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René Descartes (1596-1650) fue un filósofo y matemático francés, educado en un
colegio de jesuitas.
Durante su juventud perteneció a las filas del ejército durante alrededor de diez
años, sirviendo bajo las órdenes de Mauricio de Nassau y más tarde bajo el
mando de Maximiliano de Baviera.
Posteriormente regresó a París donde sólo vivió tres años cuando decidió
trasladarse a Holanda, huyendo del bullicio y buscando la soledad.
Descartes hizo importantes aportes en geometría y realizó notables trabajos en el
campo de la óptica y en anatomía. Pero su principal contribución fue sentar las
bases de la filosofía moderna y de la teoría del conocimiento.
Este filósofo aspiraba a transformar a la filosofía en una ciencia con el rigor y la
claridad de las matemáticas.
Para comprender el surgimiento del pensamiento de Descartes hay que entender
el contexto histórico en el cual él vivió y el avance en esa época de los
descubrimientos científicos.
En primer lugar la división en la iglesia, las guerras religiosas y la aparición del
protestantismo. Luego, el descubrimiento de la redondez de la tierra que deja de
ser el centro del Universo; de manera que el hombre se ve obligado a abandonar
el realismo aristotélico para entrar en una nueva etapa de profunda crisis que
obliga a replantearse los principales problemas de la filosofía.

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pppp Método esencial de la filosofía cartesiana que tiene como objetivo la
fundamentación radical del conocimiento y que consiste en rechazar como
inadecuadas todas aquellas creencias de las cuales pueda plantearse alguna
duda. El ejercicio de la duda metódica pone en cuestión el valor de los sentidos
pero también el de la razón deductiva. El mundo físico, el cuerpo ajeno y el propio
no superarán la duda metódica. Sólo el cogito resiste los embates de la duda
metódica.
   
  


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Este método le sirvió a Descartes para el descubrimiento del cogito, concepto
que expresa, por una parte, la primera verdad, la verdad plena y absolutamente
cierta ("pienso, luego existo"), y por otra, la realidad especial a que dicha verdad
se refiere: la mente autoconsciente La duda metódica, en especial su crítica a los
sentidos le sirvió a Descartes para la defensa del carácter inmaterial de la mente:
todos los cuerpos son dudables, incluido el propio, la mente propia no lo es, luego
la mente debe estar constituida de una realidad distinta a la física, las mentes son
substancias pensantes ("res cogitans"), los cuerpos substancias extensas ("res
extensa").

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(Leipzig, actual Alemania, 1646-Hannover, id., 1716) Filósofo y matemático


alemán. Su padre, profesor de filosofía moral en la Universidad de Leipzig, falleció
cuando Leibniz contaba seis años. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho
años, a los doce empezó a interesarse por la lógica aristotélica a través del
estudio de la filosofía escolástica.

En 1661 ingresó en la universidad de su ciudad natal para estudiar leyes, y dos


años después se trasladó a la Universidad de Jena, donde estudió matemáticas
con E. Weigel. En 1666, la Universidad de Leipzig rechazó, a causa de su
juventud, concederle el título de doctor, que Leibniz obtuvo sin embargo en Altdorf;
tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra, en 1667 entró al
servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático, y en los años
siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y
eclesiásticos.

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La Monadología se refiere (por indeterminadamente que lo haga encada caso) al


«mundo de los fenómenos». Al menos, sólo en este supuesto podríamos
considerarla como un sistema filosófico; porque la filosofía habla de las cosas
comunes, de las mismas cosas de las que hablan los hombres cotidianamente, de
las mismas cosas de las que hablan las diferentes ciencias categoriales (la Física,
la Biología, la Geometría) Y este «mundo» constituido por cosas comunes
(respecto de cada sociedad) ²el que platónicamente (no ya empíricamente)
llamamos el mundo de los fenómenos² no es un mundo amorfo o caótico, sino
que está organizado en función de la misma estructura de la actividad práctica de
los hombres que constituyen una sociedad de referencia. La multiplicidad de los
fenómenos se estratifica a partir de unidades fenoménicas muy determinadas.
Estos mundos fenómeno lógicos tienen una organización muy precisa, una
Ú Ú ejercitada («mundana», mítica o no) que, según algunos etnólogos,
tendría en sus orígenes mucho que ver con la ontología que Platón habría
formulado en su teoría de las Ideas que, de este modo, habría de ser considerada
como una ontología «arcaica».