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Thomas Bernhard - Wittgensteins Neffe

Referat von
Bernhard PETERSCH

Wien, Februar 1995


Inhaltsverzeichnis

Einleitung 3

Hauptpersonen, Milieu 3

Inhalt - Themen bei Thomas Bernhard 4

Stil, Sprache, Aufbau des Werkes 6

Ziele Bernhards 7

Bernhard T. und sein Werk aus der Sicht von Bernhard P. 7

2
Wittgensteins Neffe 3

”Die Vollkommenheit ist fur nichts moglich, geschwei-


.. ..

ge denn fur Geschriebenes und schon gar nicht fur No-


.. ..

tizen wie diese, die aus Tausenden und Abertausen-


den von Moglichkeitsfetzen von Erinnerung zusammen-
..

gesetzt sind.”1

Thomas Bernhard

Einleitung
Thomas Bernhards (1931-89) Werk ”Wittgensteins Neffe” erschien 1982. Es tr agt den
..

Untertitel ”Eine Freundschaft” und gilt als funftes autobiographisches Werk Bernhards,
..

obwohl der Titel eher auf eine Biographie Paul Wittgensteins hinweist. Durch die in-
tensive Auseinandersetzung Bernhards mit seiner Beziehung zu Paul, fließen aber auch
zahllose autobiographische Elemente ein. Der Prosatext beschreibt, in der Form eines
inneren Monologs, im wesentlichen den Zeitraum von 1967-79, also von dem Zeitpunkt
an, zu dem sich Bernhard und Paul Wittgenstein, der Neffe des bekannten Philosophen
Ludwig Wittgenstein (zwei seiner Onkeln, der Pianist Hans und der Poet Rudolf hat-
ten sich umgebracht2 ), im Sanatorium Baumgartnerhohe trafen, bis zu Pauls Tod 1979.
..

Paul Wittgenstein, geboren 1907, maturierte am Wiener Theresianum und studierte


je zwei Semester Mathematik und Jus, beide Studien brach er erfolglos ab [LOE82].
Danach galt er bald als ”Genie ohne Resultate”, versuchte sich als Sportler, Tanzer,
..

war Opernfanatiker und Dauergast in vielen Nervenkliniken. Seit seinem 35.Lebens-


jahr hielt man ihn fur verruckt3 , und im Alter von sechzig Jahren musste er in einer
.. ..

Versicherung zu arbeiten beginnen, da er sein gesamtes Vermogen verschleudert hatte.


..

Hauptpersonen, Milieu
Im wesentlichen gibt es drei Hauptpersonen: Bernhard selbst, Paul Wittgenstein (s.o.)
und eine Frau namens Irina. Sie stellt insofern ein Bindeglied zwischen Wittgenstein
und Bernhard dar, als sich die beiden bei ihr kennengelernt hatten und dort mit ih-
rer Diskussion uber die Haffnersymphonie den Grundstein fur ihre Freundschaft gelegt
.. ..

hatten. Sie tritt auch weiterhin als ”die gemeinsame Freundin” auf, wird dann aber fur
..

Bernhard nicht mehr interessant, da sie auf’s Land zieht, und so zur ”Provinzlerin”
wird. Bernhard erwahnt jedoch auch seinen ”Lebensmenschen”, wie er seine um vie-
..

le Jahre altere Lebensgefahrtin nennt. Sie ist jedoch fur dieses Werk nicht sonderlich
.. .. ..

bedeutend. Umso mehr bedeutend ist naturgemaß die Beziehung zwischen Paul und
..

Thomas. Bernhard bezeichnet Paul Wittgenstein und seinen ”Lebensmenschen” (...)


als ”die Meinigen”: ”Ohne sie ware ich uberhaupt nicht mehr am Leben und ware ich
.. .. ..

jedenfalls niemals der, der ich heute bin, so verruckt und so unglucklich, aber auch
.. ..

glucklich, wie immer.” [KAG83]


..

1
[SCH86], S.107
2
[KEM83], S.188f
3
[HAH83], S.49
Wittgensteins Neffe 4

Im allgemeinen sind die Hauptfiguren in Bernhards Werken immer eher Manner als
..

Frauen. Frauen spielen bei Bernhard eine untergeordnete Rolle. In seinen spateren
..

Werken maßigt sich seine Einstellung ihnen gegenuber zwar, doch sind es auch in die-
.. ..

sen Buchern in der Regel Manner - ”Kunstler und Intellektuelle - die wie er zu den
.. .. ..

Verdammten und zugleich zu den Auserwahlten gehoren. In ihnen entdeckte Bernhard


.. ..

seine Bruder, sie stilisierte er zu seinen heimlichen Doppelgangern (...)”4 . So auch in


.. ..

”Wittgensteins Neffe”. Paul ist der einzige Mensch, neben Irina vielleicht, der Bernhard
geistig stimulieren kann. Deshalb liebt er ihn, und deshalb sieht er in ihm auch nicht
nur den Verruckten, sondern den Philosophen, den Intellektuellen. Dieses Verstandnis
.. ..

und diese Zuneigung ist die Basis fur die gute Freundschaft zwischen Paul und Bern-
..

hard.

Inhalt - Themen bei Thomas Bernhard


Das Werk basiert auf Notizen Bernhards, die er sich im Laufe der Zeit uber Paul
..

Wittgenstein gemacht hatte, und schließlich nach Pauls Tod zusammenfasste. Aus-
gangspunkt ist, wie schon erwahnt, das Zusammentreffen der beiden im Sommer 1967
..

im Sanatorium Baumgartnerhohe. Paul in der als ”Am Steinhof” bekannten psychiatri-


..

schen Abteilung, Bernhard in der Lungenabteilung. Doch die Anfange der Freundschaft
..

von Bernhard und Wittgenstein reichen schon viel langer zuruck. Ihre intensive geisti-
.. ..

ge Beziehung grundete sich primar auf der gemeinsamen Liebe zur Musik, uber die sie
.. .. ..

einst bei einer gemeinsamen Freundin angeregt diskutierten. Der tatsachliche Inhalt
..

des Werkes besteht eigentlich in einer Behandlung der Themen, die bei Bernhard im-
mer wieder auftreten: Krankheit und Tod. ”Nie wurde er ihrer mude, nie horte er auf
.. ..

daruber zu schreiben in standigen Variationen (...)” [BUC89]. Doch beherrschen diese


.. ..

beiden Themen das Werk keinesfalls. Ein sehr wesentliches Moment ist die ”weitaus-
greifende Selbstreflexion” [SCHw89] uber die Gemeinsamkeiten mit Paul Wittgenstein.
..

So liebten sie beide beispielsweise die Musik, Schopenhauer, Novalis, Pascal, Velazquez
und Goya5 . Doch dies ist nur eine relativ geringe Auswahl der Dinge, die Bernhard
und Wittgenstein verband. Eine kuriose ”Krankheit”, wie Bernhard es nennt, ist zum
Beispiel die ”Kaffehausaufsuchkrankheit”6 . Er beschreibt so seinen manischen Drang
Wiener Kaffehauser aufzusuchen, bevorzugt das Sacher zusammen mit Paul. Alle klas-
..

sischen ”Literatenkaffehauser” waren beiden zutiefst verhasst, wieder eine Gemein-


..

samkeit und ein Umstand, den Bernhard so erklart: ”Ich ertrage mich selbst nicht,
..

geschweige denn eine ganze Horde von grubelnden und schreibenden Meinesgleichen.
..

Ich meide die Literatur, wo ich nur kann und deshalb muss ich mir den Kaffehaus-
besuch in Wien verbieten oder wenigstens immer darauf Bedacht nehmen, wenn ich
in Wien bin, unter keinen wie immer gearteten Umstanden ein sogenanntes Wiener
..

Literatenkaffeehaus aufzusuchen”7 . Eng im Zusammenhang mit diesen regelmaßigen


..

Kaffehausbesuchen Wittgensteins und Bernhards stehen stundenlange Diskussionen


4
[REI93], S.88
5
[WIM83], S.26
6
[BER82], S.139ff
7
[BER82], S.140
Wittgensteins Neffe 5

der beiden, die oft einen kuriosen Ursprung haben: namlich in der Kunst des Durch-
..

schauens, der sie besonders gern in einer Art Bezichtigungsspiel nachgingen8 . So saßen
sie im Sommer bevorzugt auf der Terrasse des Sachers und begannen die Passanten
auszurichten, und allerlei Dinge zu bezichtigen. Oft gipfelte so die Bezichtigung einer
Torte-essenden Dame in einer Diskussion uber Schopenhauer. Schopenhauer scheint
..

ubrigens eine wichtige Rolle in Bernhards Leben gespielt zu haben, da er immer wie-
..

der in Bernhards Werken erwahnt wird. Naturlich.. kommt auch, wie in allen Werken
.. ..

Bernhards, die Beschimpfung und Degradierung Osterreichs nicht zu kurz. Einer der
Anlasse dafur ist die erfolglose Suche nach einer Ausgabe der Neuen Zurcher Zeitung,
.. .. ..

die in einer 350km-Autofahrt gipfelt. ”Und an der Tatsache, dass wir in so vielen an-
geblich so wichtigen Orten die Neue Zurcher Zeitung nicht bekommen haben, selbst
..

in Salzburg nicht, entzundete sich unser Zorn gegen dieses ruckstandige, bornierte,
.. .. ..

hinterwaldlerische, gleichzeitig geradezu abstoßend großenwahnsinnige Land”9 . ”Aller-


.. ..

dings nehmen sich diese (...) Beschimpfungen nunmehr eher als ein (...) blosses Ritual
aus, in welchem die einstmalige Aggressivitat einer sublimen Komik gewichen ist, die
..

in diesem Buch einen Hohepunkt in einer bizarren Schilderung der Jagd nach einer
..

bestimmten Nummer der Neuen Zurcher Zeitung erreicht, welche in der Erkenntnis
..

mundet: ”Wir sollten uns nur immer da aufhalten, wo wir wenigstens die Neue Zurcher
.. ..

Zeitung bekommen, sagte ich und der Paul war absolut meiner Meinung.” Fur einmal
..

sind auch wir absolut seiner Meinung”, schreibt die Neue Zurcher Zeitung10 . Auch das
..
..
Burgtheater ist abermals Ziel Bernhards scharfer, durch seine Ubertreibungskunst cha-
rakterisierter Kritik (”Die Burgschauspieler machen (...) die sogenannte erste Buhne
..

des deutschen Sprachraumes (...) zu dem allerersten ..


Theaterbordell der Welt (...)”11 .
Neben Themen wie eben dem Burgtheater, den Osterreichern, etc. ist jedoch eines
der wichtigsten und zentralsten Themen dieses Werkes die Krankheit, namlich Bern-
..

hards eigene und die Wittgensteins. ..Zunachst tut Bernhard in gewohnter Manier seine
..

Meinung uber die psychiatrischen Arzte kund, indem er sagt, dass sie die inkompe-
..

tentesten sind und immer dem Lustmorder naher als ihrer Wissenschaft12 . Dann geht
.. ..

er ganz konkret auf die Entstehung und die Auswirkungen der Krankheit bei ihm und
bei Paul Wittgenstein ein. Er selbst ist wegen einer Lungenkrankheit, die ihn seit sei-
nem 18. Lebensjahr verfolgt auf der Baumgartnerhohe, doch sagt er selbst von sich,
..

dass auch er, genau wie Paul verruckt sei. Der Unterschied zwischen ihm und Paul
..

liege darin, dass er sich nie wie Paul von seiner Verrucktheit beherrschen habe las-
..

sen, sondern sie sogar ausgenutzt, sozusagen in Kunst umgesetzt habe. Bernhard geht
sogar so weit zu sagen, dass seine Krankheit, Lungenkrankheit und Verrucktheit zu-
..

sammen, seine Existenzquelle darstellten. Auch Paul pflegt Bernhards Ansicht nach
seine Verrucktheit. Parallele zu dessen Onkel Ludwig: beide galten in der Wittgen-
..

stein’schen Familie als ”die Unverschamten”. Ludwig war der unverschamte Philosoph,
.. ..

Paul der unverschamte Verruckte. Bernhard sieht die Tatsache, dass Paul im Gegen-
.. ..

8
[KEM83], S.189
9
[BER82], S.90
10
[HAJ83], S.47
11
[BER82], S.156f
12
[BER82], S.14
Wittgensteins Neffe 6

satz zu Ludwig seine Philosophie nicht veroffentlicht hat als Grund fur diese von der
.. ..

Familie getroffene Unterscheidung, endet aber mit der Erkenntnis, dass es unsinnig ist,
Ludwig und Paul zu vergleichen. Im wesentlichen bringt er Pauls Dilemma wie folgt auf
den Punkt: Paul ist ein Geistesmensch, der standig damit beschaftigt ist, das sich in
.. ..

seinem Kopf ansammelnde Wissen zum Fenster (seines Kopfes) hinauszuwerfen. Doch
das Wissen vermehrt sich in seinem Kopf schneller, als er es hinauswerfen kann. Die
letzte Folgerung daraus ist, dass sein Kopf irgendwann einmal platzen muss. So findet
man auch dieses Thema betreffend wieder sowohl Parallelen sowie Differenzen zwischen
Paul Wittgenstein und Bernhard. Die Beziehung der beiden ist wohl am besten mit
den Worten Pauls zu charakterisieren, die er sprich, als er mit Bernhard zusammen auf
der Baumgartnerhohe auf einer Bank sitzt: ”Grotesk, grotesk !”
..

Zwei weitere Ausschweifungen Bernhards sind meiner Meinung nach erwahnenswert.


..

Erstens die Schilderung seiner Ansichten Preisverleihungen betreffend, die ein gutes
Beispiel des Bernhard’schen Humors ist. Man kann ihm diesbezuglich eine gewisse
..

Zustimmung nicht verwehren. Manchmal hat es ja wirklich den Anschein, dass der
zu Ehrende nur mehr zum Mittel zum Zweck wird, dass er bestimmten Bonierten die
Moglichkeit gibt sich mit Machtigen zu umgeben und auf Staatskosten den Bauch
.. ..

beim anschließenden Bankett vollzuschlagen. Zweitens das an sich selbst beobachtete


Phanomen, nur zwischen den Orten glucklich zu sein, es aber nie an einem bestimmten
.. ..

Ort lange auszuhalten. ”Ich gehore zu den Menschen, die im Grunde keinen Ort auf
..

der Welt aushalten und nur glucklich sind zwischen den Orten, von denen sie weg und
..

auf die sie zufahren”13 . Damit in Verbindung steht seine Abneigung zur Natur, mit
und in der er nur gezwungenermaßen lebt. ..So schreibt er, dass er mittlerweile in einem
14-tagigen Rhythmus zwischen Nathal (OO) und Wien hin und her pendle. Dies stellt
..

wiederum eine Gemeinsamkeit mit Paul dar, der an der selben Manie leidet.
Um nun mit diesem Teil zu einem Ende zu kommen ist es unvermeidbar, auf den
Tod Pauls naher einzugehen. Die letzten Lebensmonate Pauls schildert Bernhard als
..

fur ihn besonders schrecklich. Nachdem Pauls Frau gestorben war, lebte dieser vollig
.. ..

alleine, auch Bernhard hatte wenig Kontakt, ja mied ihn sogar. ”Ich zog mich von
meinem Freund zuruck wie seine anderen Freunde auch, weil ich mich wie diese, vom
..

Tod zuruckziehen wollte. Ich furchtete die Konfrontation mit dem Tod.” Und damit
.. ..

ist Bernhard wieder bei seinem zentralen, immer wiederkehrenden Thema angelangt.
Doch damit nicht genug. Er kommt durch diese Erkenntnis zu einer sehr rigorosen
Selbstanalyse: ”Ich bin kein guter Charakter. Ich bin einfach kein guter Mensch.”14 ,
womit das autobiographische Moment ganz deutlich wird !

Stil, Sprache, Aufbau des Werkes


Es fallt auf, ”wie nahe verwandt der Aufbau Bernhards Bucher der Musik ist. Die
.. ..

Erzahlung hat die Struktur eines symphonischen Satzes”15 . Was sie jedoch meiner
..

Meinung nach nicht hat, ist ein konkret festlegbarer Hohepunkt. Ansonsten gibt es
..

13
[BER82], S.144
14
[BER82], S.149
15
[TAU83], S.8
Wittgensteins Neffe 7

ja einiges Auffallendes an Bernhards Sprachgebrauch. Zunachst einmal seine irrsinnig


..

langen Satze, die im Zusammenhang mit den standigen Satz- und Satzteilwiederholun-
.. ..

gen ebenso kunstvoll wie enervierend sind. ”Manchmal exaltiert, litaneiartig


..
in seinen
zwanghaften Wiederholungen, bitter und voll Wut; eine Wut, die durch Ubertreibung
fallweise in Humor umzuschlagen scheint (...)”16 . Dieser Satz aus der Kleinen Grazer
Zeitung tifft Bernhards Schreibstil meiner Ansicht nach sehr gut. Andere wiederum
schreiben von Bernhards ”Sprach- und Wortbesessenheit” [KAG83] oder von seiner
”Neigung, auch die komische Seite der Verzweiflung in grimmig-witziger Rhetorik auf-
blitzen zu lassen. Dabei sind pathetische Steigerung wie ironisches Abstandnehmen,
psychologische Einsicht wie die bei Bernhard nie fehlende absolute Stellungnahme zu
einer großartigen verbalen Einheit zusammengeschmiedet” [SCHw89]. All dies hort sich
..

geradezu grotesk an, wenn man weiß, dass Bernhard meinte, die deutsche Sprache sei
hasslich, ohne jede Musikalitat und unfahig, einen Wahrheitsgehalt wiederzugeben17 .
.. .. ..

Ziele Bernhards
Die Frage, welche Ziele Bernhard mit seinen Werken verfolgte, stellt sich bei ihm wohl
nicht. Marcel Reich-Ranicki meint: ”In allem was Bernhard publizierte, manifestierte
sich seine Selbstverteidigung. Daruber hinaus verfolgen diese Arbeiten keine Absicht,
..

sie haben kein Ziel und keinen Zweck, sie entspringen keiner Idee und keinem Pro-
gramm. Bernhard wollte nichts verandern”18 .
..

Bernhard T. und sein Werk aus der Sicht von Bern-


hard P.
Es ist immer wieder ein Vergnugen, einen Bernhard zu lesen, vor allem fur mich, der
.. ..

ich die Ironie liebe, und obwohl ich nicht alle seine Ansichten teilen kann, regt er mich
immer wieder zum Nachdenken an. So stelle ich mir schließlich Literatur vor: Anregung
zur Reflexion, denn dadurch kommt man uber das ”lire pour lire” - wenn man so will
..

- hinaus !

16
[WIM83], S.26
17
[REI93], S.89
18
[REI93], S.86
Literaturverzeichnis

[ARN74] Arnold, Heinz Ludwig (Hrsg.): edition text & kritik, M unchen, Juli 1974
..

[BER82] Bernhard, Thomas: Wittgensteins Neffe.Eine Freundschaft., Frankfurt am Main


1982

[BUC89] Buchholz, Christl: Krankheit und Tod: Wittgensteins Neffe, Bergische Morgen-
post, Berlin, 17.04.1989

[GRO82] Groß, Roland: Endlich erinnert sich Thomas Bernhard weiter General-Anzeiger
fur Bonn, Bonn, 1982
..

[HAH83] Hahn, Friedrich: Bernhard: Wittgensteins Neffe, Wiener, Wien, Feb 1983
..
[HAJ83] haj : Außerster Schwierigkeitsgrad einer Freundschaft, Neue Z urcher Zeitung,
..

Zurich, 05.02.1983
..

[HOF88] Hofmann, Kurt: Aus Gesprachen mit Thomas Bernhard, Locher Verlag, Wien,
.. ..

1988, S.87ff

[HUB92] Huber, Martin: Thomas Bernhards Philosophisches Lachprogramm, WUV


Universitatsverlag, Wien, 1992
..

[KAG83] Kagerer, Raimund: Das Verschleudern des Geistesverm ogens, Badische Zeitung,
..

Freiburg, 13.3.1983

[KEM83] Kempff, Diana: Der Mensch plus Buckel, Der Spiegel, Hamburg, Nr. 7/1983

[KIL88] Killy, Walther (Hrsg.): Literatur Lexikon, Bertelsmann Lexikon Verlag,


Gutersloh/Munchen, 1988, S.462ff
.. ..

[KOE83] Konig, Josef: Nichts als Totenmaskenball, Peter Lang Verlag, Frankfurt, 1983
..

[LOE82] Loffler, Sigrid: Bernhards bester Freund, Profil, Wien, 02.11.1982


..

[REI93] Reich-Ranicki, Marcel: Thomas Bernhard. Aufs atze und Reden, Frankfurt a.M.,
..

1993
..
[SCH86] Schmidt-Dengler, Wendelin: Der Ubertreibungskunstler / Studien zu Thomas
..

Bernhard, ”Sonderzahl” Verlagsgesellschaft Wien, 1986

[SCHw89] Schwartz, Leonore: Am Tiefpunkt der Todesangst, Deutsches Allgemeines Sonn-


tagsblatt, Hamburg, 15.5.1989

8
Wittgensteins Neffe 9

[TAU83] Tauber, Reinhold: Der Narr und sein Freund, Ober osterr. Nachrichten, Linz,
..

05.01.1983

[VIL83] Villon-Lechner, Alice: Zwei melancholische Misanthropen Weltwoche, Z urich,


..

18.05.1983

[WIM83] Wimmer, Kurt: Bruder im Geist und im Kranksein, Kleine Zeitung, Graz,
..

10.6.1983