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BIOGRAFIA

PITAGORAS
Nació en la Isla de Samos, actual Grecia, hacia
el año 580 a.C., y murió en Metaponte -actual
Italia- hacia el año 500. De su vida se sabe
muy poco, incluso algunos dudan de su
existencia. De hecho los datos biográficos con
que se cuenta son realmente dudosos. Según
algunas fuentes su padre, grabador o
comerciante de piedras preciosas, disfrutó una
vida más o menos tranquila en cuestión
económica, por lo que le brindó a su hijo una
adecuada instrucción. Así Pitágoras aprendió
sobre el cultivo del cuerpo y el espíritu.
Lo que sí es seguro, es que Pitágoras huyó de
la tiranía de Polícrates, quien por aquel
entonces gobernaba la Isla de Samos. Se
asentó en Crotona, ciudad portuaria del golfo
de Tarento (baja Italia), donde fundó su
asociación filosófica, religiosa y política. Se la
conoció como la escuela pitagórica, que sirvió
de modelo a otras que surgieron en sus
alrededores.
La filosofía de Pitágoras se conoce sólo a
través de la obra de sus discípulos, ya que no
dejó nada escrito, porque consideraba a la
palabra escrita algo muerto. La comunidad
que éste lideraba se convirtió en una fuerza
política que hizo enojar al partido demócrata,
lo cual provocó una revuelta que lo obligó a
pasar los últimos años de su vida en
Metaponte.
El pitagorismo fue, en resumen, un estilo de
vida. Se inspiró en un ideal que se basaba en
la comunidad de bienes, cuyo principal
objetivo era la purificación de sus miembros a
través de cultivar el saber, donde la música y
las matemáticas eran sumamente
importantes. El camino de ese saber era la
filosofía, término que, según la tradición,
Pitágoras fue el primero en emplear en su
sentido literal de "amor a la sabiduría".
También se le atribuye haber transformado las
matemáticas en una enseñanza liberal
mediante la formulación abstracta de sus
resultados. éste es el caso del famoso
teorema que lleva su nombre y que establece
la relación entre los lados de un triángulo
rectángulo. En este tipo de triángulo la suma
de los cuadrados de los catetos es igual al
cuadrado de la hipotenusa.
A su vez, en su escuela se realizaron amplias
investigaciones matemáticas. En ellas se
encuentran sus estudios de los números pares
e impares y de los números primos y de los
cuadrados, esenciales en la teoría de los
números. Desde este punto de vista
aritmético, cultivaron el concepto de número,
que llegó a ser para ellos el principio de todas
las cosas. A través de estos estudios, se
estableció una base científica para las
matemáticas.
Asimismo, a Pitágoras se lo considera el
creador de la geometría y el descubridor de la
octava musical. Los pitagóricos dedicaron
buena parte de sus reflexiones a la música, y
establecieron la relación entre el ritmo
musical y el proceso lógico del número y sus
combinaciones.
La astronomía de los pitagóricos marcó un
importante avance en el pensamiento
científico clásico, ya que fueron los primeros
en considerar la tierra como un globo que gira
junto a otros planetas alrededor de un fuego
central. Explicaron el orden armonioso de
todas las cosas como cuerpos moviéndose de
acuerdo a un esquema numérico.