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Geologische Vereinigung.

Die Entstehung der Kontinente ~).


Von Dr. Alfred Wegener (Marburg i. H.).
)/[it 3 Textfiguren.
(Vortrag geha]ten auf der ttauptversamm]ung zu Frankfurt a. 5I. am 6. L 1912.)
I. V o r b e m e r k u n g .
Im folgendeu soll ein erster Versueh gemaeht werden, die Grossformen
der Erdrinde, d. h. die Kontinentaltafeln und die ozeanisehen Becken, dutch
ein einziges umfassendes Prinzip genetisch zu deuten~ namlieh das der hori-
zontalen Bewegiichkeit der Kvntinentalschollen. Uberall, wo wir bisher alte
Landverbindungen in die Tiefen des Weltmeeres versinken liessen, wollen
wit jetzt ein Abspalten und Abtreiben der KontinentalschoIlen annehmen.
Das Bild, welches wir so yon der Natur unserer Erdrinde erhalten, ist ein neues
and in maneher Beziehung paradoxes~ entbehrt aber nieht der physikalischen
Begriindung. Und andererseits enthttllt sich uns schon bei der hier versuehten
vor]i~ufigen Priifung eine so grosse Zahl iiberrasehender Vereinfaehungen und
Weehselbeziehungen, dass es mir nieht nur aIs berechtigt, sondern geradezu als
notwendig erscheint, die neue~ leistungsfahigere Arbeitshypothese an Stelle der
alten Hypothese der versunkenen Kontinente zu setzen~ deren Unzu]i~nglichkeit
ja bereits dureh die Gegenlehre yon der Pe~manenz der Ozeane evident erwiesen
ist. Trotz der breiten Grundlage m0ehte ich d~s neue Prinzip als Arbeitshypo-
these beh~ndelt sehen, bis es gelungen sein wird, das Andauern dieser t{ori-
zontalverschiebungen exakt durch astronomische Ortsbestimmung nachzuweisen.
Aueh wolle man bel der Beurteilung yon Einzelheiten beaehten, dass bei einem
ersten Entwurf wie diesem~ der einen so umfassenden Stoff behandelt~ sieh ein-
zelne Missgriffe sehwer vermeiden lassen.
Zungehst soil auf Grund allgemein geologiseber and geophysikaliseher Er-
gebnisse die Frage erSrtert werden, ob und wie iiberhaupt gr0ssere Horizontal-
versehiebungen der Kontinentalschollen in der seheinbar starren Erdrinde vor
~) Das folgende ist nur ein Auszug aus einer gr0sseren Arbeit gleiehen
Titels, die in Pm'RR.~A~N'S )/[itteilungen erscheint. Der wesentliehe Inhalt
dieser Untersuehungen wurde am 6. Januar 1919 auf der Jahresversammlung
der Geologisehen Vereinigung in Frankfurt a. M. vorgetragen unter dem Titel:
,,Die ~erausbildung der Grossformen der Erdrinde (Kontinente und Ozeane), auf
geophysikaliseher Grundlage", und welter am 10. Januar in der Ges. z. Beftird.
d. gesamten Naturwiss. zu Marburg unter dem Tire]: ,,Horizontalverschiebungen
der Kontinente~'.
A. WE~E~g --~ Die Entstehung der Kontinente. 277

sieh gehen kSnnen a). Sodann wollen wir einen ersten Versuch wagen, die bis-
herigen Spaltungen und Versehiebungen der Kontinentalsehollen in der Erd-
gesGhichte zu verfolgen und ihren Zusammenhang mit der Entstehung der Haupt-
gebirgszage aufzudecken, und sehliesslieh werden wir die damit Hand in Hand
gehenden Polverlagerungen und die noeh heute fortdauernden~ messbaren Ver-
schiebungen kurz besprechen.
Es sei bemerkt, dass die Idee des Abreissens der Festl'~nder voneinander
schon 5fter aufgetreten ist. W.H. P~CI<EaI~Gmaeht davon Gebrauch im Zusammen-
hang mit der offenba.r unriehtigen Hypothese der Abtrennung des Mondes yon
der Erde, bei weigher Gelegenheit Alnerika yon Europa-Afrika abgerissen sein
soll. Wiehtiger ist eine Arbeit von TAYI~oR~), weleher Abspaltungen im Terti'~r
annimmt --. namentlich GrSnlands yon Nordamerika - - und die Aufwerfung der
tertiaren Kettengebirge damit in Zusammenhang bringt. Beim Atlantik nimmt
er an, dass nut ein betr~ehtlieher Tell desselben dutch Fortziehen der amerikani-
sehen Schollen entstanden sei, und dass die mittelatlantisehe Bodensehwelle der
stehengebliebene Rest der Verbindung sei, w~hrend wir im folgenden die Ktisten
umnittelbar ats ehemalige Spaltenr~nder auffassen werden. Es finden sleh also
bei TAYLOR bereits manehe Ankl~inge an die im folgenden ausgeft~hrten Vor-
stellungen, doeh hat er den immensen Umfang yon Konse~tuenzen , welehe die
Annahme soleher I-Iorizontalversehiebungen mit sigh fi~hrt, wohl kaum erkannt.

lI. G e o p h y s i k a l i s c h e A r g u m e n t e .
Schon 1878 besehrieb HEI• die Kontinente als ,m~tehtige, breite
Sockel", In der Tat zeigt die bekannte ,hypsographische Kurve der Erd-
oberitaehe" a) mit grosset Deutliehkeit, dass es zwei bevorzugte Niveaus gibt,
n~mlieh die Oberflsche der Kontinente (700 m tiber) und den Boden der Tier-
see (4300 m u n t e r dem Meeresspiegel). Die niedrigsten Teile der Kontinental-
tafeln liegen noch bis zu 500 m unter dem Meeresniveau (Schelfe). HinsiGhtlich
der Entstehung dieser tafelf6rmigen Erh~hungen der Erdrinde stehen die
europgisGhen Geologen wohl zum grossen Tell noeh immer auf dem Standpunkt
der Kontraktionstheori% die durch den trocknenden Apfel so drastiseh veran-
schautieht wird, und die Su~ss in den Satz zusammenfasst: ,,Der Zusammen-
bruGh des Erdballs ist es, dem wit beiwohnen"~). Seitdem tt~IM far diese bis-
her wohl niitzliehe Anschauung ins Feld trat, haben sieh aber gewiehtige Bedenken
gegen sie erhoben, und E. BSsE z. B. eharakterisiert den heutigen Zustand dahin,
dass ,,die Kontraktionstheorie l~ingst nieht mehr roll anerkannt wird und einst-
weilen keinerlei Theorie gefunden ist, die sie u ersetzen und alle Um-
st~tnde erkl~tren kann'~)." Besonders seitens der Geophysik muss die Kontraktions-
theorie abgelehnt werden. Man hat night einmal das seheinbar tiber allen Zweifeln
stehende Ausgangsprinzip : ,Die Erde m u s s sieh abkt~hlen" unangetastet gelassen,
da yon der l~adiumforsehung die Frage aufgeworfen ist, ob die Temperatur
des Erdinnern night im Steigen begriffen, ist 6). Seitdem man mit grosset Wahr-
seheinliehkeit sagen kann, dass der Erdkern aus bereits ~tusserst komprimiertem
Niekelstahl besteht, erseheint t~berhaupt eine blosse Abkt~hlung night mehr aus-

~) Dieser Teil ist besonders stark gekitrzt. Es sei ein fiir allemal auf die
ausfiihrliehere Darstellung in PETEa~IAN~'S Mitt. hingewlesen.
~) F. B. TAYLOr., Bearing of the tertiary mountMn bel~ on the origin of
the earths plan. Bull. of the Geolog. Soe, of America. 21. June 2. 1910. p. 179
bis 226.
3) Siehe K~OsJMsL, Handbueh der Ozeanographie I. Stuttgart 1907. S. 87.
4) Svsss, Das Antlitz der Erde. Bd: I. 1885. S. 778.
5) E. BOs~, Die Erdbeben. Sammlung: Die Natur. Ohne Jahreszahl. S. 16
Anmerkung.
6) RcnZKl, Physik der Erde. Leipzig 1911. S. 122.
278 Geolog'ische Vereinigung.

reichend, um die grossen Falten der Erdrinde zu erklaren, namentlieh seitdem


ihre GrSsse in dem Deckfaltenbau richtig erkannt ist. Der starke GewSlbedruck,
der imstande sein sollte, die Schrumpfung eines ganzen grSssten Kreises ~uf
eine Stelle desselben zu iibertragen~ hat sieh als physikalisch unmSglieh heraus-
gestellt; denn die Molekularkr'Afte (Druckfestigkeit) reiehen nicht einmal aus,
um einer 100 km breiten Scholle, die fiber eine andere fortgeschoben werden
soll~ den Zusammenhang zu bewahren. ,Die Gesteinsscholle wiirde sich nicht
vom Fleck riihren, sondern in Stficke zerbreehen" (RUDZIr oder, wie LOUKA-
SCtlEWITSCl~ sieh ausdrtickt: ,Les forces molaires l'emportent sur les forces mo]6-
culaires ~)." Die Erdoberflgche kOnnte auf diese Weise nur eine sehr schwaehe
und vor allem ganz gleiehmiissige Runzelung erhalten, wie aueh AMPS-~:R~R2),
RSYSR3) U. a.. mit Recht gefordert haben. Weiter ist wohl sehwer einzusehen,
wie derselbe Vorgang der Kontraktion der Erde das eine Mal zur Runzelung,
das andere Mal aber zum Absinken enormer Schollen und zur LIo~stbildung
ffihren soll. Vor allem werden diese Vorstellungen abet widerlegt durch die
Schweremessungen, nach denen der Boden der Ozeane aus spezifisch schwererem
und also chemisch anderem Material besteht wie die Kontinenta]schollen. Indem
man dieses unabweisbare Ergebnis zusammenhielt mit der immer klarer erkannten
Tatsache, dass alle oder fast alle Sedimente auf den Kontinentaltafeln sei/hten
Transgressionen entstammen, kam man zu der b edenk]ichen Lehre yon der Per-
manenz der Ozeane, die sieh haupts~tchlich an die Namen DA~A und WALLACS
kniipft, und welche t~AILEY WILLIS bereits ,outside the category of debatable
questions" stellen mOchte4). Die europgischen Geologen weigern sieh abet mit
Recht, diese Lehre anzunehmen~ da wir durehaus nieht umhin kOnnen, ffir die
Vorzeit breite Landbriicken quer fiber die 0zeane anzunehmen, und ziehen es
vor, d e n gepphysikalischen Argumenten eine unbereehtigte Skepsis entgegen-
zubringen zugunsten des ,Zusammenbruchs des Erdballs". Beide Parteien ziehen
also aus guten Argumenten zu weir gehende Schltisse. Wit werden zu zeigen
versuchen, dass die berechtigten Forderungen beider dutch die Anm~hme yon
Spaltungen und Itorizontalverschiebungen der Kontil~ent~lsehollenerffillt werden.
Die Sehweremessungen auf den Ozeanen, namentlieh diejenigen yon tfECKEa,
haben gezeigt, dass der Boden derselben nicht nur aus fiberhaupt schwererem
Material besteht wie die Kontinentaltafel, sondern dass dasselbe gerade so schwer
ist, dass Druckgleicbgewicht herrseht, d . h . dass das M a s s e n d e f i z i t des
leichten Meerwassers gerade durch den Massen fib e r s c h u s s der Ozeanb0den
kompensiert wird. Uber diese ttypothese der Isostasie hat sich bek~nntlieh eine
grosse Zahl yon Untersuchungen entsponnen, sowoh] fiber ihre Berechtigung wie
fiber ihren Gfiltigkeitsbereich. Ieh gehe dar~uf nicht ein, sondern prazisiere
nut die ftir das folgende zugrunde gelegte Auffassung damn, dass ffir grosse
Raume, wie z. B. Kontinente und Ozeane, oder ffir grosse Gebirgsmassive, stets
Isostas~e anzunehmen ist, wghrend einzelne Berge, insbesondere Tafelberge, oft
durch die Elastizitiit der ganzen Seholle getragen werden und also nicht iso-
statisch kompensiert sind. Letzteres trifft auch noeh bei einzelnen anderen Ge-
bilden zu~ deren Tektonik noch unbekannt ist.
Man kann sich die Grenze zwisehen dem ieichten Material der Kontinental-
schollen und dem schweren der Ozeanbi~den in s~erschiedener Weise vorstellen.
Bisher ist am meisten die schon yon A I ~ im J~hre 1855 entwickelte~ dann yon

1) LOUKASftlEWtTSCH~Sur le m6eanisme de l'6eoree terrestre et l'origine des


continents. St. P6tersbourg 191]. S. 7.
z) AMP:FERER, Uber das Be~)egungsbild yon Faltengebirg6n. J~hrb. d. K~is.
Kgl. Geol. 1Reiehsanstalt. 56. Wien 1906. S. 539--6;22.
~) REYER, Geologisehe Prinzipienfragen. Leipzig 1907. S, 140 ff.
4) B_~ILEYWIIiLIS, Principles of paleogeography. Science, N. S. Vol. 3I.
No. 790. S. 241--260. 1910.
A. WEGENER - - Die Entstehung der Kontinente. 279

STOKES Und anderen aufgenommene und noch jt~ngst yon LOUI~ASCttEWITSCttaus-


gebaute Vors~ellung benutzt worden, dass auf einem schweren Magma eine leich-
tere Lithosphere schwimmt, die unter den Kontinenten dick, unter den Ozeanen
dt~nn ist. Wir werden im folgcnden yon einer
anderen AnnMune ausgehen, welche durchaus
gleichberechtigt ist und, wie gezeigt werden
wird, grosse andere V0rzgge besitzt. Sic ist in
der nebenstehenden Figur veranschau]icht: Die
Kontinente bilden lediglich Bruchstfieke eincr
Lithosphgre, welche in einer schweren Materic
eingebettet sind.
Die Mgchtigkeit der Kontinentalschollen
kann zu fund 100 km angenommen werden. ...;....:.-..::.....'..
ItAYSOaD fand aus denLotabweichungen in den
Vereinigten Staaten, freilich unter nicht ganz Fig. 1. Schematischer Quer-
einwandfreien Annahmen, den Weft yon 114 kin. schuitt dm'ch einen Kontinen-
HELMEaT gelangte auf einem ganz anderen talrand.
Wege, n~mlich auf Grund der Pendelbeobaeh-
tungeu am Rande der Kontinentaltafeln, fast zu derselben Zahl, n~tmlich 120 kln,
und wieder zu demselben tlesultat ist KOHI.SC~)TTER jtingst auf gleichem
Wege ge]angt. Wenn wir also 100 k m a l s ungef~hren Mittelwert betl'achten
diirfen, so sind wohl ffir manche Ste!len der Erde Werte bis zu 50 km herab,
ftir andere aber solche yon 200 km oder mehr zu erwarten. Denn den wech-
selnden SeehShen an der OberflAchc wird eben aus isostatischen Grt~nden auch
eine stark wechselnde M~chtigkeit der leichten Scholle entsprechen. Zu ~hn-
lichen Ergebnissen, wenn auch mit noch grSsserer Unsicherheit in Bezug auf das
Zahlenergebnis, ist man in der Erdbebenforschung gekommen, und zwar nicht
nut durch die Diskussion der in den I=Iauptwellen nachweisbaren Eigenschwin-
s[m.
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Fig. ~. Schnitt im grbss~cenKreise durch St'tdamerika und Afrika, in getrennten
Grgssenverh'~ltnissen.

gungen des Erdbodens ( W I E c I I E I ' t T ) , sondern aueh mit IIilfe der Reflexion der
Erdbebenstrahlen, und endlich mit ttilfe der Tiefe des Bebenherdes.
Zur Veranschaulichung der GrSssenverh~ltnisse ist in Figur 2 ein Quer-
schnitt (auf gr~3sstem Kreise) der Erde zwischen Sfidamerika und A~rlka in ge-
280 Geologisehe Vereinigung.

treuen Grr gegeben. Die Unebenheiten der Erdoberfl'~ehe, aueh


die grosse Vertiefung" des At]antischen Ozeans, sind so gering, dass sie sich
innerhalb der Dicke der die Erdoberfl~tche darstellenden Kreistinie abspielen.
Zum Vergleich enthi~lt die Figur auch noch den W1EcHEnw'sehen Eisenkern und
die Hauptschichten der Atmosph~.ren: Stiekstoffsphi~re~ Wasserstoffsph~re und
die nach aussen unbegrenzte Sphere des hypothetischen Geokoroniums; die Zone
dor Wolken (Troposph~tre) ist nieht mi~chtig genug~ um zur Darstellung gelangen
zu k~innen.
Es ist zun~ehst notwendig, sich dariiber k]ar zu Werden, dass die Sedimente
nur einen unwesentliehen Anteil an dem Aufbau der Kontinentalsehollen haben.
Zwar wird oft die Gesamtm~ehtigkeit der Sedimente zu vielen Kilometern an-
gegeben, allein dies sind Maximalwerte, denen andere Gebiete gegentiberstehen~
we das Urgestein jeder Sedimentdecke entbl0sst ist. Aber erst~ wenn wir die
Isostasie bertieksichtigen, gewinnen wit ein deutliehes Bild davon~ wie wenig die
Sedimente fii~: diese grossztigigen Formen in Betraeht kommen. Wtirden wit
ni~mlieh die Sedimentdeeke der ganzen Erde beseitigen, so wiirden die Sehollen
tiberall fast wieder bis zur selben Oberfli~ehe emporsteigen, so dass das Relief
der Erdoberfliiche nur wenig ver~ndert wiirde, ttieraus ist ersiehtlieh~ dass die
Kontinentalschollen Formen einer h~iheren Ordnung darstellen, gegeniiber welcher
Erosion und Sedimentation nur die Rolle sekund~rer Oberfl~ehenerseheinungen
spielen. Ihr Material bildet das Urgestein, dessen ,Ubiquit~t" trotz maneher
Bedenken nicht abzuleugnen ist. ttalten wit uns an den Hauptvertreter~ so
k0nnen wit sagen~ die Kontinentalsehollen bestehen aus Oneis.
Fiir dieses Material hat SuEss im 3. Bande seines grossen Werkes ,,Das
Antlitz der Erde" (S. 6%) den Namen Sal eingeftihrt, w~llrend er die vulkani-
schen Eruptivgesteine als Sima bezeichnet. Die letzteren unterseheiden sich
nicht nur chemiseh, sondern auch physikaliseh von dem ersteren. Sie sind~ wie-
wohl stark variierend~ im Durehsehnitt sehwerer wie die salischen Gesteine und
haben dinen ca. ~00--300 0 h~iheren Sehmelzpunkt. Die Annahme liegt yon vorn-
herein nahe~ dass das seh{verere Material der OzeanbSden mit diesem Sima identisch
ist und diese Vermutung stimmt aueh numeriseh mit den spezifischen Gewichten.
Ist 2,8 das der Kontinentalsehollen, so berechnet man leieht aus der Tiefe des
Eintauchens~ dass die OzeanbOden das Gewicht ~,9 haben mtissen~ und dies
ist in der T a t ein guter Durehschnittswert der simischen Gesteine.
Bei einer weiteren Diskussion der physikalisehen Eigensehaften dieses Ge-
steinmateria]s sowie d e r Temperaturen~ die wir im Erdinnern annehmen mtissen~
kommt man zu dem Sehluss, dass beide Materialien~ Sal wie Siren, plastisch
sein mtissen. Es handelt sieh dabei um die paradoxen Eigensehaften sehr z~ther
Fliissigkeiten, fiir die z. B. schwarzes Pech ein extremes Beispiel liefert: L~sst
man ein Sttick l~ngere Zeit liegeni so iliesst es unter seinem eigenen Gewicht
auseinander; kleine Bleikugeln sinken in ibm im Laufe der Zeit unter; aber
unter einem Hammersehlage zerspringt es wie Glas. Die Zeitdauer der wirken-
den Kr~fte ist also bei solehen Stoffen ein ausserordentlieh wichtiger Faktor.
- - Zieht man alles in Betraeht~ so kommt man'zu dem SehIuss, dass yon physi-
kalischer Seite her kein Grund vorliegt~ die M~igliehkeit ausserordentlich lang-
samer~ aber gleichwohl grosser Horizontalverschiebungen der Kontinente zu be-
streiten~ sofern Kri~fte vorhanden sind~ welche w~thrend geologiseher Zeitri~ume
unveri~ndert im selben Sinne wirken.
Da jede Gebirgsbildung einen Zusammenschub der Kontinentalschollen dar-
stellt~ dureh welche ihre Oberfli~ehe verk]einert und ihre Dieke vergrSssert wird~
und da diese Gebirgsbi]dung in allen geologischen Per4oden tLttig gewesen ist~ so
erkl~rt sich auf diese Weise auch das allmi~hliehe Emportauehen der Kontinente aus
den Ozeanen. Dieser Prozess ist notwendig ein einseitiger; denn ein Zug wird
niemals bewirken kCinnen~ dass ein erfolgter Zusammensehub wieder riiekgi~ngig
gemacht wird, sondern nut zur Zerreissung der Scho]le ffihren. Wir haben hier
also einen fortsehreitenden Prozess, dureh den die einst wahrseheinlieh geschlos-
A. WE~E~ER -- Die Entstehung der Kontinente. 281

sene salische Erdrinde fortw~hrend an Oberfl'~che und Zu~ammenhang ver]iert


und dafar an Maehtigkeit gewinnt. Die nebenstehende Figm' 3 erl~utert die aus
dieser Auffassung zu folg'emden hypsographisehen Kurven der Erdoberfl~ehe far
die Vorzeit und die Zukunft: W~hrend im Uranfang eine etwa 3 km tiefe ,,Pan-
thalassa" die ganze Erdoberitaehe bedeekt, beginnt das Meer mit dem Schwellen
der Kontinentalschollen sich in Flaehsee und Tiefsee zu spalten, bis die K0nti-
nente auffauchen, w,~s heute noeh nicht ganz beendet ist, sondern erst naeh einer
Hebung yon einem weiteren halben Kilometer abgesehlossen sein wird. So er-
kl~rt sieh aueh, dass die Transgressionen der Vorzeit grSssere Ausdehnung
gehabt haben als die heutigen.
Bei der Abspaltung yon Sehollen muss das darunter liegende, hoeh tempe~
rierte Sima entb]Ssst werden, was zu submarinen LavaergEssen ffihren wird~
Namentlieh scheint dies z.B. der Fall zu sein bei der mittelatlantisehen Boden-
sehwelle. Da sieh aber submarine
Eruptionen fast ger'~usehlos zu
vollziehen pflegen, and das
sehwere Sima naeh dem Gesetz
der kommunizierenden RShren
nut soweit aufsteigen wird, his ""......~..
Isostasie herrseht, wenn nieht b '"..
besondere Druekkr~fte es hSher ~ " " '": ~ t "
treiben, so wird die 0ffnung einer . . . . -- . . . . . . . . ' ~ ' ~ . ~ .
Spalte keineswegs zu k~tastro- - .... ]
phalen Erscheinungen zu ffihren ""......... ~ "
brauchen, ja es werden diese
,,Rt~ckseiten" bewegter Sehollen
prinzipie]l arm an Vulkanen sein
mEssen im Vergleieh zu den Vor-
derseiten, we der Drnck vet- Fig. 3. I=Iypsographische Kurven der Erd-
herrseht. Damit h~tngt viel]eieht oberflgche, a ffir die Zukunft, b die Gegen-
auch die namentlich yon GEIXIE wart, c die u L d i m Urzustand (zugleieh
und BaA~cA betonte Unabh~ngig- mittleres Krustenniveau).
keit der Vulkane yon Spalten
zllsan21nen.

Naeh dem Gesagten werden wir erwarten mfissen, dass die durch grosse
Horizontalversehiebungen ausgezeiehneten Perioden der Erdgeschiehte aueh ge-
steigerten Vulkanismus, die Perioden der Ruhe nur gering'en Vulkanismus zeigen.
E s s e i vorgreifend erwghnt, dass in der Tat die Zeit der gr~ssten yon uns an-
genommenen Verschiebungen, n~mlich die Terti~rperiode, durch starken Vulka-
nismus ausgezeichnet ist, w~hrend die vorangehende J u r a - u n d Kreidezeit in
beiden Beziehungen eine Periode der Ruhe darstellt.
Die Ursaehe der Versehiebungen anzugeben sind wir gegenw~rtig wohl
noeh nieht in der Lage. Es liegt sehr nahe~ die Mondflut im Erdk~rper zur
Erkl~rung heranzuziehen, woftir besonders die Vorliebe ftir meridionale 8palten-
biIdung sprieht. Letztere ~ussert sieh auch in einer oft hervorgehobenen Eigen-
tiimliehkeit der Kontinentalformen, n'~mlich ihr spitzes Auslaufen naeh den Polen
ztu Am deutliehsten ist dies heute in den Gegenden des alten SEdpols (siehe
unten) zu erkennen, we seit den grossen Aufspaltungen die Y~onturen nichg
wieder durch Druck gest~rt wurden; abet aueh an der S~elle, we wir den Nord-
pol in frtiheren Zeiten anzunehmen haben, ngmlieh an der Beringstrasse, laufen
die Festlandsehollen spitz aus, nur seheint hier infolge Zusammensehubs die
Kontur nicht rein erhalten geblieben zu sein. - - Verrnutlieh wird man einstweilen
gut tun, die Versehiebungen der Kontinente als Folgen zuf~lliger Str~mungen
im Erdk6rper zu betrachten; die Zeit seheint mir ftir eine Analyse der Ur-
saehen noch nieht reif zu sein.
282 Geologisehe Vereinigung.

III. G e o l o g i s c h e Argumente.
1. Grabenbriiehe. Bevor w i r e s unternehmen, die yon uns angenommenen
Prozesse der Zerteilung und des Zusammensehubs der Kontinentalschollen in der
Erdgeschichte zu verfolgen, sei nochmals darauf aufmerksam gemacht, dass ein
solcher erster, tastender Versuch notgedrungen in manchen Punkten unvollsti~ndig,
in anderen vielleicht unrichtig ausfallen wird. Gleichwohl muss der VersT'.ch
gewagt werden. Dean sind .erst einma] die ttauptgesichtspunkte festgelegt, so
wird es der Forsehung nieht sehwer fallen~ die Fehler auszumerzen.
B e i d e r Tektonik der Grabenbrfiehe hat man bisher die Schweremessungen
noeh wenig beriieksiehtigt und begntigt sich moist damit, festzustellen, dass die
obersten Sehiehten der Erde hier ]i~ngs einer Linie abgesunken sind. Da die
Sehweremessungen aber zeigen, dass in den moisten F'~llen u n t e r dem Graben
Material yon griisserem spez. Gewicht liegt als n e b e n ibm, so miissen wir an-
nehmen~ dass wir es mit einer Spalte in der Xontinentalseholle zu tun haben,
in welcher das sehwere Sima soweit aufgestiegen ist, dass Isostasie herrseht.
Wie leieht zu berechnen ist, wird dies bereits der Fall sein, wenn das Sima
noeh 31."~ km unter der Oberfl~ehe des Kontinents liegt, und eine so tiefe Spalte
wlrd sich natiirlich dureh seitliehes Abrutschen der Spaltenr~tnder (Staffel-
brttehe) ausftillen~ so dass das Auftreten von Oberfl~chenschiehten am Boden des
Grabens, wie e s z. B: nac]{ L~:pslus die Bohrungen in der Oberrheinischen Tief-
ebene zeigen, nicht zu verwundern ist. Wir kOnnen meines Erachtens alle Graben-
brtiehe in dieser Weise als beginnende Abspaltungen deuten, wobei dahingestellt
bleiben mag, ob es sich um wirklich rezente Gebilde handelt, oder um frtihere
Versuehe einer Abspaltung, die abet infolge Erlahmens der treibenden Kr~fte
~,ieder zur Ruhe gekommen sind. Ein sehr interessantes Beispiel hierftir bi]den
die ostafrikanisehen Gr~ben und ihre Fortsetzung dureh da.s rote Meer bis zum
Jordantal, we!ehe Su~ss bereits aus rein geologisehen Grtinden als grosse Spalten
aufgefasst hat1). KOHLSCHi~TTEahat in diesem Gebiet eine Reihe yon Schwere-
messungen ausgeftihrL~), nach denen die Mehrzahl der Gri~ben nicht isostatisch
kompensiert ist~ sondern ausser dem sichtbaren Defekt noch eine darunter liegende
Auflockerung enthi~lt. Damit haben wir ganz das Bild yon Spalten, die yon
oben her in die Kontinentalseholle eindringen, aber sie nicht vollsti~ndig durch-
setzen, so dass das schwere Sima noeh nicht in ihnen emporgedrungen ist. Die
dem Kontinentalrande niichsten Gri~ben zeigten sieh aber als isostatisch kom-
pensiert, d. h. hier ist offenbar das sehwere Sima bereits in der Spalte empor-
gestiegen, und dasselbe gilt auch fiir die ja erheblich breitere Spalte des roten
Meeres, wie bereits yon TnIuLzI und H~OEER gefunden wurde.
2. Atlantik und Anden. Die grossziigige Paralleliti~t der Kiisten des Atlantik
ist ein nieht zu untersehatzendes Argument ftir die Annahme, dass dieselben die
Rander einer ungeheuer erweitertex~ Spalte darstellen. Schon bei fliichtiger Be-
traehtung der Karte erkennt man, wie sich hiiben und drtiben Gebirge (GrSn-
land-Skandinavien)~ Bruchzonen (Mittelamerika-Mittelmeer) und Tafelli~nder (Stid-
amerika-Afrika) entsprechen, letztere mit noeh fast kongraenten Konturen.
Lind noch mehr: In den Teflon, die uns am besten bekannt sind~ ntimlich
Europa und Nordamerika~ herrscht aueh im einze]nen fast vr ~bereinstim-
mung. Sunss hat diese Bez~ehungen an verschiedenen Stellen seines grossen
Werkes besprochen~). Die n(irdliehste Zone besteht beiderseits aus Gneis; auf
europ~tischem Boden ist as die Gneiszone der Lofoten und Hebriden~ im Westen
liegt das fast nur aus Gneis bestehende Massiv GrSnlands, und aueh noch die
W-Ktiste der Davis-Strasse und Baffins-Bay besteht aus einem Gneisgebirgo

i ) E. Su~ss~ Beitrage zur geologischen Kenntnis des 5stlichen Afrlka. Die


Brfiche des 5stliehen Afrika. Wien 1881.
~) E. KOSLSC~i~TE~, Uber den Bau der Erdkruste in Deutsch-Ostafrika.
Vorlitufige Mitteilung. Mitt. d. X. Ges. d. Wiss. zu GSttingen 1911..
~) Antlitz der Erde II. 164; II! 60 u. 77.
A. WEGENE]g ~ Die Entstehung der Kontinente. 283

das durch Cumberland und Labrador bis an die Belle-Isle-Strasse nach Siiden
hinabreicht.
Am schlagendsten sind abet die zuerst von MARCEL BERTRAND1887 auf-
gedeckten Beziehungen, welehe sich fib- die sfidlich daran grenzenden Faltenziige
eines karbonischen Gebirges, yon S~ESS das armorikanische Gebirge genannt`,
ergeben, und welche die Kohlenlager Nordamerikas als die unmittelbare Fort-
setzung der europ'~isehen erscheinen lassen. Dies heute zum Tell schon stark
eingeebnete Gebirge zieht sieh in Europa, a u s dem Innern des Kontinents
kommend, in bogenf~rmigem Ver]auf zuerst gegen WNW, dann gegen W, um
an der SW-Kiiste yon Irland und der Bretagne jah abzubrechen, eine wild zer-
rissene Kiiste (sog. Rias-Kiiste) bildend. `,,Allen sonstigen Erfahrungen wider-
sprechend ware die Annahme, dass die Rias-Kiiste zwischen Dingle-Bay und
La Rochelle das natiirliche Ende dieses machtigen Aufbaues sei. Seine Fort-
setzung ist unter dem atlantisehen Ozean und jenseits desselben zu suchen (SuEss)."
Die Fortsetzung auf amerikanischer Seite bilden die Auslaufer der Appa-
lachen auf Nova Scotia und Neu-Fundland. Hier endigt gleichfalls ein karboni-
sches Faltengebirge, ebenso wie das europaische nach Norden gefaltet`, jah in
Gestalt einer typischen Rias-Kiiste im Meer`, nachdem es aus nordSstlicher zuvor
~stliehe Richtung angenommen hat. Fauna und Flora beiderseits zeigen nicht.
nur fiir die karbonische Zeit, sondern auch fiir die alteren Schichten eine mit
wachsendem Beobachtungsmaterial immer klarer erkannte Identitat. Auf die
zahlreichen Arbeiten hieriiber yon DAWSON,,BERTRAND`,WALCOTT~ AMI`, SALTER U. a.
kSnnen wir hier nicht eingehen.
Das Abbrechen dieser ,transatlantischen Altaiden", wie SuEss sie auch
nennt, an sich gerade gegentiberliegenden Stellen bildet den schlagendsten Be-
weis ftir die ZusammengehSrigkeit der Kiisten. Fiir die altere Annahme`, dass
die verbindende Gebirgskette im Atlantik versunken sei, bildet, wie PENCe:
hervorgehoben hat, schon der Umstand eine Schwierigkeit, dass das fehlende
Sttick des angenommenen Gebirges langer sein miisste als seine bekannte Er-
streckung~
Welter im Si~den sind die Gebiete noch zu wenig geologisch erforscht, um
genaue Vergleiche zuzulassen. Doch hat z. B. LE GENTIL die Fortsetzung des
Hohen Atlas in den kanarischen und kapverdisehen Inseln und in den Antillen
sehen zu kt~nnen geglaubt. Dutch einen Vergteich der Floren kam ferner ENGLER
ZU dem Resultat, dass Xontinentalverbindung gerade zwischen den der Kiisten-
kontur nach zusammengehSrigen Punkten, n~tmlich dem nSrdlichen Brasilien
siidSstlich der Mfindung des Amazonas und der Bai yon Biafra (Kamerun) be-
standen haben muss, und SuEss fund bei einem Vergleich der beiderseits am
Siidatlautik anstehenden Sedimente (soweit sie bekannt sind) eine ,auffallende
Ubereinstimmung" mit ENGLER'S Ergebnis. Doch bleibt der detaillierte Vergleieh
hier noch der Zukunft vorbehalten.
Ausser diesem sozusagen anatomischen Befund interessieren uns hier noch
zwei Fragen, welche dem Fernerstehenden vielleicht sogar als besonders wichtig
erscheinen, aber gleichwohl hier nur sehr kurz behandelt werden sollen. Es ist
einmal die Frage`, o b wir iiberhaupt auf Grund der pal'~ontologischen Befunde
einen unmittelbaren Zusammenhang zwischen Amerika einerseits und Europa-
Afrika andererseits bis zu einem bestimmten Zeitpunkt anzunehmen haben, und
zweitens, wenn dies der Fall ist, w a n n die Trennung vor sich ging. Beide
Fragen sind bekanntlich l~ingst bearbeitet~ und jedes neu hinzukommende Material
wird sogleich benutzt, um unsere Annahmen zu korrigieren. Man sieht namlich
]eicht, dass diese Fragen ganz unabh~ngig davon sind, ob man Horizontalver-
schiebungen der Kontinentalschollen annimmt, oder an ein Versinken der Land-
brticken glaubt. Aus diesem Grunde geniigt es, hier ganz kurz die Resultate
zu skizzieren, zu denen man bisher gelangt ist. Hervorgehoben sei dabei zu-
nachst ein Punkt`, der die Deutung der bisherigen palaogeographisehen Resultate
fiir unsere Zwecke schwierig macht: die Transgressionen. Auch durch seichte
Geologische Rundschau. IIL ~0
284 Geolog.isehe Voreinig.ung..

Transg.ressionen k(innen die Teile ein und derselben Kontinentalscholle faunistisch


und floristisch g.etrennt werden, und die Entseheidung. wird oft schwierig, sein, ob
Spattung. oder Trennung dureh Transg.ressionsmeere vorlieg.t.
Was zunaehst Sfidamerika und Afrika betrifft~ so sind Geo]og.en und B~o-
geographen zlemlich einig darin, dass im Mesozoikum hier in breiter Front eine
Landverbindung, ein brasiloafrikanischer Kontinent, bestand 1). v. IHEa~ZCGnannte
ihn ,ArcMlelenis". Dutch die neueren Arbeiten dieses Autors und anderer wie
OaTMANN,STROMER,KEILI~IACKund EIGENMANI~"ist auch der Zeitpunkt~ in welcher
die Verbindung. abbrach, mit immer wachsender Sicherheit in die Terti~rperiode
und zwar etwa in das Ende des Eozi~ns oder An~ang" des Olig.oz'~ns verleg.t
worden ~). Die g.enaue Bestimmung" des Zeitpunktes wird natiirlich Sache der
weitel'en palaontolog.isehen Forschung. sein. Nach unserer Hypothese hatte sich
also in jener Zeit die g.ross% nahezu meridlonale Spalte g.ebildet, und die 0ffnung
des Atlantik beg.onnen.
Aucb zwisehen Europa und Nordamerika wird ffir die altere Tertiarzeit
nocb eine breite Landverbindung. ang.enommen, die den Austausch der Formen
erm~g.lichtei und welche~ schon im Olig.ozan behindert, im Miozan g.anz aufhSrte.
Wit dfiffen also wohl annehmen, dass die Offnung. der Spalte lang.sam yon
Sfiden nach lNorden fortg.esehritten ist. Indessen zeig.t eine Reihe noch sparer
g.emeinsam in Europa und Nordamerika auftretender Formen~ dass weni~,stens
im hohen Norden, fiber Skandinavien und Griinland~ noch bis in die Eiszeit
hinein hCichst wahrseheinlich Landverbindung. zwisehen Europa und Amerika
bestanden hat3). Naeh unserer Vorstellung. hatte also Nordamerika, Gr~nland
und Europa znr Eiszeit noeh eine zusammenh~ing.ende Schol]e g.ebildet~ und die
Eiskalotte hatte also einen erheblieh kleineren Umfang. g.ehab% als man bisher
anzuuehmen g.ezwungen war. tIierdureh wird das Verst~indnis des g.anzen eis-
zeitliehen Phitnomens offenbar nicht unwesentlich erleichtert.
Mit diesen Vorstellung.en stimmt aueh die Tatsaehe eines Steppenklimas
in den Interg.lazialzeiten in Europa fiberein~ die aus den zahlreiehen Uberresten
yon Steppentieren hervorg.eht und bei der heutig.en Nahe der Tiefsee im Westen
durehaus nieht erki~trbar ist~). Wenn aber GrSnland zu jener Zeit noch mit
Europa und Amerika unmittelbar zusammenhing., so bildete der Nordatlantik
dam'~ls erst einen sehmalen Meeresarm~ der das kontinentale Klima Europas noch
nicht wesentlieh beeinflussen konnte.
Eine interessante Beziehung. besteht noeh zwisehen Nord- und Sfidamerika.
Wie yon OSBOR~ zuerst vermutet und dann yon SC~ARFFnigher ausg.effihrt wurd%
hat aueh zwischen diesen beiden Schollen bis zum Beg.inn des Tertiars ung.eMn-
derte Landverbindung. bestanden, die dann abbrach und erst g.eg.en Ende der
Tertiarzeit (nach KAYSEa im Pliozan) in dem besehr~nkten Masse, wie es das
heutig.e Mittelamerika g.estattet, wiederherg.estellt wurde. Bisher hat man diese
vortertiare Landbrficke meist im Westen~ im Gebiet der Galapag.os~ g.esueht.
Nach unseren Annahmen ware sie wohl einfaeh dureh das nordwestliche Afrika
g.ebildet~ nach dessen Abreissen die Verbindung. zunachst erlosch~ um erst sp~tter
im Verlauf der weiteren Offnung. des Atlantik und der damit tIand in Hand
g.ehenden Auffaltung. der Anden in'beschranktem Masse wiederherg.estellt zu
werden.
~) Verg.1. u. a. ARLDT~ Die Entwiekehng. der Kontinente und ihrer Lebe-
welt. Leipzig. 1907.
~) ~AV~ und KAYSEa g.eben ffir die Trennung. an: Jedenfa]ls vor Beg'inn
des Miozans; v. 1BEaI~G, ORT~ANZr und STaO~EH: Eozan; letzterer und E I ~ -
) ~ z r wollen ftir das Untereoziin noeh Verbindung annehmen.
~) S c ~ n ~ Uber die Beweisg.riinde ffir eine frfihere Landbrfieke zwischen
Nordeuropa und Nordamerika. Prec. of the 1%. Irish Ac. 1909. 28. Bd. 1. 1--~8.
~) Der zu ihrer Erkl~rung. bisweilen ang.enommene Ostwind~ der dem ttoch/
druckgebiet fiber der Eiskappe entsprechen soll~ miisste doch in den I n t e r -
glazialzeiten~ in denen die Eiskappe fehlt, aueh fortfallen.
A. W E ~ E R - - Die Entstehung der Kontinente. 285

Da die Auffaltung der Anden wesentlich gleichalterig mit der Offnung de~
Atlantischen Ozeans ist~ so ist die Vorstellung eines urs~ehlichen Zusammen-
hanges yon vornherein gegeben. Die amerikanisehen Schollen h~tten hiernaeh
bei ihrem Abtreiben nach Westen an dem wahrseheinlieh schon sehr alten und
nut noch wenig pl~stlsehen Boden des Pazifik Widerstand gefunden, wodurch
sieh der einst den Westrand der Kontinentalscholle bildende ausgedehnte Schelf
mit seinen m~chtigen Sedimenfen zum Faltengebirge zusammenschob. I~Iier
haben wir also ein Beispiel dafter, dass auch die salischen Schollen sieh relativ
p]astisch~ das Sima sich relativ starr verhalten kann. Wir d~rfen aber wohl
als wahrscheinlich annehme~ dass das Sima aueh nachgegeben hat, so dass die
Faltung der Anden keineswegs der ganzen Breite des Atlantik (ca. 4000 kin)
~tquivalent zu sein braucht. Ziehen wir hierzu n0eh den sehon frOher bespro-
ehenen Deckfaltenbau in Betracht, naeh dem auch wohl hier wie bei den Alpen
f~r das noeh ungefaltete Areal eine ~--8mal so grosse Breite wie fiir das Ge-
birge anzunehmen ist~ so sehe ich keine Bedenken mehr gegen diese Kombination ~).
3. Gondwana-Land. Wenden wit die im vorangehenden gewonnenen An-
schauungen fiber den Zusammenhan~ der Faltung mit horizontaler Versehiebunff
auch auf die terti~ren Falten des t=Iimalaya an, so gelangen wit zu einer Reihe
t~berraschender Beziehungen. War auch jene Seholle, dutch deren Zusammen-
stauchung dies h~ehste Gebirg'e der Erde entstand~ yon ~hnlicher GrSsse wie es
nach der Uberschiebungstheorie bei den Alpen der Fall war~ so muss Vorder-
indien vet der Auffaltung eine lange I-Ialbinsel gebildet haben, deren Sfidspitze
neben derjenigen yon S~d~frika lag. Dureh diesen Zusammenschub einer langen
H~lbinsel erkl~rt sich die eigent~mliche Sonderstellung, welehe Vorderindien
,ringsum ein Bruehstfick" (Su~ss), in seiner heutigen Umgebung einnimmt.
In der Tat wird seit lang~em aus pal~ontologisehen Grt~nden eine solehe
langg'estreckte indomadagassisehe ttalbinsel ,Lemuria" angenommen~ die schon
vor ihrem angebliehen Versinken lange Zeit vom afrikanisehen Block dutch den
breiten Mozambique-Kanal und seine n~rdliche Fortsetzung~ naeh unserer Auf-
fassung also dutch eine breite meridionale Spalte, getrennt war. Nach DACQIJ~u. a.
soll diese Spalte schon in der ersten der drei Abteilungen des mesozoischen
Zeitalters~ n~mlich in der Trias, entstanden sein~ da im unteren Jura (Lias) die
Trennung bereits vol]zogen war. Aueh Douvll~L~ kommt zu dem Schluss, dass
Madagaskar sehon in der Trias keine ungest~;rte Verbindung mehr mit Afrik~
g'ehabt hat. Sollte sich dies best'~tigen, so h'~tte sich diese Spalte zwisehen der
langen ostindischen ttalbinsel und Afrika bereits erheblich friiher gebildet als
diejenige des sfidatlantischen Ozeans. Der Zusammenschub der indischen ttalb-
insel ist ~ber wohl vorzugsweise erst im Terti~r vor sich geg~ngen~ und dauert
anseheinend noch heute fort~).
Welter ]assen aber die pa]~ontologischen Befunde keinen Zweifel dart~ber,
dass aueh Austra]ien frtiher eine direkte Landverbindung sowohl mit Vorder-
~) Es sei ausdriicklich darauf hingewiesen~ dass die Darstellung in vie!en
Punkten notgedrungen schem~tisiert ist, iNamentlieh in Nordamerika sind
nur die westliehsten Ketten der Kordilleren terti~tren Ursprungs, w~hrend die
5stlichen ~lter sind~ und zwar um so mehr, je ~stlieher sie liegen. Mit der
Trennung von Europ~ kSnnen natiirlich nur die terti~ren Falten in Verbindun~
gebracht Werden.
~) Man spricht in der Geologie vielfach yon einseitigem Druek bei der Ge-
birgsbildung', und nimmt speziel] beim ]=[imalaya an, der Druck sei yon iN, nicht
yon S gekommen. Demgegenfiber muss betont werden~ dass nacl~ bekannten
physikalischen Prinzipien Wirkung stets ffleich Geg'enwirkung~ also auch Druek
gleich Geg'endruekist. Wo also ein unsymmetriseherBau der Faltengebirge beobach-
tet wird~ kann die Ursache wohl nicht in einseitigem Druck~ sondern nur in anderen
Faktoren, wie versehiedene Gr~sse oder M~chtigkeit der beiden Schollen, verschie-
dene Riegheit (so dass nur die eine sich faltet) und ~hnliehem gesucht werden,
woraus sich aber ke~ne Argumente gegen die obige Auffassung ableiten Iassen.
20*
9~86 Geologische Vereinigung.

indien, wie mit Sfidafrika und St~damerika besessen hat. Man hat diesen Kon-
tinent, dem man bei ungegnderter Lage seiner heutigen Reste einen sehr grossen
Umfang zuschreiben musste~ ,,Gondwana-Land" genannt. Wit miissen also an-
nehmen, dass auch die australische Scholle sich erst im Laufe der geologischen
Zeiten lostrennte und frfiher dem Urkontinent direkt angegliedert war. Ihre
Trennung yon Afrika und Vorderindien scheint in dieselbe Zeit (Trias) zu fallen
wie die Trennung dieser voneinander; denn im Perm hat die Verbindung, wie
gleich noeh eingehender dargelegt werden wird, noch bestanden, wahrend in der
Juraperiode keine Verbindung mehr bestand. Andererseits seheint abet, wie
I-I~DLEy, OSBOR~U. a. betont haben~ noch immer eine~Vel:bindungmit Siidamerika
erhalten geblieben zu sein, die erst im Quarter abbraeh. Diese Verbindung
ging wohl tiber den leider noeh fast ganz unbekannten Sttdpolarkontinent.
Wegen nnserer unzulanglichen Kenntnis dieser Gebiete ist die Angliederung der
australischen Seholle noch ganz besonders unsicher. Einstweilen scheint es~ als
ob die Westkfiste Australiens urspr~ngiich mit der Ostkfiste Vorderindiens un-
mittelbar zusammengehangen hat~ sich abet, wie erw~hnt, schon in der Trias-
periode abspa]tete, wghrend die ganze Siidkiiste noch lest mit de~" Antarktis
zusammenhing. In der Folgezeit scheint sich die antarktisehe Scholle, ~hnlieh
wie die sfidamerikanische, yon Sfidafrika naeh der Seite des Pazifik hinfiber-
geschoben zu haben; das grosse Kettengebirge, yon dem wit nut die beiden
Enden in Gl'aham-Land trod Viktoria-Land kennen, wird yon ~delen als die
direkte Fortsetzung der sfidamerikanischen Anden betr~chtet. Erst im Quartar
l~ste sich dann die australische Scholle ab, an ihrer Ostkfiste noch die Fort-
setzung der antarktischen Anden tragend, yon denen Neuseeland ein abgetrenntes
Bruchstfick darstellt. - - Diese Vorstetlungen kSnnen abet, wie gesagt~ nut als
Versuch einer ersten Orientierung betrachtet werden.
Von Wichtigkeit erseheint mir jedoeh aueh das Kartenbild der Umgebung
Australiens, welches durchaus der Yorstellung Vorschub leistet, dass sich dieser
Kontinent mitsamt seinem n0rdliehen Ausl~ufer Neu-Guinea nach Norden sehiebt
und hier mit den vorgestreckten sfidlichen Auslaufern Hinterindiens ,kollidiert.
WALLACE h~t zuerst auf den grossen Unterschied der mit Australien verwandten
Fauna Neu-Guineas einerseits und der zu l=TSnderindiengehSrigen Fauna der Sunda-
Inseln andererseits aufmerksam gemacht, welcher die heutige n~he Ber~h~ung
~ls eine zuf~llige erscheinen l~sstl). Ob d~s hohe Gebirge Neu-Guineas mit
dieser Bewegung nach I%rden in Zusammenhang zu bringen isL lasst sich wohl
noch nieht entscheiden.
~. Permisehe Eiszeit. Eine sehr schtagende Best~tigung sche~nen diese Vor-
stellungen in der Erseheinung einer permischen Eiszeit (nach einigen Forschern
schon im K~rbon) zu finden, deren Spuren man an den versehiedensten Stellen
der Sildhalbkugel beobachtet hat, wahrend sic auf der ~ordhalbkugel bisher
fehlen. Diese permische Eiszeit war ja bisher das Sorgenkind der Pal~ogeo-
grapMe. Denn diese auf typisch geschrammter Unterlage liegenden unzwei~el-
haften Grundmor~nen eines ausgedehnten inlandeises finden sich in Australien ~)
S~dafrika~), Sfidalnerika ~) und vor allem auch Ostindien.

1) Die ,,WA~LAcE-Grenze%hauptsachlich ffir S~tugetiere giiltig~ zieht sich


dutch die Lombokstrasse zwischen den Sunda-Inseln Bali und Lombok uad dureh
die Makassarstrasse, fMlt also nicht mehr ganz mit der tektonischen Grenze der
Ko~tinentalscho]len zusammen.
2) Viktoria, ~%u-Sfid-Wa.les~Queensland, sowie Tasmanien und Neu-Seeland.
3) Neuerdings sind auch im Kongo-Staat und in Togo ahnliche Blocklehme
gefunden worden.
~) In Brasilien~ Provinz Rio Grande do Sut, und im nordwesttichen Argen-
tinien; die Schichten sind abet noch wenig untel-sueht. Nach der sehwedischen
Si~dpolarexpedition scheinen auch die Falklands-Inseln Fundstellen zu tragen.
Siehe E. KAYSEE, Lehrb. der geol. Formationslehre, 4. Aufl. 1911, S. 766.
A. WEGs~s~ - - Die Entstehung der Kontinente. 287

KOXEN hat in einer besonderea Abhandlung 1) gezeigt und durch eine


Karte erlgutert, dass bei der heutigen Anordnung der Lander eine so grosse
Ausdehnung der polaren Eiskappe vollst~ndig unmOglich ist. Denn selbst wean
man die stidamerikanisehen Funde ~]s unsieher fortl'~sst, was gegenwttrtig kaum
mehr zul~ssig sein dtirfte, und den Pol an die denkbar ganstigste Stelle, namlich
mitten in den Indisehen Ozean legte, so erhielten die fernsten Gebiete mit In-
]andeis Jmmer noeh geographisehe Breiten yon ca. 30--33 ~ Bei einer solehen
Vereisung kSnnte kaum irgend ein Tell der Erdoberflgche yon glazialen Er-
seheinungen frei geblieben sein. Und dabel fiele dann der Nordpol auf Mexiko,
we doch keine Spur einer Vereisung im Perm zu erkennen ist. Die stidame}ikani-
sehen Funde abet warden gerade an den .Aquator zu liegen kommen.
Die permische Eiszeit bildet also far alle Anschauungen, weIehe ttorizontal-
verschiebungen der Kontinente nieht anzunehmen wagen, ein unl~Jsbares Problem.
Ohne alle anderen Argumente wttrden diese Verh~tltnisse, wie iibrigens Pt~NCK
schon hervorgehoben hat, es nghelegen, ,die Bewegung der Erdkmste in hori-
zontMem Sinne als eine ernsthaft in Erwagung zu ziehende Arbeitshypothese
das Auge zu fassen" 2).
Wean wir uns nach den oben entwiekelten Ideen den Zustand zur permi-
schen Zeit rekonstruieren, so riieken alle yon der Vereisung getroffenen Gebiete
konzentriseh auf die Siidspitze yon Afrika zusammen, und wir haben nur n~Jtig,
den Siidpol in das nunmehr sehr beschrgnkte Vereisungsgebiet zu legen, um tier
Erseheinung alles Unerkl~trte zu nehmen. Der Nordpol lage dann jenseits der
Beringstrasse im Pazifik. Auf diese 51tere Pollage und die Versehiebungen des
Pols iiberhaupt ~verden wir noeh zuriiekkommen.
5. AtlantJsche and pazifische Erdseite. Man ist sehon vor lsnger Zeit auf
den grossziigigen morphologischen Unterschied der atlantisehen and pazifischen
Erdseite aufmerksam geworden. Sos.as besehreibt ihn in folgender Weise3):
,Di~ Inneaseite yon Faltenztigen, zackige Riasktisten, welche das Ver-
sinken yon Ketten anzeigen, Bruchrander yon ttorsten und Tafelbrtiehe bilden
die mgnnigfaltige Umgreazung des atlantisehen Ozeans.
Derselbe Bau der Kasten tritt auch im Indischen Ozean hervor, ostw~rts
bis an die Gangesmt~ndungen~ we der Aussenrand der eurasiatisehen Ketten
d~s Meer erreieht. Die Westkiiste AustrMiens zeigt gleiehf~lls ~tlantisehen Bau.
. . . . . . Mit Ausnahme eines Stackes der mittelamerikan~sehenKfiste in Guate-
mala, an we]eher die umsehwenkende Kordillere der Antillen abgesunken ist,
werden alle genauer bek~nnten Umgrenzungen des pazifischen Ozeans dureh
gefa]tete Gebirge gebildet, deren Faltung gegen den Ozean gerichtet ist, so dass
ihre gusseren Faltenzfige entweder die Begrenzung des Festlandes selbst sind
oder vor demselben als Halbinseln und Zfige v0n Inseln ]iegen.
Kein gefaltetes Gebirge wende~ dem pazifischen Meere seine Innenseite
zu; kein Tafelland tritt an den offenen Ozean heraus."
Zu diesem morphologisehen Untersehied gesellt sich noch eine Reihe
anderer. B~sC~<Eerk~nnte 1903, dass die vulkgnisehen L a v e n d e r gtl~ntisehen
Seite prinzipiell yon denen der pgzifisehen verschiedeu seien; die atlantischen
Laven enthalten grSssere Mengen yon Alkalien, namentlieh Na, wghrend bei
den pazifischen Layen die Alkalien mehr zurfick-~ und Ca und Mg mehr in den
Vordergrund treten. ScEss wirf~ deshalb bereits die Frage auf, sob das Zurfiek-
treten yon Ca and Mg i n der atlantisehen Erdhglfte nicht mit dem Fortschreiten
der Erstarrung in Verbindung stehen kSnnte."

~) Koxsh-~ Indisehes Perm und die permisehe Eiszeit. Festbsnd d. neuen


Jahrb. f. Min. Geol. u. Palgont. 1907.
~) PE~cK, Stid-Afrika und Sambesif~lle, Geogr. Zeitsehr. 12, 11~ S. 601
bis 611, 1906.
3) Antlitz der Erde II, 256.
288 Geologisehe Vereinigung.

Weiter besteht ein systematiseher Untersehied in den Meerestiefen. Nach


KRt~MI~IELl) betr~gt die mittlere Tiefe des .pazifischen Ozeans 409L die des
atlantischen nut 3858 m, w~thrend ffir den Indischen Ozean mit zur ]~alfte
pazifischem und zur Halfte atlantischem Charakter 3929 m folgt, wobei wiedermn
die atlantisehe Westseite flacher ist wie die pazifische 0stseite. Dasselbe Bild
ergibt die Verteitung der Tiefsee-Sedimente. Der rote Tiefseeton und der Radiotarien-
sehlamm, die beiden eeht abyssisehen Sedimente~ sind wesentlieh au[ den pazifisehen
Ozean und den 8stliehen Teil des indisehen 0zeans besehrankt, w~hrend der
Atlantik und westliehe Indik yon ,,epilophisehen" Sedimenten bedeekt sind,
deren grSsserer Kalkgehalt mit der geringeren },{eerestiefe in urs~ehliehem Zu-
sammenhange steht s).
So auffallig diese Untersehiede sind, so wenig wusste man sie bisher zu
erkl~ren: ,,Der tiefere Grur/d der Versebiedenheit der p azifisehen und der s~t-
lantisehen Erdhglfte ist nieht bekannt" (SuEss). Dureh unsere ttypothese werden
wir abet ganz yon selbst auf einen solehen tiefgreifenden Untersehied geftihrt.
Der 0ffnung des atlantisehen Ozeans entsprieht ein fast allseitiges Drangen der
Kontinente gegen den pazifischen Ozean; an den Kfisten des letzteren herrseht
allenthalben Druek u n d Zusammensehub, bei jenem Zug und Spaltung. Die
ersten Abspaltungen traten naeh unseren Ausffihrungen bei Sfidafrika in der
Triasperiode ein. Damit harmoniert, dass im Kapgebirge seit dem vorangehenden
Perm keine Faltung mehr eingetreten ist; in der Sahara ist Afrika sogar seit
dem 0bersilur~ auf der ,armoricanischen Linie" seit dem Mittel-Karbon frei yon
Faltungen geblieben. Man darf also annehmen, dass jene Spa]re, deren weite
0ffnung einst den Pazifik bildete und dem Urkontinent von beiden R'~ndern her
Druek und Zusammenschub braehte, bereits in den ~ltesten geologisehen Zeiten
entstand, und dass diese Bewegung langst erlosehen war, als die Kr~tfte auf-
traten, die den Atlantik sehufen. Es ist nicht unwiehtig, dass die so gewonnene
Ansieht yon einem sehr hohen Alter des Pazifik durehaus unseren sonstigen
Kenntnissen fiber diese Frage entsprieht. Freflieh haben wir keine MSgliehkeit~
das Alter dieses Ozeans wirklich einwandfrei zu bestimmen. D i e yon vielen far
terrier g'ehaltenen ttaifischzghne, die oft in grossen Manganknollen einge-
sehlossen im roten Tiefseeton gefunden werden, und ebenso die zahlreiehen in
ihm enthaltenen Meteorkfigelchen besagen nur, dass er sich iedenfalls ausserst
!angsam bildet. Da er aber auch in den tiefsten Teilen des Atlantik unterhalb
4000 m zu treffen ist, so ist seine Bildung offenbar noeh mehr eine Funktion
tier Meerestiefe als der Zeit. Dennoeh diirfte die yon Koxdr FREC~ (Lethaea
palaeozoiea) u. a. geausserte Ansicht, dass der pazifiseh e Ozean schon seit sehr
alten geologisehen Zeiten bestanden hat~ heute yon Geologen und 0zeanographen
ziemlieh allgemein angenommen seinS).
Vielleieht gewinnen wir abet jetzt aueh eine MOglichkeit~ die Untersehiede
der Meerestiefen zu erklaren. Da wir far gr~Jssere Gebiete doeh auch am Boden
der Tiefsee isostatisehe Kompensationen annehmen miissen, so besagt der Unter-
sehied, dass die nach unserer Auffassung alten Tiefseebbden spezifiseh schwerer
sind als die jungen. Nun ist wohl der Gedanke nieht yon der Hand zu weisen,
dass frisch entblOsste Simafl~tchen, wie der Atlantik oder westliehe Teil des
lndik~ noch lange Zeit hindurch nicht nur eine geringere Riegheit, sondern aueh
eine h6here Temperatur (vielleieht um 100 o im Mittel der obersten 100 kin)
bewahren als die alten, sehon stark ausgekfihlten Meeresb~den. Lind eine solehe
Temperaturdifferenz wiirde wahrseheinlich genttgen, um die relativ gering-

1) O. KRfdMMEL, Handbuch der Ozeanographie Bd. I. S. 144.


~-) Vergl. die Karte der Tiefsee-Sedimente bei K~t~MEL a. a. O.
3) Vergl. IgAUG, Trait6 de G6ologie, I. Les Ph6nom~nes g6ologiques, Paris
S. 170. - - Nach FI~ECH w~re der Pazifik jedenfalls schon zur Jurazeit vorhanden
gewesen.
A. WEr - - Die Entstehung der Kontinente. 289

fiigigen Niveaudifferenzen der grossen ozeanisehen Becken untereinander zu


erklaren 1).
6. PolVerschiebungen. Trotz der grossen und berechtigten Vorsicht,
welche man yon geologiseher Seite allen Annahmen fiber Polversehiebungen
entgegenbringt, ist doch gerade yon dieser Seite her in jfings~er Zeit soviel
Material erbraeht worden, dass e i n e grosse Versehlebung jedenfalls als nach-
gewiesen betrachtet werden darf: Im Laufe der Terti~trzeit wanderte der Nord-
pol yon der Seite der Beringstrasse naeh der atlantisehen Seite heriiber, der
Sfidpol also entsprechend yon Stidafrika nach der pazifischen Seite.
In den beiden altesten Absehnitten der Tertiarzeit, namlich im Paleozgn
und noeh mehr im darauf fo]genden Eozan, war das Klima Westeuropas noeh
ausgesproehen tropisch~), und auch noch wahrend des Oligozans waren Palmen
und andere immergriine Gew'~ehse his an den heutigen Ostseestrand verbreitet;
im Oberoligozgn der Wetterau finden sich z. B. massenhafte HSlzer und Blatt-
reste yon Palmen. Noch zu Anfang des folgenden Abschnlttes, des Mioz~tns,
kommen in Deutschland viele subtropische Formen vor 1 einzelne Palmen~ Ma-
gnolien, Lorbeer, Myrthe usw.; sparer aber versehwinden diese~ es tritt eine
immer welter gehende Abktihlung e i n , so dass im letzten Abschnitt des
Terti~rs, dem Pliozan~ die Temperaturverhgltnisse in Mitteleuropa yon den heutigen
bereits nieht mehr verschieden sind, und darauf folgt dann die Eiszeit. In dieser
Ver~nderung zeigt sich deutlieh das N~herrfieken des Pols. Dasselbe B i l d der
Polverschiebungen zeigen die aussereuropgisehen Beobaehtungen. Zu Beginn
des Tertigrs, als der Pol noeh seine alte Lage hatte~ wuchsen~ wie namentlieh
die klassischen ArbeJten HEERS zeigen I auf GrSniand~ Grinnell-Land, Island,
Bareninsel, Spitzbergen 1 - - Orten~ die heute 10--22o n~rdlieh der Baumgrenze
liegen - - Buchen ~ Pappeln, Ulmen, Eiehen, j a s o g a r Taxodien, Platanen und
Magnolien.
Dass es sieh hierbei abet in der Tat um eine Polverlagerung und nicht
nur um eine die ganze Erde betreffende Klimaanderung handelt, das beweisen
namentlich die Untersuchungen NATgORST'S fiber die Terti~ritora Ostasiens, naeh
denen das Ktima dieser Gebiete gleichzeitig warmer wurde~ wahrend ffir Europa
die Eiszeit hereinbraeh. Er l e f t den Nordpol vor derVerschiebung in ca. 70 ~ Nord-
breite und 120 ~ 5stlicher L~nge. Die stark polare Tertiarfiora der Neusibirischen
Inseln wt~rde dann unter damals 800 Breite zu liegen kommen, die Floren yon
Kamtschatka, vom Amurlande und Sachalin mit etwas wgrmerem Charakter
unter 68-67o~ wghrend "die Floren mit erheblich wgrmerem Anstrieh~ wie die
yon Spitzbergen, Grinell-Land, Gr~nland usw., welehe immergrfine Laubb~ume
aufweisen~ ausserhalb des damaligen polarkreises~ ngmlich in 6~, 62, 53--51 o
Breite fallen wiirden. Auch andere Autoren, wie SEa, PEa, sind zu ~hnliehen
Resultaten gelangt, u n d e s kann wohl fiberhaupt die Realitgt dieser grossen
Verschiebung nieht mehr ernsthaft in Zweifel gezogen werden.
Es erseheint recht unwahrscheinlieh, dass der Nordpol bei seiner tertiaren
Wanderung gleieh an seine heutige Stelle gerfickt sei und seit der Eiszeit bier

1) Der kubisehe Ausdehnungskoeffizient von Granit ist 0~0000269. Ffir


100 ~ Temperaturerh~hung betr~gt also die Ausdehnung 0,00.969 des Volumens.
Dies w~re zugleich aueh die Abnahme des spezifischen Gewichts, wenn dasselbe
anfangs gleich 1 gewesen w~re. ~r es 2,9, so erh~lt man:
ffir Sima yon 0~ spez. Gew. 2,9000
,, ,, ,, 100 ~ ,, ,, 2,8922.
Bei Isostasie wfirde diesem Gewiehtsuntersehied bereits eine merkliehe Niveau-
differenz entspreehen.
2) Naeh SEMPER besteh~ ira Eozan Belgiens Us, in dem yon Paris die H~lfte
der Arten aus tropisehen Formen. Aueh die mitteleoz~ne Flora der Themse-
mandung hat naeh A. SeHEZ~K (ZITTEL, Handb. d. Palgont.; Phytopah S. 807)
ein tropisehes Geprage.
290 Geologische Vereinigung.

unver~ndert verharrt babe. Denn dann h~tte er zur Eiszeit noch ca. 10 ~ Veto
Rande iener grossen Inlandeiskappe entfernt gelegen, die damals in ~ihnlicher
Ausdehnung wie die heutige antarktische Eiskappe Nordamerika und Europa
bedeckte. Natiirlicher ist es wohl~ anzunehmen, dass der Pol zun~ichst mindestens
10 ~ welter, bis nach Gr~Snland hinein, wanderte und erst seit der Eiszeit wieder
auf seinen heutigen Oft zurfickkehrte.
Von grossem Interesse ist es, sich die entsprechenden Lagen des Siidpots
zu rekonstruieren. Wenn der Nordpol selbst um 30 o nach der Beringstrasse zu
versehoben lag, so muss der S~idpol immer noch etwa 25 o siidlich veto Kap der
guten Hoffnung gelegen haben, d. h. auf dem damals anscheinend noch bis
in diese Breiten reichendcn Siidpo]arkontinent. In den uns n~her bekannten
Gebieten der Sfidhalbkugel werden wir also nur wenig odor gar keine Vereisungs-
reste aus jener Zeit erwarten kSnnen. Dagegen beweist die sehon besproehene
permisehe Eiszeit, dass in noch fl~heren Zeiten die Versehiebung eine noeh grSssere
war (vielleicht 500). Damals h~itte der Nordpol noch welt jenseits der Bering-
strasse im Pazifik gelegen~ doeh werden wir hier schon zur grSssten Vor-
sieht in bezug auf Schlussfolgerungen gezwungen, weil hier unser Bild yon
dem Umfang und den Konturen des damaligen Urkontinents immer undeutlicher
wird. Daher seheint mir aueh eine Verfolgung dieser Verh~ltnisse in noch ~ilteren
geologischen Zeiten, wie sic dutch die Spuren einer unterkambrischen Vereisung
in China (ira Gebiet des Yangtse)~ in Siidaustralien bei Adelaide (naeh WILZIS)
nnd anscheinend auch in l%rwegen (nach l=IA~sR~usc~) naheg'elegt wird, einst-
weilen noch untunlich.
Nur auf eine eigen~fimliche Beziehun$ sei noch hing'ewiesen. Namentlich
G~EE~ und EMERSO~ hubert die grosse Bruchzon~ der Mittelmeere, welche die
Erde in Gestalt eines grSssten Kreises mngibt, als einen alton )[quator der
Erde aufgefasst. In der Tat bildet sic den Aquator fiir jene anscheinend im
ganzen Mesozoiknm behauptete Pollage, bei welcher der Nordpol in der Gegend
der Beringstrasse, der Siidpol siidlich yon Afrika liegt. Wenn sich auch manche
Bedenken gegen die Vorstellung jener Autoren ert~eben, dass diese Bruchzone
auf die zertl~mmernde Wirkung der Mondilut im ErdkSrper zuriickzufi~hren sei,
die am _~quator den gr~ssten Betrag erreiche~ so ist doch die Beziehunff als
solche sehr zu beachten.
Yon der gr~3ssten Wichtig'keit ffir das Verst~indnis der ganzen Erseheinung
ist abet der Umstand, dass die ffrossen Versehiebungon der Pole offenbar gleich-
zeitig mit den grossen Verschiehungen der Kontinen~/alsehollen erfolgen. Ins-
besondere i s t d a s zeitliche Zusammenfallen d e r am besten beg]aubigten Pol-
verschiebung im Terti~r mit der 0ffnung des atlantisehen Ozeans evident. Auch
des (relativ geringe) Zuriickwandern der Pole seit der Eiszeit wird man mit der
Abtrennung GrSnlands und Australiens in Verbindung bringen k~nnen. Es
scheint hiernaeh~ als ob die grossen Kontinentalverschiebungen die Ursache der
Polverschiebungen sind. Der Drehungspol wird jedenfalls dem Tragheitspol
folgen miissen; wird dieser d u t c h Versehiebung der Kontinente ge~ndert~ so
muss der I)rehungspol mitwandern.
Uber die Art dieser B.eziehungen hat namentlich ScmAPAXELLI sehr inter-
essante Untersuchungen ausgefiihrt~). Er ~and~ dass - - die Erde als vgllig starr
vorausgesetzt - - selbst dureh die gr~ssten (bisher angenommenen) geologischen
Ver~inderungen die Pole der Tr~gheitsachse und damit auch die Rotationspole
nut um ganz geringe Betr~ge verschoben werden kSnnen; bei Annahme einer
gewissen Plastizit~it der Erde~ die eine, wenn auch verzSgerte Anpassung ihrer
Form an die neue Rotation er]aubt~ wiirden bereits ziemlich betr~chtliehe Be-
l) SO]:IIAPA]RELLI,De la rotatidn de ta ter~ce sous l'influence des actions
g~ologiques. M4moire pr~s. ~ Foecasion de sa f~te s6mis6culaire. St. P~tersbburg.
Aead. imp. des sc.~1889. Die ersten Versuche einer Berechnung wurden bereits
fr~her yon DigwI~ ausgefiihrt.
A. WEGENER ' . - - Die Entstehung der Kontinente. 291

wegungen der Pole erkl~trbar sein, und in noch hSherem Masse wfirde dies der
Fall sein, wenn die Erde hinreichend plastisch ist, um ohne wesentliches Naeh-
hinken sich den jeweiligen RotationsverhMtnissen anzupassen. Nach den Er-
gebnissen der Geophysik haben wir offenbar for geologisehe ZeitrKume, wie sie
hier in Betracht kommen, yon tier letzten Annahme Gebrauch zu machen. Schon
mehrfaeh sind Versuehe gemaeht worden, auf solehe Weise die Polverschiebung
zu berechnen, welche dutch irgend eine beobachteteMassenverschiebung" verursacht
werden musste. Da man abet immer nut sehr geringe Versehiebungen, wie man
sie z. B, bei Erdbeben konstatieren konnte, in Betraeht zog, so kam man stets zu
dem Schluss, dass die bewirkte Polversehiebung unmerklieh klein sein mfisste.
So finden z. B. HAYFOnD und BALDWIN unter der Annahme, dass sich beim
Erdbeben yon S. Francisco 1906 eine Erdseholle yon 40000 qkm 0berflfiche,
118 km Dicke und yon der mittleren Dichte 4 sich mn 3 m naeh N verschoben
hat, dass sieh hierdureh der P o l d e r Tr~ffheitsachse nut urn 0,0007", d. h. um
2 mm verlagert haben kann ~). Naeh unseren Vorstellungen haben w i r e s aber mit
Versehiebungen zu tun, we]che zum Tell hundertmal gr~ssere Sehollen betreffen
und dabei den angegebenen Betrag p r o J ah r erreichen dtirften (s. u.). Jedenfalls
sieht man soviel, dass auf diese Weise leieht fortschreitende Verlagerungen der
Tragheitspole stattfinden k~nnen, welche die gundertstelsekunde pro J a h r
(oder 1 o in 360000 Jahren) erreiehen k6nnen, und damit kommen wir auf eine
GrSssenordnung, wie wir sie zur Erkl~rung der geologischen Polversehiebungen
brauchen. Der Zusammenhang zwisehen diesen und den yon uns angenomnmnen
Horizontalverschiebungen der Kontinente erseheint also auch theoretisch gerecht-
fertigt, wenn aueh die exakte Untersuchung noch aussteht.

IV. G e g e n w ~ r t i g e Horizontalverschiebungen.
1. GrSnland. Nehmen wir an, die Trennung Skandinaviens yon Gr~nland
w~re vor 50,000--100,000 Jahren erfolgt (was wohl der grossen Eiszeit einiger-
massen entspreehen dfirfte, da nach den neueren Untersuchungen yon HEI~ und
amerikanischen Geologen seit der letzten Eiszeit nut etwa 10,000 Jahre verflossen
zu sein seheinen) und nehmen wit welter an, die Bewegung" sei w~hrend der
ganzen Zeit mit gleichf~rmiger Geschwindigkeit erfolgt und dauere noeh heute
fort, so wfirde sie etw~ 14--28 m pro J a h r betragen, eine Gr~sse~ die sich durch
astronomisehe 0rtsbestimmung ohne Schwierigkeit ermitteln lassen mfisste. Nut
an einem Punkte, namlieh auf Sabine-Insel an der 0stkfiste liegen L-~ngen-
messungen aus versehiedenen Zeiten vor. Dabei zeigt sieh zwischen 1823 (SABI~-E)
und 1870 (BSnGnx und COPELAND) eine VergrSsserung der Entfernung yon Em'opa
um 260 m, zwischen 1870 und 1907 (KocH) eine weitere VergrOsserung um
690 m, zusammen in 84 Jahren eine VergrSsserung" des Abstandes um ca. 950 m
oder um 11 m pro Jahr.
Leider sind diese Messungen mit Hilfe des Mondes nur wenig genau, und
zudem herrscht eine gewisse Unsicherheit fiber die L a g e yon SABINE'S 0bser-
vatorium. Es ist daher zu hoffen, dass mOglichst bald dutch eine nochmalige
genaue Langenbestimmung und dureh eine Revision yon SABI~WE'SBeobaehtungs-
platz die letzten Zweifel an der Rea]it~t dieser Versehiebung beseitigt werden.
2. Nordamerika. F fir Nordamerika werden wir eine sehr viel geringere
Gesehwindigkeit erwarten, da die Trennung yon Europa ja bereits im Terrier
erfolgt ist. Andererseits haben aber bier die transatlantisehen Kabel eine
grSssere Genauigkeit der Langenbestimmung ermOglicht. Naeh SCJ~OTT geben
die drei grossen Langenbestimmungen yon 1866, 1870 und 1892 folgende Werte
der L'~ngendifferenz Cambridge-Greenwich:

1) ~PI~u und BALDWIN, Movements in the California Earthquake. Coast


and Geod. Survey, Report for 1906--1907. Appendix 3, S. 97 (zitiert nach
RcDz~I).
292 Geologische Vereinigung.

1 8 6 6 : 4 h 44 m 30,89 s
1870 : 4 ,, 44 ,, 31,065 ,,
1892: 4 , 44 ,, 31,12 ,.
Diese Beobachtungen scheinen also ~uf eine VergrOsserang der Entfernung
um etw~ '/loo Zeitsekunde (4 m) pro Jahr hinzudeuten. Da der heutige Abstand
etwa 3500 km betriigt, so wtirden bei gleichfSrmiger Bewegung hiernach fund
1 Million J~hre seit der Trennung verstrichen sein.
Natiirlich sind auch diese Zahlen noch als kaum ausreichend zu betrachten, um
die Realiti~t der Verschiebung zu beweisen, denn der beobachtete Unterschied
yon 0,23 Sekunde lasst sich zur Not noch aus der gr~sseren Ungenauigkei t d e r
~lteren Beobachtungen erklaren. Da seit der letzten Langenbestimmung aber
bereits wieder 20 Jahre verflossen sind, so wiirde es wahrscheinlich mCiglich
sein, durch eine Wiederholung derselben bereits heute eine Entscheidung herbei-
zufiihren.
Die gleichfalls zu erwartenden Breiteni~nderungen Australiens babe ich
nicht untersuchen k~innen. --- Wenngleich-die vorliegenden Zahlen sich, wie mir
scheint, nicht mehr ohne Gewalt auf blosse Beobachtungsfehler zurtickfiihren
lassen, so ist doch einleuchtend, dass genauere FeStstellungen abgewartet werden
miissen, ehe man den Nachweis yon Horizontalverschiebungen der Kontinental-
schollen im Sinne unserer Hypotheses, ls erbracht ansehen darf.

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