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Capítulo 23: El estado de la cuestión en la psicoterapia dos procesos tienen como consecuencia los habituales sentimientos

cognitiva-narrativa. de desánimo y singularidad que experimentan nuestros clientes.


Desánimo, precisamente por esta incapacidad de poder prever
múltiples posibilidades para su experiencia sensorial, emotiva,
Entre los distintos objetivos perseguidos por los protagonistas de la cognitiva y de significados. Singularidad por la extrañeza de verse
revolución cognitiva en psicología estaba el de la humanización de la diferente a los demás en esa construcción de la experiencia.
propia ciencia.
Centrarnos en el proceso de construcción de significados implica La psicoterapia cognitivo-narrativa procura responder a estos
necesariamente elegir el lenguaje como objeto central de nuestro problemas a través de la facilitación de la construcción narrativa.
estudio y de nuestra intervención. Esta construcción narrativa busca proporcionar al cliente una
Harré consideró como una segunda revolución cognitiva este elaboración múltiple de contenidos, procesualmente más compleja y
esfuerzo por retomar el lenguaje como elemento central de la estructuralmente más coherente, todo ello en un contexto de
construcción del conocimiento. elaboración discursiva y conversacional con el terapeuta o con otros
Este regreso al lenguaje como fenómeno psicológico de primer elementos significativos de la comunidad lingüística del cliente.
orden, como elemento central del propio proceso de significación,
constituye la base de este cambio hacia el discurso, lo
conversacional y la narrativa que recientemente afronta la EL ESTADO DE LA CUESTIÓN CLÍNICA
psicología. La psicoterapia cognitivo-narrativa nace del esfuerzo conciliador
No obstante, el lenguaje no puede ser entendido como una entre los abordajes cognitivos más clásicos y otras perspectivas que
justificación atomista de palabras asumiendo el papel esencial de la destacaban la importancia de la utilización de metáforas narrativas
realidad última. en el proceso terapéutico.
El carácter significador del lenguaje es el resultado del modo en que Se intentaba recurrir a métodos más analógicos y menos
las palabras se van relacionando unas con otras mediante el racionalistas que permitiesen un acceso más fácil y la modificación
establecimiento de una matriz narrativa. Es precisamente en esta de los niveles más tácitos de la organización del conocimiento.
matriz donde el sujeto construye una multiplicidad de significados de En las formulaciones iniciales del modelo, era el terapeuta el que
su experiencia. utilizaba cuidadosamente sus metáforas y narrativas de modo
En resumen, que las exigencias impuestas por comprender cómo los intencional para posibilitar cambios en el cliente. A medida que el
seres humanos construyen, organizan y transforman el proceso se fue desarrollando, se fue reconociendo progresivamente
conocimiento, impone al significado como objeto central de la que, más importante que intentar un modo narrativo de expresión
psicología e implica recurrir a la narrativa como matriz de esta del terapeuta, era proporcionar condiciones para una elaboración
organización de significados. narrativa más coherente, compleja y diversa de los clientes.
Así surgió lo que hoy designamos como la psicoterapia cognitivo-
La terapia cognitivo-narrativa, tiene como objetivo llevar al cliente a narrativa. Cognitiva, porque consideramos que todo problema
construir, en el curso de su interacción con el terapeuta y con su existencial es un problema de conocimiento; y narrativa, porque
comunidad conversacional, una realidad múltiple de experiencias defendemos que a través de la narrativa se organiza y transforma
sensoriales, emocionales, cognitivas y de significación. este conocimiento.
El trastorno psicológico está provocado por esta incapacidad de dar La psicoterapia narrativa procura responder a las exigencias de una
cuenta de la diversidad y potencialidad de la experiencia a través de sociedad postmoderna a través del desarrollo en el cliente de una
la organización de un discurso narrativo que sea, simultáneamente, actitud narrativa. Esa actitud narrativa se divide en cinco elementos
diverso, complejo y coherente. En lugar de ver la realidad como un esenciales que estructuran, a su vez, otras tantas fases del proceso
proceso de negociación entre las múltiples posibilidades del mundo y terapéutico: recuerdo, objetivación, subjetivación, metaforización y
la multiplicidad de sus propias experiencias, el cliente asume la proyección.
existencia de una realidad externa o interna absolutas y, en gran
medida, insustituibles. En segundo lugar, el cliente en vez de ver la El recuerdo está caracterizado por esa capacidad, tan común en el
realidad como un proceso de negociación interpersonal de múltiples narrador, de anotar circunstancias episódicas de la vida como
posibilidades, disponibles por la variedad de una matriz social, elemento importante para la construcción de significados. Se trata
asume la responsabilidad de constructor único de esa realidad. Estos de una actitud no sólo dirigida al pasado, sino también dirigida hacia
el futuro. En el narrador, esta actitud es habitualmente En resumen, el proceso de la psicoterapia cognitivo-narrativa
caricaturizada como “memoria de elefante” para ilustrar esa forma consiste en una secuencia estructurada de fases que procuran que el
de reconocer la multiplicidad de experiencias en el movimiento cliente logre alterar todo su proceso de conocimiento a través de la
caleidoscópico de la vida. adquisición de un discurso narrativo abierto a la complejidad, la
multiplicidad y la coherencia.
En la objetivación se dirige al cliente a que experimente múltiples
realidades externas a través de una dinámica imponible por las EL ESTADO DE LA CUESTIÓN EN LA INVESTIGACIÓN
capacidades sensoriales. La sensorialidad es la puerta de entrada Las cuestiones de investigación fundamentales para la
para la construcción creativa y múltiple de la experiencia, y como conceptualización y práctica de la psicoterapia cognitivo-narrativa,
tal, constituye una forma inicial de dar a cada recuerdo una podrían resumirse alrededor de cuatro interrogantes fundamentales:
multiplicidad de variedades. 1) ¿tendemos a organizar el conocimiento de un modo narrativo
a lo largo de nuestro proceso de desarrollo?
En la subjetivación se procuran una variedad de experiencias 2) ¿existen narrativas patológicas prototípicas?
emocionales y cognitivas. Al contrario del depresivo, que funciona 3) ¿cuál es el efecto terapéutico resultante de la elaboración
exclusivamente con una emocionalidad bipolar de tristeza y rabia y narrativa?
un pensamiento caracterizado por la unidad temática de 4) ¿qué elementos o mecanismos de la narrativa potencian su
autodesprecio, se contrapone la actitud narrativa de posibilitar una eficacia terapéutica?
diversidad de experiencias emocionales del pasado, del presente y
de su logro activo en un futuro, así como de multiplicar las formas El desarrollo narrativo
diversas de pensar sobre un acontecimiento. El resultado es una Se reconoce actualmente que el desarrollo narrativo corresponde a
realidad subjetiva enriquecida por una diversidad de experiencias un fenómeno epigenético. El desarrollo psicológico es correlativo a
emocionales y cognitivas, que logran hacer de cada recuerdo una capacidad de elaboración narrativa cada vez más compleja.
objetivado sensorialmente un acontecimiento de múltiples La investigación en el campo de la psicología evolutiva tiende a
resonancias. confirmar que los niños desarrollan una gramática narrativa a través
de la cual se va imponiendo una forma de comprensión estructurada
Las metáforas son los acumuladores de significado por excelencia. de los episodios reales o simbólicos de su vida cotidiana.
Con ellas damos sentido a cada uno de los recuerdos que vamos
experimentando sensorial, emocional y cognitivamente. En la Narrativa y patología
metaforización el cliente es capaz de producir múltiples significados La segunda cuestión de investigación a la que nos referiremos es la
para cada memoria episódica que vive o internaliza. Al contrario del de saber si existen narrativas típicas del trastorno psicopatológico.
obsesivo, que rumía de forma circular, dando a cada experiencia un Diferentes tipos de psicopatología, como sistemas específicos de
significado absoluto e inflexible, el cliente con una actitud narrativa significación que son, corresponden a diferentes prototipos
va construyendo una diversidad de significados, no para entablar narrativos. El individuo está ligado a una narrativa prototipo como un
una disputa dialéctica entre ellos, sino con el objeto de preservar esa sistema invariante de significación y el conjunto de sus narrativas,
misma diversidad como forma de hacer de cada experiencia un presentes, pasadas o futuras, adquiere su significado desde esta
posibilitador de múltiples aprendizajes significativos. unicidad prototípica. El prototipo narrativo es, en este caso, sinónimo
de una autoría narrativa inflexible, una identidad marcada que
La proyección hace referencia a la idea de un individuo en constante disocia o restringe todas las experiencias que ahora se encuadran
movimiento en el espacio y el tiempo, que también están en cambios dentro de un molde prototípico.
acelerados. La proyección consiste en esa capacidad de hacer Los estudios realizados han demostrado que es posible la
intencional de un modo narrativo las experiencias del futuro. Se le identificación de narrativas prototipo en individuos con diferentes
pide al cliente que, de algún modo, cree sus propias memorias del tipos de psicopatología, en concreto: drogodependientes,
futuro, intencionalizando nuevas metáforas de sí mismo y de su día a alcohólicos, anoréxicos, agorafóbicos, depresivos, obsesivo-
día, de modo que se actualizan nuevos significados, nuevas compulsivos.
emociones, nuevas cogniciones y nuevas sensaciones. Estos estudios sugieren que el trastorno psicológico correlaciona con
formas típicas de elaboración narrativa.
Efecto terapéutico de las narrativas
Varios estudios han demostrado que, cuando los individuos escriben neurovegetativo, desencadenando efectos claros en variables
o cuentan sus narrativas, ocurren importantes transformaciones relevantes para la salud física y psicológica.
biológicas ya sea a nivel del sistema nervioso vegetativo, ya sea a 4. Los pacientes que más se benefician de un proceso narrativo
nivel del sistema nervioso central. son aquellos cuyas narrativas evolucionan en el sentido de un
En el curso de una producción narrativa, se asiste a un aumento de aumento progresivo de la coherencia y de un proceso
la actividad alfa frontal, y a importantes alteraciones del sistema secuencial en el sentido de una elaboración progresiva de
inmunológico. aspectos emocionales, cognitivos y de significado.
El paradigma típico seguido en estos estudios es pedir como tarea
que los sujetos escriban acerca de experiencias personales DESARROLLOS FUTUROS
altamente significativas, por un período de tres a cinco días 1. Investigación sobre la interconexión entre modos narrativos,
seguidos, entre 15-20 minutos al día, comparando sus resultados con acontecimientos emocionales y respuestas interpersonales en la
sujetos control a los que se les pide que escriban acerca de asuntos psicoterapia cognitiva-narrativa. Pretende explorar los
superficiales. Distintos estudios apoyan consistentemente la mecanismos de eficacia de la psicoterapia cognitivo-narrativa en
conclusión de que los sujetos a los que se les pide que escriban diferentes poblaciones a través de un estudio de relaciones y
acerca de asuntos personales altamente significativos presentan coocurrencias entre modos narrativos, acontecimientos
efectos altamente significativos en una serie de medidas clínicas emocionales y respuestas interpersonales en las cinco fases de la
relevantes, tales como: disminución de la tasa de visitas a centros de secuencia terapéutica cognitivo narrativa.
salud en un período de seis meses, mejoría del sistema 2. Investigación acerca del impacto narrativo de los aspectos
inmunológico, reducción del absentismo y mejoría de la función psicotraumáticos del infarto de miocardio en la recuperación
encimática a los dos meses, mejoría de salud física y de la media física y emocional de los pacientes. Pretende medir los efectos
escolar. del método narrativo en el contexto de la psicología de la salud,
observando los resultados de la evolución física de los pacientes.
Procesos narrativos y eficacia terapéutica El objetivo central de este proyecto de investigación es el de
Procurando aclarar la causa de los efectos positivos de la narrativa, medir los resultados de la aplicación de un método derivado de la
Pennebaker y sus colegas llevaron a cabo una serie de estudios psicoterapia cognitivo-narrativa en la recuperación física y
explorando el tipo de palabras utilizadas por los sujetos en sus emocional de los pacientes víctimas de un infarto de miocardio.
narrativas. Los autores comprobaron que aquellos sujetos más
mejorados reflejaban un aumento de la coherencia narrativa a lo Desde tiempos inmemoriables los seres humanos se han entregado a
largo de los distintos días de escritura, un aumento progresivo de compartir narrativas en un proceso de desarrollo social y personal y
palabras emocionales, causales, de insight o reflexivas. desde los inicios de la psicoterapia se reconoce el papel fundamental
Una terapia más eficaz parece estar asociada a la evolución de un desempeñado por la narrativa en el proceso de tratamiento, alivio
proceso narrativo evolucionando de dimensiones más externas hacia sintomático y construcción personal del paciente. De un modo más o
modos más emocionales, cognitivos de insight y significación. menos directo, si en todas las psicoterapias se utiliza la narrativa
como instrumento de cambio aceptaremos la psicoterapia como un
La psicoterapia cognitivo-narrativa se asienta en cuatro ideas acto discursivo.
centrales:
1. La narrativa constituye un proceso por medio del cual, a lo
largo de su epigénesis, los individuos construyen significados
de su experiencia.
2. La psicopatología como ciencia de significado podrá ser
entendida en términos de dificultades específicas de
elaboración narrativa, correspondiendo diferentes tipos de
psicopatología a prototipos específicos de organización
narrativa.
3. La producción de narrativas parece producir alteraciones
significativas en cuanto al sistema nervioso central y