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Karl der Grosse (742-814).

Das Frankenreich war das einzige der Germanenreiche, welches dauerhaften Bestand hatte. Waehrend
Ostgoten- und Vandalenreich nach wenigen Jahrzehnten wieder in der Versenkung verschwanden,
begannen die Franken unter ihrem legendären König Chlodwig aus dem Hause Merowech einen
mühsamen Aufstieg. Als das Blut der Merowinger immer duenner wurde und die Soehne der Familie
nur mehr als Schattenkoenige fungierten, trat eine Familie aus dem Schatten der alten Könige, um das
Amt selbst zu uebernehmen. Es waren die Karolinger, deren groesster Spross, Karl der Grosse, sich
anschickte, der erste westliche Kaiser der katholischen Christenheit zu werden.
1. Die Welt der Karolinger. Wie sah Europa im 7./8. Jahrhundert aus?

❍ Einblick in die Voelkerwanderung. Hunnen, Westgoten, Ostgoten und Vandalen.


❍ Die Franken und ihr Koenig Chlodwig I.
❍ Germanenstaemme zur Zeit der fraenkischen Vorherrschaft.
❍ Byzanz. Metropole Europas und Weltstadt.

2. Die fruehen Karolinger.

❍ Das Hausmeieramt der Karolinger.


❍ Der missglueckte Staatsstreich Grimoalds.
❍ Pippin der Mittlere, Hausmeier des Frankenreiches.
❍ Karl Martell, der Schmiedehammer.
❍ Pippin der Juengere und sein Bruder Karlmann.
❍ Die Ueberraschung des Hoftages zu Dueren.
❍ Die Pippinidische Schenkung, der Preis fuer das Koenigtum Pippins.

3. Karl der Grosse, Koenig der Franken.

❍ Karl und Karlmann, die ungleichen Brueder.


❍ Der Sachsenfeldzug, der grausamste Krieg der Franken.
❍ Die Eroberung des Langobardenreiches.
❍ Die spanische Intervention und die Schmach von Roncesvalles.
❍ Das Blutgericht von Verden an der Aller.
❍ Tassilo von Bayern und Arichis von Benevent.
❍ Der Einbruch in die awarischen Ringburgen.

4. Kaiser Karl der Grosse.


Krieger, Christ und Reformator.

❍ Der Hof Karls, ein Forum fuer Bildung und Kultur.


❍ Kaiser Karl, gekroent vom intriganten Papst Leo III.
❍ Die Heeresversammlung von Diedenhofen und die Divisio regnum.
❍ Warum war Karl der Grosse einzigartig?.

5. Zeittafeln.

6. Literaturhinweise.
Die Welt der Karolinger.
Wie sah Europa im 7./8. Jahrhundert aus?
● Einblick in die Voelkerwanderung. Hunnen, Westgoten, Ostgoten und Vandalen.
● Die Franken und ihr Koenig Chlodwig I.
● Germanenstaemme zur Zeit der fraenkischen Vorherrschaft.
● Byzanz. Metropole Europas und Weltstadt.

Das Frankenreich entstand aus den Wirren der durch die Hunnen ausgelösten Völkerwanderung. Nachdem diese durch die vereinten Kraefte der Roemer,
Westgoten, Burgunder und Franken auf den Katalaunischen Feldern 451 zum Rueckzug gezwungen werden konnten, brachen fuer Europa turbulente Zeiten an.
Die aus ihren Stammsitzen verdraengten Germanen fanden Geschmack am Wandern und Pluendern und fielen, wie vor ihnen die Hunnen, in ganz Europa ein.
Bald darauf gruendeten sie die ersten Reiche, so die Westgoten in Toulouse (418, unter Koenig Wallia), welches bis auf das Frankenreich das bestaendigste
Germanenreich war und erst 711 durch die Araber unterworfen wurde).

Auch die Ostgoten gruendeten ein Reich. Unter Koenig Theoderich dem Grossen eroberten sie 493 Italien und Rom, wobei sie das Westroemische Reich
endgueltig beendeten. Ihr Reich war mit wenig Glueck gesegnet und wurde schon 555 durch den byzantinischen Feldherren Narses vernichtet. Das wechselhafte
Kriegsgeschehen und die Tragik der Ostgoten hat Felix Dahn in seinem meisterlichen Roman "Ein Kampf um Rom" festgehalten. Doch die folgende byzantinische
Herrschaft auf italischem Boden war nur von kurzer Dauer, denn die Langobarden besetzten Norditalien, einst noch von Kaiser Justinians Feldherren Narses als
Soeldner herbeigerufen, um die Ostgoten zu besiegen. Das Langobardenreich sollte dauerhafter sein, bis es von Karl dem Grossen niedergeworfen wurde.

Ebenso wie West- und Ostgoten fanden auch die Vandalen ein Land, wo sie waehrend der Voelkerwanderung ein Reich gruenden konnten. Dieses besonders
kampfeswuetige und brutale Volk trieb es unter ihrem legendaeren Koenig Geiserich bis nach Afrika, eine gewaltige roemische Provinz, welches sie 429 in nur
wenigen Monaten eroberten und besetzten, um sich dort niederzulassen. Ebenso wie bei den Ostgoten, war ihrem Reich nur eine kurze Zeit beschieden, denn der
byzantinische Feldherr Belisar konnte die Vandalen 534 niederwerfen.

Nebst den bereits genannten Voelkern waren noch eine Vielzahl anderer Germanenstaemme wandernd in Europa unterwegs, so die Alemannen, Sueben (die in
Nordspanien siedelten), Heruler, Gepiden und andere kleinere Voelker. Jueten, Angeln und Sachsenstaemme machten sich um 450 von Daenemark aus nach
England auf, um sich dort niederzulassen.

Durch den Niedergang des westroemischen Reiches und der Wanderung so vieler Staemme in Richtung Sueden war in Mitteleuropa ein Machtvakuum entstanden
und die Fanken machten sich daran, dieses Vakuum auszufuellen. Die Stammlande dieses Volkes sind in der Maasgegend zu suchen, im spaeteren austrischen
Reichsteil, der die Karolinger hervorbringen wuerde. Ueber Belgien draengten sie gegen 450 nach Nordgallien (Frankreich), wo sie siedelten und ihre Macht
bestaendig vergroesserten.

Koenig Chlodwig aus dem Haus der Merowinger war der erste grosse Koenig, den die Franken hervorbrachten. Bei seinem Amtsantritt 482 beseitigte er zuerst
rivalisierende Adelsfamilien, bevor er sich an die Ausdehnung seines Machtbereiches machte. 486 siegte er bei Soissons, eine der spaeteren Hauptstaedte der
merowingischen Dynastie, ueber den von den Roemern bestellten dux (Herzog) Syagrius, welches die roemische Vorherrschaft nominell beendete. Die mit den
Franken rivalisierenden Alemannen besiegte Chlodwig um 500. Nach dieser Schlacht trat er, angeblich durch den Einfluss seiner Frau, zum katholischen Glauben
ueber. Damit waren die Franken der erste und momentan einzige Germanenstamm, welcher sich zur katholischen Glaubenslehre bekannte, waehrend alle übrigen
Staemme dem Arianismus (einer der Hauptunterschiede zu den Katholiken war ihr Glaube an Verschiedemheit von Gott, Jesu und dem heiligen Geist, die nicht ein
und dasselbe Wesen waeren) anhingen. Damit gelang dem klugen Merowinger, woran fast alle anderen Germanenreiche scheiterten: eine Verschmelzung der
fraenkischen Eroberer mit der gallo-roemischen Bevoelkerung.

Ebenfalls im Jahre 500 unterwarf Chlodwig die Burgunder, deren Koenig Gundobad er bei Dijon besiegte. Mit der Hilfe der Unterworfenen verdraengte Chlodwig
schliesslich die Westgoten aus Gallien. 507 schlug er sie bei Vouillé, die Westgoten mussten Toelouse aufgeben und siedelten von nun an in Spanien. Der
erfolgreiche Chlodwig starb 511 in seiner Pariser Residenz, seine vier Soehne teilten das Reich untereinander auf.

Seine Nachfolger hatten allerdings nicht dasselbe politische Geschick oder Glueck wie Chlodwig. Die Franken erlebten ein turbulentes 6. Jahrhundert, obwohl sie
sich kontinuierlich weiter ausbreiten konnten. Die Nachfolger Chlodwigs teilten das Reich mehrmals untereinander auf, es kam immer wieder zu
Thronstreitgkeiten, wenn mal wieder irgendein Anwaerter versuchte, seinen Alleinanspruch durchzusetzen. Die ganze Familie kaempfte erbittert gegeneinander,
Brueder ermordeten ihre Brueder, Muetter ihre Kinder, Enkel oder Neffen. So schickte die schaurige Brunhild beispielsweise gedungene Moenche aus, die
Nebenbuhler mit Messerattentaten aus dem Weg raeumten. 613 wurde sie gefangengenommen und zu Tode gefoltert. Waehrend jener Zeit konnte wohl jeder
Adelige Franke froh sein, nicht als Merowinger geboren zu sein, denn kaum einer dieses Geschlechts starb einen friedlichen Tod.

Mit dem siebten Jahrhundert hoerten die Machtkaempfe innerhalb der Familie endlich auf, was auch damit zusammenhing, dass die Erben Chlodwigs immer
schwaechere Herrscher wurden. Sie verliessen sich zunehmend auf ihre Adeligen und Hofdiener, die die koeniglichen Amtsgeschaefte bald komplett in die Hand
nahmen. Die Merowinger waren zu Schattenkoenigen im eigenen Reich geworden.

Wie sah Europa nun aber in der Fruehzeit des 7. Jahrhunderts, welches den Aufstieg der Karolinger sehen wuerde, aus? Das Frankenreich bestand aus den
Mitteleuropaeischen Stammlanden in der Maasgegend, Metz, Aachen und Ingelheim, wo sich der austrische Reichsteil befand und aus dem mit dem Sieg ueber
den Syagrius an das Frankenreich gefallene Nordgallien (Soissons, Orleans, Paris), welches den neustrischen Reichsteil bildete. Ebenso waren Burgund und Teile
des Tolosanischen Westgotenreiches an die Franken gefallen. An den Randgebieten des Reiches siedelten jedoch diverse Germanenestaemme.

So zum Beispiel die Friesen. Diese gehoerten zu den wenigen Germanen, die nicht auf Wanderschaft gegangen waren, sondern ihre urspruenglichen
Siedlungsgebiete an der Nordsee nicht verliessen. Der Grund dafuer liegt auf der Hand; anders als das restliche Germanien, welches mit Urwald ueberwuchert und
voellig versumpft war, florierte in Friesland schon frueh ein bluehender Handel. Die Friesen waren die ersten germanischen Kaufleute, der Handel mit England
und anderen Nordseeanreinern machte sie sehr reich. Sie besassen eine eigene Muenzpraegung und galten in merowingischer Zeit als unabhaengig und stellten ein
eigenes Herzogsgeschlecht. Dies gehoerte mit zum ersten, was die Karolinger aendern wuerden.

Ein weiterer wilder Germanenstamm, der bis zur Zeit Karls des Grossen heidnisch blieb, waren die Sachsen. Diese siedelten etwa seit dem ersten Jahrhundert an
der Elbmuendung und hatten sich durch Unterwerfung anderer Germanen (Cherusker, Bruttier, Chautier, u.a.) bis nach Ost- und Westfalen ausgebreitet. Sie
bildeten einen lockeren Grosstamm mit mehreren regionalen Stammesgruppierungen. Schon im 6. Jahrhundert gab es erste fraenkische Uebergriffe auf
saechsisches Gebiet, doch konnten sich die kriegerischen Sachsen der Franken immer erwehren. Sie fielen ihrerseits desoefteren im Frankenreich ein, weshalb sich
die Franken bis zur Zeit Karl des Grossen auf vereinzelte Strafexpeditionen beschraenkten.

Die Alemannen waren eigentlich im 6. Jahrhundert durch die Merowinger unterworfen worden, blieben jedoch ein Reichsteil mit weitgehender Autonomie. Dies
zeigt sich schon anhand der Tatsache, dass die Alemannen weiterhin einen eigenen Herzog bestellten. Aehnlich verhielt es sich mit dem Elsass, welches ebenfalls
ab 660 einen eigenen Herzog besass. Das Geschlecht starb jedoch gegen 739 aus.
Baiern war etwas besonderes. Ab dem 6. Jahrhundert herrschte hier das fraenkische Geschlecht der Agilofinger, die allerdings schon sehr stark baierrisiert waren
und sich spaeter nicht mehr mit den Franken identifizierten. Ihr Herzogtum konnte als autonom betrachtet werden und blieb bis zur Zeit Karls des Grossen ein
staendiger Unruheherd.

Als ebensolcher erwies sich auch Aquitanien lange Jahre. Die hier ansaessige Bevoelkerung widersetzte sich den Karolingern viele Jahrzehnte. Neustrier, die durch
die austrischen Karolinger vertrieben wurden, flohen nach Aquitanien. Die aquitanischen Herzoege kaempften erbittert gegen Pippin II., Karl des Grossen Vater,
und fielen den Franken letztlich nur durch Verrat in den eigenen Reihen zum Opfer.

Interessant ist auch eine Betrachtung des spanischen Westgotenreiches. Durch die Franken verdraengt, liessen sich Westgoten und Sueben in Iberien nieder. Nach
der Vertreibung erkoren die Westgoten Toledo zu ihrer Hauptstadt. Das Suebenreich in Nordspanien unterwarfen die Westgoten unter Koenig Rekharedt, welcher
587 Katholik wurde, schon in den Jahren 585-90. Ab 654 gab es fuer Westgoten (die ebenfalls katholisch wurden) und die roemisch-iberische Urbevoelkerung ein
einheitliches Recht. Dennoch blieb das Reich eigentlich schwach, was an der schwachen Position des Koenigs lag, denn dieser wurde nur gewaehlt. Einzelne
Regionen hatten sich ihre Unabhaengigkeit bewahrt, so beispielsweise die wehrhaften Basken, die noch Karl dem Grossen eine schmerzhafte Niederlage verpassen
sollten. Im Jahr 711 kam dann das Ende des Reiches durch den Berber Tarek, der den Westgotenkoenig Roderich schlug.

In noerdlicher Richtung vom Frankenreich befand sich England. Mehr noch als Germanien, war England ein recht oedes Land. Selbst nach der Ansiedlung der
Angeln, Sachsen und Jueten, welche die keltische Urbevoelkerung nach Wales, Irland und Schottland vertrieben, lebten kaum 400.000 Menschen auf der Insel (im
Gebiet der alten Bundesrepublik ca. 700.000-1.000.000). In der Zeit des 7. Jahrhunderts gliederte sich das Land in 7 Koenigreiche auf: Kent (wo die Jueten lebten),
Northumbria, Mercia, Ost-Anglia (Angeln), Essex, Sussex und Wessex (Sachsen). Ab dem 6. Jahrhundert missionierte der von Rom entsendete Augustinus
England (Gruendung des Klosters von Canterburry), was er recht erfolgreich tat, denn in den folgenden Jahrhundert waren die englischen Moenche begehrte
gelehrte Pilger, die emsige Missionsarbeit taetigten.

In Italien bestand ein weiteres Germanenreich, das Langobardenreich. Diese hatten in Norditalien die Nachfolge der Ostgoten angetreten und machten Pavia zu
ihrer Hauptstadt. In einem laengerfristigen Prozess katholisierten sie sich freiwillig und galten ab 650 als komplett katholisiert. Aehnlich wie bei den Westgoten,
wurde das Langobardenreich dadurch geschwaecht, dass es keine unangefochtene Herrscherdynastie gab, Grafen und Herzoege uebten unabhaengig vom Koenig
grosse Macht aus.

Interassantestes Staatsgebilde jener Zeit war jedoch zweifellos Byzanz. Seit Kaiser Konstantin seine Hauptstadt in die altgriechische Stadt verlegt hatte, war sie der
Nabel der Welt. Noch unter Kaiser Justinian hatte Ostrom im 6. Jahrhundert Ausmasse erreicht, welche mit dem Besitz Roms aus der Zeit Caesars vergleichbar
waren. Zwar war die Macht von Byzanz seitdem kontinuierlich verfallen, dennoch war die Stadt immer noch eine der groessten, maechtigsten und schoensten, die
zu der Zeit existierten. Hier residierte der Kaiser, der den Anspruch hatte, Fuehrer der Christenheit und ihr Beschuetzer zu sein. Dies war nicht nur juristisch
festgelegt, sondern aeusserte sich auch optisch. Die Kaiserstadt war eine der wenigen Weltmetropolen, die Germanen- und Hunneneinfaelle in Europa ueberlebt
hatten. Ausser Rom gab es keine Stadt von vergleichbarer Groesse. Nebenbei prunkte die Stadt mit ihrem Reichtum, gewaltige Bauwerke (Kirchen, Basiliken,
Palaeste, Villen) reihten sich aneinander. Nicht umsonst war die Stadt, ebenso wie der byzantinische Kaisertitel, fuer Karl den Grossen das Mass aller Dinge.

Nun aber zurueck zum geschichtlichen Ablauf, in dem sich die Karolinger anschickten, die schwaechelnden Merowinger abzuloesen.
Die frühen Karolinger, die Ahnen Karls des Grossen.
● Das Hausmeieramt der Karolinger.
● Der missglueckte Staatsstreich Grimoalds.
● Pippin der Mittlere, Hausmeier des Frankenreiches.
● Karl Martell, der Schmiedehammer.
● Pippin der Juengere und sein Bruder Karlmann.
● Die Uerberraschung des Hoftages zu Dueren.
● Die Pippinidische Schenkung, der Preis fuer das Koenigtum Pippins.

Der Niedergang des merowingischen Koenigtums ging einher mit dem Aufstieg eines bestimmten
Hofamtes, dass des Hausmeiers (Majordomus). Urspruenglich bot dieses Amt wohl wenig
Aufstiegsmoeglichkeiten, wahrscheinlich kuemmerte sich der Hausmeier um die Belange der
koeniglichen Ehefrau. Das Amt gewann ueber die Zeit hinweg dennoch an Einfluss und war bald das
begehrteste Sprungbrett zur Macht fuer einflussreiche Adelsfamilien.

Eben dieses Amt bekleidete einer der Ahnherren Karls des Grossen, naemlich Pippin der Aeltere. Ein
weiterer Ahnherr war Arnulf, Bischof von Metz. Daraus geht hervor, dass die Familie nach ihren beiden
bekanntesten Abkoemmlingen benannt wurde, naemlich Karl dem Grossen und Karl Martell. Ansonsten
waere naemlich die Bezeichnung Pippiniden oder Arnulfinger naheliegender gewesen.

Die Familien stammte aus dem austrischen Reichsteil. Austrien ist im Gebiet um Metz, Ingelheim und
Aachen zu suchen und war neben Neustrien (Nordfrankreich einschliesslich Soissons und Paris) der
einflussreichte Reichsteil. Vorgaenger von Arnulf und Pippin d. Ae. lassen sich nicht mehr ermitteln,
allerdings geben die Chronisten der Karolinger fraenkische Adelsgeschlechter und roemische
Senatorenfamilien als Ursprung der Familie an.

In der Zeit der ersten nachweislichen Karolinger regierte Koenig Dagobert I., der in Paris residierte und
einer der letzten tatkraeftig regierenden Merowinger war. Er konnte die Reichseinheit jedoch nicht
bewahren, sondern teilte sein Reich auf. So machte er beispielsweise seinen dreijahrigen Sohn Sigibert
III. zum Unterkoenig in Austrien (Hauptstadt Metz). Auch die Nachfolger Dagoberts teilten das Reich
weiter auf. Der Tod Dagoberts (639) fiel uebrigens ungefaehr zusammen mit dem Ableben von Pippin
(640) und Arnulf (639).

Ein Sohn Pippins folgte ihm in das Amt des Hausmeiers (643), naemlich ein gewisser Grimoald. Schon
zu dieser Zeit waren die Merowingerkoenige offenbar voellig machtlos und der Hausmeier hatte nahezu
alle koenigliche Gewalt inne. Grimoald war der erste seiner Familie, der die Koenigswuerde offen
anstrebte. Dabei war ihm allerdings wenig Glueck beschieden.
Er hatte sich das Jahr 656 fuer seinen geplanten Staatstreich ausgesucht (der als solcher uebrigens auch
in die Geschichte einging). In diesem Jahr starb der austrische Merowingerkoenig Sigibert III. Zuvor
hatte Grimoald seinen eigenen Sohn Childebert durch den Merowinger adoptieren lassen, welcher
daraufhin den Beinamen adoptivus erhielt. Diesen Childebert setzte Grimoald nun auf den Thron,
waehrend er den eigentlichen Thronerben Dagobert auf "Pilgerfahrt", oder anders gesagt ins Exil, nach
Irland schickte. Grimoald hatte sich allerdings verspekuliert. Die Macht der Karolinger war laengst noch
nicht gross genug, um eine Staatsumwaelzung durchfuehren zu koennen. Es kam zu heftiger
Adelsopposition in Austrien, die darin gipfelte, dass Grimoald 662 gefangen und getoetet wurde. Was
aus Childebert adoptivus wurde, ist ungewiss. Damit war die maennliche Nachfolgerlinie Pippins des
Aelteren ausgestorben.

Eine Tochter Grimoalds, die Begga heiratete den Sohn Arnulfs von Metz, den Ansgisel. Der andere
Sohn Arnulfs, ein gewisser Chlodulf, folgte ihm in das Amt des Bischofs von Metz. Aus der Ehe Beggas
und Ansegisels entsprang Pippin der Mittlere (interessanterweise wurde der Sohn nach dem Grossvater
muetterlicherseits benannt, was vielleicht zeigt, das starke Frauen im Frankenreich durchaus
einflussreich sein konnten). Diesem Pippin II. war es beschieden, die Scherben, die Grimoald mit
seinem missglueckten Staatsstreich hinterlassen hatte, wieder zusammenzufuegen und seiner Familie
den Weg zur Koenigswuerde zu ebnen.

Langsam baute sich Pippin wieder eine Hausmacht auf, wobei er allerlei rivalisierende
Adelsgeschlechter in Austrien ausschalten musste. Um an Einfluss zu gewinnen, heiratete er die
Plektrud, aus einer reichen Familie, die ueber einen grossen Einfluss verfuegte und diesen niemals
verlor.

Vor allem in den spaeten siebziger und achtziger Jahren des siebten Jahrhunderts kaempfte Pippin heftig
gegen die Neustrier. Diese kaempften unter ihrerm Hausmeier Ebroin im Namen irgendeines
Merowingers ebenso um die Gesamtherrschaft im Frankenreich. Ebroin wurde 680 ermordet, aber es
folgten ihm andere nach. Pippin leistete erbitterten Widerstand und konnte sich schliesslich 687 bei
Tertry durchsetzen. Die Neustrier und die verbuendeten Burgunder wurden geschlagen, Pippin zum
Hausmeier aller Reichsteile und sein Amt erblich.

Pippin erwies sich als faehiger Herrscher (obgleich noch immer nominell nur Diener eines
Merowingers). Er trieb die Missionierung Deutschlands voran. Er unterstuetzte die Angelsachsen
Wilfried und Willibrord (die Briten waren besonders eifrige Pilger und Missionare), die im reichen
Friesland missionierten. Spaeter unterstuetzte Pippin auch den beruehmten Bonifatius, wohl auch, da er
sich einen groesseren Einfluss auf die Friesen, die zu der Zeit noch ein Herzogtum besassen, erhoffte.
Schliesslich musste der letzte Erbe des friesischen Herzogs eine von Pippins Toechtern heiraten.

702 machte Pippin einen seiner Soehne, den Grimoald zum Hausmeier eines Teilreiches. Es bestand der
Plan, sein Erbe unter jenem Grimoald, dessen Bruder Drogo und einem Sohn aus einer Friedelehe mit
der Chalpaida (eine Nebenfrau, die dennoch nicht rechtlos war. Friedelehen waren im Frankenreich in
germanischer Tradition allgemein ueblich) namens Karl. Pippins Plan ging jedoch nicht auf, denn noch
vor seinem Tod 714 starben sowohl Grimoald als auch Drogo.

Nach 714 waren im Frankenreich wieder Machtkaempfe und Thronstreitigkeiten angesagt. Plektrud
wollte die Nachfolge Karls nicht anerkennen, sondern machte einen ihrer Enkel zum Hausmeier,
nachdem Karl verhaftet worden war. Ihr Auserwaehlter war Theudewald, ein unehelicher Sohn Drogos.
Warum sie nicht einen der ehelichen Nachkommen ihrer Soehne waehlte, ist nicht bekannt.

Karl wollte sich mit dieser unbefriedigenden Situation allerdings partout nicht abfinden und entfloh der
Haft, um sein Glueck zu machen und schliesslich als Karl Martell in die Geschichte einzugehen.

Die Neustrier rebellierten bald gegen den ihnen von Plektrud vorgesetzten Theudewald, denn sie
erkannten, dass seine Grossmutter in Wirklichkeit die Zuegel in der Hand hielt. 715 traf man
aufeinander und Theudewald holte sich eine blutige Nase. Zum ersten Mal nach 687 (Tertry) hatten die
Neustrier wieder die Oberhand im Frankenreich. Koenig Dagobert III. wurde nun genoetigt einen der
ihren, den Raganfrid, zum Hausmeier zu machen. Da der Koenig jedoch bald darauf starb, wurde schnell
ein gewisser Chilperich II. zum Koenig gemacht. Die Neustrier drangen nun tief in austrische und
karolingische Stammlande ein, unterstuetzt vom Friesenherzog Radbod und belagerten sogar Koeln, wo
Plektrud sich eingeigelt hatte.

Karl war inzwischen nicht untaetig sondern konnte sich eine ansehnliche Gefolgschaft aufbauen,
hauptsaechlich austrische Adelige, die den Verkust ihrer Macht an die Neustrier fuerchteten. Der Mut
und der Wille Karls, welche ihn beruehmt machen und seiner Familie seinen Namen geben sollte,
zeigten sich, als er nach einer empfindlichen Niederlage gegen die Friesen anstatt aufzustecken die
Neustrier angriff, die er in einem Scharmuetzel bei Ambléve schlagen konnte. Am 21. 3.717 hatte Karl
genug Anhaenger gewonnen, um gegen Raganfrid bei Vichy antreten zu koennen. Er siegte und zog
sogleich nach Koeln, um seine widerspenstige Stiefmutter zu entmachten. Diese erkannte seine Rechte
endlich an und begab sich selbst ins Kloster.

Karl erhob einen Gegenkoenig Chlothar IV. und drang nun seinerseits nach Neustrien vor. 718 eroberte
Karl Orleans, drang ueber Soissons bis nach Paris vor und vertrieb Raganfrid, der sich in Anjou
verkriechen musste. Die Neustrier lieferten Karl Koenig Chilperich II. samt dessen Staatsschatz aus,
woraufhin Karl diesen anstatt des rasch verstorbenen Chlothars als Koenig anerkannte. 721 folgte
Koenig Theuderich IV., ueber den nichts weiter bekannt ist. Damit war die soagenannte
Sukzessionskrise um die Nachfolge Pippins II. eigentlich beendet und gilt mit dem Tod der Soehne
Drogos 723 als endgueltig abgeschlossen.

Anders als sein Vater Pippin, der eher auf Grenzsicherung bedacht war, ging der agile Karl sogleich
daran seinen Machtbereich auszudehnen. Noch im Herbst 718 drang Karl in saechsisches Gebiet vor (die
Sachsen hatten gegen ihn gekaempft) und stiess bis zur Weser vor. Es war der Beginn einer
Auseinandersetzung, die erst sein Enkel Karl der Grosse in einem zaehen Ringen etwa 90 Jahre spaeter
beenden konnte. Auch nach Friesland stiess Karl mehrmals vor, wo er nach Herzog Radbods Tod auf
weniger Widerstand stiess. Karl stellte die fraenkische Oberherrschaft ueber die Rheinmuendung wieder
her. Um das Gebiet gaenzlich zu befrieden, blieben aber Vorstoesse in die Region bis 733 noetig.
Dennoch war das friesische Herzogtum erloschen.

Auch gegen innerfraenkische Herzoege trat Karl an, so beispielsweise gegen die Alemannen. Nach
mehreren Vorstoessen gegen diese, welche vor allem dazu dienten, den Durchmarsch nach Bayern zu
erzwingen, zog Karl 730 speziell gegen die Alemannen, deren Herzog Lantfrid wohl im Kampf gegen
ihn fiel. Auch wenn er als Erben einen Bruder namens Theudobald hinterliess, sah Karl die Alemannen
als erledigt an.

Desweiteren zog Karl gegen Bayern, 725 und 728, machte allerlei Gefangene, jedoch wurde die
Entscheidung ueber das Herzogtum auf spaetere Zeiten vertagt. Karl stand bald allerdings einer seiner
groessten Herausforderungen entgegen, eine Herausforderung die angeblich fuer das Abendland so
entscheidend war, wie der Sieg Roms ueber Hannibal.

711 waren die Araber ins Westgotenreich vorgedrungen. Tarik, aus der beruehmten arabischen
Herrscherdynastie der Omajaden, setzte nach Gibraltar ueber und besiegte bald darauf die Westgoten
unter ihrem Koenig Roderich. Damit war der Eroberungsdurst der Araber aber noch nicht gestillt. Im
Eiltempo unterwarfen sie Spanien bis zu den Pyrenaeen und rueckten dann nach Fankreich, in die
fruehere roemische Narbonnensis, ein, Narbonne fiel 720. 723 versuchte Herzog Oldo von Aquitanien,
der 721 erfolgreich Toulouse verteidigt hatte, durch eine Heirat ein Buendnis mit den Arabern zustande
zu bringen, denn so wie es aussah, hatte er die Wahl zwischen den Omajaden oder den Franken, die sich
ihm bald zuwenden wuerden. Die Heirat kam jedoch nicht zustande und bis 725 gingen weite
Landstriche verloren. Als auch noch Karl 731 in Aquitanien einfiel gab Herzog Oldo auf und bat den
Frankenkoenig um Hilfe gegen den erfolgreichen arabischen Eroberer Abd ar-Rachman. 732 traf man
bei Tours und Poitiers auf die Araber und dank dieser Schlacht erhielt Karl von spaeteren Chronisten
den Beinamen Martell, der "Schmiedehammer". Der unbeweglichen aber kraeftigen fraenkischen
Kavalerie auf ihren Kaltblueterpferden gelang es, die Araber auf ihren schnellen, warmbluetigen Stuten
einzukesseln und erkaempfte einen glanzvollen Sieg. Auch in den folgenden Jahren kaempfte Karl
Martell heftig gegen die Araber, gemeinsam mit den verbuendeten Langobarden unter ihrem Koenig
Luitprand. Es war wohl weniger der grosse Sieg von Tours und Poitiers, als die kontinuierliche
Gegenwehr in den folgenden Jahren, die der arabischen Expansion bis 738 endgueltig ein Ende setzte.

Das Jahr 737 sah interessante Ereignisse. Der Merowingerkoenig Theudewald IV. starb. Karl Martell
war inzwischen so maechtig, dass er darauf verzichtete, einen weiteren Koenig zu erheben. Als
Hausmeier regierte er die letzten Jahre seiner Herrschaft mit allen koeniglichen Machtbefugnissen. Die
eigentliche Koenigswuerde scheint er nicht angestrebt zu haben. Im selben Jahr wurde er mit einem
weiteren Problem konfrontiert, mit welchem sich spaeter seine Erben herumschlagen muessen. Die
Langobarden unter Luitprand dehnten sich in Italien hemmungslos aus, wobei sie sowohl byzantinisches
Gebiet (das Exarchat) angriffen (dessen Hauptstadt Ravenna fiel 730 sogar an die Langobarden, ging
allerdings waehrend einer Krankheit Luitprands 737 wieder verloren), als auch paepstliches, obwohl sie
eigentlich katholisch waren. Sie intrigierten sowohl mit dem Exarchen, als auch mit dem Papst, um
Gebietsgewinne zu erreichen und waren dabei so erfolgreich, dass der Papst bald Blut und Wasser
schwitzte. So entsendete Gregor III. schliesslich eine Bittgesandschaft an Karl Martell, ihm die
Langobarden vom Hals zu schaffen, wobei Karl symbolisch der St.Peters-Schluessel ueberreicht wurde.
Karl musste jedoch ablehnen, da er die Hilfe der Langobarden gegen die Araber noch benoetigte.
Interessant am Verhalten des Papstes ist, dass er sich an den fraenkischen Germanenkoenig wendete und
nicht an den Kaiser in Byzanz, seinen eigentlichen Schutzherrn. Es begann die Abnabelung von der
Ostkirche, welche eng verbunden mit dem Aufstieg der Karolinger war. Vorlaeufig musste Gregors
Nachfolger Zacharias sich selbst mit den Langobarden auseinandersetzen, die unter Luitprand noch das
Herzogtum Spoleto eroberten, bis der Langobardenkoenig 744 starb.
Die Unterwerfung der Sachsen gelang erst Karl Martell's Enkel

Karl Martell war schon vor ihm, 741, gestorben und hinterliess zwei erbberechtigte Soehne, die sich die
Herrschaft teilen mussten: Karlmann und Pippin der II., der Juengere. Die beiden mussten sich
offenbar erst gegen einen weiteren Sohn Pippins duchsetzen: Grifo, der jedoch waehrend seinem
Revolutionsversuch gefangengesetzt wurde, "geschoren" (Tonsur verpasst kriegen) und ins Kloster
gesteckt wurde.

Die beiden teilten das Reich in Ost (Karlmann) und West. Interessant an ihrer gemeinschaftlichen
Herrschaft ist ihr scheinbar eintraechtigeres regieren und das Karlmann offenbar der aktivere von beiden
war. So wendeten sich paepstliche Gesandschaften, entsendet wegen der langobardischen Bedrohung, zu
Beginn der vierziger Jahre des 8. Jahrhunderts an Karlmann und nicht an den juengeren Pippin.

Gemeinsam griffen die beiden Brueder 742 Aquitanien an und eroberten dort Bourges, was Herzog
Hunoald fuer einige Jahre in die Schranken wies. Im selben Jahr stuermten die Brueder Alemannien. Die
Fuehrung dieser Unternehmungen hatte offenbar Karlmann inne, doch Pippin wurde mehr und mehr zur
staerkeren Persoenlichkeit.

743 wurden die beiden wegen der starken Adelsopposition, die einen Merowingerkoenig wollte, dazu
gezwungen, einen weiteren Schattenkoenig zu erheben, Childerich III., der die Ehre haben wuerde, die
Herrschaft seiner Dynastie zu beenden. Offenbar glaubten sich die beiden Brueder nicht so sicher wie
ihr Vater Karl Martell, weshalb sie auf den Merowingerkoenig zur Integration neustrischer und
austrischer Adelsfamilien setzten. Im selben Jahr zogen die Brueder gegen den ungeliebten Schwager
und Unruhestifte Odilo von Bayern, den sie beim Uebergang ueber den Lech schlagen konnten (anders
als der beruehmte Schwedenkoenig Gustav-Adolf, der hier waehrend des Dreissig Jaehrigen Krieges den
Durchmarsch erzwingen wollte und von Wallenstein aufgehalten wurde). Nach seiner Flucht erkannte
Odilo die fraenkische Oberhoheit erneut an, womit sich die Franken begnuegten. Spaeter im Jahr fuehrte
Karlmann dann noch Strafexpeditionen gegen die Ostsachsen, die mit Odilo in den Kampf gezogen
waren.

Auf dem Hoftag zu Dueren erklaerte Karlmann dann ziemlich ueberraschend seinen Ruecktritt vom
Hausmeieramt, welches er nun allein seinem Bruder ueberliess. Das Fruehjahr hatte noch einen
gemeinsamen Feldzug der Brueder gegen Aquitanien gesehen. Was Karlmann zu dieser Entscheidung
brachte, liegt im Dunkel der Geschichte. Streitigkeiten zwischen den Bruedern sind nicht bekannt,
ebensowenig wie etwa eine heftige Adelsopposition gegen Karlmann. Er scheint einfach auf einmal das
Interesse an Politik verloren zu haben und ueberliess seinem ambitionierten Bruder das Revier.
Historikern gibt dieser Entschluss noch immer Raetsel auf, es herrscht allgemeine Hilflosigkeit bei
Erklaerungsversuchen.

746 fuehrte Karlmann dann einen Vorstoss nach Alemannien, woraufhin das alemannische Herzogtum
endgueltig erlosch. Im Herbst 747 erklaerte Karlmann schliesslich, er wolle sich scheren lassen und
Moench werden, angeblich aus Reue ueber die blutige Unterdrueckung der Alemannen. Er zog sich nach
Italien ins Kloster Montecassino zurueck, Pippin war nun unangefochtener Alleinherrscher (abgesehen
von dem offiziellen Schattenkoenig).

Inzwischen war Herzog Odilo von Bayern gestorben, weshalb sich die Opposition gegen Pippin hier
unter dem Bruder Grifo versammelte. 749 fegte Pippin erneut durch Bayern und brachte das Land zur
Raison. Der Sohn Odilos, Tassilo, wurde unter der Vormundschaft seiner Mutter Hiltrud Herzog von
Bayern, uebrigens der letzte. Grifo floh erneut, diesmal nach Aquitanien. Auch von dort musste er
fliehen, bis er schliesslich 753 beim Versuch die Alpen zu ueberqueren um den Langobarden im Kampf
gegen Pippin beizustehen getoetet wurde.

Die Langobarden waren mittlerweile zum Problem fuer den fraenkischen Hausmeier geworden. Unter
ihrem neuen Anfuehrer Eisthulf terrorisierten sie Italien und der Papst entsandte Jahr um Jahr
Bittgesandschaften, um die Hilfe Pippins zu erlangen. Unter diesem Druck gelang Pippin ein Coup, der
ihn von seinen erfolgreichen Vorfahren abhebt.

Er entsendete seinerseits eine Gesandschaft an Papst Zacharias(750), welche diesem die Frage stellte, ob
es besser sei, denjenigen Koenig zu nennen, der die Macht eines Koenigs haette, oder den, der sie nicht
haette. Zacharias, der die Hilfe der Franken bitter noetig hatte, antwortete, es waere besser den Koenig
zu nennen, der die koenigliche Macht haette. Diese Antwort war eine der eklatantesten Entscheidungen
der Geschichte, denn erst durch die Folge dieses Entschlusses wurde das Kaisertum Karls ueberhaupt
erst denkbar, und weiterhin festigte er die karolingische Vorherrschaft in Mitteleuropa fuer die
naechsten 150 Jahre. Wie beschrieben sollte das Wagnis, auf welches Pippin sich einlassen wuerde,
aeusserst folgenschwer sein.

In Folge der paepstlichen Meinungsaeusserung wagte es Pippin, sich 751 zum Koenig machen zu lassen.
Um den Akt zu legalisieren, liess er sich ebenso durch die traditionelle germanische Schilderhebung
inthronisieren, wie auch durch eine christliche Salbung nach bilblischen (Saul, David) Vorbild. Die
Salbung wurde durch fraenkische Geistliche ausgefuehrt. Unwahrscheinlich ist, dass die Salbung durch
Bonifatius durchgefuehrt wurde, wie es einige Legenden und Chroniken beschreiben. Childerich und
dessen Sohn Theuderich wurden kurzerhand abgesetzt, geschoren und ins Kloster Saint-Bertin gesteckt.

Inzwischen war Papst Stefan II. oberster Bischof von Rom und Langobardenkoenig Eisthulf
beanspruchte die Oberherrschaft ueber Rom. Der verzweifelte Papst packte seine sieben Sachen und zog
ins Frankenreich, sowohl um Pippin an seine Verpflichtungen zu erinnern, als auch um den zukuenftigen
Koenig einen gewaltigen Gefallen zu tun. Der Papst wurde nach seiner Alpenueberquerung im Fruehjahr
754 mit allen Ehren empfangen. Man hatte ihm beispielsweise Pippins aeltesten Sohn
entgegengeschickt, Karl, der spaeter ein Kaiser werden wuerde. In Soissons empfing Pippin den hohen
Gast und fuehrte dessen Pferd am Zuegel (eine Unterwuerfigkeitsgeste). Dafuer salbte Stefan Pippin
erneut zum Koenig und ebenso dessen Soehne Karl und Karlmann, was die Erblichkeit der
Koenigswuerde garantierte. Ab wann Pippin die Koenigswuerde, die damit vollendet war, anvisiert hat,
ist fraglich. Wieder einmal ist genaueres unbekannt, ob zur Koenigswuerde beispielsweise wie die
Jungfrau zum Kinde kam, oder ob sie fuer ihn immer schon ein Lebensziel darstellte (abwegig waere
dies nicht, denn schliesslich hatten die karolingischen Hausmeier schon in dritter Generation
koeniglichen Vollmachten).

Pippin versprach dem Papst militaerische Hilfe gegen die Langobarden und sicherte ihm in der
Pippinidischen Schenkung die Gebietsgewinne zu. Diese Schenkung war der Beginn des
Kirchenstaates, der Beginn der weltlichen Herrschaft des Papstes, ebenso eine entscheidende
Weichenstellung fuer die Struktur des europaeischen Mittelalters. Es bedeutet weiterhin eine
Umorientierung des Papstes, was sich schon zu Zeiten Karl Martells angedeutet hatte. Der Bischof
Roms wandte sich vom byzantinischen Osten ab und suchte Schutz und Beistand im germanischen
Westen.

Aus dem Anlass des Eintreffens eines Papstes im Frankenreich trat auf einmal auch Pippins Bruder
Karlmann wieder auf den Plan. Dieser fand sich am Hof des Frankenkoenigs ein um das Erbrecht seiner
Soehne durchzusetzen. Damit hatte er freilich wenig Erfolg, denn Pippin liess ihn festhalten, waehrend
Karlmanns Soehne geschoren und ins Kloster verbracht wurden. Krank und enttaeuscht starb Karlmann
im Spaetsommer 754 in Vienne. Somit war Pippins Linie unumstritten.

Im Sommer 754 und 756 fuehrte Pippin seine Truppen gegen die Langobarden. Dabei wurde er von
seinem aeltesten Sohn Karl begleitet, der sich die Gegend gut einpraegte, denn in kaum zwanzig Jahren
wuerde er hier der Angreifer sein. Pippin machte sich Eisthulf rasch gefuegig, zuletzt durch eine
Belagerung von dessen Hauptstadt Pavia. Eisthulf musste das eroberte Exarchart von Ravenna
abgegeben, welches Pippin nicht seinem rechtmaessigen Besitzer, Byzanz, ueberliess, sondern dem
Papst.

Pippins militaerische Leistungen, die in seiner restlichen Regenschaft ueberwogen, waren vergleichbar
mit denen Karl Martells. Schon zu Beginn der fuenfziger Jahre des 8. Jahrhunderts nahm er die Kaempfe
gegen die Araber wieder auf und eroberte 759 schliesslich Narbonne, die letzte arabische Bastion auf
franzoesischen Gebiet. Nachdem er die Araber erfolgreich ueber die Pyrenaeen zurueckgedraengt hatte,
wandte er sich den widerspenstigen Aquitaniern zu. Diese erwiesen sich als harter Brocken und ihr
Widerstand war zaeh und ausdauernd. Ab 760 fuehrte Pippin jedes Jahr bis zu seinem Tod einen
Feldzug nach Aquitanien, begleitet von seinen Soehnen Karl und Karlmann. 763 desertierte Tassilo von
Bayern, der noch 757 die Heeresfolge geschworen hatte, aus seinem Heer, der sogenannte Harisliz.
Pippin war allerdings zu beschaeftigt, um sich der Bayern anzunehmen, was also seinem Sohn Karl
ueberlassen bleiben sollte. 768 war Aquitanien endlich befriedet, letztlich zu Fall gebracht durch heftig
rivalisierende Adelsschichten innerhalb des Landes, die den eigenen Herzog Waifar, der sich Pippin
bisher erfolgreich widersetzt hatte, erschlugen.

Im selben Jahr verstarb der erfolgreiche Pippin, erster karolingischer Koenig der Franken. Sein Reich
hinterliess er seinen beiden Soehen Karl und Karlmann, die sich offenbar nicht sonderlich gut leiden
konnten. Konflikte waren vorprogrammiert und die Geschichte zeigt, dass Karl erfolgreich aus ihnen
hervorging, um "der Grosse" zu werden.
3. Karl der Grosse, Koenig der Franken.

● Karl und Karlmann, die ungleichen Brueder.


● Der Sachsenfeldzug, der grausamste Krieg der Franken.
● Die Eroberung des Langobardenreiches.
● Die spanische Intervention und die Schmach von Roncesvalles.
● Das Blutgericht von Verden an der Aller.
● Tassilo von Bayern und Arichis von Benevent.
● Der Einbruch in die awarischen Ringburgen.

Karl der Grosse wurde vor seinem Bruder Karlmann zum Osterfest in Aachen geboren. Das ist das
einzige, was man ueber seine Geburt sicher weiss, denn das genaue Datum ist umstritten. Frueher wurde
in der Forschung das Jahr 742 als Geburtsjahr anerkannt, was bedeutet haette, Karl waere ein uneheliches
Kind gewesen, denn seine Mutter Bertrada heiratete Pippin erst einige Jahre spaeter. Nach K.F. Werner
kann sein Geburtsjahr jedoch auch auf 747 verlegt werden (nach Alersangaben und Angaben zur Laenge
von Karls Regierung von Chronisten).

754 wurde Karl gemeinsam mit seinem Vater und dem inzwischen geborenen Karlmann von Papst Stefan
II. zum Koenig gesalbt. Von den folgenden Langobardenfeldzuegen wird berichtet, dass Karl sich an
ihnen beteiligte, was auf ein etwas hoeheres Alter hinweist. Auch bei der Eroberung von Narbonne (759)
war Karl an der seite seines Vaters und spaetestens seit den Aquitanienfeldzuegen war auch Karlmann
mit von der Partie.

Koenig Pippin starb am 24.9.768 im Alter von 54 Jahren in Paris und wurde in der Abtei von Saint Denis
beigesetzt, ebenso wie sein Vater Karl Martell. Sein Koenigreich hinterliess er seinen beiden Soehnen
Karl und Karlmann. Anders als traditionell ueblich wurde das Reich nicht in Ost und West (also
Austrien und Neustrien) unterteilt, sondern in Nord (Karl) und Sued. Das Reich war gespalten und die
Brueder zerstritten, es herrschten grosse differenzen, die offenbar nicht politischer, sondern persoenlicher
Natur waren. Bei wurden am 9.10. 768 in Noyon (Karl und Soissons von ihren jweiligen Adeligen durch
Akklamation zu koenigen erhoben.

Das Nebeneinander Karls und Karlmanns war von Feindseligkeit und Misstrauen gepraegt. 769 ging Karl
in Aquitanien gegen den Aufruehrer Hunoald II. (vielleicht der Sohn des im jahr zuvor ermordeten
gleichnamigen letzten Herzogs von Aquitanien) vor. Bei einem Treffen in Montcontour versagte
Karlmann ihm jede Unterstuetzung, woraufhin Karl den Widerstand der Aquitanier im Alleingang brach
und daraufhin wahrscheinlich das ganze Land, inklusive Karlmanns suedlichen Bereich, fuer sich
beanspruchte. Beide beeilten sich auch, moeglichst schnell einen Nachfolger in die Welt zu setzen, um
ihre Erblinie zu sichern und gegenueber dem Bruder zu staerken. So wurde Karl durch seine Gattin in
Friedelehe Himiltrud 769/70 mit einem Sohn beschenkt, der allerdings einen Geburtsfehler hatte und
bucklig war. Dieser wurde nach dem Vater Pippin genannt, spaeter Pippin der Bucklige, welcher spaeter
in offener Revolution gegen seinem Vater vorgehen sollte. Karlmann wollte seinem Bruder nicht
nachstehen und so schenkte ihm seine Gattin Gerberga 770 ebenfalls einen Sohn, den man ebenso Pippin
nannte.

Karl scheint dieses ueble Klima des Misstrauens nicht sonderlich bekommen zu sein, denn der sonst so
dynamische Herrscher verfiel fuer die naechste Zeit in eine Art Kaeltestarre. Dies nutzte seine Mutter
Bertrada um in einer fuer die karolingische Dynastie einmalige Art die Initiative zu ergreifen. Sie reiste
zu Karlmann nach Selz und dann zu Herzog Tassilo III. von Bayern um zu vermitteln. Die neue
Verbundenheit sollte ueber verwandschaftliche Bande entstehen. Waehrend Karlmann und Tassilo schon
mit einer langobardischen Prinzessin verheiratet waren, so musste diese fuer Karl noch besorgt werden.
also machte sich die Koenigenmutter geschwind auf nach Pavia, um dem langobardischen Koenig
Desiderius eine weitere Tochter abzuschwatzen. dieser war einverstanden und das unglueckliche
Geschoepf, dessen Name das Schicksal erlitt, in Vergessenheit geraten zu sein, wurde bald darauf an
Karls Hof verfrachtet. Karl sah sich diese Entwicklung in abwartender Haltung an und war zuerst
offenbar gewillt sich auf den Versuch einer Bildung einer verwandschaftlichen Achse zwischen den vier
grossen Mitteleuropaeischen Reichen einzulassen. Dieser Gute Wille hielt jedoch freilich nicht lange vor.
Karl sah die Rueckgewinnung der bayrischen Autonomie, die in den Verhandlungen mit Karls Mutter
Bertrada festgelegt wurde, schon bald als Fehlentwicklung an, ebenso wie die Annaeherung an die
Langobarden, die sein Vater Pippin mehrmals in die Schranken hatte weisen muessen. Die
Befuerchtungen Karls bestaetigten sich, denn Desiderius uebte wieder einmal Druck auf Rom aus. Er
erzwang ein Nachgeben des Papstes Stephan III. und sorgte dafuer, dass die frankenfreundliche Partei in
Rom ihren Einfluss einbuesste. Dies nahm Karl zum Anlass die gerade erst geheiratete Langobardin
fortzujagen.

Dies sorgte nicht gerade fuer eine Entspannung zwischen Karl und Karlmann, der immer noch
Schwiegersohn des desiserius war. Ganz offenbar war die Lage sogar so festgefahren, das eine
militaerische Konfliktloesung kurz bervorstand. Karlmann tat dann Karl einen grossen Gefallen: er starb,
nach kurzer Krankheit, am 4.12.771 in der Koenigspfalz Samoussy (bei Laon). Der Tod seines Bruders
oeffnete Karl den Weg zur Alleinmacht und zu seinem kometenhaften Aufstieg, der im ersten westlichen
Kaiserreich nach dem Ende des Westroemischen Reiches gipfelte.

Karl sicherte sich noch im Dezember 771 in Corbeny die Akklamation von Karlmanns grossen und war
somit unbestrittener Herrscher des gesamten Frankenreiches. Die Ansprueche der bruederlichen Familie
liess er nicht gelten und so blieb Karlmanns Witwa Gerberga nichts anderes uebrig, als sich mit ihren
Kindern zum Vater desiserius nach Norditalien zu begeben, ebenso wie Karls verstossene Ehefrau.
Dieser heiratete an deren Stelle die Hildegard, Tochter eines fraenkischen Adeligen namens Gerold.
Desiderius spitzte seinerseits den Konflikt zu, indem er Papst Hadrian I. dazu bringen wollte, Karlmanns
Soehne, seine Enkel, zu koenigen zu salben.

Noch war die Zeit allerdings nicht reif fuer einen offenen Krieg. Karl bevorzugte anstatt dessen im
Sommer 772 einen Feldzug gegen die Sachsen, wohl um seine Kraefte zu erproben. Er konnte nicht
wissen, was er damit begonnen hatte. In den Reichsannalen wird der Krieg gegen die Sachsen
folgendermassen beschrieben:

"Der langwierigste, grausamste und anstrengendste Krieg des fraenkischen Volkes."

Ob Karl den Kampf wohl begonnen haette, wenn er gewusst haette, was ihn erwartete? Wahrscheinlich
schon, denn er war durchaus nicht der Mann, der vor schwierigen Aufgaben zurueckschreckte. Waehrend
seinen weiteren Eroberungszuegen jedoch meist innerhalb kurzer Zeit Erfolg beschieden war (bis auf die
unglueckliche spanische Episode), so verlangten ihm die Sachsen das Aeusserste ab. 772 begann der
Krieg und noch 804 erhoben sich die Enkel derjenigen, die er in diesem Sommer bekriegte. Der Krieg
erlebte etliche Hoehen und Tiefen, mehr als einmal war man sicher, die Sachsen befriedet zu haben, nur
um feststellen zu muessen, dass sie an anderer Stelle mit unverminderter Haerte erneut zuschlugen.

Der Beginn des Krieges wies noch nicht auf das wechselhafte Kriegsgeschehen an und deutete auch
keine Eroberungsplaene Karls an. Eher hatte der Feldzug den Charakter frueherer Strafexpeditionen und
sollte wie oben schon erwaehnt eher die Konfrontation mit den Langobarden vorbereiten.

Karl offenbarte 772 zum ersten Mal seine Militaerstrategie, wobei er sich vom Leitspruch "divido et
impero" leiten lies (teile und herrsche). In mehreren Heeressaeulen stiessen die Franken in das
angegriffene Land vor (in diesem Falle zwei), um an mehreren Stellen zuschlagen zu koennen, die
Kraefte des Gegners zu spalten und den Feind umfassen zu koennen. Die Groessenordnungen
fraenkischer Heere waren kaum vergleichbar mit antiken Grossheeren. Wahrend der Perserkoenig
Dareios Alexander den Grossen mit ueber einhunderttausend Mann erwartete (alte Quellen sprechen
sogar von 250-500.000) so dienten in Karls Armeen im Normalfalle wohl kaum jemals mehr als
zehntausend Mann, bei kleineren Unternehmungen weniger.

Der Sommerfeldzug 772 war erfolgreich: Karl erstuermte die saechsische Eresburg ueber der Diemel und
zerstoerte den nahegelegenen Irminsul, eine Welteneiche, eine heidnische Kultstaedte, geweiht den
germanischen Goettern wie Odin, Thor oder Loki. Karls Feldzug fand also auch durchaus im Zeichen des
Kruezes statt, wenn auch ohne paepstliche Weisung. Bis zum Oberlauf der Weser stiess Karl vor, fuehrte
dann Verhandlungen und erreichte die Stellung von Geiseln, die das Wohlverhalten der Schachsen
garantieren sollten. Wenn Karl aber glaubte, die Sachsen damit befriedet zu haben, irrte er gewaltig, denn
das heidnische Germanenvolk war nur ein loser stammesverbund. Wenn Karl sich von einem Teil des
Volkes Geiseln sicherte, so hiess das nicht, dass nicht andere Sachsenverbaende ueber fraenkische
Missionskirchen herfielen.

Wie auch immer, Karl kehrte in sein Reich zurueck und wurde im Maerz 773 von paepstlichen gesandten
aufgesucht, die um Unterstuetzung gegen den Langobarden baten. Dies gechah getreu dem Vorbild von
737 (wo Karl Martell die Bitte abgelehnt hatte) und 753. Schon Karls Vater Pippin hatte mit den
Langobarden manchen Strauss ausfechten muessen und sein Sohn machte sich nun daran, den
Konfliktherd auszuschalten. Im Spaetsommer rueckte er ueber die Alpen, wieder in zwei Heeressaeulen
vorstossend, wobei ihm angeblich ein verraeterischer Schaefer einen Alpenpfad zeigte, mit dem er die
lauernden Langobarden umgehen und umfassen konnte. So fagte Karl jeden Widerstand beiseite und
belagerte im folgenden die Residenz des Desiderius, Pavia fuer lange Monate, was ungewoehnlich war,
da die Soldaten normalerweise ins Winterquartier geschickt wurden. Karl gelang desweiteren die
Einnahme von Verona wo ihm Karlmanns Witwe und deren Kinder in die Haende fielen. Anders als
beispielsweise in der Antike, wurde die thronkonkurrenz nicht ermordet, sondern auf andere Art
ausgeschaltet: sie wurden geschoren und ins Kloster gesteckt. Somit war Karls Linie jetzt unumstritten.

Die Belagerung Pavias zog sich hin, weshalb Karl die Zeit fand, als erster Frankenherrscher Rom
persoenlich zu besuchen. Zum Osterfest am 3.4. 774 traf er dort ein und wurde mit den Ehren eines
patricius empfangen, dem hoechsten Rang nach dem oestlichen Kaiser. Wie ein Pilger betet Karl am
Petrusgrab und garantierte dem Papst die Zusagen der Pippinidischen Schenkung, woran er sich spaeter
freilich nicht genau hielt.

Karl kehrte zurueck nach Pavia und traf gerade rechtzeitig ein, um die Kapitulation der Stadt
entgegenzunehmen. Triumphierend zog er in der Stadt ein und liess Desiderius samt Familie scheren und
ins Kloster bringen. Er gedachte nicht nicht, die langobardische Konkurrenz noch laenger zu dulden und
setzte sich selbst, ohne Wahlakt, als Koenig der Langobarden ein (ab dem 5.6.774 war Karl "Koenig aller
Franken und Langobarden"). Das Langobardenreich verschwand und ging in Personalunion mit dem
Frankenreich auf. Der Langobardenfeldzug zeigt erneut, das Rom und der Papst, die nominell immer
noch unter dem Schutz des Kaisers standen, sich nun unter den Schutz der Frankenherrscher gestellt
hatten. Somit erreichte das Frankenreich zum ersten Mal einen Status, der es ueber andere germanische
Reiche erhob.

Die sachsen hatte waehrend Karls Abwesenheit zum ersten Mal ihre Widerstandskraft demonstriert und
waren ueber fraenkische Siedlungen und Kirchen in Hessen hergefallen. Karl, der sich im Winter 774/75
zu weiteren Kriegszuegen nach Sachsen entschloss, fasste nun wohl zum ersten Mal den Plan ins Auge,
die Sachsen vollstaendig zu unterwerfen und in das Frankenreich einzugliedern, waehrend fruehere
Kampfeinsaetze nur den Charakter von Strafexpeditionen hatten. Auf einen solchen entschluss Karls
deutet die Verbissenheit hin, mit der er den Krieg nun fuehrte und mit dem er die christliche Mission in
Sachsen vorantrieb.
Im Sommer 775 stuermte Karl durch Sachsen, eroberte die verlorengegangene Eresburg zurueck und eine
weitere Festung, die Sigiburg. Karl brach heftigen Widerstand, erkaempfte den Weseruebergang bei
Hoexter und unterwarf die Ostfalen, ebenso wie die engern und Westfalen, von denen er sich jedesmal
Geiseln stellen liess und die Treueeide ablegten. Erneut hielt Karl die Lage fuer gesichert und hielt es
fuer ungefaehrlich, wieder nach Italien vorzustaossen. Dies war noetig geworden, da der Herzog von
Fiaul (Norditalien, an der Grenze zum heutigen Slowenien) offen fuer die Wiederherstellung des
langobardischen Koenigtums einsetzte, wobei er den nach Byzanz geflohenen Sohn des Desiderius,
Adelchis, angeblich zum Koenig machen wollte. Anfang 776 schlug Karl den Aufstandsversuch
gnadenlos zusammen.

Kaum hatte er den Sachsen allerdings den Ruecken gekehrt, da griffen sie schon wieder an. erneut
konnten sie die eresburg zurueckerobern, waehrend sich die Sigiburg trotz heftiger Belagerung halten
konnte. Karl machte sich sogleich auf und erschien noch im Herbst wieder im Sachsenland, wo er die
Aufstaendigen wiedereinmal niederkaempfte. Diesesmal schienen sie tatsaechlich befriedet, denn an den
Lippequellen hielt Karl eine Versammlung ab, zu der sich Sachsen weitgehender Regionen einfanden um
Trueeide auf ihn abzulegen und sich Taufen zu lassen. Der Ort wurde Karlsburg genannt und ist das
heutige Paderborn. 777 hielt Karl hier seinen ersten Reichstag auf saechsischem Gebiet ab, es fanden
Massentaufen und Kichweihen statt. In diesem Hochgefuehl empfing Karl die Abgeordneten aus dem
arabischen Spanien, die ihm zu einen verlustreichen Feldzug verleiten sollten.
Der durchtriebene Gesandte überredete Karl zu dem erfolglosen spanischen Abenteuer

Man rief ihn zu Hilfe gegen den Emir von Corduba und Karl, der glaubte eben erst das Sachsenland
erfolgreich unterworfen zu haben, wurde wohl gelockt durch die Moeglichkeit, sein Reich nach
Suedwesten erweitern zu koennen. Im heissen Sommer 778 fiel Karl mit starken Verbaenden in Spanien
ein, zuerst erfolgreich. Er unterwarf das Land bis zum Ebro, wobei er beispielsweise Pamplona eroberte.
Die Franken bildeten aber keine Armee, die schwere Belagerungen durchfuehren konnten, da ihnen
dafuer das Geraet und die Geduld fehlte. So scheiterten sie vor Saragossa, woraufhin sich Karl eilig
wieder zurueckzog, den Fehler, den er mit der unternehmung begangen hatte jetzt wohl einsehend. Er
beging jedoch einen weiteren Fehler, indem er das christlich bewohnte Pamplona schleifen liess. Dies
nahmen ihm die Waskonen uebel und so lauerten sie seiner Nachhut in den Pyrenaeen auf. Im Tal von
Roncesvalles vernichteten sie die fraenkische Nachhut, gefuehrt von Karls Paladin Roland dessen
heldenhafter Widerstand im beruehmten Rolandslied festgehalten wurde. Karl steckte die empfindliche
Niederlage ein und kehrte gerupft in sein Frankenreich zurueck.

Karls bis dahin unaufhaltsamer Aufstieg hatte nun einen ersten Daempfer erhalten, der die Grenzen
seiner Macht aufzeigte. Zu allem Uebel hatten sich die Sachsen erneut formiert, diesmal unter einem
saechsischen Adeligen, der zum groessten Gegner Karls wurde, dem Widukind (heisst soviel wie
"Waldkind"). Waehrend die Mehrzahl der saechsischen Adeligen sich wohl mit der fraenkischen
Eroberung abfanden, wurden die Aufstaende immer wieder von den unteren Volksschichten getragen, die
sich gegen die Zwangschristianisierung zur Wehr setzten. mit Widukind hatten sie einen adaequaten
Anfuehrer gefunden, der einen brutalen und erfolgreichen Guerillakrieg in den dichten saechsischen
Waeldern fuehrte. Ab jetzt wurde der Krieg auf beiden Seiten mit zerstoererischen Wut gefuehrt, Gnade
wurde nur selten gewaehrt.

779 eroberte Karl die eigentlich schon laengst unterworfenen Gebiete erneut bis zur Elbe. Auf einer
Heeresversammlung in Lippspringe teilte er das Land erneut in Missionssprengel auf (780). Im Winter
780/81 zog Karl auf Wunsch des Papstes Hadrian ein weiteres Mal nach Rom. Nach zaehen
Verhandlungen, in denen der Papst weite Landgewinne zu erreichen hoffte, musste er sich mit dem
Gewinn der Sabina zufriedengeben. Am Karsamstag (14.4.) 781 wurde dafuer Karls zweiter Sohn von
Hildegard, bis dahin Karlmann genannt, durch den Papst getauft und ab dann Pippin genannt (was Karls
ersten Sohn, Pippin den Buckligen, endgueltig aus der Erbfolge ausschloss). Zwei Tage darauf wurden
der vierjaehrige Pippin und sein juengerer Bruder Ludwig vom Papst zu koenigen gesalbt, was die
karolingische Dynastie endgueltig bestaetigte. Waehrend der aelteste Sohn Hildegards, Karl (der
Juengere) an der Seite seines Vaters in den Kampf zog, wurden die kleineren Brueder zu Unterkoenigen
von Aquitanien (Ludwig) und Italien (Pippin) gemacht. Die Koenigssoehne sollten in ihre Aufgaben
hineinwachsen und die fraenkische Vorherrschaft durchsetzen, zugleich wurde eine Vereinfachung der
Verwaltung erreicht. Dem aeltesten der Linie blieb das Zentrum des Frankenreiches vorbehalten. In
Italien traf Karl ebenso ein Abmachung mit der Regentin von Byzanz, der Eirene, deren Sohn Konstantin
VI. seine Tochter Rotrud heiraten sollte.

Der Alltag holte Karl bald wieder ein. Die Sachsen ueberfielen eine seiner Heeressaeulen (mit vieren war
er vorgestossen) am Suentel und vermochten sie komplett auszuloeschen. Im Herbst verdraengte Karl den
Saechsischen widerstand, Widukin musste nach Daenkemark fliehen. Beim Blutgericht bei Verden an
der Aller erzwang Karl die Auslieferung saechsischer Raedelsfuehrer und Aufstaendiger, die er
kurzerhand koepfen liess. Zeitgenoessische Quellen sprechen von 4500 Hinrichtungen, denen Karl,
erbost durch die ewigen Truebrueche der Sachsen, beiwohnte, und die das Wasser der Aller rot faerbten.
Das Blutgericht ist eines der dunkelsten Kapitel in Karls grosser Geschichte, er liess sich nicht von seiner
ueblichen Besonnenheit leiten sondern gab sich seiner Wut und seinen Rachegeluesten hin.

Dennoch war der Kampfeswille der Sachsen und widukind nicht gebrochen. Erneut organisierten sie sich
in grossen Verbaenden und wagten es sogar, den Franken offene Feldschlachten zu liefern. In Detmold
und an der Hase trafen die Heere im Sommer 783 aufeinander und in beiden Schlachten brachten die
Sachsen durch ihren Mut und Willen an den Rande einer Niederlage. Angeblich stuerzten sie sich mit
barbruestigen Frauen an der Spitze wild schreiend aus den Waeldern auf die ueberaschten Franken, die
erst die Oberhand gewannen, als fraenkischen Frauen aus dem Heerestross, angefuehrt von Fastrada, die
Tochter des Grafen Radulfs, die nach dem Tod Hildegard 783 Karls neue Gattin wurde, sich ebenso
barbruestig in die Schlacht warfen. Im selben Jahr starb auch seine Mutter Bertrada und zwei Jahre
spaeter sein Stiefonkel Bernhard, was ihn zum aeltesten des Hauses machte.

784 kam es zu einem erneuten Reitergefecht bei Dreingau, in welchem die Franken die Oberhand
behalten konnten. Karl setzte seinem Hauptgegner Widukind nun erbarmungslos nach, bis er ihn 785 im
Bardengau stellen konnte. Widukind gab sich geschlagen und liess sich zum Weihnachtsfest 785 in der
Pfalz von Attigny in Anwesenheit Karls taufen. dies war der wendepunkt des Krieges, die grossen
Erhebungen waren beendet, auch wenn es laufend zu kleineren Aufstaenden kam.

Im Winter musste er einer Adelsverschwoerung unter Graf Hardad in Ostfranken (Thueringen)


entgegentreten. Es war nur eine kleinere oertliche Revolte, die er schnell und brutal niederschlug und mit
Hinrichtungen und Blendungen ahndete. Im Winter darauf (86/87) witterten Herzog Tassilo von Bayern
und Herzog Arichis II. von Benevent ihre Chance, mehr Unabhaengigkeit von den Franken zu erlangen,
die mit den Sachsen vollauf beschaeftigt schienen. Karl stuermte sofort nach Italien, belagerte Capua und
dann Salerno, wo sich Arichis ergeben musste und fuer zukuenftiges Wohlverhalten Geiseln stellte.
Byzanz sah das aggressive Vorgehen der Franken nur ungern und es kam zu einer Loesung der vor sechs
Jahren versprochenen Heirat der Koenigstochter Rothrud mit dem kaiserlichen Spross Konstantin VI.,
was Karl jedoch nicht weiter stoerte. Karl war ein Familienmensch, der seine Kinder gerne um sich hatte.
Die Streitigkeiten und Rivalitaet, die unter den Erben seiner Vorfahren geherrscht hatten, waren eher
unueblich. Karls Toechter, von denen sechs ***** ein hoeheres Alter erreichten, waren Karls ganzer
Stolz und er pflegte sie fuer sich zu beanspruchen. Heiraten durfte keine von ihnen, auch wenn einige von
ihnen aussereheliche Verbindungen eingingen, in denen sie auch Kinder empfingen. Es gibt einige
Biographen, die die Moeglichkeit eines erotischen Verhaeltnisses zu seinen Toechtern erwaehnen. Da wir
von Karl allerdings wissen, das er hochfromm war und sich als christlicher Missionar fuehlte, koennen
wir annehmen, das Karl nur von vaeterlicher Liebe und Fuersorge getrieben wurde, als er seine Toechter
in seiner Hofumgebung behielt.

Zurueck zu den aufsaessigen Herzoegen, von denen jetzt nur noch Tassilo bieb. Dieser hatte 781 Papst
Hadrian I. darum gebeten, das Lehensverhaeltnis Bayerns zu den Franken zu loesen. Obwohl die Kirche
und Bayern manchmal kooperiert hatten (z.B. die Taufe von Tassilos Sohn Theodo durch den Papst),
forderte der Papst Tassilo doch dazu auf, seinen Lehenseid noch zu bekraeftigen. 787 fand Karl die Zeit,
sich um den widerspenstigen Herzog zu kuemmern und zitierte ihn nach Worms. Tassilo folgte der
Aufforderung nicht, weshalb Karl mit drei Heeressaeulen in Bayern einfiel, Widerstand war nahezu
zwecklos. Tassilo erneuerte seinen Lehenseid und stellte Geiseln (unter anderem seinen Sohn). Dennoch
hatte er nichts gelernt, denn kaum war Karl abgezogen, da verhandelte er auch schon wieder mit
Randvoelkern des Frankenreiches, um eine Koalition gegen Karl zustande zu bringen und wetterte
oeffentlich gegen den Koenig.

Im Juni 788 wurde Tassilo nach Ingelheim zitiert und diesmal kam er auch, denn er hatte die
Unterstuetzung seines Adels und der Geistlichkeit durch sein undiplomatisches Verhalten verloren. Es
wurde Gericht ueber den Herzog gehalten und er wurde zum Tode verurteilt, nicht wegen seines
unbotmaessigen Verhaltens, sondern wegen seiner Desertation ("harisliz") aus dem Heer Pippins
waehrend eines Aquitanienfeldzuges. Karl wandelte die Strafe in Klosterhaft um, was ebenso die gesamte
Familie Tassilos betraf. Noch sechs Jahre spaeter musste der Moench Tassilo in frankfurt seinen Verzicht
auf alle Herrschaftsabsichten erklaeren. Damit war das bayrische Herzogtum vorlaeufig beendet.

Arichis von Benevent, oder vielmehr seinem Sohn Grimoald, den Karl aus der Geiselhaft entliess,
hingegen gelang es sogar, die Gunst Karls zurueck zu gewinnen. Sie bekaempften die Greichen in
Sueditalien und verdraengten den Sohn des ehemaligen Langobardenkoenigs Desiderius, den Adelchis,
endgueltig.

Den Winter 788 verbrachte Karl in Tassilos ehemalieger Residenzstadt Regensburg. Die explosive
Expansion des Frankenreiches war beendet, weitere Militaeraktionen richteten sich eher auf
Konsolidierung des Erreichten. Im Sommer 789 ritt Karl zum Beispiel in die slawisch besiedelten
oestlichen Randgebiete seines Reiches, gegen die Sorben und Wilzen. Diese Gebiete waren
uninteressantes Oedland und so begnuegte sich Karl mit der Erstuermung der Festung des wilzischen
Anfuehrers Graf Dragowit und der Stellung von geiseln fuer Wohlverhalten. Tribute und
Christianisierung wurden nicht gefordert, die Slawen sollten nur die Macht Karls zu spueren bekommen.

Karl wendete sich nun einem weiteren oestlichen Nachbarn zu, den Awaren. Diese waren ein
ungarisches Reitervolk, die das Erbe der Hunnen angetreten hatten. Noch im sechsten Jahrhundert
verbreiteten sie Angst und Schrecken. So beendeten sie gemeinsam mit den Langobarden das
Gepidenreich (567) und erzwangen von dem sonst so resoluten byzantinischen Kaiser Justinian
Tributzahlungen. 565 besiegten sie den Frankenkoenig Sigibert. 626 belagerten sie vergeblich
Konstantinopel und seitdem war ihr Stern am Sinken.

Tassilo hatte versucht eine Allianz mit den Awaren herzustellen, weshalb Karls Augenmerk auf sie fiel.
791 rueckte Karl Donauabwaerts bis zur raab vor, wobei er hoffte, die beruehmten awarischen Rinburgen
erstuermen zu koennen, deren Durchmesser bis zu 20 oder 40 Kilometer sein konnte. Karsl Sohn Pippin
stiess von Italien her gegen die Awaren vor, doch ihr gemeinsamer Vorstoss traf nur leeren Raum, denn
awarischer Widerstand blieb aus, beinahe wirkte das Gebiet unbesiedelt. Bald schon gab es
Versorgungsluecken im Heer, hinzu kam eine gefaehrliche Pferdeseuche, welche die fraenkische
Kavallerie bald kampfunfaehig machte. Man zog sich zurueck und ein weiters Vorgehen gegen die
Awaren ueberliess Karl anderen.

Er wurde seinerseits von erneuten Sachsenaufstaenden geplagt, deren vollstaendige Unterwerfung er zu


seiner letzten militaerischen Aufgabe machte. Nach sieben Jahren, in denen es recht ruhig gewesen war,
kam es wieder zu Uebergriffen auf christliche Missionen und Kirchen, hervorgerufen durch die
gnadenlose Einrtreibung des kirchlichen Zehnten. Karl war also beschaeftigt und Grimoald von Benevent
glaubte ein wenig unruhe stiften zu koennen. Er wurde von Karls Sohn Pippin, Unterkoenig in Italien, zur
Raeison gebracht. Ebenso fielen die Araber wieder in Suedgallien ein und konnten trotz heftiger
Gegenwehr von Graf Wilhelm von Toulouse nicht von weitgehenden Verwuestungen abgehalten werden.

Selbst Pippin der Bucklige meldete sich wieder zurueck. Der erste Sohn Karls, der mittlerweile als
illegitim angesehen wurde, liess sich zum Aushaengeschild fraenkischer Adelsopposition machen. Doch
wie sein ganzes Leben, war auch diese Revolte verpfuscht und Karl wurde seiner schnell habhaft. Die
Allzweckloesung fuer unliebsame Verwandte wurde auch bei ihm angewendet: er wurde geschoren und
ins Kloster Pruem geschickt (793).

Inzwischen ging es den Awaren nun doch an den Kragen. Erich von Friaul war von Karl mit der
Bekaempfung des Reitervolkes beauftragt worden und er stiess 795 bis in das Zentrum des Reiches, des
Zentralringes, wobei er reichhaltige Beute machte. Unterkoenig Pippin machte es Erich von Friaul im
folgenden Jahr nach und erzwang die Unterwerfung des Awarenherrschers Kagan und eroberte den
beruehmten Awarenschatz, die groesste Beute, die die Franken jemals machten und der den Reichtum des
Karlsreiches absicherte. Die Awaren blieben jedoch unruhig und vereinzelte Aufstaende kosteten Erich
von Friaul (799), ebenso wie den bayrischen Praefekten Gerold das Leben.

Waehrend Pippin im weiteren Grimoald von Benevent in Schach hielt, kaempfte Unterkoenig Ludwig
von Aquitanien gemeinsam mit Wilhelm von Toulouse gegen die arabischen Einbrecher, stiess bis ueber
die Pyrenaeen vor und eroberte schliesslich sogar Barcelona (803).

Karl stand mit seiner Armee von 794 bis 799 jaehrlich im Sachsenland und bekriegte sie zum letzten Mal
804. Er kaempfte im im Wigmodienland, im Bardengau, focht im Buendniss mit den slawischen
Abdoriten gegen die Nordalbinger, deportierte komplette Sachsenstaemme um sie zu befrieden und
erliess Gesetze (z. B. das gemaessigte Capitulare Saxonicum) zu diesem Zwecke. Karl trieb die
Sachsenmission voran und errichtete Bischofssitze in Paderborn, Minden, Verden, Osnabrueck und
Muenster.

Jetzt sollte eine Entwicklung eintreten, die die Gechichte des Abendlandes entscheidend beeinflussen
sollte, es kam zu einem Ereignis, dessen Nachwirkungen erst 1918 als endgueltig beendet waren. Karl
wurde aus seinen Sachsenkriegen und seinem illusteren Hofleben gerissen, denn Papst Leo III wurde aus
Rom vertrieben und bat Koenig Karl um Hilfe.
4. Kaiser Karl der Grosse.
Krieger, Christ und Reformator.

● Der Hof Karls, ein Forum fuer Bildung und Kultur.


● Kaiser Karl, gekroent vom intriganten Papst Leo III.
● Die Heeresversammlung von Diedenhofen und die Divisio regnum.
● Warum war Karl der Grosse einzigartig?.

Bevor die geschichtlichen Ablaeufe beschrieben werden, die zur Kaiserkroenung fuehrten, ist eine
Betrachtung von Karls Persoenlichkeit, seines Hoflebens und seiner Reformen mehr als nur einen kurzen
Blick wert. Wie schon beschrieben war Karl ein Familinemensch, sein oft diskutiertes Verhaeltnis zu seinen
Toechtern wurde schon erwaehnt. Familie hatte er auch genug, denn obwohl ihm seine vierte Gattin Luitgard
(Fastrada war 794 gestorben) keine Kinder mehr schenkte, so hat er mit seinen Frauen und diversen
Konkubinen nachweislich mindestens 18 Nachkommen gezeugt. Luitgard starb 800, woraufhin Karl keine
ehe mehr einging. Die meisten Kinder und Enkel Karls durften an seinem Hof Leben und genossen eine
ausgezeichnete Erziehung. Ausnahme war der unglueckliche aelteste Sohn, Pippin der Bucklige, der nach
seiner missglueckten Revolte in Klosterhaft sass.

Karl selbst wurde wohl nicht nur aufgrund seiner Reformen und seiner ueberaus erfolgreichen Herrschaft
"der Grosse" genannt. Auch koerperlich ueberragte er die meisten seiner Mitmenschen, er war ein
hervorragender Krieger, der die mehr als die Haelfte seines Lebens im Sattel bei Kampfeinsaetzen zubrachte.
Er liebte sowohl das Schwimmen (z. B. in den heissen Vulkanquellen um Paderborn und Aachen) und das
Jagen. Dennoch war er keinesfalls primitiv; im Gegenteil, alle Anzeichen weisen daraufhin, das er, obwohl
er zeitlebens des Schreibens kaum maechtig wurde (es hatte nicht zu seiner Schulausbildung gehoert) ein
Intelektueller war, der den Wert der Bildung hoch schaetzte. Bekannt war, das er erstaunliche
Sprchkenntnisse an den Tag legte und dass er das lateinische meisterlich beherrschte. So setzte Karl
erstaunliche Reformprogramme in Bewegung, die zwar oft in den kinderschuhen blieben, oder nach seinem
Tod aus den Augen verloren wurden, doch waren allein die Ideen zu jener Zeit ein absolutes unicum.

Um diese Ideen ueberhaupt ausarbeiten und durchfuehren zu koennen, brauchte Karl ein Beratungsforum.
Dazu avancierte mit der Zeit sein Hof, sein palatium. Karl erweiterte die klassischen Hofaemter aus der
Merowingerzeit (Seneschalk, Kaemmerer, Mundschenk, Stallgraf) um das des obersten Hofkapellans, was
seine starke christliche Identifikation zeigt.

So war dann auch ein Geistlicher einer der einflussreichsten Berater Karls, einer derjenigen, die in den Kreis
der Gelehrten und Wissenschaftler um den Koenig ein Anfuehrer wurde. Alkuin von York, der seit 781 bei
ihm war, hatte einen nicht abzuschaetzenden Einfluss auf Karl und sein Reich. Anders als seine Vorfahren,
belebte Karl neben der Kriegskunst auch andere Kuenste in seiner Herrschaftszeit. Er war ueberzeugter
Christ und Bildungsfanatiker. So reformierte er beispielsweise die lateinische Schriftsprache, der
merowingische Minuskel wurde durch den ordentlicheren und besser lesbaren karolingische Minuskel
abgeloest. Aber Karls Reformplaene gingen noch weiter: in seinen vielseitigen capitularien liess er
Stammesrechte und Bebauungsanweisungen abfassen, etwas, was bisher einzigartig war (am Rande: Karl
wies zum Beispiel die Anpflanzung von Feigennaeumen an, was zeigt, dass das Klima um 800 herum einige
Grade waermer gewesen sein muss).

Ein weiteres Faktum zeigt die Bildung und Kultur Karls: die Ratgeber, die ihm bei Hofe zur Seite standen,
waren durchaus nicht wie frueher ueblich gewesen hochgeborene Franken, sondern Gebildete aus vielen
Laendern. So war Alkuin beispielsweise aus England, einem Land, das eifrige und belesene Gelehrte
hervorbrachte, von denen er einer der fuehrenden war. Weiterhin diente Paulus Diaconus an Karls Hof, ein
Langobarde, der nach der Unterwerfung des Reiches zu ihm stiess (Unterdrueckung von Unterworfenen war
also ebenso nicht an der Tagesordnung). Diaconus stammte aus dem italienischen Kloster Montecassino und
wuerde in Karls Auftrag die beruehmte Langobardische Geschichte verfassen. Desweiteren befand sich auch
der gebuertige Westgote Theodulf unter den Gelehrten Karls.

Was waren die Aufgaben, die auf diese Gelehrten zukamen? Der Hof kam in Karls Anwesenheit generell nur
im Winter zustande, denn im Sommer befand er sich auf Kriegszuegen (fanden diese in der Naehe des
Reiches statt, gab es auch im Sommer das palatium. Das hier keine feste Residenz des Hofes genannt wird,
liegt daran, das die Frankenherrscher traditionell zwischen ihren verschiedenen Koenigsguetern
umherwanderten und nie lange an einem Ort blieben. Lieblingsaufenthalte Karls waren beispielsweise die
Koenigspfalzen von Quierzy, Attigny, Herstal, Diedenhofen, Nimwegen, Worms und Ingelheim. Erst in
spaeteren Jahren. als Karl die Kriegsfuehrung mehr und mehr seinen Soehnen ueberlassen konnte, residierte
er laenger und dann staendig in Aachen.

Die Königspfalz zu Aachen war auch symbolisch wichtig für Karl

Die Gelehrten von Karls Hof verdraengten die fraenkischen Berater durchaus nicht, vielmehr erweiterten sie
das Spektrum des palatiums. Ihre Aufgabe war das vielfaeltige verfassen von grammatischen und
theologischen Texten in Mustertexten, Lehrbuechern u.ä. Diese Muster wurden an Kloester versendet, die
ihre eigenen Buchbestaende zu korrigieren hatten und Unterricht gemaess den Anweisungen erteilten. Es
entstanden die Schriftschulen, die "Skriptorien", deren Vorsitz Alkuin persoenlich uebernahm. Diese
Versuche nannten sich die fraenkische Bildungsreform, die vor allem heutigen Historikern zugute kommt,
da sie eine Unzahl an capitularien, Skripten, Buechern und Schriften hervorbrachte. Inwiefern sie die
damalige Zeit beeinflusste, ist schwer zu sagen. auf jeden Fall hat sich die karolingische Bildungsreform in
den naechsten Jahrzehnten schwerwiegend ausgewirkt und das gesamte Hochmittelalter beeinflusst.

Karl war aber kein Mann, der seinen Beraterkreis nicht immer laufend erneuert haette. Waehrend ihn die
bewaehrten Berater wie Diaconus und Alkuin nach und nach verliessen (der eine kehrte in sein kloster
zurueck, der andere wurde Abt von Saint-Martin/796, Theodulf wurde 797 Bischof von Orléans) trafen neue,
juengere erlesene Wissenschaftler und Geistliche an Karls Hof ein. so zum Beispiel die Angelsachsen Osulf
und Fridugis, wie auch der Ire Joseph. Wichtigster Berater dieser neuen Generation wurde aber Einhard, der
Alkuin in der Leitung der Hofschule nachfolgte und dem wir die Informationen ueber Karls Persoenlichkeit
verdanken (so klaert er uns beispielsweise ueber die Vorliebe Karls fuer das Schwimmen und Jagen auf).
Desweiteren traf ein gewisser Anglibert am Hofe Karls ein Dichter, dessen Kunst zum Teil bis heute erhalten
ist. Ueberhaupt erfreute sich der Hof, zu dem auch Karls Familie (inklusive der Toechter) sehr an der
Dichtung. so schrieb man sich untereinander oft Gedichtchen in jeglicher Art und Weise, wobei man sich
gegenseitig antike oder biblische Namen gab. Zwar konnte (und wollte) der Hof nicht die Bildung, Kultur
und Philosophie eines Spaetantiken roemischen Herrschatshauses erreichen, doch ist diese Existenzform des
Hofes erstaunlich fuer die an sich barbarische und atavistische Zeit der Karolinger. Es ist ein Hinweis darauf,
dass Karl neben einem ausgezeichneten Krieger und Diplomat auch Intelektueller war.

Um das groesser gewordene Frankenreich ueberhaupt noch regieren zu koennen, fuehrte Karl die
sogenannten Koenigsboten, die missi dominici ein. Diese traten meist zu zweit auf (ein weltlicher und ein
geistlicher Vertreter) und sollten Anliegen und anweisungen des Koenigs durchsetzen. Sie konnten entweder
einen zugeteilten Bezirk regieren oder wurden vom Hof aus in bestimmte Regionen entsendet. Ein weitere
Reform Karls betraf das marode Geldwesen, welches voellig undurchsichtig gewesen war. Karl fuehrte den
Silberdenar (Solidus/Schilling = 12 Denar, ein Pfund zu 20 Solidi) ein, den er verbindliche im gesamten
Reich durchsetzen konnte, eine seiner groessten Leistungen. Desweiteren wurden auch das Heereswesen
(Landgrafen mussten eine bestimmte Anzahl von Wehrpflichtigen stellen) und das Gerichtswesen reformiert
(Einfuehrung der Ruegezeugen und der Schoeffen).

Karl stuetzte sich ausserordentlich stark auf die Kirche und benutze sie, um sich hinzugewonnene Gebiete
Untertan zu machen und um seine Aristokratie in Zaum zu halten. Dies gelang ihm sehr gut, denn er war ein
gefestigter und starker Herrscher, der die kirchliche Entwicklung in seinem Reich nach Belieben steuern
konnte. So vergab er Bischofssitze nach eigenem Gutduenken und hielt bei Bedarf Synoden ab. Karls
Nachfolger hatten es bei der Kontrolle dieser erstarkenden Kirche ungleich schwerer und wuerden letztlich
an ihr scheitern. Das jedoch lag noch in ferner Zukunft.

Eine der von Karl herbeigefuehrten Synoden bewirkte auch das Auseinanderbrechen von West- und
Ostkirche. Kaiserin Eirene von Byzanz, die ihren eigenen Sohn Konstantin abgesetzt und blenden hatte
lassen (797), hatte auf dem Konzil von Nikaia(787) miterleben duerfen, wie sich die Ostkirche fuer die
Wiedereinfuehrung von Ikonen zur Gottesanbetung beschloss. Dies, und vor allem die Tatsache, das
fraenkische Abgesandte nicht eingeladen wurden, missfiel Karl, so dass er in Frankfurt 794 eine Synode
einberief, zu der sich auch paepstliche Abgeordnete einfanden nebst Legaten und Abgesandten aus Spanien
und England einfanden. Karl war zum Anfuehrer des christlichen westlichen Okzidents geworden und
konnte hier seine Meinungen durchsetzen. Die Anbetung von Bildern wurde als "irrig" bezeichnet und
abgelehnt.

Nun aber zurueck zu den aktuellen Ereignissen um die Jahrhundertwende herum. Am 25.4.799 brach in Rom
eine Revolte aus, deren Ziel der amtierende Papst Leo III war. Dieser hatte sich der Korruption und
Veruntreuung schuldig gemacht, die Vorwuerfe waren offenbar berechtigt, wie sich spaeter herausstellte.
Der Papst sollte ueberfallen und geblendet werden und so fiel man ueber ihn her. Es gelang dem Papst
jedoch, den Angreifern zu entkommen und er floh, mit einigen Kratzern davongekommen, in ein
nahgelegenes Kloster. Aus seiner Unversehrtheit wurde sogleich ein Wunder gemacht, da Gott ihn angeblich
von seiner Blendung befreit habe. Leo floh weiter bis nach Spoleto, wo er sich in die Obhut des
Koenigsbotens begab.

Karl beschied den Fluechtling nach Paderborn, um sich seines Falles anzunehmen. Der Papst kam und Karl,
der die Situation wohl kaum unvoreingenommen einschaetzen konnte, entschied sich, den alten Papst zu
unterstuetzen. Schon Ende 799 wurden die Attentaeter in Rom festgenommen und in das Reich gebracht, wo
sie inhaftiert oder hingerichtet wurden. Der Frankenkoenig hielt nun ein Erscheinen in Rom fuer angebracht
und so zog er im Oktober/November nach Rom, welches er am 23.11. 800 betrat. Er betrat die Stadt nicht
mehr im Wuerdenrang eines Patricius, sondern eher wie ein Kaiser, was die folgenden Ereignisse andeutet.

Die folgende Synode unter Karls Vorsitz, die sich mit den Vorfaellen des Jahres 799 befasste, fand zwar
keinen juristischen Abschluss, aber Papst Leo legte am 23.12. einen Eid auf seine voellige Unschuld ab.
Daraufhin forderte er, dass Karl Kaiser genannt werden muesse. Karl hatte also nicht aus blosser
Ordnungsliebe am Papst festgehalten. sondern hatte auch eine Rueckzahlung erwartet, die nun erfolgen
sollte. Leo war jedoch gerissener, als Karl es ihm zugetraut hatte.

Am 25.12. 800 betrat Karl vormittags die Peterskirche. Waehrend der Messfeier setzt ihm Papst Leo die
Kaiserkrone auf, nannt Karl Augustus und huldigte ihm als Kaiser. Einhard ueberliefert uns eine Aeusserung
Karls, "er wuerde an diesem tage, obwohl es ein bedeutendes Fest war, die kirche nicht betreten haben, wenn
er des Papstes Plan haette vorauswissen koennen.". Was hatte Karl so uebel aufgestossen?
Karl suchte immer eine Gleichstellung mit Byzanz, seit die Kaiserwuerde in greifbare naehe gerueckt war. In
der ostroemischen Kaiserstadt war es jedoch ueblich, das der Kaiserkandidat sich die Krone selbst aufsetzte.
Zwar war der Patriarch anwesend, und hatte auch schon die Krone aufgesetzt, Bedingung war dies indess
nicht. Karl war Kaiser von des Papstes Gnaden geworden, eines Mannes, der durchaus nicht ueber jeden
Zweifel erhaben war und den er selbst gerade wieder in sein Amt verfrachtet hatte. Der Grosse Koenig und
nun Kaiser fuehlte sich ueberrumpelt, die Zeremonie hatte sich nicht so abgespielt, wie es seinen Wuenschen
entsprochen hatte.

Einige Authoren schliessen aus der Aeusserung Karls, er haette die Kaiserwuerde am liebsten gaenzlich
abgelehnt, doch dies duerfte wohl kaum zutreffen. Karl war schon vor seiner Kaiserkroenung zum Anfuehrer
des westlichen christlichen Okzidents geworden, Synoden hatte dies gezeigt. Auch der Papst suchte Schutz
und Unterstuetzung bei ihm und nicht beim ostroemischen Kaiser. Seine Kaiserwuerde war das Ergebniss
dieses Zustandes, ebenso eine Belohnung fuer Karls durchaus ernstzunehmenden christlichen Eifer. Noch bis
Ende 801 residierte er in Rom, um sich in seiner neuen Wuerde zu konsolodieren.

Byzanz sah diese Kroenung natuerlich nur ungern, man empfand sie als Anmassung. Es folgten gegenseitige
Gesandschaften, die sich jedoch festliefen. 802 wurde Kaiserin Eirene durch Nikephoros I. gestuerzt, doch
hatten die von ihm entsendeten Gesandschaften ebensowenig Erfolg, der Kontakt brach vorlaeufig ab. Zu
dieser Zeit nahm Karl seinerseits Kontakte bis nach Mesopotamien auf, von wo ihm der dortige emir einen
lebenden elefanten als Geschenk nach Paderborn schickte, ein Beweis fuer die Anerkennung, die Karl
weltweit fand.

804 machten die Sachsen einen letzten grossen Aufstand. Karsl Sohn Karl der juengere nahm sich dieses
Aufstandes erfolgreich an, auch Karl selbst griff noch einmal ein. 805 und 806 stiess der Sohn Karls dann
noch nach Boehmen vor, was die fraenkische Oberhoheit anerkannte und befriedete die unruihgen Sorben.
Somit hatte er seine Faehigkeiten mehrmals unter Beweis gestellt und bewiesen, dass er ein wuerdiger
Nachfolger sein konnte.

806 berief Kaiser Karl eine Versammlung in Diedenhofen ein. Diese beschloss die Nachfolgeregelung
Karls, welche spaeter den Namen Divisio regnum erhalten sollte. Vorgesehen war, dass die beiden
amtierenden Unterkoenige von Italien und Aquitanien (Pippin und Ludwig) weiterhin in ihren Koenigreichen
regieren sollten. Die zentrale Francia blieb Karsl zweitaeltesten Sohn vorbehalten, Karl dem Juengeren.
Damit waere dieser auch der praedestinierte Nachfolger fuer Karls Kaiserwuerde gewesen, was jedoch nicht
verfuegt wurde, doch es sollte anders kommen. Das ueber das Kaiseramt nicht weitergehende Festsetzungen
vorgenomen wurden, liegt einerseits wohl daran, dass man Reucksicht auf Byzanz nahm andererseits auch
daran, das Karl d. J. noch unverheiratet war und keine Kinder hatte.

Die folgenden Jahre waren von defensiven Verteidigungsmassnahmen des Frankenreiches gepraegt, die das
gewonnene konsolidieren sollten. Daenenkoenig Gottfried stiess mehrmals gegen das Frankenreich vor. Hier
begnuegte man sich zuerst damit, die slawischen Abdoriten, mit denen man schon frueher
zusammengearbeitet hatte, gegen die Daenen einzusetzen. Diese unterlagen jedoch, weshalb Karl d. J. ein
grosses Heer aushob, bestehend aus fraenkischen und saechsischen Verbaenden. Im Sommer 808 rueckte er
ueber die Elbe nach Daenemark vor, wo er jedoch keinen Gegner antraf, da dieser geflohen war. Zwei Jahre
spaeter fielen Wikinger ueber die friesische Kueste her, die sie pluenderten und verwuesteten. Dies wurde
mit Gottfried in Verbindung gebracht und so begab sich sogar Karl selbst noch einmal zur Armee. Man
musste allerdings nicht mehr gegen die Daenen ziehen, denn Koenig Gottfried wurde von einem
Gefolgsmann erschlagen.

Die letzten Jahre Karls waren gepraegt von schweren Schicksalsschlaegen. Er hatte fuer seine Zeit ein
extrem hohes Alter erreicht und dies musste er damit bezahlen, dass er seine eigenen Kinder ueberlebte. 810
starb seine verehrte Schwester Gisela, die Aebtissin in Chelles gewesen war und seine geliebte Tochter
Rothrud, was Karl offenbar stark traf. Spaeter im Jahr starb Koenig Pippin von Italien. Dessen illegitimer
Sohn Bernhard wurde am hofe Karls aufegnommen.

Auch 811 war ein schweres Jahr fuer Karl. Zuerst verstarb der ungeliebte aelteste Sohn Karls, Pippin der
Bucklige als Moench in Pruem und dann starb auch noch Karls designierter Nachfolger, Karl der Juengere.
Mit dem Tod Karsl des J. wurde auch die Nachfolgeregelung hinfaellig, denn als einziger Erbe war nun
koenig Ludwig von Aquitanien verblieben.

Das Jahr 812 verlief etwas gluecklicher, denn Kaiser Michael I. von Byzanz erkannte die Gleichstellung des
westlichen Kaisertums an, wofuer die Franken Venedig und Dalmatien an Ostrom abtraten.

Dennoch, die grosse Zeit Karls war vorbei, seine Regierung befand sich in einem langsamen Niedergang,
ebenso wie seine Gesundheit. Zunaechst musste jedoch seine Nachfolge geklaert werden, wobei auffiel, dass
man Ludwig recht reserviert gegenueberstand. So entschied man beispielsweise ueber das weitere Schicksal
Italiens, ohne ihn zu Rate zu ziehen. Bernhard wurde trotz seiner illegitimen Herkunft zum Koenig eingestzt.

Ludwig blieb allerdings die einzige Alternative. So wurde der 35 jaehrige aquitanische Koenig im
Spaetsommer 813 an den Aachener Hof gerufen, wo ihn die von Karl einberufene Reichsversammlung als
Kaiser bestaetigte. Am 11.9. durfte sich Ludwig eine goldene Kaiserkrone waehrend einer Zeremonie selbst
aufsetzen (diesmal also ohn die Mitwirkung des Papstes). Die Reserviertheit gegenueber Ludwig drueckt
sich darin deutlich aus, dass man den erklaerten Nachfolger nach vollzogener Selbstkroenung wieder nach
Aquitanien schickte.

Er musste jedoch nicht lange warten, bis er seine Wuerde voll bekeiden konnte. Karl starb am 28.1. 814 in
Aachen. Noch am selben Tag wurde er in der von ihm errichteten Aachener Pfalz beigesetzt, als ester und
einziger Karolinger, was seinen besonderen Rang deutlich unterstreicht.
Der Karlsschrein

Warum war Karl der Grosse so einzigartig? Er hatte das Glueck, in eine denkbar guenstige historische
Lage geboren zu werden. Seine Vorvaeter hatten ihm den Weg zur Groesse geebnet: so war es Pippin II. 687
bei Tertry gelungen die grossen innerfraenkischen Adlesrivalitaeten beizulegen (zwar waren diese daraufhin
nicht beendet, jedoch erheblich gedaempft). Karl Martell hatte mit seinem Sieg von Tours und Poitiers die
arabische Gefahr gebannt, gegen die Karl sogar einen (wenn auch misslungenen) Offensivschlag fuehren
konnte. Pippin III. hatte sich selbst in Soissons (751) zum Koenig gemacht, spaeter bestaetigt durch den
Papst (Saint-Denis, 754). Somit gaben die Vorvaeter Karls ihm eine einmalige Vorlage, die dieser tatkraeftig
in Zugewinne umsetzte. Karl dehnte das Frankenreich weitest moeglich aus, wie es ihm Verwaltung und
Militaerhaushalt erlaubten. Langobarden, Baiern, Awaren und zuletzt die wehrhaften Sachsen fielen ihm zu,
diverse weitere Staemme wurden tributpflichtig oder erkannten seine Vorherrschaft an.

Militaerische Begabung hatten allerdings auch schon Karls Vorfahren bewiesen. Der einzige der ihm in
seiner Visionskraft als Staatsmann gleichkam, war sein Vater Pippin III., der das Koenigtum fuer die
karolingische Familie erlangte. Schon unter Pippin II., spaetestens aber unter Karl Martell war dieser Schritt
schon laengst ueberfaellig geworden.
Ab wann Karl dazu entschlossen war, einen Schritt weiter zu gehen und die Entwicklung, die sein Vater
Pippin begonnen hatte, zu vollenden, also offizieller Anfuehrer der westlichen Christenheit zu werden, kann
nicht eindeutig festgestellt werden. Wahrscheinlich rueckten aehnliche Plaene in den neunziger Jahren des 8.
Jahrhunderts in Karls Blickwinkel, denn zu diesem Zeitpunkt war er uneingeschraenkter Herrscher der
Francia, in den Unterkoenigreichen Aquitanien und Italien regierten seine Soehne und in Bayern ein weiterer
Gefolgsmann. Karl berief nach eigenem Belieben Synoden ein, zu denen Vertreter des gesamten westlichen
Europas erschienen, Englaender ebenso wie Spanier. Das ihm ausgerechnte die aeusserst unserioese Figur
Papst Leo III. seine Erhoehung zum Kaiser moeglich machte, ist ein Makel uaf dieser Vollendung von Karls
Traeumen, noch dadurch betont, das der listige Papst Karl bei der Kroenungszeremonie ueberrumpeln
konnte. Letztend Endes ist es jedoch wie im Sport: fuer das Wie interessiert sich hinterher keiner mehr, nur
das Ergebnis zaehlt. Karls war der erste westliche Kaiser nach Konstantins Umzug nach Ostrom vierhundert
Jahre zuvor.

Nicht nur Karls staatsmaennische Visionskraft machte ihn zu etwas besonderem, sondern auch sein geradezu
unangebracht wirkender Lerneifer, seine Besessenheit vom Christentum und sein reformatorisches Wirken.
Unangebracht deshalb, weil man dies von einem fraenkischen Kriegsherrn, der sich noch dazu ueber
mangelnde Arbeit nicht beschweren konnte, nicht erwarten konnte. Das Jahr 800 sah ein rauhes und oedes
Europa, die Germanenstaemme schlugen sich immer noch mit Wollust gegenseitig die Schaedel ein. Karl
war der erste der dieses Dunkel, ein Ueberbleibsel der Wirren der Voelkerwanderung und des
merowingischen Chaos-Regiments, erhellte. Er erkannte die Wichtigkeit von Bildung und Kultur und gab
diesen Dingen im hoeheren Alter mehr Gewicht als dem Schwert. Es ist schon erstaunlich. welche Flut von
Gesetzen und Erlaessen (Capitularien) auf Karl zurueckgeht, der davon beseelt war, den Niedergang der
Kultur aufzuhalten. Er liess die Stammesrecht aufzeichen, sanierte das Geldwesen, gab Anweisung fuer die
Bebauung von Koenigshoefen, reformierte die Schrift, setzte sich fuer eine Aufbesserung der lateinischen
Sprache ein, etc.

Zuletzt war Karl bekennender Christ, er war tief in seiner Religion verwurzelt. Bildung und Kultur versuchte
er auf der Basis einer starken Kirche durchzusetzen, die er stuezte und die sich seinerseits auf ihn stuetzte.
Damit erreichte er ebenso sein Ziel, fuer die Geistlichen eine hoehere Bildung durchzusetzen (Schriftschulen
des Alkuin), als auch eine weitere Entmachtung des Hochadels. Karl war ein Familienmensch, dem das
Schicksal seiner vielzahligen Nachkommen sehr am Herzen lag. So wurde Koenig Ludwig 813 nach seiner
Kaiserkroenung vom 11.9. von Karl persoenlich und oeffentlich ermahnt, er solle Sorge fuer seine (Halb-)
Brueder, Schwestern, Neffen und andere Verwandten tragen.

Die Nachfolger Karls hatten es schwerer und mussten deshalb oft von Historikern schlechte Kritiken
einstecken. So zum Beispiel auch Karls verbleibender aeltester Sohn, Ludwig, der wegen des Einflusses, den
der Papst und andere Geistliche auf ihn hatten, der Fromme genannt wurde. Schon gegen Ende von Karls
Regierung setzte eine gewisse Stagnation in seiner Herrschaft ein. Militaerische Unternehmen hatte
verstaerkt defensiven Charakter, viele Reformen blieben in den Ansaetzen stecken. Damit hatte seine
Nachfolger zu kaempfen und konnten dies besser oder schlechter handhaben. Unzweifelhaft steht aber fest,
das die Karolinger keinen Herrscher mehr auf den thron brachten, der das Format und die Herrschergabe
Karls hatte.
Zeittafeln

I. Die fruehen Karolinger.

613
Der Merowingerkoenig Chlothar II. erreicht ein letztes Mal eine Reichseinigung. Brunichilde,
ehemalige Koenigsgemahlin Sigiberts von Austrien, wird gefangengenommen und hingerichtet.

629-639
Dagobert I. ist der letzte tatkraeftig regierende Merowinger. Dennoch muss er verschiedene
Reichsteilungen gestatten.

639, 640
Die ersten belegten Stammherren der Karolinger sterben, Arnulf, der Bischof von Metz war, und
Pippin der Aeltere, der schon Hausmeier war.

639
Nach Dagoberts Tod wird das Reich zwischen Sigibert III. (Austrien) und Chlodwig II.
(Neustrien) aufgeteilt. Fuer beide Reichsteile sind Hausmeier belegt, welche die Teilreiche
eigentlich regieren.

643
Der Karolinger Grimoald (Sohn Pippins d. Ae.) wird Hausmeier am austrischen Hof. Nach
Koenig Sigiberts Tod und den folgenden Thronstreitigkeiten initiiert er

656
seinen sogenannten Staatsstreich. Sigiberts Sohn und eigentlicher Thronerbe Dagobert wird auf
"Pilgerfahrt nach Irland geschickt, waehrend Grimoald seinen eigenen Sohn, den er von Sigibert
hatte adoptieren lassen, als Childebert adoptivus auf den Thron setzt.

662
Grimoald scheitert an heftiger Adelsopposition, die ihn zu Fall bringt und hinrichten laesst. Die
maennliche Linie Pippins d. Ae. gilt von da an als ausgestorben (was aus Childebert adoptivus
wurde ist unbekannt, er scheint jedoch das Schicksal seines Vaters geteilt zu haben). Nur
aufgrund ihres Landbesitzes kann sich die in ungnade gefallene Familie einigen einfluss erhalten.

673-675
Koenig Childerich II. regiert als letzter Merowinger ein Gesamtreich.
675
Sigiberts nach Irland verbannter Sohn Dagobert kehrt aus Irland zurueck, wird aber 679
ermordet. Unter Pippin dem Mittleren beginnen die Karolingern ihren muehsamen
Wiederaufstieg. Dieser ist der Sohn Ansegisels (Sohn Arnulfs von Metz) und der Begga (Tochter
Pippins d. Ae.). Es kommt zu heftigen und wechselhaften Auseinandersetzungen mit den
Neustriern und interner Adelsopposition.

677-680
Ebroin, neustrischer Hausmeier und Gegner Pippins d. M. wird schliesslich ermordet.

680-687
Staendig wechselndes Kriegsglueck auf beiden Seiten bestimmt die Kaempfe zwischen
Neustriern und Austriern. Pippin d. M. wird von einem gewissen Martin unterstuetzt. Um an
Einfluss zu gewinnen heiratet Pippin die reiche Plektrud.

687
Die Schlacht von Tertry, bei der sich Pippin endgueltig gegen die Neustrier durchsetzen kann. als
Hausmeier regiert er fortan das Gesamtreich. Er unterstuetzt die Mission im Reich, vor allem
durch die Angelsachsen Wilfried (685) und Willibrord (ab 690) in Friesland. Spaeter unterstuetzt
er Bonifatius.
702
Seinen Sohn Grimoald aus seiner Hauptehe macht Pippin zum Hausmeier eines Teilreiches. Sein
Erbe soll unter Grimoald, dessen juengeren Bruder Drogo und dem Sohn aus einer Friedelehe
Karl aufgeteilt werden. Grimoald und Drogo sterben jedoch noch vor Pippin II.

16.12.714
Pippin d. M. stirbt in Jupille.

II. Karl Martell.

714
Nach dem Tod Pippins des II. versucht seine Witwe Plektrud ihre unehehlichen Enkel in die
Thronfolge zu bringen. Karl wird verhaftet, Theudewald, ein Sohn Drogos wird zum Hausmeier
ernannt. Karl flieht und beginnt in Austrien seinen Kampf gegen Plektrud und die Neustrier.

715
Theudewald trifft auf die opponierenden Neustrier und wird geschlagen. Die Reichseinheit, die
unter Pippin II. Bestand hatte zerfaellt, die Neustrier werden von ihrem Hausmeier Raganfrid
gefuehrt.

716
Karl unterliegt dem Friesenherzog Radbod.
21.3.717
Karl siegt ueber die Neustreier bei Vichy. er zieht in Koeln ein, wo er seiner Stiefmutter Plektrud
habhaft wird, die ihn anerkennt und ins Kloster geht.

718
Karl erhebt Gegenkoenig Chlothar IV., welcher jedoch rasch stirbt. Karl stoesst ueber Soissons
bis nach Paris vor, Raganfrid flieht nach Anjou. Karl erkennt Chilperich II. nach Auslieferung
des Staatsschatzes als Koenig an und regiert fortan als Hausmeier uneingeschraenkt.

Herbst 718
Strafexpedition gegen die Sachsen, welche den Neustriern Waffenhilfe geleistet hatten.

719-733
Nach Radbod Tod unterwirft Karl die Friesen, deren Herzogtum erlischt.

721
Nach dem Tod Chilperichs erhebt Karl Theudewald IV. zum Koenig.

723
Mit dem Tod der Soehne Drogos endet die sogenannte Sukzessionskrise um die Nachfolge
Pippins II.

725, 728
Kreigseinsaetze gegen die Bayern, wobei er sich gegen die Alemannen den Durchmarsch
erkaempfen muss.

730
Zug gegen die Alemannen, deren Herzog Lantfrid faellt.

731
Einfall in Aquitanien, welches gleichzeitig von den vorrueckenden Arabern bedroht wird. Herzog
Oldo bittet Karl schliesslich um Hilfe.

732
Schlacht von Tours und Poitiers in der Karl die Araber unter Abd-ar Rachman besiegen kann,
wofuer er von spaeteren Chronisten den Beinamen Martell (Schmiedehammer) erhaelt. In den
folgenden Jahren kann er im Buendnis mit den Langobarden die arabische Expansion endgueltig
zum erliegen bringen (bis 738).

737
Der Merowingerkoenig Theudewald IV. stirbt. Karl erhebt keinen weiteren Merowinger, sondern
regiert allein als Hausmeier weiter.

Eine paepstliche Gesandschaft bittet um Unterstuetzung gegen die in Italien angreifenden


Langobarden. Aufgrund seines Buendnisses lehnt Karl Martell ab.

22.10.741
Karl Martell stirbt in Quierzy. Sein Erbe hinterlaesst er seinen Soehnen Karlmann und Pippin.

III. Pippin der Juengere.

ca. 714
Geburt Pippins des Juengeren (III.).

741
Nach dem Tod ihres Vaters werden Pippin und sein aelterer Bruder Karlmann Hausmeier in
verschiedenen Reichsteilen. Gemeinsam setzen sie sich gegen einen weiteren Sohn Pippins
durch, Grifo, der nach einem Revolutionsversuch ins Kloster abgeschoben wird.

742
Gemeinsam stossen Karlmann und Pippin (offenbar unter Fuehrung des Aelteren) nach
Aquitanien vor, erobern Bourges und bringen Herzog Hunoald fuer einige Jahre zur Ruhe.

743
Aufgrund heftiger Adelsopposition sehen sich die Brueder gezwungen einen merowingischen
Schattenkoenig zu erheben, Childerich III.. Im selben Jahr ziehen sie gegen ihren Schwager
Odilo von Bayern, den sie am Lech schlagen und zur Anerkennung ihrer Vorherrschaft zwingen.

Karlmann fuehrt eine Strafexpedition gegen die Sachsen, die Odilo Waffenhilfe geleistet hatten.

745
Erneuter Feldzug der Brueder nach Aquitanien. Auf dem Hoftag zu Dueren erklaert Karlmann
dann ueberraschend seinen Ruecktritt vom Hausmeieramt.

746
Karlmann fuehrt eine Strafexpedition gegen die revoltierenden Alemannen, denen er mit grosser
Haerte begegnet. Das alemannische Herzogtum erlischt.

Herbst 747
Karlmann erklaert, dass er sich in das Kloster Montecasino zurueckzoege. Pippin ist
unumstrittener Alleinherrscher.

749
Nach Odilos Tod muss Pippin erneut gegen Bayern ziehen. Nach seinem Sieg wird Odilos Sohn
Tassilo unter der Vormundschaft seiner Muter Hiltrud zum Nachfolger seines Vaters ernannt.

750
Nach mehreren paepstlichen Gesandschaften in den vierziger Jahren des Jahrhunderts , die gegen
die einfallenden Langobarden unter Eisthulf um Hilfe baten, entsendet Pippin eine Gesandschaft
nach Rom, die das Koenigtum fuer seine Familie fordert. Papst Zacharias stimmt zu.

751
Pippin III. laesst sich in Soissons sowohl durch die traditionelle germanische Schilderhebung als
auch durch die christliche Salbung zum Koenig ernennen. Der amtierende Koenig Childerich
wird samt seiner Familie ins Kloster geschickt.

753
Grifo wird auf der Flucht aus dem Frankenreich ueber Aquitanien in den Alpen erschlagen.

754
Aufgrund des langobardischen Druckes reist Papst Stefan II. ins Frankenreich, wo er durch den
Thronerben Karl empfangen wird und Pippin ihn in Soissons mit allen Ehren huldigt. Dafuer
salbt der Papst ihn und seine beiden Soehne erneut zu Koenigen.

Karlmann kommt aus dem Kloster ins Frankenreich um die Ansprueche seiner Soehne zu
vertreten. Pippin schenkt ihm kein Gehoer, woraufhin Karlmann bald erkrankt und Ende des
Jahres in Vienne stirbt.

In der Pippinidischen Schenkung raeumt Pippin dem Papst weitgehende Gebietsansprueche in


Italien ein (Beginn des Kirchenstaates).

755,756
Pippin zieht gegen die Langobarden, die bald Pippins Vorherrschaft anerkennen muessen.

759
Pippin erobert das von den Arabern besetzte Narbonne, womit er sie zurueck ueber die
Pyrenaeen wirft.

ab 760
Jaehrliche Feldzuege gegen Aquitanien, wo man sich heftig zur Wehr setzt.

763
Desertation ("harisliz") Tassilos von Bayern aus dem fraenkischen Aquitanienheer.

768
Nachdem der eigene Hochadel den Herzog Waifar von Aquitanien erschlagen hat, ist das Land
einigermassen befriedet.

24.9.
Pippin stirbt circa vierundfuenfzigjaehrig in Paris und hinterlaesst sein Koenigreich seinen beiden
Soehnen Karl und Karlmann.

IV. Karl der Grosse.

2.4.742/747
Geburt Karls als Tochter Pippins III. und der Bertrada in Aachen geboren. Je nach Geburtsdatum
ist er ein unehelich oder ehelich geborenes Kind.

755/756
Karl begleitet seinen Vater auf den Langobardenfeldzuegen.

759
Karl erlebt die Rueckeroberung Narbonnes von den Arabern mit.

760-768
Karl beteiligt sich an den Aquitanienfeldzuegen Pippins.

768
Nach dem Tod Pippins erben Karl und sein juengerer Bruder Karlmann dessen Reich. Das Reich
wird nicht wie ueblich in die oestliche und westlichen Reichsteile aufgesplittert (Austrien und
Neustrien), sondern in Nord (Karl) und Sued.

769
Karl zieht in das immer noch unruhige Aquitanien. Sein Bruder Karlmann verweigert ihm die
Unterstuetzung. Nach seinem erfolgreichen Feldzug uebernimmt Karl auch den Anteil
Karlmanns an Aquitanien.

Winter 769/70
Karls Friedelfrau Himiltrud bringt den gemeinsamen Sohn Pippin zur Welt, der einen
Geburtsfehler hat, nach welchem er spaeter "der bucklige" heissen soll.

770
Karlmanns Ehefrau, die langobardische Prinzessin Gerberga, schenkt ihm einen Sohn, welchen
er ebenfalls Pippin nennt. Beide wollen also die Vorherrschaft im Frankenreich fuer ihre
Dynastie erreichen.

Karl und Karlmanns Mutter Bertrada versucht ein europaeisches Netz von verwandschaftlichen
Verbindungen zu schaffen. Nachdem schon Karlmann und Vetter Tassilo von Bayern eine
langobardische Prinzessin geehelicht haben, gewinnt sie beim Koenig der Langobarden
Desiderius eine weitere von dessen Toechtern fuer Karl. Dieser verstoesst zuerst Himiltrud fuer
die Langobardin, verjagt aber nach kaum einem Jahr auch diese von seinem Hof. Offene
Feindseligkeiten zwischen Karlmann und Karl stehen offenbar kurz bevor.

4.12.771
Karlmann stirbt nach kurzer Krankheit in Samoussy. Kurz darauf sichert sich Karl die
Akklamation der Adeligen aus Karlmanns Reichsteil in Corbeny und ist Somit unumstrittener
Frankenherrscher. Karlmanns Witwe flieht nach Italien zu ihrem Vater Desiderius, welcher
weiter Druck auf den Papst in rom ausuebt.

771/72
Karl heiratet Hildegard, die Tochter eines fraenkischen Adeligen.

772
Auftakt zu den ueber dreissig Jahre andauernden Sachsenkriegen. Karl erstuermt die Eresburg
und zerstoert den heidnischen Irminsul. Er stoesst bis zur oberen Weser vor und laesst sich
Geiseln stellen.

773
Nach paepstlichen Bittgesandschaften rueckt Karl in Italien gegen die Langobarden vor. Er fegt
jeden Widerstand beiseite und belagert die Hauptstadt Pavia. In Verona faellt ihm Karlmans
Witwe und dessen Kinder in die Haende, die er ins Kloster schickt.

3.4.774
Als erster Frankenherrscher besucht Karl als Pilger Rom. Er bestaetigt die Zusagen der
Pippinidischen Schenkung und kehrt nach Pavia zurueck, wo er die Kapitulation des Desiderius
entgegennimmt, der ins Kloster muss. Das langobardische Koenigreich erlischt, Karl macht sich
selbst zum Koenig der Franken und Langobarden.

774/75
Winterfeldzug gegen die Sachsen, die die Eresburg zurueckerobert und fraenkisches Gebiet
verwuestet hatten.

775
Erneuter Vorstoss gegen die Sachsen. Ein weiteres Mal wird die Eresburg eroobert, desweiteren
die Sigiburg. Bei Hoexter erkaempft Karl den Weseruebergang und unterwirft die Ostfalen.

Fruehjahr 776
Karl schlaegt einen Aufstand des Herzogs von Friaul blutig nieder, welcher Desiderius Sohn
Adlechis wieder zum langobardischen Koenig machen wollte.
Die Sachsen erstuermen die Eresburg und belagern die Sigiburg. Karl kann die Aufstaende
niederschlagen.

777
Karl haelt in der nach ihm benannten Karlsburg (Paderborn) an den Lippequellen seine erste
Heeresversammlung ab. Viele Sachsenstaemme erscheinen und unterwerfen sich oder lassen sich
taufen. Auch arabischen Gesandte treffen ein und ueberreden Karl zu einem Feldzug gegen den
emir von Corduba.

778
Karl faellt in Spanien ein, erobert Pamplona und scheitert vor Saragossa. Bei seinem Rueckzug
fallen die christlichen Waskonen in den Pyrenaeen ueber seine Nachhut her, die unter der
Fuehrung von Karls Paladin Roland im Tal von Roncevalles aufgerieben wird.

779
In Sachsen flammen neue Aufstaende unter der Fuehrung des Landadeligen Widukind auf. Karl
stoesst bis zur Elbe vor und haelt eine weitere Heeresversammlung ab.

780/81
Auf Wunsch von Papst Hadrian zieht Karl erneut nach Rom.

14.4.781
Der Papst tauft nach weiteren Landzusicherungen Karls (die Sabina) Karls zweiten Sohn von
hildegard, bis dahin Karlmann genannt, auf den Namen Pippin, woraufhin Karls aeltester Sohn
Pippin endgueltig von der Erbfolge ausgeschlossen wird.

16.4.
Karls Soehne Pippin und Ludwig werden zu Koenigen von Italien und Aquitanien gesalbt. Karls
und Hildegard aeltester Sohn Karl der Juengere ist somit designierte Erbe der zentralen Francia.
Alkuin von York stoesst zu Karls Hof.

782
Bei einem erneuten Einfall nach Sachsen wird eine fraenkische Heeressaeule am Suentel
vernichtet. Bei Verden an der Aller raecht sich Karl, indem er mutmassliche Raedelsfuehrer
hinrichten laesst (angeblich 4500 Mann).

783
Karls Frau Hildegard verstirbt, ebenso wie seine Mutter Bertrada.

Sommer
Die Sachsen liefern Karl bei Detmold und an der Hase offene Feldschlachten, in denen Karl
jedoch die Oberhand behaelt. Ende des Jahres heiratet er die Fastrada, Tochter des Grafen
Gerold.

784
Fraenkischer Sieg ueber die Sachsen beim Reitergefecht bei Dreingau. Karl verfolt den
fliehenden Widukind.

785
Nach dem Tod des Halbbruders Pippins III. Bernhard ist Karl Familienaeltester.

Herbst
Karl stellt Widukind im Bardengau.

Weihnachtsfest
Widukind unterwirft sich auf der Pfalz von Attigny und laesst sich taufen.

Winter 785/86
Karl schlaegt eine Adelsverschwoerung unter Graf Hardad blutig nieder.

Winter786/87
Herzog Tassilo von Bayern und Herzog Arichis II. von Benevent versuchen mehr
Unabhaengigkeit zu erlangen. Karl faellt in Italien ein und unterwirft die Beneventer, Arichis
bleibt jedoch im amt. Vom Papst wird Tassilo aufgefordert, sein Lehensverhaeltnis zum
Frankenherrscher zu erneuern, was dieser verweigert.

787
Karl stuermt nach Bayern, wo sich Tassilo bald unterwirft und seinen eigenen Sohn als Geisel
ausliefert.

788
Nach ungebuehrlichen Verhalten wird Tassilo von seinem eigenen Hochadel an Karl ausgeliefert.
Auf der Heeresversammlung von Ingelheim wird er wegen seines harisliz /Dersertation) von 763
zum Tode verurteilt. Dies wandelt Karl in Klosterhaft um, was auch fuer Tassilos Familie gilt.
Den Rest des Jahres verbringt Karl in Tassilos ehemaliger Residenz Regensburg.

789
Feldzug gegen die Wilzen und Sorben um die Grenzen zu sichern. Sie werden nicht
Tributpflichtig gemacht.

791
Erster Awarenfeldzug. Von einer Pferdeseuche heimgesucht muessen die Franken unverrichteter
Dinge wieder abziehen.
792-795
Weitere Sachsenaufstaende, die Karl in langwierigen Kaempfen niederschlaegt.

793
Adelsaufstand unter Pippin dem Buckligen. Nach der Niederschlagung ds Aufstandes muss
Pippin ind Kloster nach Pruem.

794
Nach dem Tod der Fastrada ehelicht Karl die Luitgard, die 800 stirbt.

795
Erich von Friaul stoesst in die zentrale awarische Ringburg vor und macht grosse Beute.

796
Erneuter Vorstoss ins Awarenreich unter Pippin von Italien. Awarenherrscher Kagan unterwirft
sich.

796-99
Weitere Sachsenfeldzuege Karls zur befriedung des Gebietes.

799
Nach einer Revolte gegen den Umstrittenen Papst Leo III. muss dieser aus Rom fliehen. Karl
greift zu seiner Untertuetzung ein, die Attentaeter werden Ende des Jahres festgenommen.

25.12.800
Karl wird durch Papst Leo in der Peterskirche in Rom zum Kaiser gekroent.

803
Die Truppen Ludwigs von Aquitanien koennen Barcelona erobern.

804
Letzte grosse Sachsenerhebung, die niedergeschlagen wird.

805
Karl der Iuengere zieht gegen Boehmen, welches die fraenkische Oberhoheit anerkennt.

806
Karl der Juengere befriedet die Sorben.

Reichsversammlung in Diedenhofen. Karl laesst sich von der Nobilitaet die Divisio Regnum
bestaetigen, welche vorsieht, das Ludwig und Pippin Unterkoenige bleiben und Karl der Juengere
das Gesamtreich erben soll.
808
Der mit den Wilzen verbuendete Daenenkoenig Goettrik ueberfaellt die Abodriten im
fraenkischen Einflussgebiet Nordalbingen. Karl der Juengere zieht erfolglos nach Daenemark.

810
Eine Wikingerflotte pluendert und verwuestet Friesland. Daenenkoenig Goettrik wird von den
eigenen Leuten ermordet.

Karls Schwester Gisela stirbt, ebenso wie seine Tochter Rothrud.

811
Karls aeltester Sohn Pippin der Bucklige stirbt, ebenso wie sein Namensvetter und Unterkoenig
von Italien Pippin. Auch Karl der juengere ereilt in diesem Jahr der Tod, was die Divisio regnum
ueberfaellig macht.

812
Gegen die Uebergabe von Venedig und Dalmatien erkennt der ostroemische Kaiser Michael I.
die Kaiserwuerde Karls an.

813
Am Aachener Hof kroent sich Ludwig zum Mitkaiser.

28.1.814
Karl stirbt in Aachen.
Literaturhinweise zu Karl der Gross

● "Die Karolinger", Rudolf Schieffer, Urban Taschenbuecher, Kohlhammer Verlag, ISBN 3-17-
010759-4, 25 DM.

Das Buch schildert ausfuehrlich und wissenschaftlich die Geschichte der Karolingischen Familie,
angefangen bei Arnulf von Metz und Pippin dem Aelteren, ueber Karl den Grossen bis Ludwig V.
Das Buch ist vielleicht die genauste und verlaesslichste Beschreibung der fraenkischen Zeit, auch
wenn es trocken verfasst ist. Fuer Interessierte ein Muss.

● "Karl der Grosse", Thomas R.P. Mielke, Schneekluth Verlag, ISBN 3-7951-1367-9, 64 DM.

Der Roman beschaeftigt sich mit dem Laben Karls. Am interessantesten dabei ist vielleicht die
Beschreibung seiner Jugend und des Alters. Insgesamt scheitert das Buch allerdings an der
Komplexitaet des Stoffes und das Thema Karl der Grosse wird leider nicht voll ausgereizt.

● "Karl der Grosse", Gerhard Herm, Econ Verlag, ISBN 3-430-14457-4, 20 DM.

Das Sachbuch schildert die Geschichte Karls und seiner Vorfahren auf interessante Art und
Weise. Sowohl die Merowingerzeit, als auch die Zeit der fruehen Karolinger wird dargestellt.
Hauptaugenmerk Herms liegt naturgemaess auf der Kaiserkroenung, aber auch auf den Bau der
Aachener Pfalz, ein Symbol und Denkmal Karls fuer dessen Streben nach der Kaiserwuerde.
Sehr lesenswert und ausserdem nicht trocken sondern hochinteressant.

Karl der Grosse