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GESCHICHTE DER MEDIZIN

VOM ALTERTUM BIS INS 16. JAHRHUNDERT

VON TORSTEN SCHWANKE

PRÄHISTORIE

Magie und Religion spielten in der Medizin der prähistorischen oder frühen menschlichen
Gesellschaft eine große Rolle. Die orale Verabreichung einer pflanzlichen Droge oder Arznei wurde
von Beschwörungen, Tänzen, Grimassen und allerlei Zaubertricks begleitet. Daher waren die ersten
Ärzte oder „Medizinmänner“ Hexendoktoren oder Zauberer. Die Verwendung von Amuletten und
Talismanen, die auch in der Neuzeit noch weit verbreitet sind, ist uralten Ursprungs.

Abgesehen von der Behandlung von Wunden und Knochenbrüchen ist die Folklore der Medizin
wahrscheinlich der älteste Aspekt der Heilkunst, denn primitive Ärzte zeigten ihre Weisheit, indem
sie den ganzen Menschen, die Seele sowie den Körper, behandelten. Behandlungen und
Medikamente, die keine Auswirkungen auf den Körper haben, können dennoch dazu führen, dass
sich ein Patient besser fühlt, wenn sowohl Heiler als auch Patient an ihre Wirksamkeit glauben.
Dieser sogenannte Placebo-Effekt ist sogar in der modernen klinischen Medizin anwendbar.

BABYLON, ÄGYPTEN, ISRAEL

Die Einführung des Kalenders und die Erfindung der Schrift markierten den Beginn der
aufgezeichneten Geschichte. Es gibt nur wenige Hinweise auf frühes Wissen, sie bestehen nur aus
Tontafeln mit Keilschriftzeichen und Siegeln, die von Ärzten der Antike verwendet wurden in
Mesopotamien. Im Louvre-Museum in Frankreich ist eine Steinsäule erhalten, die beschriftet ist mit
dem Kodex von Hammurabi, der ein babylonischer König des 18. Jahrhunderts v. Chr. war. Dieser
Kodex enthält Gesetze in Bezug auf die Ausübung der Medizin, und die Strafen für Versagen waren
hart. Zum Beispiel: „Wenn der Arzt bei der Eröffnung eines Abszesses den Patienten tötet, werden
ihm die Hände abgeschnitten“; war der Patient jedoch ein Sklave, so war der Arzt lediglich
verpflichtet, einen anderen Sklaven bereit zu stellen.

Der griechische Historiker Herodot stellte fest, dass jeder Babylonier ein Amateurarzt war, da es
Brauch war, Kranke auf die Straße zu legen, damit jeder, der vorbeiging, Ratschläge geben konnte.
Wahrsagerei durch die Untersuchung der Leber eines geopferten Tieres wurde weithin praktiziert,
um den Verlauf einer Krankheit vorherzusagen. Über die babylonische Medizin ist sonst wenig
bekannt, und der Name von keinem einzigen Arzt ist überliefert.

Wenn die Medizin des alten Ägypten untersucht wird, so wird das Bild klarer. Der erste Arzt, der
auftaucht, ist Imhotep, Hauptminister von König Djoser im 3. Jahrtausend v. Chr. Er entwarf eine
der frühesten Pyramiden, die Stufenpyramide von Ṣaqqarah, und wurde später als ägyptischer Gott
der Medizin angesehen und mit dem griechischen Gott Asklepios identifiziert. Sichereres Wissen
kommt aus dem Studium der ägyptischen Papyri, insbesondere des Ebers-Papyrus und Edwin-
Smith-Papyrus, im 19. Jahrhundert entdeckt. Ersteres ist eine Liste von Heilmitteln mit
entsprechenden Zaubersprüchen oder Beschwörungen, während letzteres eine chirurgische
Abhandlung über die Behandlung von Wunden und anderen Verletzungen ist.

Anders als zu erwarten, regte die weit verbreitete Praxis des Einbalsamierens der Leichen nicht das
Studium der menschlichen Anatomie an. Die Erhaltung von Mumien hat jedoch einige der damals
erlittenen Krankheiten offenbart, darunter Arthritis, Tuberkulose der Knochen, Gicht, Karies,
Blasensteine und Gallensteine; es gibt auch Hinweise auf die parasitäre Krankheit Schistosomiasis,
die immer noch eine Geißel ist. Es scheint keine Syphilis oder Rachitis gegeben zu haben .

Die Suche nach Informationen über die antike Medizin führt natürlich von den Papyri Ägyptens zu
Hebräische Literatur. Obwohl die Bibel wenig enthält über die medizinischen Praktiken des alten
Israel, ist sie doch eine Fundgrube an Informationen über soziale und persönliche Hygiene. Die
Juden waren in der Tat Pioniere in Sachen öffentlicher Gesundheit.

TRADITIONELLE MEDIZIN IN ASIEN

INDIEN

Die indische Medizin hat eine lange Geschichte. Seine frühesten Konzepte sind in den heiligen
Schriften, den sogenannten Veden, insbesondere in den metrischen Passagen des Atharva-Veda, die
möglicherweise bis ins 2. Jahrtausend v. Chr. zurückreichen. Nach einem späteren Schriftsteller
bekam das System der Medizin die Bezeichnung Ayurveda und wurde von einem gewissen
Dhanvantari vom Gott Brahma empfangen, und Dhanvantari wurde als Gott der Medizin vergöttert.
In späterer Zeit wurde sein Status allmählich reduziert, bis ihm zugeschrieben wurde, ein irdischer
König gewesen zu sein, der an Schlangenbissen starb.

Die Zeit der vedischen Medizin dauerte bis etwa 800 v. Chr. Die Veden sind reich an magischen
Praktiken zur Behandlung von Krankheiten und an Zaubersprüchen zur Vertreibung der Dämonen,
die traditionell Krankheiten verursachen. Als Hauptleiden werden Fieber, Husten, Schwindsucht,
Durchfall, Ödeme, Abszesse, Krampfanfälle, Tumore und Hautkrankheiten (einschließlich Lepra)
genannt. Die zur Behandlung empfohlenen Kräuter sind zahlreich.

Das goldene Zeitalter der indischen Medizin, von 800 v. Chr. bis etwa 1000 n. Chr. wurde vor allem
durch die Herstellung der medizinischen Abhandlungen markiert, die bekannt sind als Charaka-
samhita und Sushruta-samhita, jeweils Charaka zugeschrieben, einem Arzt, und Sushruta, einem
Chirurgen. Schätzungen gehen davon aus, dass der Charaka-samhita in seiner heutigen Form aus
dem 1. Jahrhundert n. Chr. stammt, obwohl es frühere Versionen gab. Der Sushruta-samhita ist
wahrscheinlich in den letzten Jahrhunderten v. Chr. entstanden und ist in seiner jetzigen Form im 7.
Jahrhundert n. Chr. fixiert worden. Von etwas geringerer Bedeutung sind die Vagbhata
zugeschriebenen Abhandlungen. Alle späteren Schriften zur indischen Medizin basierten auf diesen
Werken.

Hindus war es aufgrund ihrer Religion verboten, die Leichen zu zerschneiden, darum war ihr
Wissen über Anatomie eingeschränkt. Dere Sushruta-samhita empfiehlt, einen Körper in einen Korb
zu legen und sieben Tage lang in einem Fluss zu versenken. Bei seiner Entnahme konnten die Teile
ohne Schneiden leicht getrennt werden. Als Ergebnis dieser groben Methoden wurde der
Schwerpunkt in der hinduistischen Anatomie zuerst auf die Knochen und dann auf die Muskeln,
Bänder und Gelenke gelegt. Die Nerven, Blutgefäße und inneren Organe waren sehr unvollkommen
bekannt.

Die Hindus glaubten, dass der Körper drei elementare Substanzen enthält, mikrokosmische
Vertreter der drei göttlichen Universalkräfte, die sie Geist, Schleim und Galle nannten (vergleichbar
mit den Humoren der Griechen). Die Gesundheit hängt vom normalen Gleichgewicht dieser drei
elementaren Stoffe ab. Die sieben Hauptbestandteile des Körpers – Blut, Fleisch, Fett, Knochen,
Mark, Chylus und Samen – werden durch die Wirkung der elementaren Substanzen hergestellt. Es
wurde angenommen, dass Sperma aus allen Teilen des Körpers produziert wird und nicht aus einem
einzelnen Teil oder Organ.
Sowohl Charaka als auch Sushruta geben die Existenz einer großen Anzahl von Krankheiten an
(Sushruta nennt 1.120). Es werden grobe Klassifikationen von Krankheiten gegeben. In allen Texten
wird das „Fieber“, von dem zahlreiche Typen beschrieben werden, als wichtig erachtet. Phthisis
(insbesondere Lungentuberkulose) war anscheinend weit verbreitet, und die hinduistischen Ärzte
kannten die Symptome von Fällen, die wahrscheinlich tödlich enden würden. Pocken waren weit
verbreitet, und es ist wahrscheinlich, dass die Pockenimpfung praktiziert wurde.

Hindu-Ärzte beschäftigten alle fünf Sinne in der Diagnose. Das Gehör wurde verwendet, um die Art
der Atmung, die Veränderung der Stimme und das knirschende Geräusch zu unterscheiden, das
durch das Aneinanderreiben gebrochener Knochenenden entsteht. Sie scheinen ein gutes klinisches
Gespür gehabt zu haben, und ihre Diskurse über die Prognose enthalten akute Hinweise auf
schwerwiegende Symptome. Magische Überzeugungen blieben jedoch bis spät in die klassische
Periode bestehen; so könnte die Prognose durch solche zufälligen Faktoren beeinflusst werden, wie
die Sauberkeit des Boten, der den Arzt abholte, die Art seiner Beförderung oder die Art von
Personen, die der Arzt auf seiner Reise zum Patienten traf.

Diätetische Behandlung war wichtig und ging jeder medikamentösen Behandlung voraus. Fette
wurden viel verwendet, innerlich und äußerlich. Die wichtigsten Methoden der aktiven Behandlung
wurden als „fünf Verfahren“ bezeichnet: die Verabreichung von Brechmitteln, Abführmitteln,
Wassereinläufen, Öleinläufen und Nieswurz. Häufig wurden Inhalationen sowie Blutegel,
Schröpfen und Blutungen verabreicht.

Die indische Materia Medica war umfangreich und bestand hauptsächlich aus Gemüse-Drogen, die
alle aus einheimischen Pflanzen stammten. Charaka kannte 500 Heilpflanzen und Sushruta kannte
760. Aber auch Tierheilmittel (wie die Milch verschiedener Tiere, Knochen, Gallensteine) und
Mineralien (Schwefel, Arsen, Blei, Kupfersulfat, Gold) wurden verwendet. Die Ärzte sammelten
und stellten ihre eigenen pflanzlichen Medikamente her. Zu denen, die schließlich in den westlichen
Arzneibüchern erschienen, gehörten Kardamom und Zimt.

Aufgrund des strengen religiösen Glaubens der Hindus waren hygienische Maßnahmen bei der
Behandlung wichtig. Es wurden zwei Mahlzeiten pro Tag mit Angabe der Art der Diät, der vor und
nach der Mahlzeit zu trinkende Wassermenge und die Verwendung von Gewürzen festgelegt. Baden
und Hautpflege wurden ebenso sorgfältig verordnet wie das Reinigen der Zähne mit Zweigen, die
Salbung des Körpers mit Öl und die Verwendung von Augenspülungen.

In der Chirurgie erreichte die alte hinduistische Medizin ihren Höhepunkt. Zu den Operationen, die
von hinduistischen Chirurgen durchgeführt wurden, gehörten die Entfernung von Tumoren, das
Einschneiden und Ablassen von Abszessen, Punktionen zur Freisetzung von Flüssigkeit im
Unterleib, die Extraktion von Fremdkörpern, die Reparatur von Analfisteln, das Schienen von
Frakturen, Amputationen, Kaiserschnitte und das Nähen von Wunden.

Ein breites Spektrum an chirurgischen Instrumenten wurde verwendet. Laut Sushruta sollte der
Chirurg mit 20 scharfen und 101 stumpfen Instrumenten unterschiedlicher Art ausgestattet sein. Die
Instrumente waren größtenteils aus Stahl. Alkohol scheint bei Operationen als Betäubungsmittel
verwendet worden zu sein, und Blutungen wurden durch heiße Öle und Teer gestillt.

Besonders in zwei Arten von Operationen waren die Hindus herausragend. Blasenstein war im alten
Indien üblich, und die Chirurgen entfernten die Steine häufig durch seitliche Schnitte. Sie übten
auch vor-plastische Chirurgie aus. Die Amputation der Nase war eine der vorgeschriebenen Strafen
für Ehebruch, und die Reparatur wurde durchgeführt, indem von der Wange oder der Stirn des
Patienten ein Stück Gewebe der erforderlichen Größe und Form abgeschnitten und auf dem
Nasenstumpf angebracht wurde. Die Ergebnisse scheinen ziemlich zufriedenstellend gewesen zu
sein, und die moderne Operation ist sicherlich indirekt aus dieser alten Quelle abgeleitet. Hindu-
Chirurgen operierten auch, indem sie die Linse einbetteten oder die Linse verschoben, um das
Sehvermögen zu verbessern.

CHINA

Das chinesische Medizinsystem ist sehr alt und unabhängig von jeglichen aufgezeichneten äußeren
Einflüssen. Der Überlieferung nach ist Huang-di (der „Gelbe Kaiser “), einer der legendären
Begründer der chinesischen Zivilisation, verfasste den Kanon der Inneren Medizin namens Huang-
di nei-jing (innerer Klassiker des Gelben Kaisers) im 3. Jahrtausend v. Chr. Es gibt Hinweise
darauf, dass es in seiner heutigen Form nicht vor dem 3. Jahrhundert v. Chr. zu datieren ist. Der
Großteil der chinesischen medizinischen Literatur basiert auf dem Huang-di Nei-jing, und es wird
immer noch als eine große Autorität angesehen. Andere berühmte Werke sind das Mo-jing (als
„Puls-Klassiker“ im Westen bekannt), etwa 300 n. Chr. zusammengestellt, und das Yu-zhuan Yi-
zong Jin-jian („Kaiserlicher Auftrag, Goldener Spiegel der orthodoxen Medizin“, auch bekannt als
der Goldenen Spiegel), eine Zusammenstellung aus dem Jahr 1742 von medizinischen Schriften aus
der Han-Dynastie (202 v. Chr. - 220 n. Chr.) Die europäische Medizin begann Anfang des 19.
Jahrhunderts in China Fuß zu fassen, aber das einheimische System wird immer noch weit
verbreitet praktiziert.

Grundlage der Traditionellen Chinesischen Medizin ist die dualistische kosmische Theorie von yin
und yang. Das Yang, das männliche Prinzip, ist aktiv und leicht und wird durch den Himmel
repräsentiert. Das Yin, das weibliche Prinzip, ist passiv und dunkel und wird durch die Erde
repräsentiert. Der menschliche Körper besteht wie die Materie im Allgemeinen aus fünf Elementen:
Holz, Feuer, Erde, Metall und Wasser. Mit diesen sind andere Fünfergruppen verbunden, wie die
fünf Planeten, die fünf Zustände der Atmosphäre, die fünf Farben und die fünf Töne. Gesundheit,
Charakter und der Erfolg aller politischen und privaten Unternehmungen werden durch das
Übergewicht des Yin oder Yang bestimmt, und das große Ziel der alten chinesischen Medizin ist es,
ihre Proportionen im Körper zu kontrollieren.

Die Lehren der religiösen Sekten verbot die Verstümmelung des toten menschlichen Körpers; daher
beruht die traditionelle Anatomie auf keiner sicheren wissenschaftlichen Grundlage. Einer der
wichtigsten Autoren der Anatomie, Wang Qing-ren gewann sein Wissen aus der Inspektion von von
Hunden zerrissenen Kindern, die in einer Pest-Epidemie im Jahr 1798 n. Chr. gestorben waren. Die
traditionelle chinesische Anatomie basiert auf dem kosmischen System, das das Vorhandensein von
hypothetischen Strukturen wie den 12 Kanälen und den drei sogenannten Brennräumen postuliert.
Der Körper enthält fünf Organe (Herz, Lunge, Leber, Milz und Nieren), die zwar speichern, aber
nicht eliminieren, und fünf Eingeweide (wie Magen, Darm, Gallenblase und Blase), die eliminieren,
aber nicht speichern. Jedes Organ ist mit einem der Planeten, Farben, Tönen, Gerüchen und
Geschmäckern verbunden. Der Körper hat 365 Knochen und 365 Gelenke.

Nach der Physiologie der traditionellen chinesischen Medizin enthalten die Blutgefäße Blut und
Luft in unterschiedlichen Anteilen von Yin und Yang. Diese beiden kosmischen Prinzipien
zirkulieren in den 12 Kanälen und steuern die Blutgefäße und damit den Puls. Das Huang-di Nei-
jing sagt, dass „der Blutstrom kontinuierlich im Kreis fließt und nie aufhört. Er kann mit einem
Kreis ohne Anfang und Ende verglichen werden.“ Aufgrund dieser unbedeutenden Beweise wurde
behauptet, die Chinesen hätten Harveys Entdeckung des Blutkreislaufs vorweggenommen.
Traditionelle chinesische Pathologie hängt auch von der Yin- und Yang-Theorie ab; dies führte zu
einer aufwendigen Klassifikation von Krankheiten, bei der die meisten der aufgeführten Typen ohne
wissenschaftliche Grundlage sind.
Bei der Diagnose werden detaillierte Fragen zur Krankheitsgeschichte, zum Geschmack, zum
Geruch und zu den Träumen des Patienten gestellt. Aus der Qualität der Stimme werden
Rückschlüsse gezogen und die Farbe des Gesichts und der Zunge notiert. Der wichtigste Teil der
Untersuchung ist jedoch die Untersuchung des Pulses. Wang Shu-he, der den „Puls-Klassiker“
schrieb, lebte im 3. Jahrhundert v. Chr., und unzählige Kommentare wurden zu seinem Werk
verfasst. Der Puls wird an mehreren Stellen, zu unterschiedlichen Zeiten und mit unterschiedlichem
Druck untersucht. Die Operation kann bis zu drei Stunden dauern. Sie ist oft die einzige
Untersuchung und wird sowohl zur Diagnose als auch zur Prognose verwendet. Es werden nicht nur
die erkrankten Organe festgestellt, sondern der Zeitpunkt des Todes oder der Genesung kann
vorhergesagt werden.

Die chinesische Materia Medica war schon immer umfangreich und besteht aus pflanzlichen,
tierischen und menschlichen und mineralischen Heilmitteln. Es gab berühmte Kräuter aus der
Antike, aber alle diese, bis zu einer Zahl von etwa 1.000, wurden von Li Shi-jen in der
Zusammenstellung des Ben-cao Gang-mu (des „Großen Arzneibuches“) im 16. Jahrhundert n. Chr.
aufgelistet. Dieses Werk in 52 Bänden wurde häufig überarbeitet und nachgedruckt und ist immer
noch maßgeblich. Der Gebrauch von Drogen dient hauptsächlich der Wiederherstellung der
Harmonie von Yin und Yang und bezieht sich auch auf Dinge wie die fünf Organe, die fünf Planeten
und die fünf Farben. Die Kunst des Verschreibens ist daher komplex.

Zu den Medikamenten, die die westliche Medizin von den Chinesen übernommen hat, gehören
Rhabarber, Eisen (gegen Anämie), Rizinusöl, Kaolin, Aconitum, Kampfer und Cannabis sativa
(indischer Hanf ). Chaulmoogra-Öl wurde von den Chinesen mindestens seit dem 14. Jahrhundert
verwendet. Das Kraut Ma-huang (Ephedra vulgaris) wird in China seit mindestens 4.000 Jahren
verwendet, und die Isolierung des Alkaloiden Ephedrin daraus hat die westliche Behandlung von
Asthma und ähnlichen Erkrankungen stark verbessert.

Das bekannteste und teuerste chinesische Heilmittel ist Ginseng. Westliche Analysen haben gezeigt,
dass es harntreibende und andere Eigenschaften hat, aber von zweifelhaftem Wert ist. Reserpin, das
Wirkprinzip der chinesischen Pflanze Rauwolfia wurde ebenfalls isoliert und wirksam bei der
Behandlung von Bluthochdruck und einigen emotionalen und mentalen Zuständen eingesetzt.

Die Hydrotherapie ist wahrscheinlich chinesischen Ursprungs, da bereits 180 v. Chr. Kaltbäder bei
Fieber eingesetzt wurden. Die Impfung von Pocken-Substanz, um einen milden, aber
immunisierenden Angriff der Krankheit zu erzeugen, wurde in China seit der Antike praktiziert und
kam um 1720 nach Europa. Moxibustion besteht darin, einen kleinen, angefeuchteten Kegel (Moxa)
aus pulverisierten Blättern von Beifuß oder Wermut (Artemisia-Arten) herzustellen, auf die Haut
aufzutragen, zu entzünden und dann in die so gebildete Blase zu zerdrücken. Auch andere Stoffe
werden für den Moxa verwendet. Dutzende davon werden manchmal in einer Sitzung angewendet.
Die Praxis wird oft in Verbindung gebracht mit Akupunktur.

Akupunktur besteht aus dem Einführen einer heißen oder kalten Metallnadel in die Haut und das
darunter liegende Gewebe. Die Theorie besagt, dass die Nadel die Verteilung von Yin und Yang in
den hypothetischen Kanälen und Brennräumen des Körpers beeinflusst. Die Insertionsstelle wird so
gewählt, dass sie ein bestimmtes Organ oder bestimmte Organe betrifft. Die Praxis der Akupunktur
stammt aus der Zeit vor 2500 v. Chr. und ist eigentümlich chinesisch. Seitdem ist kaum noch eine
praktische Bedeutung hinzugekommen, obwohl es viele bekannte Abhandlungen zu diesem Thema
gab.

Ein Bronzemodell um 860 n. Chr. zeigt Hunderte von spezifizierten Punkten für das Einstechen der
Nadel; dies war der Vorläufer unzähliger späterer Modelle und Diagramme. Die verwendeten
Nadeln sind 3 bis 24 cm lang. Sie werden oft mit erheblichem Kraftaufwand eingeführt und können
nach dem Einführen bewegt oder nach links oder rechts geschraubt werden. Akupunktur, oft
kombiniert mit Moxibustion, wird immer noch häufig bei vielen Krankheiten, einschließlich
Frakturen, eingesetzt. Patienten in der westlichen Welt wenden sich zur Linderung von Schmerzen
und anderen Symptomen an Akupunkteure. Es gibt Spekulationen, dass die Behandlung das Gehirn
dazu veranlassen könnte, morphinähnliche Substanzen, sogenannte Endorphine, freizusetzen, die
vermutlich das Schmerzempfinden und dessen begleitende Emotionen beeinflussen.

JAPAN

Die interessantesten Merkmale der japanischen Medizin sind das Ausmaß ihrer Ableitung und die
Schnelligkeit, mit der sie nach einem langsamen Start verwestlicht und wissenschaftlich wurde.
Früher galt Krankheit als von den Göttern gesandt oder durch den Einfluss böser Geister
hervorgerufen. Behandlung und Prävention basierten weitgehend auf religiösen Praktiken wie
Gebeten, Beschwörungen und Exorzismus; später wurden auch Drogen und Aderlass eingesetzt.

Ab 608 n. Chr., als junge japanische Ärzte für eine lange Studienzeit nach China geschickt wurden,
war der chinesische Einfluss auf die japanische Medizin von größter Bedeutung. Tamba Yasuyori
vollendete im zehnten Jahrhundert den 30-bändigen Ishinho, das älteste noch erhaltene japanische
medizinische Werk. Diese Arbeit bespricht Krankheiten und deren Behandlung, gegliedert
hauptsächlich nach den betroffenen Organen oder Teilen. Es basiert vollständig auf älteren
chinesischen medizinischen Werken, wobei das Konzept von Yin und Yang der Theorie der
Krankheitsursache zugrunde liegt.

1570 erschien ein 15-bändiges medizinisches Werk von Menase Dosan, der auch mindestens fünf
weitere Werke schrieb. In der bedeutendsten davon, dem Keitekishu (1574; ein Handbuch der
medizinischen Praxis) werden Krankheiten – oder manchmal auch nur Symptome – in 51 Gruppen
eingeteilt und beschrieben; die Arbeit ist ungewöhnlich, da sie einen Abschnitt über die Krankheiten
des Alters einschließt. Ein weiterer angesehener Arzt und Lehrer der Zeit, Nagata Tokuhun, dessen
wichtige Bücher das I-no-ben (1585) und das Baika Mujinzo (1611) waren, vertrat die Ansicht, dass
das Hauptziel der medizinischen Kunst darin bestehe, die Naturkraft zu unterstützen, und dass es
folglich nutzlos sei, auf stereotype Behandlungsmethoden zu bestehen, es sei denn, der Arzt hätte
die Mitwirkung des Patienten.

Die europäische Medizin wurde im 16. Jahrhundert von jesuitischen Missionaren und im 17.
Jahrhundert von niederländischen Ärzten in Japan eingeführt. Im 18. Jahrhundert wurden
Übersetzungen europäischer Bücher über Anatomie und Innere Medizin angefertigt, und 1836
erschien ein einflussreiches japanisches Werk über Physiologie. 1857 gründete eine Gruppe von
niederländisch ausgebildeten japanischen Ärzten in Edo (später Tokio) eine medizinische Fakultät,
die als Beginn der medizinischen Fakultät der Kaiserlichen Universität Tokio gilt.

Im letzten Drittel des 18. Jahrhunderts wurde es zur Regierungspolitik, die japanische Medizin zu
verwestlichen, und es wurden große Fortschritte bei der Gründung von medizinischen Fakultäten
und der Förderung der Forschung erzielt. Wichtige medizinische Durchbrüche durch die Japaner
folgten, darunter die Entdeckung des Pestbazillus 1894, die Entdeckung eines Dysenterie-Bazillus
1897, die Isolierung von Adrenalin (Epinephrin) in kristalliner Form im Jahr 1901 und die erste
experimentelle Herstellung eines Teer-induzierte Krebses im Jahr 1918.

ALTES GRIECHENLAND

Der Übergang von der Magie zur Wissenschaft war ein allmählicher Prozess, der Jahrhunderte
dauerte, und es besteht kein Zweifel, dass das antike Griechenland viel von Babylonien und
Ägypten und sogar von Indien und China erbte. Moderne Leser der homerischen Epen der Ilias und
der Odyssee können durch die Unterscheidung von Göttern und Menschen, den Charakteren und
der historischer Tatsache und poetischer Phantasie in der Geschichte lernen. Zwei Charaktere, die
Militärchirurgen Podaleirius und Machaon, sollen Söhne von . Asklepios gewesen sein, dem Gott
der Medizin. Der göttliche Asklepios stammt möglicherweise von einem menschlichen Asklepios,
der um 1200 v. Chr. lebte und viele Heilungswunder vollbracht haben soll.

Asklepios wurde in Hunderten von Tempeln in ganz Griechenland verehrt, deren Überreste noch in
Epidaurus, Kos, Athen und anderswo zu sehen sind. In diese Resorts oder Krankenhäuser gingen
Kranke für das Heilungsritual, das als Inkubation oder Tempelschlaf bekannt ist. Sie legten sich im
Schlafsaal oder Abaton zum Schlafen nieder und wurden in ihren Träumen von Asklepios oder
einem seiner Priester besucht, die Ratschläge gaben. Am Morgen soll der Kranke oft geheilt
gegangen sein. Es gibt bei Epidaurus viele Inschriften, die Heilungen aufzeichnen, obwohl es keine
Erwähnung von Misserfolgen oder Todesfällen gibt.

Ernährung, Bäder und Übungen spielten bei der Behandlung eine Rolle, und es scheint, dass diese
Tempel der Prototyp moderner Kurorte waren. An einem ruhigen Ort gelegen, mit Gärten und
Springbrunnen, hatte jeder sein Theater für Vergnügungen und sein Stadion für sportliche
Wettkämpfe. Der Kult der Inkubation dauerte bis weit in die christliche Zeit. In Griechenland, auf
einigen der ägäischen Inseln, auf Sardinien und auf Sizilien werden Kranke in der Hoffnung auf
Heilung noch immer zu einer Nacht in bestimmte Kirchen gebracht.

Es war jedoch das Werk der frühen Philosophen und nicht die der Priester des Asklepios, die die
Griechen dazu drängten, sich nicht allein von übernatürlichen Einflüssen leiten zu lassen, und sie
dazu bewegten, selbst die Ursachen und Gründe für die seltsamen Wege der Natur zu suchen. Der
Philosoph des 6. Jahrhunderts, Pythagoras, dessen wichtigste Entdeckung die Bedeutung von
Zahlen war, erforschte auch die Physik des Klangs, und seine Ansichten beeinflussten das
medizinische Denken seiner Zeit. Im 5. Jahrhundert v. Chr. vertrat Empedokles die Ansicht, dass
das Universum aus vier Elementen besteht – Feuer, Luft, Erde und Wasser – und diese Vorstellung
führte zur Lehre von den vier Körper-Humoren: Blut; Schleim; Choler oder gelbe Galle; und
Melancholie oder schwarze Galle. Die Erhaltung der Gesundheit hing von der Harmonie der vier
Säfte ab.

Das medizinische Denken hatte dieses Stadium erreicht und die auf Magie und Religion
basierenden Vorstellungen bis 460 v. Chr., dem Jahr, in dem Hippokrates angeblich geboren wurde,
teilweise verworfen. Obwohl er als der Vater der Medizin bezeichnet wird, ist wenig über sein
Leben bekannt, und es könnte tatsächlich mehrere Männer dieses Namens gegeben haben, oder
Hippokrates könnte der Autor nur einiger oder gar keiner der Bücher gewesen sein, aus denen die
Hippokratische Sammlung (Corpus Hippocraticum) besteht. Antike Schriftsteller behaupteten,
Hippokrates lehrte und praktizierte Medizin in Cos, der Insel seiner Geburt, und in anderen Teilen
Griechenlands, einschließlich Athen, und dass er in hohem Alter starb.

Ob Hippokrates ein Mann oder mehrere waren, die ihm zugeschriebenen Werke markieren das
Stadium in der westlichen Medizin, in dem Krankheiten eher als natürliches denn als
übernatürliches Phänomen angesehen wurden und Ärzte ermutigt wurden, nach körperlichen
Ursachen von Krankheiten zu suchen. Einige der Werke, insbesondere die Aphorismen, wurden bis
ins 19. Jahrhundert als Lehrbücher verwendet. Der erste und bekannteste Aphorismus ist „Das
Leben ist kurz, die Kunst lang, der Anlass plötzlich und gefährlich, die Erfahrung trügerisch und das
Urteil schwierig“ (oft abgekürzt auf die lateinische Bezeichnung „Ars longa, vita brevis“). Es
folgen kurze Kommentare zu Krankheiten und Symptomen, von denen viele ihre Gültigkeit
behalten.
Das Thermometer und das Stethoskop waren damals noch nicht bekannt, und Hippokrates benutzte
in der Tat keine Hilfsmittel zur Diagnose, die über seine eigene Beobachtungsgabe und logisches
Denken hinausgingen. Er hatte eine außergewöhnliche Fähigkeit, den Verlauf einer Krankheit
vorherzusagen, und er legte mehr Wert auf das erwartete Ergebnis oder die Prognose einer
Krankheit als auf ihre Identifizierung oder Diagnose. Er hatte keine Geduld mit der Vorstellung,
dass Krankheit eine von den Göttern gesandte Strafe war. Schreibend über Epilepsie, die damals
„die heilige Krankheit“ genannt wurde, sagte er: „Sie ist nicht heiliger als andere Krankheiten,
sondern hat eine natürliche Ursache, und ihr angeblicher göttlicher Ursprung ist auf menschliche
Unerfahrenheit zurückzuführen. Jede Krankheit“, fuhr er fort, „hat ihre eigene Natur und entsteht
aus äußeren Ursachen.“

Hippokrates bemerkte die Wirkung von Nahrung, Beschäftigung und insbesondere des Klimas bei
der Verursachung von Krankheiten, und eines seiner interessantesten Bücher mit dem Titel De aëre,
aquis et locis (Luft, Wasser und Orte) würde man heute als Abhandlung über Humanökologie
bezeichnen. Diesem Gedanken folgend, stellte Hippokrates fest, dass „unsere Natur die Ärztin
unserer Krankheiten ist“ und plädierte dafür, dass diese Tendenz zur natürlichen Heilung gefördert
werden sollte. Er legte viel Wert auf Ernährung und den Gebrauch von wenigen Medikamenten. Er
verstand es gut, Krankheit klar und prägnant zu beschreiben und hielt Misserfolge ebenso fest wie
Erfolge; er betrachtete die Krankheit mit dem Auge des Naturforschers und studierte den gesamten
Patienten in seiner Umgebung.

Das vielleicht größte Erbe von Hippokrates ist die Charta des medizinischen Verhaltens im
sogenannten Hippokratischen Eid, der von Ärzten zu allen Zeiten als Muster übernommen wurde:

„Ich schwöre bei Apollo, dem Arzt, und Asklepios, und bei der Gesundheit und Heilung und all den
Göttern und Göttinnen... auf seine Not, falls erforderlich, zu achten; auf seine Nachkommenschaft
zu achten wie auf meine eigenen Brüder, und sie diese Kunst zu lehren, wenn sie es lernen wollen,
ohne Bezahlung oder Bedingung; und dass ich meinen eigenen Söhnen und denen meiner Lehrer
und Schülern, die nach dem Gesetz der Medizin an eine Verpflichtung und einen Eid gebunden
sind, durch Gebote, Vorträge und jede andere Art der Unterweisung eine Kenntnis der Kunst
vermitteln werde, aber zu keinem anderen Zweck. Ich werde diesem Regime folgen, dass ich nach
meinem Können und Urteil zum Wohle meiner Patienten alles betrachte und alles Schädliche und
Boshafte unterlasse. Ich werde niemandem eine tödliche Medizin geben, wenn ich darum gebeten
werde, noch einen solchen Rat vorschlagen; und in gleicher Weise werde ich einer Frau kein Mittel
geben, um eine Abtreibung durchzuführen. In welche Häuser ich auch immer eintrete, ich werde sie
zum Wohle der Kranken betreten und mich jeder freiwilligen Tat des Unfugs und der Korruption
enthalten; und ferner der Verführung von Frauen oder Männern, von Freien oder Sklaven. Was auch
immer ich im Zusammenhang mit meiner Berufsausübung sehe oder höre im Leben der Menschen,
worüber außerhalb nicht gesprochen werden sollte, werde ich nicht preisgeben, da ich davon
ausgehe, dass all dies geheim gehalten werden sollte.“

Es war nicht unbedingt ein Eid, sondern eher ein ethischer Kodex oder ein Ideal, ein Appell an das
richtige Verhalten. In der einen oder anderen seiner vielen Versionen lenkt es seit mehr als 2.000
Jahren die medizinische Praxis auf der ganzen Welt.

ALEXANDRIA UND ROM

Im folgenden Jahrhundert wurde die Arbeit von Aristoteles, der als erster großer Biologe galt, für
die Medizin von unschätzbarem Wert. Als Schüler von Platon in Athen und Lehrer Alexanders des
Großen studierte Aristoteles die gesamte Welt der Lebewesen. Er legte die Grundlagen der
vergleichenden Anatomie und Embryologie, und seine Ansichten beeinflussten das
wissenschaftliche Denken für die nächsten 2.000 Jahre.
Nach der Zeit des Aristoteles verlagerte sich das Zentrum der griechischen Kultur nach Alexandria,
wo um 300 v. Chr. eine berühmte medizinische Fakultät gegründet wurde. Da waren die beiden
besten Medizinlehrer Herophilus, dessen Abhandlung über Anatomie möglicherweise die erste ihrer
Art war, und Erasistratus, von einigen als Begründer der Physiologie angesehen. Erasistratus
bemerkte den Unterschied zwischen sensorischen und motorischen Nerven, dachte aber, dass die
Nerven hohle Röhren mit Flüssigkeit seien und dass Luft in die Lunge und das Herz eindringt und
durch den Körper in den Arterien transportiert wird. Alexandria blieb ein Zentrum der
medizinischen Lehre, auch nachdem das Römische Reich die Vorherrschaft über die griechische
Welt erlangt hatte, und das medizinische Wissen blieb überwiegend griechisch.

Asklepiades von Bithynien (geboren 124 v. Chr. ) unterschied sich von Hippokrates dadurch, dass
er die Heilkraft der Natur leugnete und darauf bestand, dass Krankheiten sicher, schnell und
angenehm behandelt werden sollten. Ein Gegner der humoralen Theorie, bezog er sich auf die
Atomtheorie des griechischen Philosophen Demokrit aus dem 5. Jahrhundert und bildete eine Lehre
von strictum et laxum - der Zuschreibung von Krankheiten zu dem kontrahierten oder entspannten
Zustand der festen Teilchen, die den Körper bilden. Um die Harmonie zwischen den Partikeln
wiederherzustellen und so Heilungen zu bewirken, verwendete Asklepiades typisch griechische
Heilmittel: Massagen, Umschläge, gelegentlich Tonika, frische Luft und korrigierende Diät.
Besonderes Augenmerk legte er auf Geisteskrankheiten, die Halluzinationen klar von
Wahnvorstellungen unterscheidend. Er ließ die Wahnsinnigen aus der Gefangenschaft in dunklen
Kellern und verordnete eine Therapie von Ergotherapie, beruhigender Musik, Schlafmittel (vor
allem Wein), und Übungen, die zur Verbesserung der Aufmerksamkeit und des Gedächtnisses
führen.

Asklepiades hat viel dazu beigetragen, die griechische Medizin in Rom durchzusetzen. Aulus
Cornelius Celsus, der römische Adlige, der De medicina um 30 n. Chr. schrieb, schrieb ein zu seiner
Zeit übersehenes Buch, das aber in der Renaissance einen großen Ruf genoss.

In den ersten Jahrhunderten der christlichen Ära drängten sich griechische Ärzte nach Rom. Der
berühmteste von ihnen war Galen, der 161 n. Chr. dort zu praktizieren begann. Er erkannte seine
Schuldigkeit gegenüber Hippokrates an und folgte der hippokratischen Methode, indem er die
Doktrin des Humors akzeptierte. Er betonte den Wert der Anatomie und begründete praktisch die
experimentelle Physiologie. Galen erkannte, dass die Arterien Blut und nicht nur Luft enthalten. Er
zeigte, wie das Herz das Blut in Ebbe und Flut in Bewegung setzt, aber er hatte keine Ahnung, dass
das Blut zirkuliert. Die Sektion des menschlichen Körpers war zu dieser Zeit illegal, so dass er
gezwungen war, sein Wissen auf die Untersuchung von Tieren, insbesondere von Affen, zu stützen.
Als voluminöser Schriftsteller, der seine Ansichten energisch und selbstbewusst äußerte, blieb er
über Jahrhunderte die unbestrittene Autorität, von der niemand sich zu unterscheiden wagte.

Ein weiterer einflussreicher Arzt des 2. Jahrhunderts n. Chr. war Soranus von Ephesus, der
maßgeblich über Geburt, Säuglingspflege und Frauenkrankheiten schrieb. Als Abtreibungsgegner
trat er für zahlreiche Verhütungsmittel ein. Er beschrieb auch, wie man eine schwierige Geburt
durch Drehen des Fötus in der Gebärmutter unterstützen kann, eine lebensrettende Technik, die
später aus den Augen verloren wurde, bis sie im 16. Jahrhundert wiederbelebt wurde.

Obwohl der Beitrag Roms zur Ausübung der Medizin im Vergleich zu Griechenland
vernachlässigbar war, gaben die Römer in Sachen öffentliche Gesundheit der Welt ein großartiges
Beispiel. Die Stadt Rom verfügte über eine konkurrenzlose Wasserversorgung. Turnhallen und
öffentliche Bäder wurden geschaffen, es gab sogar eine häusliche Abwasserentsorgung. Die Armee
hatte ihre Sanitätsoffiziere, öffentliche Ärzte wurden ernannt, um die Armen zu versorgen, und
Krankenhäuser wurden gebaut; ein römisches Krankenhaus, das in der Nähe von Düsseldorf
ausgegraben wurde, erwies sich als auffallend modern im Design.

CHRISTENTUM UND ISLAM

Nach dem Fall Roms wurde die Gelehrsamkeit nicht mehr hoch geschätzt, das Experiment wurde
entmutigt und die Originalität wurde zu einem gefährlichen Gut. Während der Medizin des frühen
Mittelalters ging in die unterschiedlichsten Hände der christlichen Kirche und der arabischen
Gelehrten über.

Es wird manchmal behauptet, dass die frühe christliche Kirche einen negativen Einfluss auf den
medizinischen Fortschritt gehabt hätte. Krankheit würde als Strafe für Sünde angesehen, und eine
solche Züchtigung erforderte nur Gebet und Buße. Außerdem wurde der menschliche Körper heilig
gehalten und das Sezieren verboten. Aber die unendliche Fürsorge und Pflege, die den Kranken
unter christlicher Schirmherrschaft zuteil wird, muss jede Unwissenheit gegenüber der Medizin in
der Anfangszeit aufwiegen.

Der vielleicht größte Dienst, den die Kirche der Medizin leistete, war die Erhaltung und
Transkription der klassischen griechischen medizinischen Manuskripte. Diese wurden in vielen
mittelalterlichen Klöstern ins Lateinische übersetzt. Nestorianische Christen (eine Ostkirche)
gründeten eine Übersetzerschule, um die griechischen Texte ins Arabische zu übertragen. Diese
berühmte Schule und auch ein großes Krankenhaus befanden sich in Jundi Shahpuūr im Südwesten
Persiens, wo der Chefarzt Jurjis ibn Bukhtishu war, der erste einer sechs Generationen bestehenden
Dynastie von Übersetzern und Ärzten. Ein später bekannter Übersetzer war Ḥunayn ibn Isḥaq oder
Johannitus (geb. 809 n. Cr.), dessen Übersetzungen Gold wert sein sollen.

Ungefähr zu dieser Zeit erschienen eine Reihe von Heiligen, deren Namen mit Wunderheilungen in
Verbindung gebracht wurden. Zu den frühesten von ihnen gehörten die Zwillingsbrüder Cosmas
und Damian, die den Märtyrertod erlitten (ca. 303) und die Schutzpatrone der Medizin wurden.
Andere Heilige wurden aufgerufen als mächtige Heiler bestimmter Krankheiten, wie zum Beispiel
St. Vitus für Chorea (oder Veitstanz) und St. Anthonius für Rotlauf (oder St. Antonius-Feuer). Der
Kult dieser Heiligen war im Mittelalter weit verbreitet, und ein späterer Kult, der des St. Rochus für
die Pest, war in den Pestjahren des 14. Jahrhunderts weit verbreitet.

Ein zweites Reservoir an medizinischem Lernen in dieser Zeit war das große muslimische Reich,
das sich von Persien bis Spanien erstreckte. Obwohl es üblich ist, bei der Beschreibung dieser Zeit
von der arabischen Medizin zu sprechen, waren nicht alle Ärzte Araber oder Eingeborene Arabiens.
Sie waren auch nicht alle Muslime: Einige waren Juden, andere Christen, und sie stammten aus
allen Teilen des Reiches. Eine der frühesten Figuren war Rhazes, ein Perser in der letzten Hälfte des
9. Jahrhunderts, geboren in der Nähe vdes modernen Teharan, der eine umfangreiche Abhandlung
über Medizin schrieb, Kitab al-Haki („Umfangreiches Buch“), dessen berühmtestes Werk De
variolis et morbillis (Eine Abhandlung über die Pocken und Masern) war, unterscheidet zwischen
diesen beiden Krankheiten und beschreibt beide klar.

Von späterer Zeit war Avicenna (980–1037), ein muslimischer Arzt, der als Fürst der Ärzte
bezeichnet wird und dessen Grab in Hamadan zu einem Wallfahrtsort geworden ist. Er konnte den
Koran auswendig wiederholen, bevor er 10 Jahre alt war, und wurde mit 18 Jahren Hofarzt. Seine
medizinische Hauptarbeit, Al-Qanun fi at-tibb (Der Kanon der Medizin), wurde zu einem Klassiker
und wurde an vielen medizinischen Fakultäten verwendet – bis 1650 in Montpellier, Frankreich –
und wird angeblich noch immer im Osten verwendet.
Der größte Beitrag der arabischen Medizin lag in der Chemie und in der Kenntnis und Herstellung
von Arzneimitteln. Die Chemiker dieser Zeit waren Alchemisten, und ihr Streben war hauptsächlich
die Suche nach dem Stein der Weisen, der angeblich gewöhnliche Metalle in Gold verwandeln
sollte. Im Zuge ihrer Experimente wurden jedoch zahlreiche Substanzen benannt und
charakterisiert, von denen einige einen medizinischen Wert haben. Viele Drogen sind arabischen
Ursprungs, ebenso Verfahren wie die Sublimation.

In dieser Zeit, und in der Tat in den meisten historischen Zeiten, galt die Chirurgie als der Medizin
unterlegen, und Chirurgen wurden gering geachtet. Der renommierte spanische Chirurg Abuū al-
Qasim (Albucasis) hat jedoch viel dazu beigetragen, den Status der Chirurgie in Cordoba zu
erhöhen, einem wichtigen Handels- und Kulturzentrum mit einem Krankenhaus und einer
medizinischen Fakultät, die denen von Kairo und Bagdad ebenbürtig war. Als sorgfältiger und
konservativer Praktiker schrieb er den ersten illustrierten chirurgischen Text, der Jahrhunderte lang
in Europa großen Einfluss hatte.

Ein weiterer großer Arzt von Cordoba, geboren im 12. Jahrhundert, als die Sonne der arabischen
Kultur unterging, war der jüdische Philosoph Moses Maimonides. Aus der Stadt verbannt, weil er
kein Muslim werden wollte, ging er schließlich nach Kairo, wo das Gesetz milder war und er einen
so hohen Ruf erlangte, dass er Arzt wurde bei Saladin, dem Anführer der Sarazenen. Einige seiner
auf Hebräisch verfassten Werke wurden schließlich ins Lateinische übersetzt und gedruckt.

EUROPA IM MITTELALTER UND IN DER RENAISSANCE

Ungefähr zur gleichen Zeit, als die arabische Medizin aufblühte, wurde im süditalienischen Salerno
die erste organisierte medizinische Fakultät Europas gegründet. Obwohl die Schule von Salerno
kein brillantes Genie und keine überraschende Entdeckung hervorbrachte, war sie die
herausragende medizinische Einrichtung ihrer Zeit und die Mutter der großen mittelalterlichen
Schulen, die bald in Montpellier und Paris in Frankreich sowie in Bologna und Padua in Italienn
gegründet werden sollten. Salerno zog Gelehrte aus nah und fern an. Bemerkenswert liberal in
einigen Ansichten, ließ Salerno Frauen als Medizinstudenten zu. Die Schule verdankte dem
aufgeklärten Kaiser des Heiligen Römischen Reiches viel, Friedrich II., der 1221 verfügte, dass
niemand Medizin praktizieren sollte, bis er von den Meistern von Salerno öffentlich anerkannt
wurde.

Die Salerner Schule produzierte auch eine eigene Literatur. Das bekannteste Werk mit ungewissem
Datum und zusammengesetzter Autorschaft war das Regimen Sanitatis Salernitanum („Salernisches
Gesundheitshandbuch“). In Versen geschrieben, erschien es in zahlreichen Auflagen und wurde in
viele Sprachen übersetzt. Zu den oft zitierten Versen gehören die folgenden:

Benutze drei Ärzte, zuerst Doktor Ruhe,


Als nächstes Doktor Freude und Doktor Diät.

Salerno gab seinen Platz als führende medizinische Fakultät Europas an Montpellier um 1200 ab.
John of Gaddesden war einer der englischen Studenten dort. Dass er sich auf die Astrologie und die
Humorlehre stützte, geht aus Chaucers Beschreibung in den Canterbury Tales hervor:

Nun, konnte er das Aufsteigen des Sterns erraten,


Worin sich die Schicksale seines Patienten niederließen?
Er kannte den Verlauf jeder Krankheit,
War es kalt oder heiß oder feucht oder trocken.
Mittelalterliche Ärzte analysierten Symptome, untersuchten Ausscheidungen und stellten ihre
Diagnosen. Dann konnten sie Diät, Ruhe, Schlaf, Bewegung oder Bäder verschreiben, oder sie
konnten Brechmittel und Abführmittel verabreichen oder den Patienten bluten lassen. Chirurgen
konnten Frakturen und Luxationen behandeln, Amputationen und einige andere Operationen
durchführen. Einige von ihnen verschrieben Opium, Mandragora oder Alkohol, um die Schmerzen
zu lindern. Die Geburt wurde Hebammen überlassen, die sich auf Folklore und Tradition verließen.

Im Mittelalter wurden durch religiöse Stiftungen große Krankenhäuser errichtet und


Krankenstationen an Abteien, Klöster und Priorate angegliedert. Ärzte und Krankenschwestern in
diesen Einrichtungen waren Mitglieder religiöser Orden und kombinierten spirituelle segnung mit
physischer Heilung.

Unter den Lehrern der Medizin in den mittelalterlichen Universitäten gab es viele, die an der
Vergangenheit festhielten, aber es gab nicht wenige, die neues Denken zu erkunden bestimmt
waren. Das neue Lernen der Renaissance, in Italien geboren, wuchs und expandierte langsam. Zwei
große Gelehrte des 13. Jahrhunderts, die die Medizin beeinflussten, waren Roger Bacon, ein aktiver
Beobachter und unermüdlicher Experimentator, und St. Albertus Magnus, ein angesehener
Philosoph und wissenschaftlicher Schriftsteller.

In dieser Zeit lehrte Mondino dei Liucci in Bologna. Die Verbote der menschlichen Sektion wurden
langsam aufgehoben, und Mondino führte seine Sektionen selbst durch, anstatt das übliche
Verfahren zu befolgen, die Aufgabe einem Diener zu übertragen. Obwohl er die Fehler von Galen
fortsetzte, war seine 1316 veröffentlichte „Anatomie“ das erste praktische Handbuch der Anatomie.
An erster Stelle unter den Chirurgen des Tages stand Guy de Chauliac, Arzt von drei Päpsten in
Avignon. Sein Buch Chirurgia magna („Große Chirurgie“) hatte aufgrund von Beobachtungen und
Erfahrungen einen tiefgreifenden Einfluss auf den Fortschritt der Operation.

Die Renaissance im 14., 15. und 16. Jahrhundert war weit mehr als nur eine Wiederbelebung des
Interesses an der griechischen und römischen Kultur; es war vielmehr ein Umdenken, eine
Entdeckungslust, der Wunsch, den Grenzen der Tradition zu entfliehen und neue Denk- und
Handlungsfelder zu erkunden. In der Medizin war es selbstverständlich, dass Anatomie und
Physiologie, das Wissen über den menschlichen Körper und seine Funktionsweise, die ersten
Aspekte des medizinischen Lernens sein sollten, denen die Aufmerksamkeit derjenigen zuteil
wurde, die die Notwendigkeit einer Reform erkannten.

Es war im Jahr 1543, dass Andreas Vesalius, ein junger belgischer Anatomieprofessor an der
Universität Padua, De humani corporis Fabrica („Über die Struktur des menschlichen Körpers“)
veröffentlichte. Basierend auf seinen eigenen Sektionen korrigierte dieses bahnbrechende Werk
viele von Galens Fehlern. Durch seine wissenschaftlichen Beobachtungen und Methoden zeigte
Vesalius, dass Galen nicht mehr als letzte Autorität angesehen werden konnte. Seine Arbeit in Padua
wurde von Gabriel Fallopius und später von Hieronymus Fabricius ab Aquapendente ergänzt; es
war seine Arbeit an den Ventilen in den Venen, De venarum ostiolis (1603), der seinem Schüler
William Harvey seine revolutionäre Theorie der Blutzirkulation nahelegte, eine der großen
medizinischen Entdeckungen.

Im 16. Jahrhundert revolutionierte der flämische Arzt Andreas Vesalius die medizinische Praxis,
indem er genaue und detaillierte Beschreibungen der Anatomie des menschlichen Körpers auf der
Grundlage seiner Sektionen von Leichen lieferte. Die Chirurgie profitierte von den neuen
Perspektiven in der Anatomie und dem großen Reformator. Im 16. Jahrhundert dominierte
Ambroise Paré auf dem Feld. Paré war Chirurg von vier Königen von Frankreich und wird zu Recht
als Vater der modernen Chirurgie bezeichnet. In seiner Autobiografie, die er nach seiner 30-jährigen
Dienstzeit als Militärarzt verfasst hatte, beschrieb Paré, wie er die schmerzhafte Kauterisation zur
Blutstillung abgeschafft und stattdessen Ligaturen und Verbände verwendet hatte. Sein
Lieblingsausdruck: „Ich habe ihn angenommen; Gott hat ihn geheilt“, ist charakteristisch für diesen
humanen und umsichtigen Arzt.

In Großbritannien wurde in dieser Zeit die Operation, die von Barbier-Chirurgen durchgeführt
wurde, unter königlichen Statuten geregelt und organisiert. Auf diese Weise wurden Unternehmen
gegründet, die schließlich die königlichen Colleges der Chirurgen in Schottland und England
wurden. Ärzte und Chirurgen schlossen sich in Glasgow zu einer gemeinsamen Organisation
zusammen, und in London wurde ein Ärztekollegium gegründet.

Die medizinische Szene des 16. Jahrhunderts wurde durch den rätselhaften Arzt und Alchemisten,
der sich selbst Paracelsus nannte, belebt. In der Schweiz geboren, reiste er viel durch Europa,
sammelte medizinische Kenntnisse und praktizierte und unterrichtete nebenbei. In der Tradition des
Hippokrates betonte Paracelsus die heilende Kraft der Natur, glaubte aber im Gegensatz zu
Hippokrates auch an die Kraft übernatürlicher Kräfte und griff die medizinischen Behandlungen
seiner Zeit gewaltig an. Eifrig auf Reformen bestrebt, ließ er seine Intoleranz seine Diskretion
überwiegen, wie als er in seinen Vorlesungen in Basel vorging, indem er die Werke von Avicenna
und Galen öffentlich verbrannte. Die Behörden und Mediziner waren verständlicherweise empört.
Zu seiner Zeit weithin berühmt, ist Paracelsus bis heute eine umstrittene Figur. Trotz seiner
turbulenten Karriere versuchte er jedoch, eine rationalere Herangehensweise an die Diagnose und
Behandlung zu fördern, und er führte die Verwendung chemischer Medikamente anstelle von
pflanzlichen Heilmitteln ein.

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