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Universidad de Puerto Rico

Recinto Universitario de Mayagüez


Departamento de Ciencias Sociales

Efectos de la Internet en el desarrollo de conductas adictivas, en las relaciones


interpersonales y en el aprovechamiento académico en estudiantes del Recinto
Universitario de Mayagüez

Christian Varela Valentín


802-96-7551
TABLA DE CONTENIDOS

PAGINA

DEDICATORIA v

RECONOCIMIENTOS vi

LISTA DE TABLAS vii

LISTA DE APENDICES viii

RESUMEN ix

CAPITULO I: INTRODUCCION

Planteamiento del problema de estudio 10-11

Pertinencia del estudio 11

Objetivos del estudio 11

REVISION DE LITERATURA

Estudios cuantitaivos y cualitativos sobre los efectos de Internet 12-19

CAPITULO II: METODO

Participantes 20

Instrumentos 20-21

Procedimiento 21

Diseño 21-22

Estrategias de análisis de datos 22

CAPITULO III: RESULTADOS

Propiedades psicométricas del instrumento 23

Distibución de variables sociodemográficas 23-25

Distibución de la muestra en las variables principales del estudio 25-28

2
CAPITULO IV: DISCUSION

Discusión e implicación de los resultados del estudio 29

Conclusiones del estudio 29-31

Fortalezas y limitaciones conceptuales y metodológicas del estudio 31-32

Recomendaciones 32

REFERENCIAS 33-35

APENDICES 36-52

3
DEDICATORIA

El interés por los efectos que la Internet surge en mi luego de haber trabajado por más de

un semestre como asistente de profesor con el Dr. Mario Núñez, aprendiendo y a la misma vez

enseñando a otras personas sobre los recursos educativos de esta nueva tecnología. Una vez

habíamos trabajado la Internet como un complemento educativo al salón de clases, surgieron en

mi preguntas sobre como era posible que amigos del colegio dedicaran tanto tiempo a la Internet

y que esto interfiera con su desempeño académico y con sus relaciones interpersonales. En

muchas ocasiones se toco el tema con el profesor b en torno a si el uso de la Internet podía

considerarse como algo adictivo. Entre artículos y nuestras ideas no se veía claro el impacto

negativo que se le atribuye a la red y por la falta de evidencia empírica decidí estudiar los efectos

de la Internet entre los estudiantes para mi proyecto de seminario. En todo momento conté con la

ayuda del profesor Núñez, tanto en consejos para realizar mi estudio, así como me brindaba

referencias de artículos. En ocasiones mientras discutimos sobre el tema surgían ideas en mi que

me ayudaban a estructurar el estudio debido a que las referencias que encontraba no me

facilitaban mucho el trabajo. Su colaboración fue muy importante para poder completar mi

muestra y para poder finalizar mi estudio y por ello le estoy muy agradecido. El profesor Núñez

además de ser un excelente profesor puedo decir que es un gran amigo y por eso le dedico este

trabajo de investigación.

4
RECONOCIMIENTOS

La realización de este estudio fue gracias a la ayuda de profesores, compañeros y amigos

que me brindaron el apoyo necesario y a quienes les estoy muy agradecido. Sin la colaboración

de estas personas el trabajo hubiese sido muy difícil de realizar.

Primero le agradezco a la Dra. Janet Bonilla por ser una excelente profesora y tener el

don de ser una gran educadora, elementos admirables en el proceso de educación. Todas las

explicaciones en clase fueron tan claras que en el momento de realizar el trabajo siempre tuve la

seguridad de saber lo que tenía que hacer. Gracias a la profesora Bonilla por su gran dedicación

con los estudiantes de seminario y por estar siempre dispuesta a ayudarnos en todo momento, lo

que reconozco fue una ardua labor.

Les agradezco también a la profesora Nelly Vásquez , al profesor Robert Sherwin, al

profesor Virgilio Rodríguez y al profesor Mario Núñez por permitirme utilizar sus secciones de

estudiantes para administrar los cuestionarios.

Gracias también a mis amigos/as, Pura Enid Veles, Nelsy Sánchez, Luis López y Javier

Castelblanco por ayudarme mientras administré los cuestionarios y en la entrada de datos en

SPSS, realmente su colaboración fue muy importante.

Por último les agradezco a todas las personas que dedicaron su tiempo para completar los

cuestionarios. A los compañeros de las clases de seminario, psicología industrial, historia y

technical writings por que su disposición genuina para colaborar conmigo cuando se los solicite.

5
LISTA DE GRAFICAS

Páginas

1: Distribución de los/as participantes por los efectos en el desarrollo de conductas


adictivas, relaciones interpersonales y aprovechamiento académico debido al uso de
la Internet divididos en bajo, promedio y alto 26

2: Distribución de la muestra dividida en bajo, promedio, alto y el total de la muestra


comparadas en el desarrollo de conductas adictivas, relaciones interpersonales y
aprovechamiento académico según los resultados de los/as participantes para el
cuestionario. 26

6
LISTA DE APENDICES

Páginas

A: Protocolo de Presentación 36

B: Consentimiento 37

C: Cuestionario Socio-demográfico 39-39

D: Internet Addiction Test (Cuestionario original) 40-45

E: Cuestionario de Participación (IAT) 46-49

F: Sistema de Codificación 50-51

G: Hoja de Codificación 52

7
LISTA DE TABLAS
Páginas

1: Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes por


Género, Estado Civil, Pueblo de Residencia, Se Hospeda y Si Trabaja 23-24

2: Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes por Año


de Estudio, Facultad, Concentración y Créditos Matriculados 25

3: Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes Por Horas

a la Semana de Uso de la Internet Dentro y Fuera de la Universidad Divididos en Bajo,

Promedio y Alto 27

8
Resumen

Existen posiciones encontradas en cuanto ha si la Internet afecta a los usuarios o si por el


contrario personas con problemas se ven reforzadas con su uso. Para evidenciar los efectos de la
Internet se utilizo una muestra de estudiantes universitarios, de los cuales 68% fueron mujeres,
32% hombres, edad X = 21, 88.4% solteros/as, 8.5% casados, el 20.9% del pueblo de Mayagüez,
el 61.2% se hospeda y el 25.6% trabaja. Los participantes en su mayoría fueron de cuarto año de
estudio (31.8%), de Artes y Ciencias (66.7%) y concentraciones en psicología (36.4%) y
Biología (10.9%). Se utilizó una modificación del cuestionario de Adicción a la Internet (Young,
1996) adaptado al español. Los cuestionarios fueron suministrados a los/as participantes de
forma grupal a una muestra por conveniencia. El cuestionario medía los efectos de la Internet en
el desarrollo de conductas adictivas, relaciones interpersonales y aprovechamiento académico.
Los resultados del estudio muestran que para el total de la muestra los efectos de la Internet en el
desarrollo de conductas adictivas se presenta rara vez (X=0.9102, p≤.001), en las relaciones
interpersonales ocurre nunca o casi nunca (X=0.5780, p≤.000) y sobre el aprovechamiento
académico ocurre nunca o casi nunca (X=0.6744, p≤.000). Los casos presentados fueron
divididos en tres grupos: bajo, promedio y alto, para lograr comparar mediante una prueba T si
existía alguna diferencia entre el grupo bajo y el grupo alto. efectos de la Internet en el desarrollo
de conductas adictivas se encontró que ocasionalmente se presentan las conductas (X = 2.0176,
p≤ .001). en los grupos alto y casi nunca en el grupo bajo. En la variable de relaciones
interpersonales los efectos se presentan rara vez (X=1.4678, p≤.000) en el grupo y nunca o casi
nunca (X=0.0117, p≤.000) para el grupo bajo. El efecto de la Internet en el aprovechamiento
académico de los estudiantes se presenta ocasionalmente (X=1.9211, p≤.000). Estos resultados
no sustentan las hipótesis del estudio, pero para el grupo clasificado como alto si muestra la
ocurrencia de los efectos entre rara vez y ocasionalmente. Esto implica se puede esperar que los
efectos de la Internet entre los estudiantes no sea significativa, pero si se debe estudiar el 15%
que obtuvo los resultados altos.

9
Capítulo I

Introducción

Efectos de la Internet en el desarrollo de conductas adictivas, en las relaciones interpersonales y


en el aprovechamiento académico en estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez

El uso de la Internet ha tenido un auge muy acelerado alrededor del mundo. Está nueva

tecnología ha logrado abarcar casi todas las áreas de desarrollo social, las cuales se benefician de

sus múltiples aplicaciones. Este mundo cibernético como hoy lo conocemos se debe a la

comercialización de grandes compañías económicas así como de múltiples agencias, las cuales

han transformado el objetivo primario de cuando fue creada. La Internet nace de la competencia

que se desarrollo entre Estados Unidos y la Unión Soviética después de la Segunda Guerra

Mundial. El desarrollo de esta tecnología estuvo ligado a motivaciones militares. El

Departamento de Defensa de los Estados Unidos quería crear un sistema de computadoras para

ser utilizada entre los científicos para compartir datos y comunicarse en la distancia, así como la

comunicación entre los cuerpos militares. La fuerza de la Internet se apoya en el hecho de que no

tiene un centro definido de control, si no que es controlado por agencias del gobierno. Se

integran a este interés algunas universidades con un foco más educativo. A principios de la

década del ’90 las grandes empresas vieron un potencial económico. La Fundación Nacional de

las Ciencias permitió que su red fuera utilizada para fines comerciales y educativos, dándole así

un carácter de fácil accesibilidad a la mayoría de las personas. Actualmente existen más de 327

millones de personas que utilizan la Internet como un medio más de comunicación, entre las

cuales surgen efectos que se intentan relacionar a su uso.

El inmenso desarrollo de la Internet y su integración a diversas áreas de la sociedad

motivan a las personas a adentrarse en este nuevo mundo virtual de la tecnología. La gran

10
variedad de recursos, el fácil acceso a los mismos y las nuevas formas de interacción social que

permiten la Internet se señalan entre sus beneficios, pero se reconoce además un impacto

negativo entre un grupo de usuarios que se ven afectados por no poder controlar su uso. Es

evidente que existen efectos negativos en las relaciones interpersonales, familiares, trabajo,

escuela y otros áreas en la vida de los usuarios que no controlan el uso de la Internet. El dilema

se encuentra en la posibilidad de catalogar estas conductas asociadas al uso de la Internet como

un desorden adictivo. Lo reciente de esta tecnología no ha permitido el estudio empírico

abarcador sobre el tema mediante la cual se pueda asumir una postura para catalogar los efectos

de la Internet.

Para tratar de evidenciar los efectos que produce la Internet se utilizará una muestra de es

estudiantes universitarios dado a que estos representan una población que está envuelta en el uso

continuo de esta nueva tecnología (Munay, 1997). El estudio representará una evidencia empírica

de referencia para mostrar que efectos produce la Internet entre los estudiantes universitarios.

Ante la carencia de estudios similares resulta importante evidenciar como esta nueva tecnología

en un alto crecimiento de usuarios impacta a los usuarios y brindará una evidencia para que se

considere alguna acción de ser necesario para ayudar a los estudiantes. Los objetivos de este

futuro estudio entre los estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez son determinar: 1) si

existen algunas características conductuales en los estudiantes que se relacionen a una posible

adicción a la Internet y 2) si el uso de la Internet afecta las relaciones interpersonales y el

desempeño académico entre los estudiantes. En el estudio se plantean las siquientes hipótesis: 1)

el uso de la Internet produce el desarrollo de características adictivas, 2) afecta las relaciones

interpersonales y 3) el desempeño académico entre los estudiantes.

11
La adicción a la Internet se define como el pensamiento obsesivo sobre el uso de la

Internet, tolerancia, disminución en el control de impulsos, inhabilidad para controlar el deseo de

uso y otros efectos negativos cuando la persona intenta suspender el uso (Young, 1996). El

impacto sobre las relaciones interpersonales es mostrado por el aislamiento del usuario de las

actividades que realizaba con las personas que compartía después de comenzar a utilizar la

Internet. Por el desempeño académico se entiende los efectos en el promedio académico del

estudiante de acuerdo al tiempo que dedica al uso de la Internet.

Existen posiciones encontradas para conceptualizar los efectos de la Internet como un

medio que produce adicción o un refuerzo que aumenta las conductas adictivas entre quienes ya

las poseen. Las diferentes definiciones que hasta ahorra se presentan sobre la posible adicción a

la Internet se basan en la definición sobre adicción a sustancias en el DSM-IV. Es importante

distinquir entre una adicción a sustancias y la adicción psicólogica en la cual puede ser apoyada

los efectos de la Internet. Marks (1990) señala que los seres humanos estamos programados a

aprender rutinas conductuales, las cuales son mantenidas y modificadas de acuerdo a los

resultados que producen. Estas rutinas no se consideran adictivas hasta que su intensidad y

frecuencia resulten incapacitantes y llegan a ser excesos conductuales que no tienen como meta

una sustancia externa. La similaridad que existe, según Marks entre la adicción a sustancias y las

adicciónes conductuales es que en ambas pueden presentar: 1) desordenes de control de

impulsos, 2) desorden obsesivo compulsivo, 3) repetida urgencia por participar en una secuencia

de conducta en particular que resulta ser contraproducente para el individuo, 4) tensión hasta que

la secuencia sea controlada, 5) la tensión se va cuando se completa la secuencia, pero esto de

forma temporera y 6) se ven claves externas en el individuo que pueden ser asociadas a una

adicción.

12
Ante la carencia de un marco teórico de referencia para identificar los casos que algunos

clínicos han asociado al uso del Internet, se presenta un modelo cognoscitivo-conductual (Davis,

1999) para las Patologías del Uso de la Internet (PIU), el cual considera que las características en

el individuo son reforzadas por el uso de la Internet. En cierta manera el Dr. Walther (1999)

concuerda con el Dr. Davis por que ambos señalan que el uso de la Internet no produce las

patologías en el individuo, si no que intensifica conductas patológicas ya presentes en el

individuo. Para Walther es la comunicación que se da a través de la Internet lo que motiva al

usuario a dedicar un tiempo considerable en la red, lo que le afecta en otras áreas de su vida y

por ello desarrolla culpa y conflictos. De acuerdo a esta visión deberíamos referirnos a un

“Desorden de Adicción a la Comunicación.” Las personas que son habladoras compulsivas

encuentran en la Internet un ambiente sin inhibiciones que les puede convertir en potenciales

adictos. Los efectos negativos, según Walther de la comunicación en la Internet son: a)

interacción poco confiable con extraños a los cuales no vemos, b) la posibilidad de presentar

identidades falsas, c) se da la mentira con mayor facilidad, d) hay coerción y e) ocurren ofensas.

Estas posiciones consideran que las diversas alternativas en la Internet son los refuerzos que

llevan a los efectos negativos.

El Instituto para el Estudio Cuantitativo de la Sociedad en la Universidad de Stanford

realizó un estudio para conocer cuales son los atributos que estimula a los usuarios de la Internet

(Nie & Ebring, 2000). El estudio fue realizado con una muestra aleatoria de 4113 individuos en

2689 familias escogidas por teléfono en los Estados Unidos. Se utilizó el método de Internet

Survey en el cual los cuestionarios son contestados a través de la Internet. Las actividades más

comunes en la Internet se encuentran el correo electrónico (Email, 90%), para búsqueda de

información (77%), navegar en la red (69%), para leer (67%), pasatiempo (63%), trabajo o

13
negocios (46%) y juegos o compras (36%) entre otras. Los salones de conversación virtual (chat

rooms, 26%) son más usados por los jóvenes y personas anónimas, pero su uso disminuye entre

personas mayores de 25 años. Nie y Ebring señalan que los usuarios realizan un promedio de 5

actividades diferentes en la red y que mientras más tiempo hayan usado la red mayor es el

número de actividades en que se envuelven. Estas diversas funciones en la Internet resultan ser

tan atractivas que algunas personas desplazan sus relaciones cotidianas por estar conectados a la

red. Mientras más tiempo se dedica a estas actividades disminuye la comunicación familiar,

disminuye el círculo local de amistades (p<.05) y disminuye el número de amistades distantes

(p<.07) (Kraut, Patterson, Kiesler, Mukopadhyay, & Scherlis, 1998). Las posiciones que debaten

este efecto de aislamiento social señalan que los casos presentados en los cuales los usuarios

descuidan sus relaciones sociales no constituyen una evidencia de adicción por que situaciones

similares ocurren con personas que se obsesionan con otras tecnologías, a las cuales no se les

cataloga como adictivas (Suler, 1998). Además el tiempo que una persona dedica a la Internet no

constituye una medida confiable como para que se pueda afirmar que la persona es adicta al

Internet o tiene problemas. Es importante que se defina lo que es uso excesivo de la Internet e

investigar las razones por las cuales se usa esta tecnología (Grohol, 1997).

Las consideraciones que se han hecho en torno a los atributos de la Internet como

causantes de la adicción se enfrentan a quienes consideran que son las personas propensas a la

adicción las que están siendo reforzadas con esta nueva tecnología. King (1996) concuerda con

los señalamientos de que la interacción que se da asistida por una computadora resulta ser tan

estimulante, recompensante y reforzante para muchas personas. En una encuestas realizada a

través de la Internet, Greenfield expone la naturaleza de la adicción en la Internet. La muestra fue

14
de 17,521 participantes, los cuales representaban geográficamente a Canadá y los Estados

Unidos. La edad promedio de los participantes fue de 33 años, con un rango de 8 a 85 años,

predominantemente blancos (82%) y la mayoría fueron hombres (71%). Un 85% tenía trabajo, el

promedio de ingresos fluctuaba entre 25 a 50 mil dólares al año y los desempleados en su

mayoría fueron estudiantes. El 87% tenía algún tipo de educación escolar y entre estos un 49%

tenía un bachillerato, maestría o doctorado. El análisis preliminar demuestra que cerca de un 6%

de los participantes muestran un patrón compulsivo en el uso de la Internet. El 43% informa

sentir una sensación intensa de intimidad en las relaciones virtuales y de estos el 75% pueden ser

calificados como adictos. Un 43% se siente sin inhibiciones para actuar como lo deseen y el 80%

de estos son adictos a la Internet. La mayoría reconoce que en algunas ocasiones pierden el

sentido del tiempo mientras están en la red, pero los que presentan adicción les ocurre siempre.

Tan solo el 8% de los participantes se siente fuera de control y de estos el 46% presenta adicción.

La similitud mayor con otros tipos de adicción está en que los usuarios con adicción a la Internet

sienten preocupación por usar la Internet cuando no están conectados (83%), el 58% necesita

más tiempo conectados cada vez que accesan la red, el 68.5% han fallado en sus intentos por

limitar el uso y un 79% se siente mal cuando han dejado de usar la Internet. Según Greenfield

son el sentido de anonimato, la atmósfera sin inhibiciones, la facilidad de acceso y los

innumerables recursos de la Internet lo que refuerza las conductas adictivas que presentan

algunos de los usuarios.

A pesar de las cosas que se presentan para evidenciar los efectos de la Internet es muy

prematuro para que se use el término adicción (Brenner, 1997). En su estudio utilizó el Internet

Usage Survey (IUS) para medir los efectos de la Internet de acuerdo a los criterios de adicción en

el DSM-IV. Se consideraron los cuestionarios que fueron completados en los primeros 90 días de

15
haber sido publicado en la red. El cuestionario fue contestado por 1885 usuarios de más de 25

países, pero solo un 30% (563) reunieron los criterios del autor para formar una muestra válida.

De los 563 participantes, el 73% eran hombres, la edad promedio fue de 34 años, el uso

promedio en la semana fue de 19 horas, el promedio tenía 15 años de estudio y la mayoría había

utilizado la Internet por más de 2 años. Los resultados del IUS muestran que los usuarios de

mayor experiencia experimentan menos problemas con el uso de la Internet (F= 0.76, p>.78).

Brenner señala que no hubo diferencias entre hombres y mujeres en relación al tiempo de uso o

los problemas asociados a su uso. El promedio de los participantes reporta al menos 10 signos de

interferencia en sus actividades diarias (problemas para controlar el uso 22%, disminuye el

tiempo para dormir 29% y no comen en los horarios que acostumbraban entre otros). Un 26%

señala tener problemas en el trabajo o en el hogar debido al uso de la Internet. El 55% de los

usuarios que tienen problemas han recibido comentarios de familiares y amigos, el 28% siente

alguna ansiedad al intentar suspender el uso y un 22% ha intentado suspender el uso sin tener

éxito alguno. Brenner reconoce que aunque el número de usuarios que confronta problemas es

reducido comparado con el gran total de personas que accesan la Internet, es necesario estudiar el

asunto e identificar los métodos de ayuda.

En la mayoría de los estudios se ha presentado la adicción a la Internet como un problema

entre usuarios jóvenes, introvertidos y hombres orientados al uso de la computadora. Se excluía a

la mujer como un grupo potencial al desarrollo de la adicción porque se consideraba que tenían

menos destrezas en el manejo de las tecnologías de información. Además muchos consideraban

que los efectos de la Internet afectan más a personas con un mayor envolvimiento en su uso. La

Dra. Kimberly Young (1996) realizó un estudio de caso para evidenciar que cualquier persona

puede presentar los efectos de esta nueva tecnología aunque no se ajuste a las características

16
anticipadas. Young presenta el caso de una mujer de 43 años, ama de casa, no orientada a la

tecnología, sin ningún historial psiquiátrico o de adicción y que dedicaba la mayor parte del

tiempo a las labores domésticas. Luego de 3 meses de haber obtenido acceso a la Internet, la

mujer comienza a sentir la necesidad de dedicar cada vez más tiempo a la red, hasta alcanzar un

promedio de entre 50 a 60 horas semanales conectada a este sistema. Eventualmente comenzó a

sentirse deprimida, ansiosa e irritable cuando no estaba frente a su computadora conectada a la

Internet. Esta situación provocó que descuidara sus deberes en el hogar, se apartara de las

actividades que comúnmente realizaba y redujo la comunicación con sus familiares. Como

resultado su esposo se fue del hogar y sus hijos la veían como una extraña. Para ella no fue

necesario un proceso de terapia porque pudo hacer los cambios necesarios en su conducta dado a

que su familia se estaba derrumbando. Ella reconoció que su conducta no hubiese cambiado a no

ser por estos efectos drásticos, porque nunca pensó que el uso de la Internet fuese a tener un

impacto negativo en su vida. Young concluye que este caso demuestra que cualquier persona

puede verse afectada por el uso de la Internet y que esta tecnología no es adictiva en si misma,

sino que sus aplicaciones refuerzan las conductas adictivas.

El efecto de la Internet en las relaciones interpersonales es presentada como un efecto de

la comunicación impersonal que se da a través de una computadora (Walther, Anderson & Parks,

1994). Mediante un estudio de meta-análisis, Walther, Anderson y Parks, intentaron aclarar otros

estudios que señalaban que lo impersonal de una comunicación por computadora podía ser un

refuerzo para aumentar las destrezas de comunicación entre individuos que se limitaban en un

contexto social. Los autores encontraron que las conversaciones asistidas por una computadora

estaban más orientadas a una tarea y cuando la comunicación no es restringida tiende a ser

positiva, contrario a lo que sucede cuando se restringe. Los resultados si apoyan que hay cierta

17
restricción en la comunicación mediada por una computadora, pero esto no distingue diferencias

en cantidad de comunicación antisocial la cual se presenta en otras circunstancias. Otras

investigaciones han demostrado que algunas personas solitarias utilizan los medios de

comunicación (radio, televisión, computadoras, etc.) por unas necesidades de entretenimiento e

información que no son satisfechas en sus relaciones interpersonales (Canary & Spitzberg,

1993). Esto sucede en individuos que sienten que sus relaciones no son satisfactorias por razones

externas o inestables. Este sentido de gratificación con los medios de comunicación no cumple

las expectativas de personas que sufren un sentido de soledad crónica, los cuales atribuyen su

soledad a causas internas. Canary y Spitzberg concluyen que los medios no causan los problemas

de interacción, si no que quienes están afectados en sus relaciones interpersonales encuentran un

estímulo reforzante en estos medios.

Existen varios medios dentro y fuera de la Internet para ofrecer ayuda a las

personas que manifiestan conductas adictivas debido al uso de la Internet, pero no hay un

enfoque claro sobre como se debe atender estos casos. Barak (1999) señala entre los usos de la

Internet en la psicología: a) recursos para la investigación, b) proveer quias para la auto-ayuda en

personas que necesitan servicios psicológicos, c) evaluación psicológica a través de las pruebas

en la red, d) proveer terapia psicológica y e) como fuente de información. El problema para el

buen uso de estos recursos radica en el desconocimiento para manejar esta tecnología, falta de

control en los recursos que se brindan y falta de estudios que demuestren la validez de los

recursos para la psicología. Las distinciones entre las definiciones conceptuales y los datos

empíricos presentados demuestran la importancia de continuar investigando los efectos de la

Internet. El considerar a los estudiantes universitarios del Recinto Universitario de Mayagüez

ampliara la evidencia empírica porque estos constituyen una muestra que se señala entre los

18
usuarios de mayor crecimiento. También existen efectos negativos asociados a su uso que deben

ser atendidos por profesionales. Solo el interés continuo por descubrir empíricamente la relación

de esta nueva tecnología en la vida de los usuarios permitirá utilizar los medios adecuados para

atender el problema. Resulta imperante que los profesionales de ayuda tengan conocimientos

sobre los efectos de la Internet, porque posiblemente esta sea una de las áreas que ameriten la

atención en un futuro muy cercano.

19
Capítulo II

Método

Participantes

Los participantes serán 100 estudiantes de los cursos de psicología del Recinto

Universitario de Mayagüez. La muestra estará por grupo a conveniencia y será seleccionado de

las secciones de los cursos de psicología cuyos profesores permitan reclutar a los estudiantes de

sus cursos. Se considerará suministrar cuestionarios a estudiantes que frecuenten los centros de

cómputos para completar el tamaño de la muestra de ser necesario.

Instrumentos

Se le administrará un cuestionario socio-demográfico a cada participante con 15

preguntas con las cuales se determinaran las características y composición de la muestra(Vease

Apéndice A). Para medir la adicción a la Internet, los efectos en las relaciones personales y el

aprovechamiento académico se utilizará la Prueba de Adicción a la Internet (IAT) desarrollada

por la Dr. Kimberly S. Young(Vease Apéndice ). El IAT está disponible a través de la Internet

en la dirección: http://w.virtual-addiction.com/survey2.html. Esta prueba será traducida al

español y modificada para ajustarla a la muestra de estudiantes universitarios.

El IAT cuenta con 20 reactivos y cada uno de ellos ofrece seis alternativas de respuesta

(No aplica=0, Rara vez aplica=1, Ocasionalmente aplica=2, Frecuentemente aplica=3, A menudo

aplica=4 y Siempre aplica=5). La puntuación de cada reactivo es equivalente a la respuesta que

seleccione. Las puntuaciones se distribuyen entre 20 a 49 puntos para los usuarios promedios de

la Internet, los cuales tienen control del uso, entre 50 a 79 puntos se consideran los usuarios que

confrontan problemas ocasionales o frecuentes debido al tiempo que dedican a la Internet y entre

20
80 a 100 puntos los usuarios que confrontan problemas significativos en sus vidas debido al uso

de la Internet.

Las propiedades psicométricas del IAT no están disponibles. Es una prueba desarrollada

de acuerdo a los criterios de adicción a sustancias presentados en el DSM-IV. Con los resultados

del estudio con los estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez se determinarán las

propiedades psicométricas del IAT modificado a estudiantes universitarios.

Procedimiento

Los cuestionarios serán suministrados en un salón en el que previamente se haya

coordinado con los participantes. Se le explicará en que consiste el estudio, que implica la

participación en el estudio y se les entregará dos hojas de consentimiento(Vease Apéndice ), una

de las cuales deberán devolver firmada y la otra la conservarán. Luego se les dará el cuestionario

socio-demográfico y una vez completen el mismo se les dará la Prueba de Adicción a la Internet

(IAT).

Diseño

Se utilizará un diseño de encuesta con un solo grupo. El uso de un cuestionario pretende

recoger las diferentes situaciones en la conducta, relaciones interpersonales y el aprovechamiento

académico entre los estudiantes universitarios. Este diseño permite recoger una muestra de

diversos factores que se asocian a los efectos producidos por la Internet en un tiempo corto,

situación que se alargaría mucho y resultaría difícil para controlar variables extrañas en un

diseño experimental.

El instrumento al aplicar los criterios de adicción a sustancias del DSM-IV provee un

marco de conceptualización para poder medir si existen conductas adictivas que puedan ser

21
relacionadas al uso de la Internet. El instrumento es apropiado por que se aplica a la interacción

que se presenta en el uso de la Internet debido a que se carece de una variedad de instrumentos

que puedan ser aplicados al estudio. El problema con el instrumento se debe a la falta de estudios

psicométricos que muestren la validez y la confiabilidad del mismo.

La adicción a la Internet se mide de acuerdo al tiempo que la persona le dedica a su uso,

las veces que informa sentir algún problema debido a esto y el número de conductas presentes e

el individuo relacionadas al uso de la Internet. Los efectos sobre las relaciones interpersonales se

consideran de acuerdo al número de interacciones, relaciones y participación en actividades que

tenía el individuo antes y después de comenzar el uso de la Internet. El aprovechamiento

académico evalúa el promedio académico del estudiante antes y después de comenzar el uso de

la Internet. Para el estudio se considera que existe una relación entre el uso de la Internet y el

desarrollo de conductas adictivas(r ≠ 0), la disminución en las relaciones interpersonales(r ≠ o)

y la disminución en el aprovechamiento académico(r ≠ 0).

Estrategias de análisis de datos

Para el análisis de datos se dividirá la muestra de participantes en tres gupos:1)bajo, 2)

promedio y 3) alto, en relación al efecto de la Internet en el desarrollo de conductas adictivas, en

las relaciones interpersonales y en el aprovechamiento académico de los estudiantes del Recinto

Universitario de Mayagüez. Se realizará una prueba T independiente para comparar el grupo bajo

con el alto para determinar si existe alguna diferencai entre ambos en cuanto a los efectos que

produce al Internet.

Se determinará además la validez del instrumento (construcción lógica) para así

documentar la eficacia del instrumento, la confiabilidad interna y se considere el estudio como

una referencia.

22
Capítulo III

Resultados

La muestra de estudiantes universitarios obtenida para evaluar los efectos de la Internet

entre los usuarios fue de n = 129. La distribución de los resultados muestra un comportamiento

semejante a una distribución normal en la curva. Para el total de la muestra los efectos de la

Internet en el desarrollo de conductas adictivas se presenta rara vez (X=0.9102, p≤.001), en las

relaciones interpersonales ocurre nunca o casi nunca (X=0.5780, p≤.000) y sobre el

aprovechamiento académico ocurre nunca o casi nunca (X=0.6744, p≤.000). Los casos

presentados fueron divididos en tres grupos: bajo, promedio y alto, para lograr comparar

mediante una prueba T si existía alguna diferencia entre el grupo bajo y el grupo alto. Los

resultados de la prueba T muestran una diferencia, aunque no muy marcada, entre los grupos alto

y bajo en relación a los efectos de la Internet. El cuestionario utilizado para medir la variables del

estudio presentó un índice de confiabilidad alpha = 0.9214.

Entre las variables socio demográficas se consideró el género, la edad, el estado civil, el

pueblo de residencia, si se hospeda mientras estudia y si cuenta con algún trabajo. En la Tabla a

continuación se presentan los datos socio-demográficos:

Tabla 1

Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes por Género, Estado Civil,

Pueblo de Residencia, Se Hospeda y Si Trabaja

Variables f %
Género
Hombre 41 31.8
Mujeres 87 67.4
Missing 1 .8

23
Estado Civil
Soltero/a 114 88.4
Casado/a 11 8.5
Separado/a 2 1.6
Viviendo sin estar legalmente casado/a 2
Pueblo de Residencia
Mayagüez 27 20.9
Ponce 9 7.0
San Juan 7 5.4
Se Hospeda
Sí 79 61.2
No 50 38.8
Trabaja
Sí 33 25.6
No 95 73.6

Resulta significativo entre los resultados que un 67.4% del total de la muestra fueron

mujeres y un 31.8 fueron hombres. La edad promedio para los participantes fue de X = 21. En el

estado civil la mayoría de los/as participantes es soltero/a (88.4%), casados (8.5%) y separados

(1.6). La mayoría residen en el pueblo de Mayagüez (20.9%), Ponce (7.0%) y San Juan (5.4%).

Entre los participantes se hospedan mientras estudian un 61.2% y el otro 38.8 % no y la mayoría

no trabaja (73.6%), siendo pocos los que cuentan con algún trabajo (25.6%).

Entre otras variables socio-demográficas en el estudio, se obtuvo en relación a las

características de los estudiantes la mayoría fueron de cuarto año de estudio (31.8%), tercer año

(24.8%), quinto año (17.8%), segundo año (10.1%) y primer año (15.5%). Véase además en la

Tabla 2 que la mayoría de los estudiantes pertenece la Facultad de Artes y Ciencias (66.7%) e

Ingeniería (24.0%). Un porciento menor pertenece a las facultades de Administración de

Empresas (7.0%) y Ciencias Agrícolas (2.3%). Para las concentraciones el mayor porciento

pertenece a psicología (36.4%), Biología (10.9%), Ingeniería en Computadoras (7.0%) e

Ingeniería Mecánica (4.7%). Se presenta también en la Tabla 2 que la mayoría de los estudiantes

24
tiene matriculados 16 créditos ó más (50.4%), entre 12 a 15 créditos (43.4%). Un porciento

menor tiene matriculados entre 7 a 11 créditos (5.4%) y entre 3 a 6 créditos (.8%).

Tabla 2

Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes por Año de Estudio, Facultad,

Concentración y Créditos Matriculados

Variables f %
Año de Estudio
1ro 20 15.5
2do 13 10.1
3ro 32 24.8
4to 41 31.8
5to 23 17.8
Facultad
Artes y Ciencias 86 66.7
Ingeniería 31 24.0
Administración de Empresas 9 7.0
Ciencias Agrícolas 3 2.3
Concentración
Psicología 47 36.4
Biología 14 10.9
Ingeniería de Computadoras 9 7.0
Ingeniería Mecánica 6 4.7
Créditos
3a6 1 .8
7 a 11 7 5.4
12 a 15 56 43.4
16 ó más 65 50.4

En la figura 1, se presenta la distribución de los/as participantes divididos en tres grupos:

bajo, promedio y alto, de acuerdo a los efectos de la Internet presentados para las variables de

conductas adictivas, relaciones interpersonales y aprovechamiento académico. Véase que la

mayoría de los/as participantes (70%) ubica en el grupo promedio, y en los grupos alto y bajo un

15% respectivamente.

25
15%
15%
BAJO
POM EDIO
ALTO

70%

Figura 1. Distribución de los/as participantes por los efectos en el desarrollo de conductas


adictivas, relaciones interpersonales y aprovechamiento académico debido al uso de
la Internet divididos en bajo, promedio y alto.

2.5 0
NO ES APLICABLE

2
1 RARA VEZ ES APLICABLE
Escala de 1.5
Adicción 2 OCASIONALMENTE ES APLICABLE
1
FRECUENTEMENTE ES APLICABLE
0.5 3

0
4 MUY A MENUDO ES APLICABLE
1 Bajo 2 Promedio 3 Alto 4 Muestra
Total
5 SIEMPRE ES APLICABLE
Muestra dividida en grupos

Figura 2. Distribución de la muestra dividida en bajo, promedio, alto y el total de la muestra


comparadas en el desarrollo de conductas adictivas, relaciones interpersonales y
aprovechamiento académico según los resultados de los/as participantes para el
cuestionario.

En la figura 2, se presenta efectos de la Internet en el desarrollo de conductas adictivas se

encontró que ocasionalmente se presentan las conductas (X = 2.0176, p≤ .001). en los grupos

alto y casi nunca en el grupo bajo. En la variable de relaciones interpersonales los efectos se

presentan rara vez (X=1.4678, p≤.000) en el grupo y nunca o casi nunca (X=0.0117, p≤.000)

26
para el grupo bajo. El efecto de la Internet en el aprovechamiento académico de los estudiantes

se presenta ocasionalmente (X=1.9211, p≤.000).

Tabla 3

Distribución de Frecuencias y Porcientos de los/as Participantes Por Horas a la Semana de Uso

de la Internet Dentro y Fuera de la Universidad Divididos en Bajo, Promedio y Alto

Uso de la Internet por grupos f %

I. Dentro de la Universidad
Bajo
1 a 2 horas 12 63.2
3 a 4 horas 1 5.3
No aplica 6 31.6
Promedio
1 a 2 horas 36 40.0
3 a 4 horas 22 24.4
5 a 6 horas 12 13.3
9 a 10 horas 1 1.1
No aplica 19 21.1
Alto
1 a 2 horas 8 42.1
3 a 4 horas 3 15.8
5 a 6 horas 3 15.8
9 a 10 horas 2 10.5
11 horas ó más 1 5.3
No aplica 2 10.5
II. Uso de la Internet fuera de la Universidad
Bajo
1 a 2 horas 15 78.9
3 a 4 horas 2 10.5
No aplica 2 10.5
Promedio
1 a 2 horas 48 53.3
3 a 4 horas 17 18.9
5 a 6 horas 8 8.9
7 a 8 horas 3 3.3
9 a 10 horas 4 4.4
11 horas ó más 2 2.2
No aplica 8 8.9
Alto
1 a 2 horas 4 21.1
3 a 4 horas 4 21.1
5 a 6 horas 2 10.5

27
7 a 8 horas 3 15.8
9 a 10 horas 2 10.5
11 horas ó más 4 21.1

En la tabla 3, se presenta la distribución de frecuencias en las horas de uso dentro y fuera

de la universidad para la muestra divida en los grupos bajo, promedio y alto. Para el grupo bajo,

el uso de la Internet dentro de la Universidad entre 1 a 2 horas es de 63.2% (f =12) y de 3 a 4

horas 5.3% (f = 1), comparado con 78.9% (f = 15) entre 1 a 2 horas y 10.5 % (f = 2) en el uso

fuera de la Universidad. En el grupo promedio, el uso de la Internet dentro de la Universidad es

mayor entre 1 a 2 horas (36%, f = 36), entre 3 a 4 horas (24.4%, f = 22) y entre 5 a6 (13.3%, f

=13.3), comparado con el uso fuera de la Universidad que es mayor también entre 1 a 2 horas

(53.3%, f = 48), entre 3 a 4 (18.9%, f=17) y entre 5 a 6 (8.9%, f = 8). Resulta importante que el

mayor tiempo en horas para el grupo promedio se presenta fuera de la Universidad, con mas de 7

horas de uso (9.9%, f = 9). Entre el grupo alto el uso mayor de la Internet dentro de la

Universidad es entre 1 a 2 horas (42.1%, f = 8), entre 3 a 4 y 5 a 6 horas (15.8%, f = 3, para cada

uno), entre 9 a 10 horas (10.5%, f =2) y para más de 11 horas es de 5.3% (f = 1). El grupo alto

fuera de la Universidad usa más la Internet entre 1 a 2 horas y 3 a horas (21.1%, f = 4, para cada

uno), entre 7 a 8 horas (15.8%, f = 3), entre 5 a 6 y 9 a 10 horas (10.5%, f = 2) y por más de 11

horas (21.1%, f =4).

28
Capítulo IV

Discusión

Los objetivos presentados en el estudio fueron tratar de demostrar si el uso de la

Internet producía: 1)el desarrollo de conductas adictivas, 2)si afectaba las relaciones

interpersonales y 3) si afecta el aprovechamiento académico, en estudiantes del Recinto

Universitario de Mayagüez. De la muestra de 129 participantes un 15% no muestra ningún efecto

por el uso de la Internet, el 70% muestran efectos mínimos en los cuales no se presentan

conductas adictivas marcadas, los efectos en sus relaciones interpersonales no son significativos

y no presentan una diferencia mayor en el aprovechamiento académico debido al uso de la

Internet. El restante 15% presenta ocasionalmente conductas adictivas, rara vez problemas en sus

relaciones interpersonales y ocasionalmente se ha afectado su aprovechamiento académico. Este

porciento de la muestra no aunque presenta algunos efectos no son significativos comparados

con los efectos presentados por la Dra. Young (1996), quien es la autora de la versión original de

la Prueba de Adicción al Internet usada para este estudio.

En la comparación que se realizó dividiendo la muestra entre bajo y alto de acuerdo a las

puntuaciones obtenidas en el cuestionario, se encontró una diferencia en los efectos de la Internet

entre ambos grupos. El grupo alto presenta los efectos de la Internet en el desarrollo de

conductas adictivas, problemas en las relaciones interpersonales y en el aprovechamiento

académico ocasionalmente y rara vez, comparado con la ninguna o casi ninguna ocurrencia de

estos efectos para el grupo bajo. Esta diferencia puede atribuirse a la diferencia en la cantidad de

tiempo que dedican ambos grupos al uso de la Internet. Para el grupo bajo la cantidad mayor de

tiempo dedica a la Internet por horas a la semana es ente 3 a 4 horas (18.7%) mientas que en el

grupo alto el 50% excede el uso de la Internet por más de 4 horas a la semana. Los estudios de

29
Nie y Ebring (2000) apoyan estos resultados entre los grupos al señalar mayor tiempo se dedica

al uso de la Internet más marcados son sus efectos.

Las hipótesis del estudio sobre los efectos de la Internet (1)desarrollo de conductas

adictivas, 2)afectaba las relaciones interpersonales y 3)afecta el aprovechamiento académico )

para la muestra total son rechazadas por que no hubo evidencia empírica en los resultados que

sustente las mismas. Aun así, es importante presentar los resultados de estas misma hipótesis

para el grupo de la muestra alto comparado con el bajo. Esta distinción de la muestra es

importante por que el grupo que obtuvo las puntuaciones más altas en el cuestionario se ajusta

más a las características presentadas en la literatura para las personas que se ven afectados/as por

el uso de la Internet, las cuales son un mayor tiempo de uso y estar orientados al uso de las

computadoras Young, 1996). En el grupo alto las tres hipótesis del estudio son apoyadas con una

presencia entre rara vez y ocasionalmente para los efectos antes mencionados. No es de extrañar

que el número de usuarios que presentan los efectos (15%) sea menor que el grupo que utiliza la

Internet sin efectos marcados (70%) por que el número total de personas que confronta

problemas ha sido consistentemente menor comparado al total de personas en el mundo que

utilizan la Internet (Brenner, 1997).

La diferencia de los resultados de este estudio con los resultados que se muestran en la

literatura pueden haber sido debido a la diferencia en la selección de la muestra, las

características de la muestra y el procedimiento de recolección de datos. En la mayoría de los

estudios empíricos sobre los efectos de la Internet aunque usaban cuestionarios, los mismos

fueron contestados a través de la Internet. Este método a su vez le imparte unas características

particulares a la muestra por que la totalidad de los participantes son usuarios de la Internet,

contrario a la muestra de este estudio en el cual las destrezas y el uso de la Internet iba desde

30
ningún (0 horas a la semana) uso hasta un uso considerable (más de 20 horas). La literatura

muestra en la mayoría de los estudios una selección de una muestra a través de la misma Internet

y los participantes en su mayoría usuarios activos de la red.

Este estudio es importante por que muestra que los efectos de la Internet no son

considerables entre la gran mayoría de los estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez.

Sin embargo no se debe descartar que el 15% de la muestra presenta efectos, aunque moderados,

en el desarrollo de conductas adictivas, en sus relaciones interpersonales y en su

aprovechamiento académico. A través del mundo entre los millones de usuarios de la Internet,

los efectos de está nueva tecnología presentan en un porciento alto, pero si es preocupante por el

aumento y la necesidad de su uso. Sería importante profundizar en el impacto de la Internet para

este porciento de la muestra (15%).

Limitaciones del estudio

Debido a la dificultad en equipo, tiempo y la disponibilidad de la muestra no se pudo

utilizar los procedimientos utilizados en la mayoría de los estudios similares: 1)cuestionarios a

través de la Internet, 2) una muestra exclusiva de usuarios de la Internet, y 3) una evaluación

previa de los participantes de acuerdo a orientación a la tecnología. La muestra de este estudio

contrasta además con los datos presentados en la literatura, en los cuales la mayoría de los

participantes fueron hombres por lo que se espera sean más orientados a la tecnología (Young,

1996). En este estudio un 68% de los/as participantes fueron mujeres comparados a un 32% de

hombres.

Fortalezas del estudio

El presente estudio es un marco de referencia para poder documentar el impacto de la

Internet entre los jóvenes universitarios y poder ampliar los estudos a la población total. Por ser

31
el primero realizado con estudiantes en Puerto Rico, muestra una tendencia inicial en el impacto

de la Internet para una muestra general de participantes. Además el cuestionario utilizado mostró

ser confiable por lo que puede ser utilizado en futuras investigaciones ha si como también

pueden ser utilizados otros procedimientos llevados a cabo en el estudio.

Recomendaciones

Es importante en un futuro realizar un estudio similar pero en el cual la muestra de

participantes esté constituida por individuos que utilicen la Internet consistentemente. Seria

apropiado además determinar previo al administración del cuestionario, si el participante muestra

conductas adictivas al uso de otras tecnologías, cual es el nivel de sus relaciones interpersonales

y cual es su índice de aprovechamiento académico para comparar estos datos los con los

resultados del estudio. El analizar estas variables antes brindaría una mejor respuesta a la

interrogante de si es la Internet la que afecta al individuo o si por el contrario son personas ya

afectadas las que refuerzan con la Internet sus conductas (Suler, 1998).

32
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