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HURACANES, CICLONES Y TORMENTAS

Introducción

El medio físico de la Tierra es, potencialmente, una latente fuente de riesgo para
prácticamente todas las formas de vida y, en particular, para calidad del ser humano. Es
decir, la humanidad vive sometida a los fenómenos naturales que son causa de inquietud, de
perjuicios medianamente graves y de grandes catástrofes. Los fenómenos de origen
meteorológico, tales como huracanes y tormentas, son los más frecuentes y perjudiciales de
todos los desastres naturales, por encima de terremotos o erupciones volcánicas. De hecho,
los ciclones tropicales son la mayor fuente daños, seguidos por las inundaciones provocadas
por lluvias fuertes de otro tipo.

Cabe señalar que los científicos suponen que el Cambio Climático ha ocasionado, en las
últimas décadas, el aumento en magnitud y frecuencia de las catástrofes naturales causadas
por fenómenos meteorológicos. Esto ha dificultado, a pesar de los avances tecnológicos,
tales como satélites y estaciones meteorológicas con equipos especializados, la predicción y
prevención de dichas catástrofes.

Fenómenos meteorológicos

Un ciclón es un área de baja presión, con la presión más baja en el centro; es decir, por
efecto de la rotación de la Tierra, en la zona de un ciclón el aire se mueve alrededor del
núcleo de menor presión (en el sentido de las manecillas del reloj en el hemisferio sur, y en
dirección contraria en el hemisferio norte), lo cual favorece el desarrollo de nubosidad, y en
general de condiciones de mal tiempo. De hecho, los ciclones están formados por vientos
tropicales que avanzan a gran velocidad en forma de espiral y forman un extenso remolino.
Cuando el ciclón toca tierra firme, comienza a desvanecerse; sin embargo, al llegar a la costa
puede causar daños y provocar inundaciones. En particular, un ciclón tropical se define
como un ciclón que se desarrolla sobre aguas tropicales a subtropicales y que tiene una
circulación en superficie organizada y bien definida.

Huracán es el nombre de los ciclones tropicales del área del Mar Caribe, Atlántico Norte,
Golfo de México y al este del Pacífico Norte; cuyos vientos sostenidos son superiores a los
119 Km/hora (75 mph o 65 nudos); mientras que un tifón es el nombre dado a los huracanes
en el mar de China y en el noroeste del Pacífico. De acuerdo con la velocidad de sus vientos,
los huracanes atraviesan por las siguientes etapas:
• Onda tropical: nace como una franja de nubosidad de 250 Km de ancho que se
desliza de Este a Oeste a 20 Km/h.
• Depresión tropical: la onda logra una circulación alrededor de un centro, con vientos
bajo 38 mph o 65 Km/h.
• Tormenta tropical: viento mayor a 65 Km/h alrededor de un centro.
• Huracán: la velocidad del viento supera los 119 Km/h y llega hasta más de 250 Km/h,
con un oleaje de gran altura.

Una tormenta es un fenómeno consistente en una o varias descargas bruscas de


electricidad atmosféricas, manifestado por un destello luminoso (relámpago) y por un ruido
estruendoso (trueno); mientras que una tormenta tropical es un ciclón tropical de núcleo
caliente y fuertes precipitaciones, en el que el viento en superficie máximo medio (media de
un minuto) tiene una intensidad de 63-117 Km/hora (39-73 millas/hora, equivalentes a 34-63
nudos). Vientos con velocidades superiores a 119 Km/hora la tormenta se considera
huracán).

Para medir la intensidad de la fuerza del viento de dichos fenómenos meteorológicos existe la
escala de Beaufort, basada en la intensidad actual de los huracanes (utilizado en América del
Norte, Caribe, Centro América y el norte de Sudamérica).

Fuerza Descripción Velocidad Efectos


(Km/h)
0 Calma 0 Humo en ascenso vertical
1 Ventolina 1+ Desviación lenta del humo
2 Flojito 6+ Susurro de hojas
3 Flojo 12+ Movimiento de ramas
4 Bonancible moderado 20+ Levantamiento de polvo
5 Fresquecito 30+ Movimiento de árboles pequeños
6 Fresco 40+ Balanceo de ramas grandes
7 Frescachón 51+ Balanceo de árboles: dificultad para andar
8 Duro 62+ Rompimiento de ramas: dificultad para caminar
9 Muy duro 75+ Elevación de tejas de los tejados
10 Temporal 88+ Arranca árboles y daños en edificios
1 Borrasca 102+ Daños mayores
12 Huracán 119+ Devastación general

Existen otros fenómenos meteorológicos, como la tromba marina, que es una tormenta
giratoria pequeña sobre los océanos o aguas interiores, que ocasionalmente se mueven
tierra adentro; y el tornado o mesociclón, que es una fuerte tormenta de diámetro pequeño
con vientos rotatorios de gran poder destructor. De hecho, es el fenómeno meteorológico
natural mas violento que generalmente ocurre sobre tierra adentro, aunque se presenta
también en la parte delantera de la periferia de los huracanes.

Formación de tormentas, huracanes y ciclones

La temporada de huracanes, la cual ocurre en el océano Atlántico y el Mar Caribe de junio a


noviembre. Durante el invierno del hemisferio norte, de diciembre a mayo, las zonas polares,
continentales y las aguas están muy frías, lo que permite que no haya la evaporación
suficiente para la formación de nubes ni tormentas. En cambio, de junio a noviembre, el
movimiento aparente del Sol se dirige hacia el norte, por lo que, durante seis meses por
exceso de calor y humedad, se forman depresiones, tormentas y huracanes. Anualmente se
producen aproximadamente 5 o 7 tormentas de diversa intensidad, directamente
proporcionales a la cantidad de ondas tropicales que formadas en el Caribe. Una temporada
de huracanes, por encima del promedio, por lo general presenta 11 o más tormentas, de las
cuales 7 o más se convierten en huracanes y 3 o más se clasifican como huracanes de gran
intensidad (con vientos por encima de los 175 Km/h).

Fuentes de información
• CONICYT. Noticias de la ciencia. Qué es un huracán. Comisión Nacional de
Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT), Chile.
http://www.conicyt.cl/explora/noticias/huracan/quees.html

• QUEST. Planeta Tierra. Fuerzas de la naturaleza: Violencia indomable. Editorial Rialp,


España, 1991.

• SAPOI. Tormentas: Anatomía de las tormentas. Sistema Antigranizo. Catálogo on-line.


http://www.sapoi-sa.com/catalogo/anatomia.htm

• SEMARNAT. Huracanes. Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales


(SEMARNAT), México. http://www.semarnat.gob.mx/huracanes/