAGÓN (A. Garmendia) (Líder)
Recién llegado de Lombardía, Jalabert no hizo prisioneros en Montjuich. El - 1º en 5ª Etapa REDONDO-EVORA (34'5 Kms C.R.I.) VUELTA AL
francés ganó ambos sectores precediendo a Zulle en la clasificación final. ALENTEJO (A. Garmendia) (Líder)
- 1º en 6ª Etapa BIASCA-BOSCO GURIN (147'5 Kms) VUELTA A SUIZA
(D. Etxebarria)
este tipo de pruebas, pero el poderío del bloque de ONCE derritió cual- - 1º en 3ª Etapa POLA DE LENA-GIJÓN (162 Kms) VUELTA A LOS VALLES
quier tipo de oposición. Arropados por la presencia y el trabajo de Mauri MINEROS (D. Etxebarria)
y Leanizbarrutia, Zulle y Jalabert volvieron a ejecutar con maestría un ataque - 1º en 1ª Etapa VALLADOLID-VALLADOLID (161'7 Kms) VUELTA A
conjunto de los que tanto les gustan. El de Mazamet se llevó la gloria por CASTILLA-LEÓN (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 3ª Etapa ORENSE-ORENSE (13'7 Kms C.R.I.) VUELTA A GALICIA
delante del complacido vencedor de la Vuelta a España que seguía expri- (A. Garmendia) (Líder)
miendo su monumental clase en los últimos días luciendo el maillot del - 1º en 2ª Etapa PEÑA ARANDA-LAGUNAS DE NEILA (151 Kms) VUELTA A
conjunto cuponero. BURGOS (L. Jalabert) (Líder)
Antes de las merecidas vacaciones, Ja-ja puso un punto final a la compe- - 1º en 6ª Etapa MÁLAGA-GRANADA (147 Kms) VUELTA A ESPAÑA
tición del 97 digno de su categoría. En la Escalada a Montjuich se mostró (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 9ª Etapa CÓRDODA-CÓRDOBA (35 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA
irresistible ganando tanto el sector en línea como el de contrarreloj. Alex (M. Mauri)
Zulle también colaboró a esta despedida triunfal a una temporada para - 1º en 20ª Etapa LOS ÁNGELES DE SAN RAFAEL-ÁVILA (199'4 Kms)
enmarcar. El suizo se clasificó segundo en el global de la carrera barce- VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
lonesa, aunque lejos de su insaciable compañero. Este nuevo primero- - 1º en 21ª Etapa ALCOBENDAS-ALCOBENDAS (43'7 Kms C.R.I.) VUELTA
segundo de ONCE resumía de maravilla lo que había sido un año colo- A ESPAÑA (A. Zulle)

150
ONCE 136-151 30/4/04 11:47 Página 151

- 1º VUELTA A ANDALUCÍA
- 1º SEMANA CATALANA
- 1º G.P. COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA
- 1º VUELTA AL PAÍS VASCO
- 1º G.P. PRIMAVERA DE AMOREBIETA
- 1º VUELTA A ARAGÓN
- 1º VUELTA AL ALENTEJO
- 1º BICICLETA VASCA
- 1º VUELTA A LOS VALLES MINEROS
- 1º VUELTA A GALICIA
- 1º VUELTA A BURGOS
- 1º TOUR DEL PORVENIR

OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES


- 3º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (D. Etxebarria)
- 3º en TOUR DE HAUT VAR (L. Jalabert)
- 2º en General Final SEMANA CATALANA (A. Zulle)
- 2º en General Final CRITERIUM INTERNACIONAL (L. Jalabert)
- 3º en G.P. COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA (D. Etxebarria)
- 2º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert)
- 4º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (M. García)
- 2º en G.P. PRIMAVERA DE AMOREBIETA (L. Jalabert)
- 2º en General Final VUELTA A ARAGÓN (M. Zarrabeitia)
- 3º en FLECHA VALONA (A. Zulle)
- 2º en LIEJA-BASTOGNE-LIEJA (L. Jalabert)
- 2º en General Final VUELTA AL ALENTEJO (J. Mauleón)
- 3º en General Final VUELTA AL ALENTEJO (D. Cañada)
- 7º en AMSTEL GOLD RACE (L. Jalabert)
- 4º en General Final BICICLETA VASCA (L. Pérez)
- 8º en General Final DAUPHINÉ LIBERÉ (M. Zarrabeitia)
- 5º en General Final TOUR DE LUXEMBURGO (L. Pérez)
- 3º en CAMPEONATO DE ESPAÑA (D. Etxebarria)
- 4º en General Final VUELTA A SUIZA (D. Etxebarria)
En una Vuelta a España para recordar, Melchor Mauri también mojó. El de
- 3º en General Final VUELTA A CATALUÑA (M. Zarrabeitia)
- 2º en General Final VALLES MINEROS (D. Cañada)
Vic se impuso en la contrarreloj de Córdoba y lució el sombrero típico. - 2º en CLÁSICA ZARAGOZA-SABIÑÁNIGO (D. Etxebarria)
- 2º en General Final VUELTA CASTILLA-LEÓN (L. Jalabert)
- 4º en General Final VUELTA A BURGOS (I. Cuesta)
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS - 4º en General Final TOUR DEL PORVENIR (L. Pérez)
- 1º en CLÁSICA SOLLER-SOLLER-2ª PRUEBA CHALLENGE DE - 1º en General Regularidad VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
MALLORCA (ESP) Laurent Jalabert - 2º en General Montaña VUELTA A ESPAÑA (A. Zulle)
- 1º en G.P. COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA/ESTELLA (ESP) - 2º en General Equipos VUELTA A ESPAÑA
Mikel Zarrabeitia - 6º en CAMPEONATO MUNDIAL C.R.I. SAN SEBASTIÁN (ESP) (M. Mauri)
- 1º en G.P. PRIMAVERA DE AMOREBIETA (ESP) Mikel Zarrabeitia - 5º en CAMPEONATO MUNDIAL DE FONDO EN CARRETERA SAN
- 1º en FLECHA VALONA (BEL) Laurent Jalabert SEBASTIÁN (ESP) (M. Mauri)
- 1º en CAMPEONATO DEL MUNDO C.R.I. (42'6 Kms) SAN SEBASTIÁN- - 2º en MILÁN-TURÍN (A. Zulle)
SAN SEBASTIÁN (ESP) Laurent Jalabert - 5º en General Final COPA DEL MUNDO (L. Jalabert)
- 1º en MILÁN-TURÍN (ITA) Laurent Jalabert
- 1º en GIRO DE LOMBARDÍA (ITA) Laurent Jalabert
- 1º en GENERAL ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Laurent Jalabert
- 1º en PRUEBA LÍNEA ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Laurent Jalabert RESUMEN TEMPORADA 1997
- 1º en C.R.I. ESCALADA A MONTJUICH (ESP) Laurent Jalabert TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 10
TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 20
CLASIFICACIONES DE EQUIPO PRUEBAS DE UN DÍA: 10
- 1º CHALLENGE DE MALLORCA TOTAL: 40

151
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 152

ONCE-DEUTSCHE BANK

La década prodigiosa
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 153

En 1998, ONCE

cumplía su

décima temporada

en el pelotón

profesional y lo

iba a celebrar de

la mejor manera

posible:

acaparando

triunfos y puestos

de honor.

Deutsche Bank se

sumaría durante

el año a la causa

amarilla.
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 154

PLANTILLA

JOSUÉ
JOSUÉ BARRIGÓ
BARRIGÓ N JOHAN BRUYNEEL DAVID
DAVID CAÑADA Í ÑIGO CUESTA
CUESTA
Nacido el 23-06-1972 en Nacido el 23-08-1964 en Nacido el 11-03-1975 en Nacido el 03-06-1969 en
Torrelavega (Cantabria) Izegem (Bélgica) Zaragoza Villarcayo (Burgos)
Profesional desde 1995 Profesional desde 1987 Profesional desde 1996 Profesional desde 1994

FRANCISCO J. GARCÍGARCÍ A MARCELINO GARCÍ


GARCÍ A LAURENT JALABERT ALBERTO
ALBERTO LEANIZBARRU-
LEANIZBARRU-
Nacido el 25-06-1968 en Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 30-11-1968 en TIA
Courbevoie (Fr). Nac. españo- Muros de Nalón (Asturias) Mazamet (Francia) Nacido el 01-04-1963 en
la Profesional desde 1994 Profesional desde 1989 Elorrio (Vizcaya)

LUIS PÉREZ CARLOS SASTRE


Nacido el 16-06-1974 en Nacido el 22-04-1975 en
Torrelaguna (Madrid) Madrid
Profesional desde 1995 Neoprofesional

154
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 155

LUIS Mª DÍ
DÍ AZ DE OTAZU
OTAZU RAFAEL
RAFAEL D Í AZ HERMINIO DÍDÍ AZ ZABALA DAVID
DAVID ETXEBARRIA
Nacido el 11-08-1966 en Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 12-12-1964 en Nacido el 23-07-1973 en
Albéniz (Álava) Berna (Suiza). Nac. española Reocín (Cantabria) Abadiño (Vizcaya)
Profesional desde 1988 Profesional desde 1995 Profesional desde 1986 Profesional desde 1995

FCO. JAVIER
JAVIER MAULEÓ
MAULEÓ N MELCHOR MAURI MIGUEL MORRÁ
MORRÁ S RICARDO OTXOA
Nacido el 16-09-1965 en Nacido el 08-04-1966 en Nacido el 12-02-1976 en Nacido el 30-08-1974 en
Vitoria (Álava) Vic (Barcelona) Sesma (Navarra) Durango (Vizcaya)
Profesional desde 1988 Profesional desde 1987 Profesional desde 1996 Profesional desde 1996

ALTAS: Bruyneel
(Rabobank) y Sastre
(neoprofesional).

BAJAS: Garmendia y Zulle.

ROBERTO
ROBERTO SIERRA MIKEL ZARRABEITIA
Nacido el 21-03-1967 en Nacido el 14-05-1970 en
Camargo (Cantabria) Abadiño (Vizcaya)
Profesional desde 1989 Profesional desde 1991

155
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 156

EL EQUIPO ONCE Y YO
por ALBERTO LEANIZBARRUTIA
Pasé unos años agradables en el G.D. ONCE. Sabía cómo funcio-
L os destinos de dos clásicos de los amarillos se cruzaron
en el invierno del 97. Mientras Johan Bruyneel regresa-
ba a ONCE, donde había conseguido sus mejores triun-
fos, para cumplir su última temporada como profesional,
Alex Zulle abandonaba el equipo en el que había desarrollado toda su carre-
naban otros equipos y en lo personal éste era distinto al resto. El ra para incorporarse al Festina. Cambiaban los nombres, pero no la acti-
compañerismo resultaba fundamental para que una formación tan tud luchadora y la fe en la victoria de un bloque siempre por encima de
potente y combativa se mostrara sin fisuras durante la competición. las individualidades.
En esa unión estaba la clave del cien por cien de los éxitos. Tanto La Challenge de Mallorca no trajo los frutos deseados a pesar de la
los que ganaban como los que no lo hacíamos nos sentíamos impor- tremenda combatividad derrochada. Tanto David Etxebarria, quinto en la
tantes en la estructura del equipo. Manolo es una persona muy exigen- general y entre los primeros de varias etapas, como Marcelino García, prota-
te, aunque considero imprescindible esa disciplina. Sabe estar en su gonista de una valiente escapada el último día, desafiaron sin el éxito mere-
lugar y se hace respetar, cido la ley del pelotón. Era un imposible romper la disciplina de un compac-
pero a mí siempre que lo to grupo que acabaría resolviendo las cinco etapas al sprint.
necesité me echó un cable.
Mi misión solía ser contro- A BLOQUE EN PARÍS-NIZA
lar la carrera, acompañar al Jalabert, quien si no, comenzaría a llenar el saco de los triunfos en una
líder o tensar el ritmo si se de las primeras pruebas del
necesitaba. Aunque en algu- calendario francés, el Tour
nas pruebas disfruté de liber- de Haut Var, que resolvió con
tad para jugar mis opciones, su habitual aparente sencillez
me faltaba el don que tienen ante Pascal Chanteur, su
los ganadores. Yo me sentía compañero de fuga. Este
satisfecho con mi trabajo, éxito serviría de aperitivo
incluso si no conseguíamos para la notable actuación de
la victoria. Precisamente mi ONCE en otra carrera gala,
mejor recuerdo es de una París-Niza, una de las citas
carrera que no ganamos, la cumbres de los inicios de la
Vuelta a España del 93 temporada. Laurent Jalabert,
cuando Zulle perdió por una segundo en el prólogo tras
caída ante Rominger. el pujante Vandenbroucke,
Insisto en que considero aspiraba a su cuarta victoria
un privilegio haber formado consecutiva. Sin embargo,
parte de un equipo tan espe- una inoportuna gripe le
cial. No sé cómo expresar- mermó lo suficiente como
lo... Pasamos ratos diverti- para no poder con el joven
dos y otros de concentración absoluta cuando afrontábamos retos de talento belga. No se consi-
primer nivel. Me siento halagado de estar incluido en el presente libro guió el premio gordo, pero
como en su día disfrutaba luciendo el maillot amarillo de ONCE. casi todos los demás cayeron
Este año 98 fue el último de mi carrera deportiva. En 1997 ya había de su lado. David Etxebarria
dado vueltas a la idea de retirarme, pero como me salió una temporada lo bordó en la segunda etapa Una gripe mermó a Jalabert en París-Niza.
excelente hablé con Manolo y decidimos que siguiera otra más. Cator- que se apuntó con un postre- Aun así, terminó segundo en la general.
ce años de profesional pasaban factura. Debía ser realista porque para ro ataque que sorprendió al
continuar en activo se necesitaba un sacrificio que no sabía si estaba resto de participantes. Tres días después, en la jornada más montañosa
en condiciones de realizar. celebrada bajo una tremenda tempestad, Marcelino García no se arrugó,
plantándole cara al intratable VDB. Al asturiano, crecido después de su
éxito en Andalucía, sólo le faltaron tres segundos por recuperar en la cima

156
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 157

ANDALUCÍA SE RINDE ANTE ONCE


Un triple para empezar
Los pupilos de Manolo Sáiz, en especial David Nadie pudo responder a su ataque, fortalecido por
Etxebarria, se habían quedado con las ganas de la vigilancia de Jalabert y Etxebarria, atentos a salir
estrenar en Mallorca el palmarés de la temporada. a la rueda de quien buscase alcanzar al compañero.
No tardarían en poner remedio a la situación y en El de Muros de Nalón resistió en cabeza, al tiem-
la Vuelta a Andalucía ofrecerían una espectacular po que por detrás sus dos compañeros descolga-
exhibición que concluyó con Marcelino García, ban a los pocos que aún podían aguantar el ritmo
Laurent Jalabert y David Etxebarria acaparando el del trío de ONCE que se apuntaba un impresionante
podio final. triplete en la cima.
Y no sería por falta de rivales. Al tradicional Paco Restaban dos etapas por disputar y los adver-
Cabello, intratable por estas fechas después de sarios no se rindieron tan fácilmente. Al día siguien-
sus intensos entrenamientos invernales, se unió te, camino de Jaén, el recorrido ofrecía alternativas
gente del nivel de Vandenbroucke, la gran prome- para romper la carrera y tratar de castigar al conjun-
sa del ciclismo mundial, o el reaparecido Lance to del líder. Sin embargo, la locomotora amarilla no
Armstrong, que retornó felizmente a la competi- mostró un solo resquicio por donde hacerle daño.
ción tras superar un cáncer. Las primeras jornadas Los Rafa Díaz, Barrigón, Leanizbarrutia, Mauleón
fueron de nadar y guardar la ropa, con los sprinters y Sierra encabezaron el pelotón durante muchos kiló-
dominando a placer y el australiano Robbie McEwen metros, y cuando Kelme y Vitalicio pasaron a la ofen-
como líder provisional. La tercera etapa debía tener siva con García Camacho y Salmerón, un imperial
la llave de la clasificación general y así se confirmó Jalabert y Etxebarria tomaron el relevo en el control.
después. Marcelino, firme y con temple, aguantaba sin ningún
Mapei preparó el terreno para Vandenbroucke en síntoma de debilidad los acelerones.
el llano que conducía al Santuario de Nuestra Seño- Superado ese escollo, la última jornada con meta
ra de Araceli, el alto donde se definirían las posi- en Granada resultaría mucho más tranquila. El
ciones. Ya cerca de las rampas iniciales de esta tan conjunto ONCE pudo disfrutar del soberbio éxito
corta como exigente subida, Kelme tomó el relevo logrado en la Ruta del Sol. No es sencillo copar el
con Martín Perdiguero mientras Cabello permane- podio de una prueba de esta categoría, y los amari-
cía al acecho. Después de unos instantes de inde- llos, que por supuesto también ganaron por equipos,
cisión, Marcelino García se marchó en solitario. lo habían conseguido con absoluta autoridad.

Marcelino García
remachó la labor
de todo el equipo
en la cima de
Nuestra Señora
de Araceli. Rafa
Díaz, Barrigón,
Mauleón y Leaniz
tiran del grupo.
A la izquierda,
un escudero de
lujo, Laurent
Jalabert.

157
ONCE 152-165 30/4/04 11:49 Página 158

para alcanzar al líder. el objetivo en el Criterium Internacional. Aún más cerca se quedaría Jala-
La clasificación final da bert en la Setmana Catalana. El galo, con el apoyo de Zarrabeitia, dina-
una idea del poderío mitó la subida a Rasos de Peguera, rompiendo el conformismo que se había
mostrado por ONCE: adueñado del grupo de cabeza. Sólo el holandés Boogerd le superaría en
Jalabert (2º), Marcelino la cima. Tercero en la crono, Ja-ja, que también se apuntó la regularidad,
(3º), Zarrabeitia (7º) e se tendría que conformar con la segunda plaza final. Zarra, cuarto, e
Íñigo Cuesta (12º) se Íñigo Cuesta, sexto, se metieron en el top ten y ONCE-Deutsche Bank se
situaban entre los mejo- impuso con claridad en la clasificación por equipos.
res y materializaban un
aplastante triunfo por
equipos.
En las rondas españo-
las no se desentonaba,
pero faltaba rematar
como se conseguía
más allá de nuestras
Marcelino García, tercero en la general de París- fronteras. En la Vuelta a
Niza, le plantó cara a Vandenbroucke. la Comunidad Valen-
ciana, Herminio Díaz
Zabala y Mikel Zarrabeitia formaron parte de la fuga de la que saldría el
vencedor en la general. La carrera se decidiría por el puestómetro, que dejó
al cántabro cuarto y al vasco quinto, los dos peores clasificados de los cinco
que finalizaron igualados a tiempo. Muy cerquita, en Murcia, sucedió algo
parecido aunque esta vez con Melchor Mauri como protagonista. El corre-
dor de Vic, tercero en la contrarreloj que cerraba la prueba, terminó quin-
to en la general y eso que el trazado no le favorecía.
Milán-San Remo se benefició de la bravura de Kiko García, que junto al
italiano Di Renzo se embarcó en una aventura suicida en el kilómetro 9,
pero que no lo sería tanto y duraría 225 más, hasta el 234. La escapada
récord del compañero animó a Laurent Jalabert, jefe de filas indiscutible
para este tipo de citas, que lanzó su ofensiva en el Poggio. El galo no logró
romper el control de los equipos con velocistas, finalizando 15º en el
mismo tiempo del vencedor Erik Zabel.

TALISMÁN DEUTSCHE BANK


El calor de la primavera iba animando
la temporada y con él llegó una exce-
lente noticia: Deutsche Bank se incor-
poraba a ONCE como nuevo sponsor.
Un refuerzo de esta categoría merecía ONCE-Deutsche Bank movió con sabiduría los hilos de la ronda vasca.
una bienvenida del calibre de la que le Íñigo Cuesta se llevó el triunfo absoluto y Jalabert ganó en Hondarribia.
dieron los corredores del conjunto amari-
llo. Mauri, tercero en la crono, y Rafa Tanta aproximación al éxito tenía que llevar al mismo, y qué mejor ocasión
Díaz, décimo en la general, rondaron que la Vuelta al País Vasco para desatar el temporal amarillo. Líderes de
principio a fin, el arrollador triunfo de Jalabert en Hondarribia, meta de la
Michael Boogerd se apuntó la Setmana etapa inicial, sobre sus compañeros de fuga fue la primera piedra del majes-
Catalana por delante de Jalabert. tuoso edificio que ONCE-Deutsche Bank levantó en Euskadi. Los rivales

158
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 159

VERSATILIDAD
La capacidad camaleónica de Jalabert, y con él la de todo el conjunto amari-
llo, quedó patente en dos compromisos tan diferentes como Lieja-Bastog-
ne-Lieja y la Vuelta a Asturias. Ja-ja había sido 19º en la Flecha Valona,
pero su mente estaba en la Decana, la clásica con más historia del ciclis-

Bruyneel y Jalabert encabezan el pelotón de la Vuelta al País Vasco que no


podría zafarse en ningún momento del control de los amarillos.

marcaron la rueda del galo de un modo casi enfermizo, lo que aprovechó


Manolo Sáiz para lanzar por delante a Íñigo Cuesta en un movimiento maes-
tro. El burgalés, segundo tras Herve en Viana, pasaba a liderar una gene-
ral que acabaría adjudicándose. Laurent, segundo por milímetros en Vito- Un Bartoli en estado de gracia impidió que Jalabert se alzara con la Lieja-
ria y quinto en Hernani, no se quería ir sin repetir victoria, y firmó una espec- Bastogne-Lieja. En Asturias (abajo), nadie pudo inquietar a Ja-ja.
tacular crono final en la que distanció en 48 segundos a Cuesta,
quedándose a sólo 3 de superarle en mo, una prueba sembrada de
la general. Al doblete de esta pareja y brutales muros sólo apta para
el séptimo lugar de Zarrabeitia, ONCE- los más fuertes. El francés lo
Deutsche Bank añadió la general de hizo todo para vencer, pero
la montaña (Cuesta) y por supuesto se encontró con un Bartoli
el por equipos. excepcional que reeditó su
Desde Francia, Melchor Mauri se éxito del 97. Con la caballe-
encargaría de prolongar la racha en el rosidad que le caracteriza,
Circuito de La Sarthe. El catalán se Laurent reconocía en meta la
mantuvo agazapado en las tres prime- superioridad del italiano. En
ras jornadas diseñadas pensando en Asturias serían los demás
los velocistas, para dar su golpe de quienes deberían rendirse a
mano en la contrarreloj que abría el su calidad. El de Mazamet
último día de competición. Melchor se completó una semana de
apuntó la etapa y sentenció la gene- ensueño ganando dos etapas,
ral de forma definitiva. Íñigo Cuesta no la crono inicial en Gijón y la
anduvo muy lejos del triunfo en la última que llegaba hasta Ovie-
Vuelta a Aragón, que concluyó terce- do, y entrando segundo en
Mauri aprovechó la contrarreloj ro sólo superado por Garmendia y otras dos. Ni la calidad de los
para sentenciar en La Sarthe. Dani Clavero, como Etxebarria y Zarra- rivales, entre los que había
beitia, los más combativos del Gran escaladores de la talla de Santi Blanco o Chaba Jiménez, ni el paso por
Premio Primavera de Amorebieta. Sus constantes ataques no encontra- puertos como Naranco o Acebo, pudieron con el líder que además se llevó
ron la merecida recompensa y el quinto puesto de David fue un premio insu- la regularidad. El trabajo de los Marcelino García, Etxebarria, Cañada y
ficiente para una valiente actuación bajo la lluvia. en especial un pletórico Mikel Zarrabeitia, hizo el resto.

159
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 160

El de Abadiño jugaría sus bazas en una igualada Vuelta a La Rioja que


se resolvería a favor de Olano por tres segundos. Mikel acabó cuarto de
la general, pero en el mismo tiempo de Domínguez, segundo clasificado.
Su paisano David Etxebarria cerró el podio de una Clásica de Alcobendas
en la que pasó los puertos con los mejores y donde sólo las escaramu-
zas cercanas a meta le privaron de un probable triunfo como el que no dejó
escapar Melchor Mauri en Portugal. Enrachado, el catalán repitió en la Vuel-
ta al Alentejo la táctica que le había dado excelentes resultados en La
Sarthe. No cedió tiempo en las jornadas precedentes a la contrarreloj, donde
no tuvo rival. Una nueva vuelta por etapas caía del lado de ONCE-Deuts-
che Bank que rondó otra más en Castilla y León con Mauri cuarto y Caña-
da sexto. El de Vic, desatado, extendía su red hasta el Midi Libre galo,
en el que, aunque no se implicó en la victoria final, se adjudicó con
increíble poderío la única crono.
El número uno del mundo retornaba a la acción en la Bicicleta Vasca. En
Euskadi volvió a maravillar con un prodigio de los suyos, ¡acabó todas las
etapas entre los cinco primeros!, y, aunque ganó dos de ellas y por supues-
to la regularidad, Jalabert se quedó con un regusto amargo al tener que
conformarse con el tercer puesto en la general por detrás de la pareja del
Tan combativo como acostumbra, David Etxebarria subió al podio de la Banesto, Olano y Garmendia. Con su habitual maestría, no tardaría dema-
Clásica de Alcobendas. Finalizó tercero y no lejos de la victoria. siado en sacarse la espina. El francés inscribió su nombre por segunda vez

LOS EQUIPOS ESPAÑOLES ABANDONAN EL TOUR


Dignidad en el caos
El novedoso color negro del maillot de ONCE- detienen varias veces. Laurent Jalabert, respetado
Deutsche Bank, que sustituía al rosa empleado por el pelotón al completo, toma la responsabilidad
otros años para evitar la coincidencia con el amari- y ejerce de líder de sus compañeros. Al final, desani-
llo del líder de la prueba gala, fue un presagio de lo mado por la falta de unión y la actitud servil de algu-
que sucedería en la edición más polémica de la nos como Bjarne Rijs, en la 17ª etapa se sube al
reciente historia de la Grande Boucle. La detención coche de equipo y abandona. Solidarios con él,
de Willy Voet, masajista del Festina, en la frontera todo el ONCE-Deutsche Bank toma idéntica reso-
franco-belga con una notable cantidad de productos lución como también el Banesto. En la llegada,
dopantes sería el detonante de un rosario de cala- Kelme y Vitalicio anuncian igualmente su retirada. Ya
midades que concluiría con el abandono masivo no quedaban equipos españoles en el Tour.
de los cuatro equipos españoles. Como represalia, la policía judicial registra los
Las autoridades francesas, a través de la policía, vehículos y habitaciones del conjunto amarillo en
convirtieron la carrera en una ciudad rodante en busca de no se sabe qué. Interrogan largamente a
estado de sitio donde todo el mundo era sospe- Jalabert y detienen a Nicolás Terrados, médico del
choso. La expulsión del equipo Festina, su humillante equipo, bajo unas acusaciones que irían perdiendo
estancia en comisaría, los registros al TVM y los inte- peso con el transcurrir del tiempo hasta quedarse en
rrogatorios a sus ciclistas... La concatenación de nada. Era el precio que había que pagar por no
sucesos acaba por hastiar a los corredores que en esconderse y dar la cara, mientras muchos otros pelo-
plena competición se quitan los dorsales y se tas seguían en una carrera herida de muerte que se

160
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 161

en el palmarés de la exigente Clási-


ca de los Alpes, después de batir
en el sprint a Casagrande, el único
que pudo aguantar su ritmo en el
ascenso del Marocaz. Por si
quedaban dudas de su óptimo
estado de forma de cara al Tour de
Francia, Ja-ja firmó un exquisito
triplete en la Vuelta a Suiza, que
incluyó el prólogo y la crono larga,
confirmando que si llevaba en las
mangas el arco iris de la especia-
lidad no era por casualidad. Como
guinda se proclamó campeón de
Francia en un montañoso circuito,
relegando a los otros dos gallos
del ciclismo de su país, Leblanc y
Virenque.

Dos etapas para el galo de ONCE-


Deutsche Bank en la Bicicleta Vasca.

apuntaría Marco Pantani por delante de Jan Ullrich.


En las 16 jornadas que llegaron a disputar, la
suerte no había sonreído a los hombres de ONCE-
Deutsche Bank. El tercer puesto de Jalabert en el
prólogo, con un registro superior en apenas cinco
segundos al de Boardman, había sido lo más desta-
cado. En la otra crono en la que tomó parte, el
campeón de Francia finalizó cuarto, cediendo poco
más de un minuto sobre Ullrich. Muy discretos en la
montaña, una fuga con Rafa Díaz fue la mejor opción
para anotarse un éxito parcial, pero ese día la gloria
se la llevó el australiano O´Grady. En cualquier caso,
lo deportivo quedaba en un segundo plano después
de la gravedad de las situaciones vividas en un Tour
que haría temblar los cimientos del ciclismo. A veces
la dignidad está por encima de los resultados, y los
integrantes del bloque dirigido por Manolo Sáiz
demostraron que les sobraba la que les faltó a otros.

Laurent Jalabert trató de unir a los ciclistas en


unos momentos difíciles. Harto de la desunión se
retiró. En la foto, Herminio charla con él.

161
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 162

puesto. La maldición del cinco la rompería al fin Rafa Díaz en la Volta a


Galicia. El toledano aumentaba su palmarés profesional en Orense, final
de la tercera etapa. Un merecido premio para un trabajador incansable que
siempre se vacía en beneficio del grupo.
En vísperas de la Vuelta a España, Olano y Jalabert sostuvieron un boni-
to pulso en Burgos. El vasco del Banesto dio primero en la contrarreloj de

Melchor Mauri recibe su medalla de plata en el Campeonato de España


contrarreloj de manos de Enrique Franco.

En España, Melchor Mauri se colgaba la plata en la contrarreloj con Luis


Pérez sexto, mientras en la prueba en línea Vitalicio no daba opción al resto
acaparando el podio.

ABONADOS AL QUINTO PUESTO


Aún ardían los rescol-
dos del guirigay monta-
do en el Tour de Fran-
cia, cuando regresaba
la competición a las Vibrante duelo protagonizado por el campeón de Francia con el dúo de
carreteras españolas. Banesto, Olano y Jiménez, en las Lagunas de Neila.
David Etxebarria, quin-
to en Villafranca y Miranda de Ebro en la que aventajó en 13 segundos al francés. El de Maza-
Ricardo Otxoa, que met aguardaba la subida a las Lagunas de Neila para asaltar el maillot
ocupó idéntico lugar en morado de su rival. Bien lanzado por Luis Pérez, Ja-ja se la jugó a dos
Sabiñánigo, abrían el kilómetros de meta, en las rampas más elevadas del puerto. Por momen-
apetito ganador del tos parecía que lograría la diferencia necesaria, pero la sublime labor de
conjunto amarillo que José María Jiménez, que lleva en volandas a Olano, evita que Laurent,
tampoco pudo rematar segundo en la etapa tras Piepoli, consiga su objetivo. Por desgracia, una
en la Subida a Urkiola. intoxicación que afectó a varios miembros de ONCE-Deutsche Bank le
Luis Pérez coronó impediría tomar la salida en la última etapa, perdiendo una segura segun-
destacado el coloso da posición en la general.
vizcaíno en el primer Recuperado del mencionado problema, el francés disputó el sprint por la
paso, pero en el segun- victoria en la Clásica a los Puertos de Guadarrama, pero sólo pudo ser
do acusó el esfuerzo quinto. El gafe de este dígito parecía renacer para el equipo amarillo como
teniendo que confor- Orense fue talismán para Rafa Díaz, un gregario confirmaba David Etxebarria que finalizaba en la ya casi inevitable cifra
marse con otro quinto impecable que también sabe ganar. el Trofeo Luis Ocaña.

162
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 163

Jalabert y todo el equipo ONCE-Deutsche Bank rozó


varios triunfos de etapa. Mauri fue segundo en Alcudia.

ONCE-DEUTSCHE BANK MERECIÓ MÁS EN LA VUELTA


Esfuerzo sin premio
El de Manolo Sáiz fue el único conjunto que Catí. Chaba Jiménez inició su recital en el puer- Las desavenencias en el seno de Banesto
terminó completo la Vuelta a España. Los Jala- to alicantino, mientras Ja-ja, que había lucido entre Olano y Jiménez se hicieron públicas por
bert, Etxebarria, Mauri, Zarrabeitia, Cuesta, fugazmente el amarillo una jornada, entró terce- lo que las etapas de la sierra madrileña se
Sierra, Leanizbarrutia, Herminio Díaz Zabala y ro, el mismo puesto que pasaba a ocupar en la siguieron con una intensidad aún mayor. Chaba,
Díaz de Otazu volcaron todas sus ilusiones en general donde cedía un lugar. aunque a su manera, hizo una buena labor en
la carretera, pero por más que lo intentaron no Tres días después tendría lugar la cita contra la primera de ellas que se anotó Roberto Heras
consiguieron sumar ningún triunfo. La actua- el reloj de Alcudia. Olano arrasó arrebatándole con Jalabert cuarto. Al día siguiente, dantesco
ción del número uno del mundo es un ejemplo el liderato a Jiménez. Melchor Mauri, segundo para el ciclismo con intensa lluvia, el francés
de la inmejorable actitud del equipo para la del día a 41´´, se colocaba tercero en la clasifi- sufrió su primera mala jornada de toda la Vuel-
escasa renta obtenida. Jalabert acabaría segun- cación absoluta, mientras Jalabert, cuarto en ta que le acabaría costando el podio. En la cima
do en la regularidad después de Guidi, segun- la crono, se situaba segundo. La doble cita con de Navacerrada cedía casi dos minutos.
do en la montaña por detrás de Jiménez e inclu- la alta montaña de Andorra y Cerler no variaría Jiménez era el nuevo líder ante los 39 kiló-
so cuarto en las metas volantes. el panorama con la excepción de Mauri que metros de lucha individual por Fuenlabrada. Sin
Las sensaciones iniciales resultarían más que cedió. Chaba seguía con sus exhibiciones, mien- embargo, Olano no tembló y puso las cosas en
satisfactorias. En una jornada de media monta- tras Escartín recortaba menos tiempo del dese- su sitio. Marcó el segundo mejor registro tras
ña que eliminó a los sprinters puros, el de Maza- ado. En las Lagunas de Neila tampoco se vivió Zulle, desplazando claramente a Escartín, que
met rozó el primer liderato entrando tercero tras ningún vuelco, pero Abraham flaqueó ligera- le secundaría en Madrid por delante de Chaba.
Markus Zberg y Figueras en Córdoba. Cuatro mente y tanto el galo de ONCE-Deutsche Bank, Laurent volvía a acusar la fatiga cediendo inclu-
etapas consecutivas en las que los velocistas segundo tras el intratable Jiménez, como el so la cuarta plaza a un recuperado Armstrong.
impusieron su ley, dieron paso a la toma de maño de Kelme reducían a la mínima expresión Nada se le podía reprochar a quien lo había dado
contacto con la montaña con el inédito Xorret de la ventaja del de Anoeta. todo y estuvo en la pelea hasta el final.

163
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 164

PALMARÉS

TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS


SPRINT FINAL - 1º en VUELTA A ANDALUCÍA-RUTA DEL SOL (M. García), (2 Etapas Líder)
El regusto amargo que dejó una Vuelta a España notable en la que no se cose- - 1º en VUELTA AL PAÍS VASCO (I. Cuesta), (2 Etapas Líder L. Jalabert y 3
chó tanto como se sembró, dejó paso a las últimas pruebas de la temporada. Etapas Líder I. Cuesta)
- 1º en CIRCUITO DE LA SARTHE (M. Mauri)
La estrella era por supuesto el Mundial, de donde España no se vino precisa- - 1º en VOLTA AL ALENTEJO (M. Mauri), (2 Etapas Líder)
mente de vacío. Abraham Olano y Melchor Mauri firmaban un impecable doble- - 1º en VUELTA A ASTURIAS (L. Jalabert), (5 Etapas Líder)
te en la contrarreloj de Valkenburg que les reportó el oro y la plata. El vasco aven-
tajó en 37 segundos al catalán de ONCE-Deutsche Bank al final de los más de TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA
43 kilómetros de recorrido, dejando al ucraniano Gontchar el último metal. - 1º en 3ª Etapa BENALMÁDENA-SANTUARIO NTRA. SRA. DE ARACELI
Mauri disputaría también la prueba de fondo en carretera. El de Vic consegui- (169'6 Kms) VUELTA A ANDALUCÍA (M. García) (Líder)
ría terminar, pero lejos de las medallas, en el puesto 58. Por esas fechas se cono- - 1º en 2ª Etapa MONTEREAU-SENS (170 Kms) PARÍS-NIZA (D. Etxebarria)
cía que el arco iris en la lucha individual, Olano, pasaría a lucir el amarillo del - 1º en 1ª Etapa HONDARRIBIA-HONDARRIBIA (116 Kms) VUELTA AL PAÍS
VASCO (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, HERNANI-HERNANI (25 Kms C.R.I.) VUELTA AL
PAÍS VASCO (L. Jalabert)
- 1º en 4ª Etapa ALLONES-ALLONES (15'6 Kms C.R.I.) CIRCUITO DE LA
SARTHE (M. Mauri) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa REDONDO-EVORA (34'5 Kms C.R.I.) VOLTAAL ALENTEJO
(M. Mauri) (Líder)
- 1º en 1ª Etapa GIJÓN-GIJÓN (7'5 Kms C.R.I.) VUELTA A ASTURIAS
(L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 6ª Etapa CANGAS DE NARCEA-OVIEDO (160 Kms) VUELTA A
ASTURIAS (L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa RODEZ-RODEZ (24'5 Kms C.R.I.) MIDI LIBRE (M. Mauri)
- 1º en 3ª Etapa LAGUARDIA-BERGARA (152'2 Kms) BICICLETA VASCA
(L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa, Primer Sector, BERGARA-ABADIÑO (84'4 Kms) BICICLETA
VASCA (L. Jalabert)
- 1º en Prólogo BIEL (5'6 Kms C.R.I.) VUELTA A SUIZA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa OBERWALD/OBERGOMS-VARESE (208 Kms) VUELTA A
SUIZA (L. Jalabert)
- 1º en 9ª Etapa ITTEGEN (29 Kms C.R.I.) VUELTA A SUIZA (L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa VIVERO-ORENSE (188 Kms) VUELTA A GALICIA (R. Díaz)

PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS


Melchor Mauri se proclamó subcampeón mundial por detrás de Olano. - 1º en TOUR HAUT VAR (FRA) Laurent Jalabert
- 1º en CLÁSICA DE LOS ALPES (FRA) Laurent Jalabert
conjunto de Manolo Sáiz la próxima campaña. - 1º en CAMPEONATO NACIONAL DE FRANCIA (FRA) Laurent Jalabert
Mikel Zarrabeitia también trató de despedir el año con una victoria. Eligió la Subi- - 1º en SUBIDA-BAJADA AL TXITXARRO (ESP) Alberto Leanizbarrutia
da al Naranco, la clásica asturiana que asciende al coloso ovetense después
CLASIFICACIONES DE EQUIPO
de superar otras dificultades montañosas. El de Abadiño estuvo atento en todo
- 1º VUELTA A ANDALUCÍA
momento a los cortes, pero Kelme-Costa Blanca impondría su ley en la última
- 1º PARÍS-NIZA
parte con Chechu Rubiera y Roberto Heras como puntas de lanza. El vasco ocupó - 1º SETMANA CATALANA
la quinta plaza a escasos seis segundos del vencedor, el mencionado Rubie- - 1º VUELTA AL PAÍS VASCO
ra. En la Escalada a Montjuich sería un motivado Melchor Mauri, que corría en
casa, la baza de ONCE-Deutsche Bank para cerrar con una sonrisa la tempo- OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES
rada´98. El flamente subcampeón del mundo contrarreloj se exprimió al máxi- - 2º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (L. Jalabert)
mo en las exigente rampas del Castillo barcelonés y no anduvo lejos de dar la - 3º en General Final VUELTA A ANDALUCÍA (D. Etxebarria)
campanada ante expertos escaladores más dotados para una prueba tan - 4º en General Final VUELTA A LA COM. VALENCIANA (H. Díaz Zabala)
- 5º en General Final VUELTA A LA COM. VALENCIANA (M. Zarrabeitia)
explosiva y con un trazado así de sinuoso. Mauri acabaría tercero por detrás de
- 5º en General Final VUELTA A LA COMUNIDAD MURCIANA (M. Mauri)
su compañero en el podio de Valkenburg, Olano, y de un intratable Fabian Jeker.

164
ONCE 152-165 30/4/04 11:50 Página 165

- 2º en General Final PARÍS-NIZA (L. Jalabert)


- 3º en General Final PARÍS-NIZA (M. García)
- 2º en General Final SETMANA CATALANA (L. Jalabert)
- 4º en General Final SETMANA CATALANA (M. Zarrabeitia)
- 2º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert)
- 3º en General Final VUELTA A ARAGÓN (I. Cuesta)
- 4º en General Final VUELTA A LA RIOJA (M. Zarrabeitia)
- 2º en LIEJA-BASTOGNE-LIEJA (L. Jalabert)
- 3º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (D. Etxebarria)
- 8º en General Final MIDI LIBRE (M. Mauri)
- 3º en General Final BICICLETA VASCA (L. Jalabert)
- 4º en General Final VUELTA A CASTILLA-LEÓN (M. Mauri)
- 2º en CAMPEONATO DE ESPAÑA C.R.I. (M. Mauri)
- 5º en SUBIDA A URKIOLA (L. Pérez)
- 5º en General Final VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 2º en General Regularidad VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 2º en General Montaña VUELTA A ESPAÑA (L. Jalabert)
- 2º en CAMPEONATO MUNDIAL C.R.I. VALKENBURG (HOL) (M. Mauri)
- 5º en SUBIDA AL NARANCO (M. Zarrabeitia)
- 3º en ESCALADA A MONTJUICH (M. Mauri)

RESUMEN TEMPORADA 1998


TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 5
Marcelino García encabezó el triplete del conjunto de Manolo Sáiz en la TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 15
PRUEBAS DE UN DÍA: 4
Vuelta a Andalucía. Debajo sus compañeros en el podio, David Etxebarria
TOTAL: 24
y Laurent Jalabert, que además hicieron de fieles guardaespaldas.

165
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 166

ONCE-DEUTSCHE BANK

Suma de factores
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 167

ONCE-Deutsche

Bank fue más que

nunca un equipo en

el que sus

integrantes

en pleno aportaron

su granito de arena

a un palmarés

con éxitos para

todos los gustos

(Giro, Tour, Vuelta,

País Vasco,

Burgos, Romandía,

Galicia, Bicicleta

Vasca...).
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 168

PLANTILLA

DAVID
DAVID CAÑADA Í ÑIGO CUESTA
CUESTA RAFAEL
RAFAEL D Í AZ DAVID
DAVID ETXEBARRIA
Nacido el 11-03-1975 en Nacido el 03-06-1969 en Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 23-07-1973 en
Zaragoza Villarcayo (Burgos) Berna (Suiza). Nac. española Abadiño (Vizcaya)
Profesional desde 1996 Profesional desde 1994 Profesional desde 1995 Profesional desde 1995

PETER LUTTENBERGER M. A. MARTÍ


MARTÍN PERDIGUE-
PERDIGUE- MIGUEL MORRÁ
MORRÁ S ISIDRO NOZAL
Nacido el 13-12-1972 en RO Nacido el 12-02-1976 en Nacido el 18-10-1977 en
Radkesburg (Austria) Nacido el 14-10-1972 en Sesma (Navarra) Baracaldo (Vizcaya)
Profesional desde 1995 Madrid Profesional desde 1996 Neoprofesional

CARLOS SASTRE MARCOS SERRANO


Nacido el 22-04-1975 en Nacido el 08-09-1972 en
Madrid Pontevedra
Profesional desde 1998 Profesional desde 1993

168
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 169

MARCELINO GARCÍ
GARCÍ A SANTOS
SANTOS GONZÁ
GONZÁ LEZ LAURENT JALABERT GAIZKA LEJARRETA
LEJARRETA
Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 17-12-1973 en Nacido el 30-11-1968 en Nacido el 16-02-1978 en
Muros de Nalón (Asturias) Alicante Mazamet (Francia) Baracaldo (Vizcaya)
Profesional desde 1994 Profesional desde 1994 Profesional desde 1989 Neoprofesional

ABRAHAM OLANO LUIS PÉ


PÉ REZ ANDREA PERON JOSÉ LUIS REBOLLO
Nacido el 22-01-1970 en Nacido el 16-06-1974 en Nacido el 14-08-1971 en Nacido el 08-10-1972 en
Anoeta (Guipúzcoa) Torrelaguna (Madrid) Besnate (Italia) Alcobendas (Madrid)
Profesional desde 1992 Profesional desde 1995 Profesional desde 1993 Profesional desde 1998

ALTAS: Santos González,


Martín Perdiguero y Serrano
(Kelme), Luttenberger
(Rabobank), Olano
(Banesto), Peron (Française
des Jeux), Rebollo
(Boavista), G. Lejarreta y
Nozal (neoprofesionales).

BAJAS: Barrigón, Bruyneel,


Díaz de Otazu, H. Díaz
ROBERTO
ROBERTO SIERRA MIKEL ZARRABEITIA Zabala, Francisco J. García,
Nacido el 21-03-1967 en Nacido el 14-05-1970 en Leanizbarrutia, Mauleón,
Camargo (Cantabria) Abadiño (Vizcaya) Mauri y R. Otxoa.
Profesional desde 1989 Profesional desde 1991

169
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 170

EL EQUIPO ONCE Y YO
por ÍÑIGO CUESTA
Para mí correr en el equipo ONCE fue algo muy especial. Llegué del
M uchos cambios en la plantilla de ONCE-Deutsche Bank
al comenzar 1999. Históricos como Herminio Díaz Zaba-
la, Díaz de Otazu, Leanizbarrutia, Mauleón y Mauri deja-
ban un enorme hueco que los refuerzos, con Abraham
Olano a la cabeza, se encargarían de llenar. Hasta las Antípodas se
Euskadi, en el que di mis primeros pasos como ciclista profesional, pero fueron algunos integrantes de la misma para estrenar la temporada en el
en el conjunto amarillo aprendí muchísimas cosas. Allí entiendes que verano australiano. Tras la toma de contacto en el Tour Down Under, el
para conseguir el fruto de los triunfos hay que sembrar con la máxima debut en territorio europeo no pudo resultar más exitoso. José Luis Rebo-
cantidad de trabajo posible. llo, uno de los nuevos fichajes, se alzó con el triunfo en la Challenge de
Era un verdadero placer cuando todo funcionaba correctamente en Mallorca. Su regularidad, unida a una gran labor de un equipo que además
carrera. Disfrutabas en plena competición porque veías cómo cada ganó la clasificación por escuadras, le permitió resistir el empuje de un Paco
uno cumplía de maravilla su misión y el resultado solía ser óptimo. Me Cabello siempre intratable en la ronda mallorquina. Rebollo volvió a ser
viene a la cabeza la etapa de el mejor de los amarillos en la Vuelta a Andalucía, aunque en el sur de la
Albacete de una Vuelta a península no logró pasar de la octava plaza en la general.
España en la que todo fue
rodado.
Aparecer en un libro que
resume la historia de ONCE
es un motivo de orgullo. Si
me tengo que quedar con
una victoria de mis cinco
años en el equipo, elegiría la
de Zulle en la Vuelta a Espa-
ña del 96. Entrar en Madrid
con un compañero tuyo
vestido de líder es una
sensación impagable.
El ambiente en el seno del
equipo era muy bueno, no
recuerdo un bloque tan
unido. Los veteranos hací-
an una gran labor integrando
a los nuevos. Mi éxito más
importante con su maillot fue
la Vuelta al País Vasco de
1998. Hasta entonces había
trabajado para Laurent Jala-
bert y Alex Zulle, pero en la ronda vasca me di cuenta que cuando otro José Luis Rebollo no pudo tener un debut más afortunado con el equipo
miembro del equipo les necesitaba, ahí estaban los primeros para ONCE-Deutsche Bank. El madrileño ganó la Challenge de Mallorca.
dejarse la piel por ti.
El trato con Manolo Sáiz, que era con el que más relación teníamos, La Vuelta a la Comunidad Valenciana no ofreció la recompensa que se
Pablo Antón y los auxiliares fue muy bueno. Coincidí con gente con una habían merecido los hombres de Manolo Sáiz por su combatividad. Luis
humanidad desbordante que te hacían sentir de la familia. Mi función Pérez, que lo intentó una y otra vez, tendría que conformarse con ser nove-
en ONCE era sobre todo trabajar para el bloque, como la mayoría de no en una clasificación encabezada por Vinokourov. Algo similar sucedería
los que estábamos en el equipo. Y en unas condiciones tan favorables en la Vuelta a Murcia, donde Zarrabeitia, quinto, e Íñigo Cuesta, décimo,
lo hacías a gusto. pelearon por un triunfo que se apuntó con claridad Marco Pantani. Santos
González, que se quedó a sólo cinco segundos de Tauler en la crono que

170
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 171

fechas precedentes. Laurent avisó en Cerdanyola, meta de la cuarta


etapa, donde sólo Giuliano Figueras le batió en el sprint. Con todo por deci-
dir, la dura contrarreloj de Montjuich que cerraba la cita catalana fue el esce-
nario de una nueva exhibición del francés. Hasta 21 segundos en 12 kiló-
metros escasos le metió a Boogerd el ganador final que también hizo suya
la regularidad.

Entre los pocos que lograron pelear contra un intratable Pantani en Murcia
estuvo Mikel Zarrabeitia que terminó quinto en la general.

cerraba la prueba, estuvo a punto de inaugurar con increíble celeridad su


palmarés con los amarillos. Hasta un ganador nato como Laurent Jalabert
saboreó la hiel que siempre deja el cuarto lugar, el más amargo en cual-
quier caso, en la Tirreno-Adriático italiana, pero tratándose del galo, poco
iba a durar la mala racha.

CARRERILLA PARA EL GIRO


Unos problemas respiratorios habían motivado el bajo rendimiento de
Jalabert en Milán-San Remo, por lo que su nombre no aparecía entre los
máximos favoritos en la salida de la Setmana Catalana. Cinco días
después se coronaba como vencedor absoluto de la misma. El vigente
campeón de Francia se enfrentaba a rivales del calibre de Pantani,
Boogerd o Botero, que habían enseñado su buen momento de forma en

Jalabert superó con meridiana claridad a Rebellin en Tolosa. Arriba, ya


como líder a rueda de Carlos Sastre. El amarillo no se escaparía.

Jalabert iba a tomar parte en el Giro de Italia, y según se acercaba la


corsa rosa afinaba su preparación con victorias. Después de Cataluña viajó
a la Vuelta al País Vasco donde ONCE-Deutsche Bank mostró una supe-
rioridad en toda regla, a la antigua usanza. Laurent se impuso a Rebellin
en Tolosa, primera llegada de la prestigiosa ronda vasca, y el equipo
amarillo ya no soltaría las riendas de la carrera. Olano, Peron y compa-
ñía domaron a un pelotón que asistió asombrado al dominio completo de
los de Manolo Sáiz. La cronoescalada final, una nueva victoria del líder,
Ni Boogerd ni Botero, rivales de primer nivel, evitaron que Laurent Jalabert confirmó ese poderío con David Etxebarria, sexto en la general absoluta,
finalizara vencedor de la Setmana Catalana. en tercera posición, y el austriaco Luttenberger en la quinta, la misma que

171
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 172

ocuparía en la general. No hace falta ni reseñar que ONCE-Deutsche Bank


se impuso con aplastante claridad en la clasificación por equipos. LIDERATO, REGULARIDAD
El escaso protagonismo conquistado en las clásicas de la Copa del
Mundo variaría radicalmente en las competiciones españolas de un día.
Y MUCHO MÁS
Tanto en el Gran Premio Miguel Indurain como en el Gran Premio de Prima- Un Giro para recordar
vera de Amorebieta se rozaron sendas victorias. El tándem formado por Los más pesimistas auguraban que Laurent Jalabert acabaría pagando
Etxebarria y Jalabert realizó la selección definitiva en la prueba que el excepcional momento de forma exhibido dos meses antes del Giro de
Italia. No sólo no ocurrió así, sino que el galo lideró a un ONCE-Deutsche
Bank pletórico que acabó la ronda rosa con sus nueve integrantes. Sin
embargo, el comienzo, bajo la tiranía de los velocistas, no resultó favora-
ble. Hasta que la carretera se empinó. En Terme Lugiane, cuarta etapa,
Laurent fue el más rápido en una recta que picaba para arriba. Sólo 24 horas
después, la maglia rosa ya reposaba sobre sus espaldas. Tercero en
Monte Sirino, primer final en alto, Jalabert se convertía en ese instante en
el campeón número trece en lucir el maillot de líder en las tres grandes.
Ni siquiera la alta montaña, donde Marco Pantani comenzaba sus reci-
tales, apartaba al francés de la estela de la maglia rosa que recuperaría con
su segunda victoria parcial, la contrarreloj de Ancona. Allí desplazó a un exper-
to en la lucha individual como Gontchar, que tuvo que rendirse a la cate-
goría del galo. Aguantaría un total de ocho jornadas vestido de rosa,
gracias también al ejemplar trabajo de los compañeros. Los Zarrabeitia,
Luttenberger, Peron y demás controlaron con su tenacidad un pelotón
siempre tan nervioso como el italiano.
La durísima 14ª etapa significaría el final del reinado del mayor de los Jala-
bert. La etapa sería para un Savoldelli suicida en el descenso que condu-
cía a meta y el liderato para Pantani. Cualquiera podría pensar que la cues-
ta abajo de la estrella de ONCE-Deutsche Bank iba a ser imparable, pero
éste apenas tardó un día en recuperar las buenas sensaciones. En Oropa,
donde Pantani ganaba después de una remontada memorable, fue el que
más difíciles le puso las cosas, y al día siguiente, en otra jornada monta-
ñosa, batió al líder y a Simoni para sumar su tercer triunfo parcial.
Gontchar se sacó la espina en Treviso, escenario de la segunda contra-
rreloj, donde Laurent se clasificó tercero a 41 segundos del ucraniano. Alpe
di Pampeago se le atragantó y allí perdió todas sus posibilidades de podio,
pero de nuevo reaccionó y en Madonna di Campiglio ocupó el tercer lugar
no muy lejos del intratable Pantani. A la mañana siguiente, una bomba sacu-
dió el Giro. El líder había superado la tasa de hematocrito y quedaba fuera
de carrera. Conmocionados, los participantes tomaron la salida. Heras
ganó la etapa reina, Gotti sentenció la general y Jalabert, quinto, daba una
Una pareja de armas tomar. David Etxebarria, arriba de espaldas, y Laurent lección de táctica subiendo a un ritmo perfecto el coloso Mortirolo.
Jalabert unieron fuerzas en el G.P. Miguel Indurain y en Amorebieta. Aún bajo el impacto de la expulsión de Pantani, se llegó al término del
Giro en Milán. Guidi ganó la etapa, pero no pudo recuperar la desventaja
recuerda al campeón navarro. El ataque del francés en el Alto de Echau- que tenía con Jalabert en la regularidad. Junto a la maglia ciclamino,
ri redujo la cabeza a sólo 16 ciclistas, cifra que menguó a 6 después de ONCE-Deutsche Bank logró el meritorio cuarto puesto final de su jefe de
sendas ascensiones a Lezaun. Sin embargo, el italiano Garzelli sorpren- filas, la quinta posición en la general por equipos y el mencionado dato de
dió con una punta de velocidad que no se le conocía, dejando al de conseguir acabar al completo.
Abadiño con la miel en los labios. Laurent, cuarto en Estella, repetiría plaza

172
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 173

La descomunal actuación de Laurent Jalabert en el Giro de Italia incluyó


tres victorias de etapa, una contrarreloj entre ellas, la regularidad y lucir
ocho días la maglia rosa. Zarra, como todo el equipo, se volcó con él.

173
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 174

en Amorebieta, donde tanto él como David se dejaron la piel por romper


la unidad del paquete. Otro sprinter de nuevo cuño, Roberto Heras, se impo-
nía en la llegada a Rebellin y Etxebarria. Peter Luttenberger, décimo,
culminaría días después otra notable actuación en la Vuelta a Aragón en
la que se clasificó cuarto.
Abraham Olano comenzó a entrar en calor en la Vuelta a Asturias. No
se implicó en la lucha por la general, pero dejó su sello en la contrarre-
loj de Llanes imponiéndose a especialistas como Casero y Brochard. Peor
fortuna para un luchador David Etxebarria, al que alcanzó el pelotón
cuando acariciaba el éxito en la etapa que concluía en el Naranco. Otra
de las incorporaciones que se asomaba por los puestos de cabeza era
Miguel Ángel Martín Perdiguero. El madrileño se metió en las llegadas
masivas de la Vuelta a La Rioja quedándose a las puertas de mojar. Toda-
vía más cerca estuvo Perdiguero en la carrera de su pueblo, la Clásica
de Alcobendas, que terminó segundo sólo por detrás de un Domínguez
que había aprovechado los metros de ventaja que tomó en el último kiló- La contrarreloj de la Vuelta a Asturias se la anotó el vigente campeón del
metro. mundo de la especialidad: Abraham Olano.

DOBLETE DE ETXEBARRIA; OLANO, SEXTO


De caza por Francia
Como sucediera en el Giro, ONCE-Deutsche en el último puerto. El de Abadiño pudo deleitarse
Bank estuvo a punto de finalizar la ronda gala con en la celebración pues había margen para ello.
sus nueve hombres. Sólo el percance que obligó Cuatro etapas después y ya en plenos Pirineos,
a Marcelino García a decir adiós a la carrera en la Etxebarria volvería a repetir fortuna. Atacando
quinta etapa impidió que todos llegaran a París en desde lejos, en plena ascensión al mítico Tourma-
el que fue el primer Tour de Francia para Lance let, se marchó por delante en compañía de Elli, que
Armstrong. Olano apostaba por la general y con su ya le había sufrido en la anterior ocasión, y Pavel
tercer puesto en el prólogo demostraba sus opcio- Tonkov. La batalla entre los favoritos provocó que
nes. Santos, octavo, también brillaba en el debut. les echaran mano antes de llegar a Pau, pero
Superada una semana de llegadas masivas en David, sacando fuerzas de flaqueza, culminaba la
la que la tensión se hizo insostenible, la primera gesta al ser el más veloz de los destacados. Marcos
crono larga de Metz aparecía como una ocasión Serrano, quinto, asistía en vivo al éxito de su
idónea para asaltar el liderato. Abraham, cuarto, no compañero. De la dificultad de su doblete da idea
estuvo mal, pero Armstrong se salió y le metió dos que hacía 26 años que un ciclista español no gana-
minutos que alejaban el sueño del amarillo. El ba dos etapas en línea en un mismo Tour. El vasco
dominio del estadounidense se hizo abrumador tomaba el relevo de un campeón de leyenda como
en los Alpes, mientras Olano se defendía como Luis Ocaña.
podía. Descartado el podio, los de Manolo Sáiz no Con la tranquilidad del deber cumplido, ONCE-
se resignaron a su suerte y comenzaron la caza de Deutsche Bank apuró las etapas que faltaban del
las etapas. En este tercio se destapó como un Tour. Abraham Olano ocupó la sexta plaza en la
maestro David Etxebarria que las ganó de todos los contrarreloj de Futuroscope, la misma que alcan-
colores. En la 12ª jornada, camino de St. Flour, se zaría en la general final. No había lucido tanto
deshizo con facilidad de sus compañeros de fuga como le hubiera gustado, pero supo sufrir hasta

174
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 175

El maillot
Faltaba por ver en acción al imperial Jalabert del Tour de Romandía, el
verde de
test definitivo para cualquier aspirante al Giro que se precie. El corredor
líder del
de ONCE-Deutsche Bank lo bordó en la prueba suiza. Ganó el prólogo,
Tour de
la primera etapa de montaña, la contrarreloj larga, la general y por supues-
Romandía
to la regularidad. En la etapa reina, Laurent ratificó su liderato bajo el dilu-
no tuvo otro
vio, ocupando la segunda plaza a escasos nueve segundos de Óscar Sevi-
dueño que
lla, la gran revelación de la competición. Beat Zberg y Wladimir Belli, que
Ja-ja.
le escoltaron en el podio final, no pudieron ni soñar en tratar de asaltar el
maillot verde que distingue en Romandía al primer clasificado.

ESTIRÓN
A David Etxebarria se le tenía por un hombre rápido, con capacidad para
superar la media montaña, ideal en suma para pruebas de un día. Hasta
que llegó la Bicicleta Vasca y, crecido por correr ante sus paisanos, demos-
tró que su escasa estatura contenía un ciclista como la copa de un pino.
Abraham Olano llegaba un poco justo por los problemas en la rodilla que
había sufrido recientemente, así que ONCE-Deutsche Bank decidió cambiar

Olano, todo pundonor, se fajó en los colosos galos


para alcanzar una muy meritoria sexta plaza. David
Etxebarria, celebrando una de sus dos etapas y con
una peculiar recompensa por los éxitos.

completar una digna actuación en lugar de dejar-


se ir como harían otros. Andrea Peron, décimo, y
David Etxebarria, duodécimo, se ganaron un lugar
de privilegio en la clasificación individual, mientras
el equipo ocupaba la segunda posición por detrás
del Banesto. Los Rafa Díaz, Rebollo o Luis Pérez,
quinto mejor joven de la presente edición, colabo-
raron junto a los ya mencionados en el notable
alto del conjunto que en esta ocasión lució un
llamativo maillot negro.

175
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 176

el guión en el transcurso de la primera etapa y los resultados serían ópti-


mos. La subida al Santuario de Oro en la tercera fue el escenario del asal-
to al liderato de David, únicamente superado en la cima por Escartín.
Temía ceder el preciado maillot azul en la contrarreloj. Sin embargo, ésta
discurría entre Elorrio y Abadiño, su pueblo, y la motivación pudo con
cualquier posible carencia. El líder marcó un excelente tiempo, el tercer mejor
registro del día, y como guinda Olano se hacía con el triunfo parcial. Etxe-
barria, que también conquistó la regularidad, resistió sin apuros en la últi-
ma jornada, haciéndose con la segunda vuelta por etapas de su carrera.
La cuerda de David aún daría para subir al podio en la Clásica de los
Alpes, tercero a 37 segundos de Unai Osa. Se acercaba el Tour de Fran-
cia, y excelentes noticias como el retorno de Laurent Jalabert al número
uno de la lista UCI, se mezclaban con otras más negativas como la discre-
ta participación en una Volta a Cataluña de luto por la muerte de Sanro- La contrarreloj de la Bicicleta Vasca confirmó el liderato de un Etxebarria
ma. Sólo en el prólogo, con Olano y Peron segundo y tercero, los hombres que corría en casa. Ese mismo día, Olano se llevó la victoria parcial.

176
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 177

GALICIA Y BURGOS AL SACO


Golpe de calor
Las dos principales pruebas por etapas del verano caerían del lado de los
amarillos. Por orden cronológico, la Volta a Galicia hizo justicia con un
corredor acostumbrado a trabajar para los demás. Marcos Serrano vio
cumplido el sueño de ganar la ronda de su tierra y lo consiguió arropado por
un equipo de lujo en el que volvió a evidenciarse que no hay líderes ni grega-
rios y el resto siempre se vuelca con el que más posibilidades tenga.
El correoso Paolo Bettini se impuso en Orense por delante de Roberto
Heras, dos rivales a tener en cuenta desde esa primera etapa. Al día
siguiente la tragedia sacudió a la caravana ciclista. Jesús Presa, un enlace
de la organización, se dejaba la vida después de que el italiano Zanette le
embistiera mientras el fallecido señalizaba un cruce al pelotón. La tristeza
por la tragedia provocó la neutralización de la tercera jornada que acabó
convertida en un sentido homenaje a Jesús. Sin novedad en Cangas de
Morrazo, donde Wust se impuso al sprint, todo quedaba para el único final
en alto, en el Monte Aloia. Allí, Serrano logró descolgar al favorito, Heras,
coronando con 25 segundos de ventaja sobre su compañero Abraham
Olano, a la postre tercero en la general. Luis Pérez cerró el top ten y fue el
tercer vértice de la victoria en la clasificación por equipos de ONCE-Deuts-
che Bank.
Olano no tenía programada la Vuelta a Burgos en su calendario, pero se
notó fuerte en Galicia y decidió afrontar el reto. Las sensaciones no enga-
ñaban a Abraham que arrasó en la crono inaugural de Aranda de Duero. En
apenas diez kilómetros, el de Anoeta le metió 17 segundos a Casero y 19
a Verbrugghe. Ya no soltaría el maillot morado en lo que faltaba de carre-
ra.
La racha continuaría en la segunda etapa. Martín Perdiguero se empleó
con más rápidez que Beat Zberg y Traversoni en el sprint de Medina de Pomar,
sin acusar el esfuerzo del día en la defensa del liderato de su compañero.
Abraham, que ya había vencido en la cita burgalesa el año anterior, rondó
el tercer éxito consecutivo en la meta de San Juan del Monte, donde sólo
Smetanine y Dufaux se le adelantaron.
El escollo fundamental para el triunfo absoluto volvía a ser la subida a las
Lagunas de Neila, juez por excelencia de la ronda castellana. Los Banes-
to, con Jiménez y Piepoli, se movieron desde abajo, pero su guerra era otra,
la del triunfo parcial. El movimiento que sí podía lesionar los interes de ONCE-
Deutsche Bank era el del italiano Frigo que había demarrado con inusitada
potencia. Sin perder los nervios, a su ritmo, Olano minimizó en primera perso-
na el daño que le había hecho su rival en la arrancada inicial. El sabio mane-

Un verano de éxitos. Marcos Serrano vio cumplido su sueño en el Monte


Aloia donde sentenció la Volta a Galicia, la ronda de su tierra. Abraham
Olano ganó la general de la Vuelta a Burgos y Martín Perdiguero una etapa.

177
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 178

de ONCE-Deutsche Bank dieron la medida de sus posibilidades. Para cele- na de las dos carreras vascas.
brar su recuperada condición de mejor ciclista del mundo, Ja-ja disputó Ya en vísperas de la Vuelta, Martín Perdiguero, que había sido quinto
la Vuelta a Suiza ganando el prólogo y secundando a Casagrande en la en Llodio, desterró el mal fario imponiéndose en Guadarrama, meta de la
general. Las pilas del francés parecían no agotarse nunca. Clásica a los Puertos, con Luis Pérez en quinta posición. Un gran amigo
de Perdi, José Luis Rebollo, le imitaría en el Trofeo Luis Ocaña. El madri-
CAMPEÓN CONTRARRELOJ leño batió a Freire y Garmendia en las empedradas calles de Cuenca.
No era el favorito en los 40 kilómetros de lucha individual contra el reloj,
pero Santos González supo adaptarse al tórrido calor que sacudió Córdo- DESGRACIA EN EL CORDAL
ba y hacerse con el título nacional de la disciplina. El mérito de Santos fue La Vuelta a España comenzaría de forma impecable para ONCE-Deuts-
aún mayor pues salió antes que los máximos aspirantes y no contó con che Bank. Se escapó el prólogo por un único segundo, el que le sacó Igor
referencia alguna. Ni Casero, segundo, ni Álvaro González de Galdeano, G. Galdeano a Olano, pero la segunda plaza del vasco, la tercera de Perdi-
tercero, lograron rebajar su tiempo, y el alicantino lució radiante en el podio guero y la octava de Cuesta dejaban bien a las claras el excelente
el maillot de campeón de España. En una prueba en línea disputadísima, momento del equipo. Después de cuatro etapas para los velocistas, los
Ángel Casero se sacó la espina al ser el más rápido en un numeroso sprint. de Manolo Sáiz, con un Marcos Serrano espectacular, se unieron a Kelme
Santos González, sexto, volvía a ejercer como punta de lanza de ONCE- en un zafarrancho que dejó completamente fuera de combate a uno de
Deutsche Bank. los favoritos, Alex Zulle. Abraham se veía superado por Ullrich en el

A Santos González no le importó salir sin referencias y se proclamó


campeón de España contrarreloj por delante de dos hombres de Vitalicio.

Los que no disputaron el Tour no se iban a dormir en los laureles. Jala-


bert dio ejemplo en Villafranca de Ordizia, clásica que se adjudicó con auto-
ridad, con dos de los jóvenes del equipo, Sastre y Cañada, como cuarto
y quinto clasificados respectivamente. La suerte del número uno del
mundo se torció en Castilla y León, en cuya primera etapa sufrió un serio
accidente. Las fracturas de un hueso del cráneo y de clavícula dejaban
en el aire su presencia en la Vuelta a España. Los percances no deten-
drían el empuje del bloque que buscó con ahínco el éxito en la Clásica de
San Sebastián. Olano, Etxebarria y Mikel Zarrabeitia, vencedor de la
montaña, jugaron con bravura sus bazas en Donosti, al igual que Carlos Abraham lo bordó en la crono de Salamanca, donde no sólo mantuvo su
Sastre, décimo en la Subida a Urkiola, pero sin conseguir rematar en ningu- liderato, sino que marcó claramente el mejor registro.

178
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 179

sprint, pero no tardaría mucho en sacarse la espina. La mañana siguien-


te se enfrentaban a 51 kilómetros contra el reloj por Salamanca, y en tierras
charras no sólo mantendría el liderato recién conquistado, sino que se anotó
el triunfo logrando unas diferencias considerables sobre todos los rivales.
Y en estas llegaba el temido Angliru, una cima inédita cuya leyenda había
nacido antes de ascenderse por primera vez en competición. La etapa,
disputada bajo un temporal dantesco, resultó peligrosísima y acabó con
un rosario de caídas. Entre ellas la de Escartín, que tuvo que retirarse,
y la de Olano, que en el descenso del Cordal sufría un importante golpe.
El maillot oro le dio alas y no sólo siguió en carrera, sino que escaló el
Angliru al nivel de los escaladores, consolidando la primera posición en
la general. El liderato del de Anoeta parecía más que sólido, y sin embar-
go, la llegada a Pla de Beret, en cuya subida se descuelga del grupo cabe-
cero, siembra dudas a su alrededor. Se han perdido treinta segundos esca-
sos, pero algo le debía suceder para fallar en un puerto de bastante menos
entidad que el Angliru. En la 12ª etapa, camino de Arcalís, se confirman
los peores temores y cede ocho minutos. Se hace público que Olano sufre
una fractura de la sexta costilla y la fisura de dos costillas más. Había
aguantado 900 kilómetros en unas condiciones muy dolorosas. Esa es
la talla de un campeón que no quería abandonar vestido de oro.
La pérdida del jefe de filas dejó al bloque noqueado por unos días, pero
en la semana final se recuperaría el protagonismo en busca de una victo-
ria parcial que añadir a la conseguida por Olano en Salamanca. El más acti-
vo en esa labor sería Mikel Zarrabeitia, tercero en la meta de Guadalaja-
ra y segundo en Ávila por detrás de un Vandenbroucke que atravesaba el
mejor momento de su carrera deportiva. Aunque Mikel había demarrado
con muchísima fuerza en las escarpadas murallas de la ciudad abulense,
tendría que ceder in extremis ante la
fuerza del díscolo belga. Íñigo Cues-
ta, quinto en la crono final en la que
Ullrich sentenció la general de la Vuel-
ta, dejó una última pincelada de cali-
dad en una ronda española marcada
para ONCE-Deutsche Bank por la
caída de Abraham Olano en el Cordal.
Sin ese percance, hubiera resultado
muy difícil impedir que revalidara el
éxito de 1998. Zarrabeitia, undécimo,
fue el primero de los amarillos en la
clasificación individual.

La caída del Cordal no impidió que


Olano escalara de lujo el Angliru. En
frío, el dolor se haría insoportable.
ONCE-Deutsche Bank, como Mikel
Zarrabeitia en la imagen, no se rindió
y continuó luchando en la Vuelta.

179
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 180

PALMARÉS

TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS


- 1º en CHALLENGE DE MALLORCA (J.L. Rebollo), (3 Etapas Líder)
- 1º en SEMANA CATALANA (L. Jalabert), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert), (5 Etapas Líder)
- 1º en TOUR DE ROMANDÍA (L. Jalabert), (5 Etapas Líder)
- 1º en BICICLETA VASCA (D. Etxebarria), (2 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A GALICIA (M. Serrano), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTA A BURGOS (A. Olano), (5 Etapas Líder)

TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA


- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, CIRCUITO DE MONTJUICH (12 Kms C.R.I.)
SEMANA CATALANA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 1ª Etapa TOLOSA-TOLOSA (115 Kms) VUELTA AL PAÍS VASCO
(L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, SANTIAGO ERREKA-AIA (8'7 Kms C.R.I.)
VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert)
- 1º en Prólogo BERNEX (4'9 Kms C.R.I.) TOUR DE ROMANDÍA (L. Jalabert)
(Líder)
- 1º en 2ª Etapa FLEURIER-MOLESON (151'3 Kms) TOUR DE ROMANDÍA
(L. Jalabert)
- 1º en 3ª Etapa, 2º Sector, MOUDON (18'5 Kms C.R.I.) TOUR DE
ROMANDÍA (L. Jalabert)
- 1º en 2ª Etapa, 2º Sector, NUEVA DE LLANES-LLANES (17 Kms C.R.I.)
VUELTA A ASTURIAS (A. Olano) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa VISO VALENTIA-TERME LUGIANE (180 Kms) GIRO DE
ITALIA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 9ª Etapa ANCONA (32 Kms C.R.I.) GIRO DE ITALIA (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 16ª Etapa BIELLA-LUMEZZANE (241 Kms) GIRO DE ITALIA
(L. Jalabert)
- 1º en 4ª Etapa, 2º Sector, ELORRIO-ABADIÑO (14 Kms C.R.I.) BICICLETA
Buen final de año para Miguel Ángel Martín Perdiguero, segundo en la VASCA (A. Olano)
- 1º en 1ª Etapa SOLOTHURN (6 Kms C.R.I.) VUELTA A SUIZA (L. Jalabert)
Subida al Naranco y tercero en la Escalada a Montjuich. El madrileño es un
(Líder)
velocista que pasa la montaña con nota. - 1º en 12ª Etapa SAINT GALMIER-SAINT FLOUR (201'5 Kms) TOUR DE
FRANCIA (D. Etxebarria)
LLUVIA DE MEDALLAS - 1º en 16ª Etapa LANNEMEZAN-PAU (192 Kms) TOUR DE FRANCIA
Aún no formaba parte de la plantilla de ONCE-Deutsche Bank a la que (D. Etxebarria)
- 1º en 5ª Etapa CANGAS DEL MORRAZO-MONTE ALOIA (144'2 Kms)
se incorporaría en enero, pero el oro de Iván Gutiérrez en la contrarreloj VUELTA A GALICIA (M. Serrano) (Líder)
sub-23 del Mundial de Verona tenía al menos un trocito que pertenecía a - 1º en 1ª Etapa MILAGROS-ARANDA DE DUERO (9'8 Kms C.R.I.) VUELTA
los sabios consejos que Manolo Sáiz le había dado a su paisano en los A BURGOS (A. Olano) (Líder)
días previos. A la alegría del chaval del futuro, se unió la de otro campeo- - 1º en 2ª Etapa BURGOS-MEDINA DE POMAR (168'7 Kms) VUELTA A
nato mundial, en este caso absoluto, el de Óscar Freire, que recuperaba cuatro BURGOS (M.A. Martín Perdiguero)
- 1º en 6ª Etapa SALAMANCA (51 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA (A. Olano)
años después de Olano el arco iris para España. Martín Perdiguero, 28º en
meta, era la segunda baza del seleccionador y el único hombre de los amari- PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS
llos que disputó la prueba.
- 1º en PRUEBA DE VILLAFRANCA DE ORDIZIA (ESP) Laurent Jalabert
Con la resaca por los éxitos en Italia se apuró el último tramo de la tempo- - 1º en CLÁSICA A LOS PUERTOS (ESP) Miguel A. Martín Perdiguero
rada. Perdiguero mantenía la buena forma exhibida en Verona y terminó - 1º en TROFEO LUIS OCAÑA (ESP) José Luis Rebollo
segundo sólo superado por Santi Blanco en la Subida al Naranco. En otra - 1º en CAMPEONATO DE ESPAÑA C.R.I. (ESP) Santos González
prueba para grimpeurs, la Escalada a Montjuich, volvió a ocupar el podio,
en este caso la tercera plaza, a escasos 12 segundos de Zintchenko, vence- CLASIFICACIONES DE EQUIPO
dor de la clásica catalana de octubre. Mikel Zarrabeitia, cuarto, escoltó a - 1º CHALLENGE DE MALLORCA
su compañero en la general. - 1º VUELTA A LA COMUNIDAD MURCIANA

180
ONCE 166-181 30/4/04 11:52 Página 181

Todos cuentan en el equipo ONCE-Deutsche Bank. Para que Marcos Serrano celebre éxitos como el de Galicia, Íñigo Cuesta y los demás trabajan muy duro.

- 1º VUELTA AL PAÍS VASCO - 3º en CLÁSICA DE LOS ALPES (D. Etxebarria)


- 1º G.P. PRIMAVERA DE AMOREBIETA - 2º en General Final VUELTA A SUIZA (L. Jalabert)
- 1º PRUEBA DE VILLAFRANCA DE ORDIZIA - 6º en General Final TOUR DE FRANCIA (A. Olano)
- 1º VUELTA A GALICIA - 10º en General Final TOUR DE FRANCIA (A. Peron)
- 1º CLÁSICA A LOS PUERTOS - 2º en General Por Equipos TOUR DE FRANCIA
- 2º en BREITLING G.P. PAAR (C.R. Parejas) (L. Jalabert-A. Olano)
OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES - 3º en General Final VUELTA A GALICIA (A. Olano)
- 9º en GRAN PREMIO DE SUIZA (M. Zarrabeitia)
- 5º en General Final VUELTAA LA COMUNIDAD MURCIANA (M. Zarrabeitia) - 2º en SUBIDA AL NARANCO (M.A. Martín Perdiguero)
- 4º en General Final TIRRENO-ADRIÁTICO (L. Jalabert) - 3º en ESCALADA A MONTJUICH (M.A. Martín Perdiguero)
- 6º en General Final CRITERIUM INTERNACIONAL (M. Zarrabeitia)
- 2º en G.P. MIGUEL INDURAIN (D. Etxebarria)
- 5º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (P. Luttenberger) RESUMEN TEMPORADA 1999
- 6º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (D. Etxebarria)
- 3º en G.P. PRIMAVERA (D. Etxebarria) TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 7
- 4º en General Final VUELTA A ARAGÓN (P. Luttenberger) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 18
- 2º en CLÁSICA DE ALCOBENDAS (M.A. Martín Perdiguero) PRUEBAS DE UN DÍA: 4
- 4º en General Final GIRO DE ITALIA (L. Jalabert) TOTAL: 29
- 1º en General Regularidad GIRO DE ITALIA (L. Jalabert)

181
ONCE 182-197 30/4/04 11:54 Página 182

ONCE-DEUTSCHE BANK

Frenesí ganador
ONCE 182-197 30/4/04 11:54 Página 183

Una detrás de otra.

Las victorias

de ONCE-Deutsche

Bank se sucedieron

en un año

especialmente

exitoso, incluyendo

la C.R.E. del Tour

que tanto se resistía

y una increíble

racha de ocho

triunfos

consecutivos

en vueltas

por etapas.
ONCE 182-197 30/4/04 11:54 Página 184

PLANTILLA

DAVID
DAVID CAÑ
CAÑ ADA Í ÑIGO CUESTA
CUESTA RAFAEL
RAFAEL DÍAZ DAVID
DAVID ETXEBARRIA
Nacido el 11-03-1975 en Nacido el 03-06-1969 en Nacido el 08-11-1972 en Nacido el 23-07-1973 en
Zaragoza Villarcayo (Burgos) Berna (Suiza). Nac. española Abadiño (Vizcaya)
Profesional desde 1996 Profesional desde 1994 Profesional desde 1995 Profesional desde 1995

NICOLAS JALABERT GAIZKA LEJARRETA


LEJARRETA PETER LUTTENBERGER
Nacido el 13-04-1973 en Nacido el 16-02-1978 en Nacido el 13-12-1972 en
Mazamet (Francia) Baracaldo (Vizcaya) Radkesburg (Austria)
Profesional desde 1995 Profesional desde 1999 Profesional desde 1995

CARLOS SASTRE MARCOS SERRANO


Nacido el 22-04-1975 en Nacido el 08-09-1972 en
Madrid Pontevedra
Profesional desde 1998 Profesional desde 1993

184
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 185

MARCELINO GARCÍ
GARCÍ A SANTOS
SANTOS GONZÁ
GONZÁ LEZ IVÁ
IVÁ N GUTIÉ
GUTIÉ RREZ LAURENT JALABERT
Nacido el 27-02-1971 en Nacido el 17-12-1973 en Nacido el 27-11-1978 en Nacido el 30-11-1968 en
Muros de Nalón (Asturias) Alicante Hinojedo (Cantabria) Mazamet (Francia)
Profesional desde 1994 Profesional desde 1994 Neoprofesional Profesional desde 1989

ISIDRO NOZAL ABRAHAM OLANO MIGUEL ÁNGEL PEÑA


Nacido el 18-10-1977 en Nacido el 22-01-1970 en Nacido el 08-07-1970 en
Baracaldo (Vizcaya) Anoeta (Guipúzcoa) Granada
Profesional desde 1999 Profesional desde 1992 Profesional desde 1994

ALTAS: N. Jalabert (Cofidis),


Peña (Banesto) e I. Gutiérrez
(neoprofesional).

BAJAS: Morrás, Perdiguero,


L. Pérez, Peron, Rebollo y
Sierra.

MIKEL ZARRABEITIA
Nacido el 14-05-1970 en
Abadiño (Vizcaya)
Profesional desde 1991

185
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 186

EL EQUIPO ONCE Y YO
por ABRAHAM OLANO
He sido un granito de arena, como el resto de corredores, en lo que
L a que sería la última temporada en ONCE-Deutsche
Bank de un ciclista tan emblemático como Laurent Jala-
bert no podía comenzar de otra forma: el campeonísimo
francés se anotaba el Tour del Mediterráneo culminan-
do el recital de los amarillos. Laurent, que corría por primera vez en su país
ha supuesto el conjunto ONCE, porque los verdaderos protagonistas son desde los sucesos del Tour´98, recibió el calor de sus compatriotas que
los que trabajan realmente con la ONCE, los que tienen minusvalías. celebraban un regreso tan deseado. ONCE-Deutsche Bank, que se impu-
Aún me emociono cuando alguno de ellos me para por la calle para so en la contrarreloj por equipos, controló luego con un gran trabajo
comentarme sus impresiones.
Este era un equipo en el que daba lo mismo quien ganara. Se traba-
jaba en bloque por un objetivo común, siempre con el máximo respeto
y como amigos. A mí entrar en él me hizo más abierto, más comunica-
tivo con todo el mundo.
En mis inicios compartí
la jefatura de filas con
Laurent Jalabert, al que
conocía poco, y aprendí
cómo era en realidad de
generoso. Fuimos una
buena pareja, llegaron
muchos triunfos con ese
tándem.
Agradezco a Manolo
que siempre diera la
cara por nosotros ante
los medios de comuni-
cación y que si te debía
echar una bronca lo
hiciera de puertas aden-
tro. Esa confianza facili-
taba la convivencia que
siempre fue fluida con
todos los miembros del
equipo. En 2000, mi
segundo año en ONCE,
decidimos apostar fuer- No hay mejor manera de comenzar el año que desde lo más alto del podio.
te por el inicio de la Laurent Jalabert lo hizo en 2000 en el Tour del Mediterráneo francés.
temporada, algo que a
mí por mi corpulencia me costaba, pero el sacrificio mereció la pena conjunto para que el de Mazamet rematara con autoridad en la subida al
porque conseguí difíciles victorias como Valencia o Tirreno-Adriático. Mont Faron. No menos apabullante resultó el debut por España tras una
Es bonito tirar de los archivos y aparecer formando parte de la histo- Challenge de Mallorca de calentamiento en la que Cañada, séptimo, fue
ria de ONCE. No podría quedarme con un éxito de mis años en él, la el más destacado. Miguel Ángel Peña se agigantaba en su tierra para
mayor victoria es haber pasado por sus filas. Los auxiliares, el médico, conquistar una de las Vueltas a Andalucía más reñidas que se recuerdan.
Pablo Antón... Manteníamos una fuerte amistad que continúa hoy día, El granadino había ganado con claridad en el Santuario de Cabra, pero
al igual que con la gente de la Institución, porque yo me sentía, y me su paisano Cabello no se rindió, obligándole a una defensa numantina en
siento, uno más en la gran familia de la ONCE. la última etapa. Cañada y Etxebarria, éste sexto en la general, se fajaron
para que Peña no cediera su liderato.

186
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 187

Peña se impuso en el Santuario de Cabra para luego mantener el liderato


de la Vuelta a Andalucía con el apoyo del resto de ONCE-Deutsche Bank. David Cañada se destapó en la Vuelta a Murcia en la que ganó la etapa
reina, la contrarreloj y la clasificación general final.
EN CADENA
Y el dominio en rondas por etapas estaba muy lejos de acabarse. En una racha de este calibre
Además, el virus ganador se extendió y los éxitos no llegaron sólo de los no podía faltar Laurent Jalabert.
clásicos Olano y Jalabert. El ejemplo de Peña animó al resto de la plan- El galo esperó su oportunidad
tilla que no tardó en reivindicarse. Una muestra del feliz contagio la prota- en la Setmana Catalana para
gonizó el joven David Cañada que a sus 25 años se destapó en la Vuel- asaltar la general de la misma
ta a Murcia donde lo bordó. Las dos etapas que cerraban la carrera de la en el segundo sector de la últi-
huerta iban a decidir su desenlace. La que concluía en Aledo después de ma etapa. En los doce kilóme-
coronar el largo y duro Collado Bermejo dejó a sólo dos participantes con tros de lucha individual contra el
opciones al amarillo final: Cañada, que además se apuntó el sprint, y reloj nadie pudo con él, ni siquie-
Pascual Llorente. 24 horas más tarde se jugaron el triunfo en una crono ra el que estaba siendo la reve-
de 13 kilómetros en la que el maño de ONCE-Deutsche Bank arrasó. David, lación de la temporada, el
que no se imponía en una contrarreloj desde su época juvenil, aventajó alemán Andreas Kloden.
a su compañero Santos González, segundo, en 25´´ y en 48 a su noquea-
do rival. Marcelino y Peña se clasificaron también entre los diez primeros, Por segunda vez consecutiva,
facilitando la guinda de la general por equipos. Ja-ja se anotaba la Setmana.

187
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 188

Cañada, tercero del día y noveno final, confirmaba que lo de Murcia no Emocionante éxito de
había sido casualidad. La sexta vuelta por etapas caía en el saco de Abraham Olano en el
ONCE-Deutsche Bank que además sumaba un nuevo triunfo por equi- intenso Criterium
pos a su palmarés. Internacional. Santos
Abraham Olano, que ya había aportado a la causa la Vuelta a la Comu- González y Marcelino
nidad Valenciana y la Tirreno-Adriático, viajó esta vez a Francia para afron- García se vaciaron
tar el Criterium Internacional. Y las cosas no se pudieron complicar más para ayudarle a
en la tradicionalmente inocua etapa del sábado. Una caída provocada por vencer la prueba
una mancha de gasoil en la carretera reducía el pelotón a la mitad y la gala.
presencia de ONCE-Deutsche Bank a tres ciclistas. Otros cinco, entre ellos
Etxebarria, se habían visto obligados al abandono. Lo más difícil llega-
ría en el sector matinal que constaba de 81 kilómetros plagados de puer-
tos. 70 de ellos tiraría del grupo un soberbio Santos González que se bastó
para contener las múltiples amenazas. Marcelino García tomaría el rele-
vo en el Aubisque. El asturiano también se lució, pero fue el propio
Olano en persona el que respondió a los ataques cercanos a la cima de
Vinokourov y Piepoli. Por la tarde, y bajo un diluvio que convertía el
asfalto en una pista de patinaje, el vasco rodó con sabiduría y sin arries-
gar marcó el segundo tiempo tras el de Brochard, suficiente para hacer
bueno el memorable trabajo de un mermado equipo que se había creci-
do en circunstancias extremas.

COMUNIDAD VALENCIANA Y TIRRENO-ADRIÁTICO PARA OLANO


La primavera de Abraham
Le costó lo suyo ponerse a punto a tiempo, pero La otra empresa aparecía mucho más compli- increíble velocidad de 50,306 km/h. en los poco
el reto que se había marcado de llegar en buena cada, pero estando en liza una pareja formada por menos de 27 kilómetros de recorrido. La exhibi-
forma al segundo mes de competición tuvo su el número uno (Jalabert) y el número tres (Olano) ción fue de tal calibre que a la mañana siguiente
recompensa en forma de un prestigioso doble triun- del mundo según la Clasificación UCI vigente en los diarios italianos titulaban así: "Olano detiene
fo. La primera estación del éxito llevó a Abraham esos momentos, conquistar la Tirreno-Adriático, la el tiempo sobre los dos mares".
Olano hasta la Comunidad Valenciana. Allí se anotó prueba italiana de trazado nervioso y cambiante ideal No estaba todo hecho, pues faltaban cuatro
la general de la Vuelta merced a su incontestable para los ciclistas locales, no era un imposible. etapas en las que los ataques se sucederían.
dominio en la crono final celebrada por las calles de Además ONCE-Deutsche Bank tenía un récord Camenzind, Den Bakker, Serpellini, Boogerd, Voigt,
Valencia. curioso protagonizado por Herminio Díaz Zabala en los Vitalicio que contaban con Hruska y Domín-
Antes, y en perfecta combinación con un Laurent 1991, el único integrante de una escuadra extran- guez como segundo y tercero de la general... Todas
Jalabert que concluiría quinto, controló las peligro- jera capaz de ganar esta competición en la déca- las intentonas resultarían inútiles ante la solidez
sas cinco jornadas precedentes sin ceder terreno ni da de los noventa. mostrada por los hombres de ONCE-Deutsche
en la intensa y montañosa primera etapa que se Jalabert puso la primera piedra en la tercera Bank. Luis Pérez, David Etxebarria, Íñigo Cuesta y
apuntó Pascual Llorente por delante del campeo- etapa que finalizaba en un exigente kilómetro al 7%. Marcelino García se vaciaban en la mayor parte de
nísimo de Mazamet. Juan Carlos Domínguez, En ese tipo de rampas el galo resultaba casi imba- los kilómetros, quedando Jalabert como impagable
segundo, comenzó aquí su particular pulso con el tible. Dos días después cedería el liderato, aunque seguro de vida para la última parte. Además, Abra-
de Anoeta que acabaría convirtiéndose en su bestia en las condiciones menos dolorosas imagina- ham no mostró ninguna fisura y respondió sin
negra. ONCE-Deutsche Bank completó el recital en bles, ya que pasaba a las espaldas de un compa- ningún problema a las tímidas ofensivas de sus
la tierra de las naranjas con la victoria por equipos. ñero, Abraham Olano, que había rodado a la rivales directos.

188
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 189

CAÑADA PONE EL PUNTO FINAL


La octava y última prueba por etapas seguida para los de Manolo Sáiz
se conseguiría también en territorio galo. David Cañada aprovechó el
único resquicio que dejó un intratable Marcel Wust (ganó el resto de
etapas al sprint) para anotarse la victoria en la contrarreloj del Circuito de
La Sarthe y a la postre la general. Curiosamente, ese mismo día Andreas
Kloden interrumpía los éxitos encadenados del conjunto amarillo. El alemán
del Telekom se anotó la cronoescalada de la Vuelta al País Vasco. Su regis-
tro le permitió también colocarse la txapela en el podio final, pero la nove-
na no estuvo ni mucho menos lejos. Laurent Jalabert, que había ganado
en Santesteban la cuarta etapa, ocupó la tercera plaza del podio a sólo
medio minuto de Kloden.
Semejante recital no implicaba descuidar las clásicas como se demos-
tró en las Ardenas belgas. El gran Ja-ja rozó la machada en la Flecha Valo-
na que concluyó tercero, y primero del pelotón, a sólo ocho segundos de
Casagrande. Espléndido igualmente David Etxebarria, séptimo en esa pared
que responde al nombre de Muro de Huy. El vizcaíno guardaba lo mejor
para el domingo en la Decana, Lieja-Bastogne-Lieja. ONCE-Deutsche
Bank apostó fuerte desde el inicio de la cuarta prueba de la Copa del Mundo.
Marcelino García formó parte de la fuga, Jalabert respondió al primer inten- Kloden cortó en el País Vasco la racha de éxitos de los de Manolo Sáiz en
to serio de Rebellin y David aprovechó la vigilancia a la que estaba some- rondas por etapas. Ja-ja ocupó la tercera plaza en la general absoluta.

Ni la complicada Tirreno-Adriático se
le resistía a Olano y a ONCE-Deutsche
Bank. Abraham también se coronó en
Valencia respaldado por Jalabert.

189
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 190

echaron de menos una llegada en alto que eliminara a los velocistas.


Marcelino García sí se enfrentó a colosos del calibre del Naranco, El Viso
o Acebo en la ronda de su tierra, Asturias, y el resultado fue bastante nota-
ble con una quinta plaza. David Etxebarria se quedó a milímetros de anotar-
se la última etapa. Mejor fortuna para David en la Bicicleta Vasca. Aunque
no pudo repetir el triunfo absoluto de 1999, se vació en el empeño.
Ganador en Laguardia (segunda etapa), de la regularidad y tercer clasi-
ficado en la general final, justo por delante de Mikel Zarrabeitia, el balan-
ce dejaba bien a las claras cómo de metido en carrera había estado el
vasco.

Dos corredores del mismo corte, Bettini y Etxebarria, se midieron en Lieja EXHIBICIONES EN FRANCIA
con ventaja para el italiano. David sí mojó en la Bicicleta Vasca (derecha). Ciertamente, el Dauphiné Liberé no pasaría a la historia de ONCE-Deuts-
che Bank como una de las pruebas más
tido su compañero para irse decidido redondas de las muchas en las que tomó
junto a Rebellin y Bettini. El de Abadi- parte, pero los dos últimos días fueron el
ño rozó la gloria con la punta de los escenario de sendos recitales de miem-
dedos, pero el italiano del Mapei, de bros del equipo. Peter Luttenberger, octa-
parecidas características, fue más rápi- vo, era el mejor clasificado en la general,
do en esta ocasión. Las pruebas de un aunque su notable desventaja con el
día españolas tampoco se libraron del líder Hamilton permitía que el resto de la
vendaval amarillo, y Jalabert, segun- formación amarilla se centrara en los
do, y Etxebarria, quinto, rondaron el triunfos parciales. Íñigo Cuesta no se
triunfo en el sprint del G.P. Miguel Indu- arredró y se embarcó en la aventura de
rain que se anotó Perdiguero. trece fugados camino del mítico Briançon.
Volvía a ser el turno de las vueltas por En un día de perros, asolado por el frío
etapas. En La Rioja, Cañada y Zarra- y la lluvia, el de Villarcayo arrancó al pie
beitia, quinto y sexto respectivamente del temido Izoard. Coronaría con tres
en el mismo tiempo que el vencedor, minutos de ventaja, pero en la bajada

Marcelino García, quinto esta vez, es un Así cerró Laurent su recital en el afamado
clásico de la Vuelta a Asturias. circuito de Sallanches.

190
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 191

Éste pasaría a las espaldas de Marcos Serrano y de nuevo regresaría


a las de Cañada, aunque las opciones de imponerse en la general se
perderían en la montaña.
Precoz en su etapa amateur, Iván Gutiérrez, campeón del mundo sub-
23 contra el reloj, no lo sería menos entre los mayores. El cántabro se
proclamó campeón de España bajo el calor tórrido de Murcia. Cuatro
segundos le separaron de un especialista tan experto como David Plaza,
que tuvo que rendirse a la calidad de Iván. Otros dos integrantes de ONCE-
Deutsche Bank rondaron las medallas. Santos González, defensor del títu-
lo, concluyó cuarto, mientras Cañada ocupó la quinta plaza. Era el tercer
título del equipo en esta disciplina en los últimos seis años. La alegría por
el entorchado se difuminó un tanto con el discreto papel en la prueba en

El joven Iván Gutiérrez no tardó en destacar entre los profesionales. En su


primer año se proclamó campeón de España contrarreloj.
Íñigo Cuesta culminaba una valiente fuga en la etapa del Dauphiné que línea.
concluía en Briançon tras escalar el Izoard bajo el diluvio.
RUMORES Y ÉXITOS
sufriría para mantener la renta ante el empuje de Lastras. Íñigo alcanza- El verano resultaría movido alrededor de ONCE-Deutsche Bank. Se
ría el objetivo, celebrándolo con el gesto de acunar a un niño que nace- hacía público que tanto Jalabert como David Etxebarria y Cañada se irían
ría en agosto. Al día siguiente, y en el circuito de Sallanches en el que a final de año, mientras los nombres de Azevedo y los hermanos Galde-
Hinault ganó el Mundial de 1980, Laurent Jalabert realizó una demostra- ano sonaban con fuerza como refuerzos. Sin embargo, los ciclistas de la
ción digna de su compatriota. Ja-ja hizo y deshizo en la escapada hasta plantilla actual no se distraerían lo más mínimo y los puestos de honor se
que se fue solo hacia la meta. amontonarían uno detrás de otro. Etxebarria y Rafa Díaz, terceros en Villa-
La Volta a Cataluña se abría con una contrarreloj por equipos entre La franca y Getxo respectivamente, Carlos Sastre, cuarto y ganador de la
Pineda y Port Aventura. Con su maestría habitual en este tipo de citas, montaña en la Clásica a los Puertos de Madrid, y Peter Luttenberger, cuar-
ONCE-Deutsche Bank no dejó escapar la ocasión de apuntarse el triun- to en la Subida a Urkiola, marcaron el territorio. Santos González, vence-
fo que además le permitía que uno de sus hombres, David Cañada, el dor de la crono inaugural de la Vuelta a Castilla y León, en cuya general
primero en cruzar la meta, luciera el peculiar maillot blanquiverde de líder. Mikel Zarrabeitia terminó quinto, sería el encargado de dar al fin en la diana.

191
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 192

ONCE-DEUTSCHE BANK ARRASA


EN LA C.R.E. DEL TOUR
¡Al fin!
Iván Gutiérrez, Olano, Luttenberger, Peña, Laurent y Nicolas Jalabert,
Etxebarria, Serrano y Cañada. Estos nueve hombres, magistralmente
guiados por Manolo Sáiz, marcaban el mejor tiempo en los 70 kilóme-
tros de recorrido entre Nantes y St. Nazaire, 46 segundos menos que
Mikel Zarrabeitia atacó con bravura y se fue solo en la Clásica de San US Postal y casi un minuto y medio menos que Telekom. Ni siquiera un
Sebastián. No le faltó mucho para coronar con éxito la gesta. incidente protagonizado por unos manifestantes, ni una más que discu-
tible sanción de 20 segundos por abrigar el coche a Marcos Serrano
El mismo Zarra había rondado un pelotazo del calibre de la Clásica de San pudieron impedir que el conjunto amarillo se sacase la espina que
Sebastián, prueba en la que aguantó fugado hasta los últimos kilómetros. tenía con la contrarreloj por equipos y lo hiciese además de una mane-
Cañada, sexto en el Boulevard donostiarra, también brilló en la única ra brillantísima. Ya hacía varios años que ONCE merecía el triunfo en
estación española de la Copa del Mundo. una prueba que su director prepara con un mimo especial, pero por unas
La Volta a Galicia se le escapó a David Etxebarria por verdadera mala cosas o por otras siempre se había quedado en puertas.
suerte. El vizcaíno fue el más completo (se llevó la regularidad y la terce- El resto del Tour de Francia no sería tan afortunado. Un presagio de
ra etapa que llegaba a Fonsagrada) y el mejor de una ronda que se le esca- ello sería la espectacular caída de David Etxebarria en el prólogo.
pó en la subida al Alto de Seixo que cerraba la prueba. Allí había descol- Sólo el coraje del vasco le permitió seguir en carrera con un trompazo
gado al líder Teteriouk, adquiriendo la ventaja suficiente para arrebatarle de ese calibre en el cuerpo. Laurent Jalabert se vistió el amarillo de líder
en la cima el maillot amarillo. Un pinchazo a cuatro kilómetros de meta acabó después de la memorable CRE, mientras David Cañada hacía lo propio
con su progresión, pero enrabietado fue capaz de reintegrarse al grupo de con el maillot blanco que distingue al mejor joven. Ambos aguantarían
favoritos e intentar de nuevo el asalto al liderato. No lo conseguiría y tuvo las prendas una jornada más. En la sexta etapa, 198 kilómetros entre
que conformarse con el segundo lugar a 6´´ del kazajo. Zarra, que le ayudó

192
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 193

Vitré y Tours, se rompió la regla no escrita y unos cuantos corredores


atacaron aprovechando que el líder había parado a orinar. Alcanzaron
ventaja con rapidez y Manolo Sáiz, harto de cargar con todo el peso del
Tour, decidió no quemar al equipo. El veterano Elli pasó a liderar la ronda
francesa en un clima de incredulidad generalizada.
Los Pirineos encumbraron a Lance Armstrong y enterraron las posi-
bilidades de Olano y Jalabert de alcanzar un puesto de privilegio en París.
Ninguno de los dos tuvo las sensaciones necesarias para aguantar el
ritmo de los primeros. El nueve amarillo no se hundió, cambió el chip
y se lanzó en busca de triunfos parciales. David Etxebarria, séptimo en
la undécima etapa, y sobre todo Nicolas Jalabert, segundo en la 13ª a
sólo 25 segundos de Chente García, estuvieron cerca de dar en el blan-
co. En los Alpes la situación se complicó con el abandono por una frac-
tura de clavícula de Marcos Serrano, el más destacado en los puertos
de ONCE-Deutsche Bank. Gutiérrez, Peña, Etxebarria y el menor de
los Jalabert también tuvieron que dejar la Grande Boucle antes de
tiempo por diferentes motivos.
Abraham Olano encabeza la perfecta formación de Con sólo cuatro ciclistas en carrera, el espíritu de lucha se mantuvo.
ONCE-Deutsche Bank en la C.R.E. David Cañada fue Laurent Jalabert realizó un supremo esfuerzo en la crono final en la que
líder y terminó cuarto en la clasificación de jóvenes. ocupó la sexta plaza. Luttenberger, el mejor en la general en el pues-
to 21, David Cañada, cuarto en la clasificación de los jóvenes, Olano
y Ja-ja lograban llegar a la capital parisina, demostrando que sabían estar
a las duras y a las maduras.

A la izquierda, Laurent Jalabert luciendo el maillot amarillo de líder del Tour


de Francia. El de Mazamet y todos sus compañeros celebraron a lo grande en
el podio su incontestable victoria en la crono por equipos.

193
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 194

en todo lo que pudo, finalizó décimo.

AÑO OLÍMPICO TODOS EMPUJARON EN LA VUELTA


ONCE-Deutsche Bank gozaría de un notable protagonismo en la cita A ESPAÑA
de Sidney. Los dos representantes de España en la prueba contrarreloj
de los Juegos, Abraham Olano y Santos González, pertenecían al conjun- La fuerza del bloque
to amarillo y ambos firmarían una actuación más que digna. El vasco, que Sin Jalabert en la alineación, la ronda nacional fue una muestra más de
tras marcar el sexto parcial en el primer punto cronometrado iría claramente que el poderío de ONCE-Deutsche Bank reside en la unión de los esfuer-
a más, sólo cedió ante tres especialistas de relumbrón: Ekimov, que zos de sus componentes. El prólogo de Málaga, con Olano segundo y Cues-
había dado la gran sorpresa, y los dos mejores del reciente Tour de Fran- ta quinto, resultó muy positivo para el equipo. Salvados con nota los
cia, Ullrich, plata, y Armstrong que se colgó el bronce. El alicantino complicados finales de Xorret de Catí y Morella, la novena etapa, una crono
también rodó en progresión, de 37 kms. por Tarragona, tuvo como desenlace un excelso doblete prota-
marcando el octavo registro al gonizado por Abraham Olano y Santos González. Zarra, noveno, se situa-
final de los 46 kilómetros de ba también en una general que pasaba a encabezar el vencedor del día.
recorrido. Ambos repetirían Poco le iba a durar el maillot oro al bueno de Abraham. Las rampas
presencia en la prueba en de La Molina se le atragantaban sin remedio, aunque por fortuna la tácti-
línea, aunque con desigual ca de Manolo Sáiz de mandar por delante a Santos González resulta-
fortuna. Santos se resintió de ría perfecta. El alicantino heredaba la primera plaza de su compañero,
sus molestias en una rodilla y pero tampoco iba a conseguir mantenerla por mucho tiempo. Kelme-
tuvo que abandonar, mientras Costa Blanca, que presentaba un equipo plagado de escaladores,
Olano fue el más destacado de ataca en bloque camino de Andorra, y a pesar de la brava defensa de
nuestros cinco representantes, Santos, le desbanca de su privilegiado lugar que ahora ocupaba Ángel
metiéndose en diferentes Casero. Para desgracia la de Mikel Zarrabeitia, que se amputaba la falan-
cortes y trabajando en todo ge de uno de sus dedos al intentar alinear el imán del cuentakilómetros.
Su pérdida no era la única de una jornada en la que Luttenberger y Cues-
Tanto Santos (izquierda) como ta también se retiraban. Sin embargo, ONCE-Deutsche Bank volvía a
Olano (abajo) no lograron dar muestras de su versatilidad, y el testigo lo tomaba con decisión un
metal en Sidney. El alicantino Carlos Sastre segundo en la etapa tras Laiseka, que se colocaba en
fue octavo y el vasco cuarto. inmejorable posición para suceder a su cuñado José María Jiménez
como rey de la montaña.
Lagos de Covadonga y Angliru, una doble cita idónea para los esca-
ladores, elevaron a lo más alto de la general a un Roberto Heras que
desplazaba con claridad a Casero, mientras Sastre se consolidaba como
líder de la clasificación de la montaña y Santos resistía de una manera
más que decorosa en un terreno que no es el suyo.
Hasta la postrera contrarreloj de Madrid no variaría en exceso el pano-
rama. El de El Barraco había logrado resistir el empuje de un pletórico
Heras y era virtualmente el mejor escalador de la Vuelta, y Santos Gonzá-
lez se mantenía entre la élite de la clasificación principal. Su sufrimiento
en los puertos tendría una recompensa merecida con la victoria en la crono,
que le aupó a la cuarta plaza final a sólo 57 segundos de Tonkov que cerra-
ba el podio. Olano, tercero, y Rafa Díaz, sexto, ratificaban el absoluto domi-
nio en esta Vuelta de ONCE-Deutsche Bank en la lucha contra el reloj.
El octavo puesto de Sastre en la general y la cuarta plaza en la clasifi-
cación por equipos completaban una actuación más que notable. Se habí-
an superado los muchos inconvenientes surgidos gracias al esfuerzo de
todos que se habían turnado para tirar del carro.
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 195

Abraham Olano arrasó en la crono de Tarragona y se ganó el derecho a lucir un maillot oro
que heredaría posteriormente su compañero Santos González. A la derecha, Carlos Sastre
luciendo el maillot de la montaña que conquistaría con mucho mérito. Santos venció en la
contrarreloj de Madrid que cerraba la Vuelta y terminó cuarto en la general.

195
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 196

PALMARÉS

TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS


- 1º en TOUR DEL MEDITERRÁNEO (L. Jalabert), (2 Etapas Líder)
- 1º en VUELTA A ANDALUCÍA-RUTA DEL SOL (M.A. Peña), (3 Etapas
Líder)
- 1º en VUELTA A LA COMUNIDAD VALENCIANA (A. Olano), (1 Etapa Líder)
- 1º en VUELTAA LA COMUNIDAD MURCIANA (D. Cañada), (2 Etapas Líder)
- 1º en TIRRENO-ADRIÁTICO (A. Olano), (2 Etapas Líder L. Jalabert y 4
Etapas Líder A. Olano)
- 1º en SETMANA CATALANA (L. Jalabert), (1 Etapa Líder)
- 1º en CRITERIUM INTERNACIONAL (A. Olano), (1 Etapa Líder)
- 1º en CIRCUITO DE LA SARTHE (D. Cañada), (2 Etapas Líder)

TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA


- 1º en 5ª Etapa LA LONDE-MONT FARON (147 Kms) TOUR DEL
MEDITERRÁNEO (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 3ª Etapa MÁLAGA-NUESTRA SRA. DE LA SIERRA (165 Kms)
VUELTA A ANDALUCÍA (M.A. Peña) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, VALENCIA-VALENCIA (19'8 Kms C.R.I.) VUELTA
A LA COMUNIDAD VALENCIANA (A. Olano) (Líder)
- 1º en 4ª Etapa MURCIA-ALEDO (157 Kms) VUELTA A LA COMUNIDAD
MURCIANA (D. Cañada) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa MURCIA-MURCIA (12'9 Kms C.R.I.) VUELTA A LA
COMUNIDAD MURCIANA (D. Cañada)
- 1º en 3ª Etapa AVERSA-SANTUARIO DELL ADDOLORATTA (160 Kms)
Tanto Carlos Sastre (arriba) como Rafa Díaz colaboraron en el notable alto TIRRENO-ADRIÁTICO (L. Jalabert) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa ASCOLI-PICENO (26'5 Kms C.R.I.) TIRRENO-ADRIÁTICO
obtenido por la selección española en el Mundial. Freire se colgó el bronce.
(A. Olano) (Líder)
- 1º en 5ª Etapa, 2º Sector, BARCELONA-MONTJUICH (12 Kms C.R.I.)
momento para un Óscar Freire que esta vez no pudo rematar. SETMANA CATALANA (L. Jalabert) (Líder)
El otro evento que reparte medallas, el Campeonato del Mundo, volvió - 1º en 4ª Etapa VITORIA-DONETZEBE (199 Kms) VUELTAAL PAÍS VASCO
a contar con Abraham Olano como referencia en la prueba contra el reloj. (L. Jalabert)
- 1º en 4ª Etapa DURTAL-DURTAL (23'3 Kms C.R.I.) CIRCUITO DE LA
Sin embargo, el de Anoeta no logró cumplir los pronósticos que le situa-
SARTHE (D. Cañada) (Líder)
ban como favorito número uno para vestir el arco iris al término de los casi - 1º en 2ª Etapa ZIZUR MENOR-LAGUARDIA (147 Kms) BICICLETA VASCA
48 kms. de trazado por las carreteras de la ciudad francesa de Plouay. Sépti- (D. Etxebarria) (Líder)
mo tiempo en la referencia del kilómetro 12, el vasco, único representan- - 1º en 6ª Etapa DIGNES LES BAINS-BRIANÇON (218 Kms) DAUPHINÉ
te español por una absurda polémica, remontaría hasta una quinta plaza LIBERÉ (I. Cuesta)
- 1º en 7ª Etapa ST. JEAN DE MAURIENNE-SALLANCHES (147 Kms)
que sabía a poco y desataría unas críticas tan brutales como injustas contra
DAUPHINÉ LIBERÉ (L. Jalabert)
Olano, que acusaba los cien días de competición acumulados en la - 1º en 3ª Etapa SANTIAGO DE COMPOSTELA-FONSAGRADA (165'5 Kms)
temporada. Carlos Sastre y Rafa Díaz formaron parte de la modélica VUELTA A GALICIA (D. Etxebarria)
selección que apoyó a Freire en la prueba de fondo en carretera. El - 1º en 1ª Etapa VALLADOLID (17'6 Kms C.R.I.) VUELTA A CASTILLA-LEÓN
cántabro remontó en el sprint hasta el bronce, haciendo bueno el esfuer- (S. González) (Líder)
- 1º en 9ª Etapa TARRAGONA (37'6 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA
zo de todos.
(A. Olano) (Líder)
En las últimas estribaciones de la temporada, Carlos Sastre aprovechó - 1º en 21ª Etapa MADRID (38'6 Kms C.R.I.) VUELTA A ESPAÑA (S.
para confirmar que su brillante actuación en la Vuelta a España había sido González)
sólo la primera piedra de su inminente madurez. El escalador abulense
concluyó cuarto en el Memorial Galera que se apuntó Óscar Sevilla, y TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA
segundo, a 24´´de Chechu Rubiera, en la Subida al Naranco. Sastre - 1º en 3ª Etapa MERINDOL-CADENET (35 Kms C.R.E.) TOUR DEL MEDI-
volvería a ser el ciclista más destacado de ONCE-Deutsche Bank en el clási- TERRÁNEO (R. Díaz, I. Cuesta, A. Olano, L. Jalabert, S. González, I.
co cierre del año, la Escalada a Montjuich, en la que se clasificó cuarto a Gutiérrez, I. Nozal y G. Lejarreta)
56 segundos del suizo Jeker. Terminaba así una campaña brillantísima en - 1º en 1ª Etapa LA PINEDA-PORT AVENTURA (21'8 Kms C.R.E.) VOLTA
lo deportivo y una etapa en la historia del equipo. En 2001 la plantilla vivi- A CATALUÑA (D. Cañada, R. Díaz, S. González, N. Jalabert, P. Luttenberger,

196
ONCE 182-197 30/4/04 11:55 Página 197

La contrarreloj por equipos del Tour del Mediterráneo,


un buen presagio de lo que vendría. David Etxebarria
se llevó una etapa en Galicia y rozó la victoria absoluta.

I. Nozal, M.A. Peña y M. Serrano) - 3º en General Final BICICLETA VASCA (D. Etxebarria)
- 1º en 4ª Etapa NANTES-SAINT NAZAIRE (70 Kms C.R.E.) TOUR DE - 4º en General Final BICICLETA VASCA (M. Zarrabeitia)
FRANCIA (D. Cañada, D. Etxebarria, I. Gutiérrez, L. Jalabert, N. Jalabert, P. - 4º en CAMPEONATO NACIONAL C.R.I. (S. González)
Luttenberger, A. Olano, M.A. Peña y M. Serrano) - 2º en PRUEBA DE VILLAFRANCA DE ORDIZIA (D. Etxebarria)
- 3º en CIRCUITO DE GETXO (R. Díaz)
PRUEBAS DE UN DÍA Y CLÁSICAS - 5º en General Final VUELTA A CASTILLA-LEÓN (M. Zarrabeitia)
- 1º en CAMPEONATO DE ESPAÑA C.R.I. (ESP) Iván Gutiérrez - 6º en CLÁSICA DE SAN SEBASTIÁN (D. Cañada)
- 2º en General Final VUELTA A GALICIA (D. Etxebarria)
CLASIFICACIONES DE EQUIPO - 4º en General Final VUELTA A ESPAÑA (S. González)
- 8º en General Final VUELTA A ESPAÑA (C. Sastre)
- 1º VUELTA A LA COMUNIDAD VALENCIANA - 1º en General Montaña VUELTA A ESPAÑA (C. Sastre)
- 1º VUELTA A LA COMUNIDAD MURCIANA - 4º en J.J.O.O. SIDNEY (AUS) C.R.I. (A. Olano)
- 1º SETMANA CATALANA - 2º en SUBIDA AL NARANCO (C. Sastre)
- 5º en CAMPEONATO MUNDIAL C.R.I. PLOUAY (FRA) (A. Olano)
OTROS PUESTOS Y CLASIFICACIONES - 4º en ESCALADA A MONTJUICH (C. Sastre)
- 5º en General Final VUELTA A LA COMUNIDAD VALENCIANA (L. Jalabert)
- 4º en General Final TIRRENO-ADRIÁTICO (L. Jalabert) RESUMEN TEMPORADA 2000
- 2º en G.P. MIGUEL INDURAIN (L. Jalabert) TRIUNFOS EN VUELTAS POR ETAPAS: 8
- 3º en General Final VUELTA AL PAÍS VASCO (L. Jalabert) TRIUNFOS INDIVIDUALES DE ETAPA: 17
- 3º en FLECHA VALONA (L. Jalabert) TRIUNFOS DE EQUIPO EN ETAPA: 3
- 2º en LIEJA-BASTOGNE-LIEJA (D. Etxebarria) PRUEBAS DE UN DÍA: 1
- 5º en General Final VUELTA A LA RIOJA (D. Cañada) TOTAL: 29
- 5º en General Final VUELTA A ASTURIAS (M. García)

197
ONCE 198-206 4/5/04 19:05 Página 198

ONCE-EROSKI

Nuevas generaciones
ONCE 198-206 4/5/04 19:06 Página 199

Cambian los

nombres, pero no

los resultados.

ONCE, ahora con el

apoyo de Eroski,

remodeló la plantilla

con acierto a tenor

de lo conseguido,

destacando sendos

podios en Giro y

Tour, los dos

Campeonatos

Nacionales o la

victoria en la Volta

a Cataluña.
ONCE 198-206 4/5/04 19:06 Página 200

PLANTILLA

RENE ANDRLE DAVID ARRO


ARROYO JOSÉ
JOSÉ AZEVEDO JOSEBA
JOSEBA BELOKI
Nacido el 01-04-1974 en Nacido el 07-01-1980 en Nacido el 19-09-1973 en Nacido el 12-08-1973 en
Litomeric (Rep. Checa) Talavera de la Reina (Toledo) Vila do Conde (Portugal) Lazkao (Guipúzcoa)
Profesional desde 1999 Neoprofesional Profesional desde 1994 Profesional desde 1998

ÁLV
ÁLVARO
ARO GLEZ. GALDEANO IGOR GLEZ. GALDEANO IVÁN
IVÁN GUTI É RREZ J AN HRUSKA
HRUSKA
Nacido el 03-01-1970 en Nacido el 01-11-1973 en Nacido el 27-11-1978 en Nacido el 04-02-1975 en
Vitoria (Álava) Vitoria (Álava) Hinojedo (Cantabria) Unichov (Rep. Checa)
Profesional desde 1992 Profesional desde 1995 Profesional desde 2000 Profesional desde 1996

IVÁ
IVÁ N PARRA
PARRA MIGUEL Á NGEL PEÑA MIKEL PRADERA JOA
JOAQ U